РосПер - Гибридная война [СИ]

Гибридная война [СИ] 1289K, 296 с. (Альфарим-4)   (скачать) - РосПер

Альфарим 4: Гибридная война


Глава один: Что теперь делать?

Я сидел на краю широкой кровати, уперев локти в колени и уставившись в одну точку перед собой. Прошла неделя с момента, как я получил должность командующего базой «Нулевой горизонт», но до сих пор не знал, за что хвататься в первую очередь, хоть на данный момент и владею частично информацией, но до сих пор не полностью осознаю все, что творится в Альфариме.

Да и Волкодав, засранец, так и не дал с ним полноценно поговорить, заявив, что мне лучше недельку отдохнуть, собрать мысли в кучу, а вот потом уже на трезвую голову принимать какие-то решения и разговаривать о насущных вопросах. Нет, он, конечно, прав, у них тут и так все давно налажено, так что от меня сейчас ничего особо не зависит, и отдых как мне, так и моим ребятам однозначно нужен, но все равно засранец.

За всю неделю я сделал всего пару полезных дел. Для начала связался с ДиЛайн и сообщил, что нашел его дочь. Причем я в этот момент был в соседнем техническом здании, где расположены криогенные капсулы, и смотрел на капсулу, где в криосне находилась его дочь. Не буду вспоминать какими эпитетами он меня крыл, когда я отказался от оставшихся частей комплекта и сообщил, что на данный момент я не буду возвращать ему дочь.

Не знаю, что происходило в его мозгах, но он достаточно долго ничего не писал, а вот последние три дня он регулярно заваливает меня письмами, суля чуть ли не золотые горы, лишь бы я вернул ему дочь. Но этого делать мне крайне не хотелось, потому что, вернув ему эту барышню, это практически бесплатно отдать большой пакет информации потенциальному противнику.

С другой стороны, я его мог понять. Конечно, не все отцы так переживают за своих детей, но на фоне тотальной проблемы Альфарима с рождаемостью родительские чувства тут явно обострены. Как бы то ни было, нужно для начала полноценно поговорить с Волкодавом, он тут из всех, наверное, единственный, кто знает некоторые моменты не понаслышке и не с собственных домыслов, а с реального опыта работы на этой базе. Может, какие-то варианты предложит.

Ну и последним из важных событий этой недели было мое практически отсутствующее общение с Карфаером, Санычем и Андреем. Если с Андреем все было просто, стоило написать ему, что ложусь на дно вместе с Аленой, но работаем по той схеме, о которой договорились раньше, после чего он мне просто слал периодические информационные пакеты, не ожидая от меня ответов, то с Карфаером и Санычем все обстояло намного тяжелее. Они несколько дней подряд забрасывали меня сообщениями, допытываясь, куда я пропал и почему не отвечаю. Хоть списки Карфаера на получение заданий я регулярно обрабатывал, а также регулярно отсылал ему новые пункты заданий, когда они обновлялись. В итоге пришлось обоим выслать письмо, над которым я думал пару часов, чтобы не написать ничего лишнего, но при этом успокоить их.

Обтекаемо описав, что сейчас ничего озвучивать не могу и разбираюсь с наследством, следовательно, им придется какое-то время разбираться с проблемами в одиночку. Очень сильно надеюсь, что они поймут ситуацию, иначе мне придется просто игнорировать весь тот объем писем, который они шлют. Крайне тяжело согласовывать действия нескольких структур при жестко ограниченном количестве информации, которую ты можешь им дать. Хотя где-то на краю сознания сформировалась какая-то идея. Даже не идея, а так, отголосок, главное, только за него уцепиться и вытянуть на свет. Так, не думать! Ни о чем не думать, в голове одна пустота. Давая возможность сформироваться этому наброску во что-то цельное и вылезти наружу. Вот откуда-то ощущение наплывает, что это одно из самых оптимальных решений в данной ситуации…

Влажный кончик языка прошелся вдоль хребта, от середины спины между лопатками, и, финишировав на шее, заставил меня вздрогнуть и податься вперед, практически сведя лопатки. С игривым смешком меня еще и куснули за мочку уха, и томно шепнули в ушко.

- Муррр…

- Солнышко, ты меня с мысли сбила. – Повернувшись, я чмокнул Алену в подставленную щеку.

- О чем задумался? – Положив подбородок мне на плечо и обняв меня, она прижалась грудью к моей спине.

- Да вот размышляю, что дальше делать. Есть форпост на пятом уровне, но только стоит ему сменить статус, как туда, скорее всего, сразу ломанется Серебряная гвардия, или как минимум боевые отряды корпораций. В итоге получим мясорубку, от которой не будет никакого толку. Есть бойцы Андрея, много хорошо обученных ребят, некоторых командиров даже в свое время лично обучал, но опять же, сюда их не приведешь для перепрошивки нейроинтерфейса, потому что через Сервер смогут получить информацию по расположению этой базы. А самое главное, о том, что она до сих пор действует. А назначать точку встречи - это, считай, самостоятельно дать место для засады всяких недоброжелателей. В общем, с какой стороны ни посмотри, сплошная засада. И я просто даже не представляю, за что браться в первую очередь.

- Хм… - Ее коготки задумчиво начали барабанить по моим ребрам. – При условии, что у нас тут куча гражданских вперемешку с детьми, то прямое боестолкновение мало того что нам не выдержать, так еще и поставит под угрозу полного уничтожения. А вот мобильно-диверсионная тактика ведения боя, скорее всего, с нашей стороны уже ожидается, и соответствующие меры начинают принимать. Да и, по сути, Сервер нас красит для них изначально, а это значит, нам будут противостоять не только корпоративные войска, но и СВФ, и все, кто может пользоваться оружием, у них для этого постоянная мотивация перед глазами.

- Ну, да, – согласился я с Аленой, – большинство наших наработок ведения боя тут вообще не применишь. Мы привыкли разрабатывать операции с учетом десантирования из космоса, ведения боев в вакууме, рассчитывать на поддержку корабельной артиллерии… Да много чего еще, но в условиях Альфарима это фактически невозможно применить.

- Тогда остается разрабатывать гибрид на основе нашего опыта и местных реалий. Но это можно сделать и чуть позже, после того как поговоришь с Волкодавом и командирами разных служб. – Она снова начала покусывать мое ухо, и ее коготки, как паучки, заспешили вниз.

- У тебя же куча времени была, могла и сама давно что-то придумать.

- А у меня раньше стимула не было, – грустно вздохнула она. – Я же думала, что потеряла абсолютно все. – Но в ее голос быстро вернулись игривые интонации. – Но теперь все поменялось! Все, хватит напрягать мозги, подумаем после собрания, которое будет аж через три часа, так что времени у нас с запасом, чтобы ты напряг кое-что другое. – И ее пальчики финишировали в самом низу. – Хотя, я смотрю, ты мыслительные процессы уже перенес в нужное место.

Знает же, чертовка, на что и как я реагирую: за столько-то лет мы выучили друг друга от и до. Но ничего, в эту игру можно играть и вдвоем. Выкрутившись из ее объятий, подхватил ее шаловливые ручки и, нежно повалив на спину, зафиксировал одной ладонью ее запястья над головой, чтобы не прикрылась руками, а пальцами второй руки пробежался по самым чувствительным точкам ее обнаженного тела.

- Так не честно! – попробовала пискнуть она.

- Сама напросилась. Тем более, как ты сказала, у нас аж целых три часа.

Голосом злобного профессора огласил я, при этом легкими, едва заметными касаниями пальцев продолжал ее доводить. Да так, что она, закусив нижнюю губу, извивалась подо мной как змея. Хоть я и прекрасно понимал, что будь у нее желание действительно вырваться, она бы давно освободилась.

Успокоились мы, только когда до назначенной встречи оставалось всего минут двадцать, оба уставшие, но крайне довольные друг другом. Вот никогда я не понимал супружеские пары, которые ходили на сторону от своей половинки, ведь при длительной супружеской жизни можно отлично изучить любимого человека и спокойно доводить друг друга до максимального удовольствия.

Уместившись сверху и сложив руки на моей груди, водрузив сверху свой точеный подбородок, Алена смотрела мне в глаза с легкой блуждающей улыбкой довольной кошки, болтая в воздухе согнутыми в коленях ножками. Но буквально через минуту, немного вздрогнув, расфокусировала взгляд и грустно вздохнула, надув губки и вставая с меня.

- Надо собираться. Через пятнадцать минут нам выходить, если не хотим опоздать на импровизированное собрание.

Развернувшись и покачивая бедрами, этим нагло дразня меня, она направилась к встроенному шкафу, где висели наши вещи. Многие, наверное, со мной не согласятся, но для меня она женский идеал. У нее, конечно, тоже есть небольшие изъяны, но, по мне, они ее только красят. А может, я просто привык к ней настолько, что для меня это уже стало эталоном, не важно. Любуясь своей женой, я даже рассмеялся от пришедшей в голову мысли.

- Чего смеешься?

- Да вот, солнце, подумал, что я, наверное, единственный мужик, который знает, как будет выглядеть его жена с возрастом.

- Но-но! Я планирую быть вечно молодой! – А потом, немного подумав, признала. – Ну да, учитывая, сколько всяких анекдотов ходило по этому поводу, то у тебя есть уверенность в будущем.

Рывком поднявшись с кровати и добравшись до своих вещей, на пару секунд подвиснул, соображая, стоит ли надевать снаряжение, но мысленно отмахнувшись, спешно влез в повседневный комбинезон. Если бы для меня была опасность на этой базе ходить без комплекта снаряжения, эта опасность уже давно бы проявилась. А для статуса смысла надевать не было, ибо комплект не полный. Пускай я и могу доукомплектоваться на офицерском складе, но решил пока не запускать туда свои загребущие руки. Хоть номинально я тут и командир, но вот реальный мой статус пока еще не совсем ясен. Кстати, о статусе! Расфокусировав взгляд, вызвал системное меню со своими характеристиками.

Имя: Волпер

Уровень: 39

Броня (средний показатель): 2

Жизни: 70/70

Голод: 23/140

Жажда: 12/140

Усталость: 7/70

Переносимый вес: 2.3/70

Характеристики:

Сила – 7 (для повышения необходимо 184 000 СО)

Ловкость – 9 (для повышения необходимо 230 000 СО)

Выносливость – 7 (для повышения необходимо 184 000 СО)

Восприятие – 9 (для повышения необходимо 230 000 СО)

Интеллект – 6 (для повышения необходимо 161 000 СО)

Разум – 3 (для повышения необходимо 92 000 СО)

Удача – 8 (для повышения необходимо 207 000 СО)

Харизма – 5 (для повышения необходимо 138 000 СО)

Не знаю, что именно повлияло: то ли беготня от гвардейцев, а может, последующий бой, хотя, может, и просто столь длительные нагрузки, - но параметр «Сила» подрос на единичку пару дней назад, во время отжиманий, входящих в утренний разминочный комплекс. А вот скачок на единичку «Выносливости» застал меня прямо во время эм… процесса с женой. Алена потом пару часов не могла успокоиться, постоянно хихикая и при этом вставляя фразы: «Бедненький, совсем заездила тебя, даже выносливости накинули», ну и тому подобные.

Зато появилась возможность повышать свои характеристики за счет служебных очков, вот только цены там за каждую единичку были просто бешеные, но сама возможность уже радовала. Тем более, поговорив со своей благоверной, мы пришли к выводу, что это доступно только скурфайферам под контролем Сердца. Но это было только предположение, Алена и сама с такой возможностью столкнулась в первый раз, но учитывая, что такая функция открылась только после того, как перепрошили пиконитов, а у остальных такой возможности не открывалось, вот и сложили два и два.

Минуса в этом было только два: во-первых, количество служебных очков, которое для этого необходимо, в одиночку предстоит зарабатывать годами, если не десятилетиями, и второе - это отсутствие функциональной кнопки для повышения. Снова устроив мозговой штурм, пришли к мнению, что, скорее всего, необходима специальная капсула скурфайферов или медицинский блок для проведения операции. Ведь, по сути, это будет изменение организма посредством пиконитов. Но оставался шанс, что мне просто в копилке нужно набрать необходимое количество очков, по аналогии с той единичкой, которую мне тогда выдал Сервер.

- Ты идешь? – выдернул меня из рассматриваний характеристик голос Алены.

- Угу. – Сопроводив кивком столь красочный ответ, направился к выходу.

Основное здание, где находилась наша комната, хоть и стало доступно, как и несколько зданий технического назначения, но основное управление этим поселением пока еще продолжало вестись с двухэтажного здания, возведенного метрах в ста от основного корпуса. Поэтому пришлось выходить на улицу, чтобы топать туда. Как оказалось, все ждали только нас, хотя до согласованного времени оставалось еще три минуты.

В помещении за столом кроме Волкодава сидело еще пять мужиков и девушка, и что-то оживленно обсуждали, сразу же замолчав, как только мы вошли. Секундная задержка, в течение которой семь пар глаз изучали меня, после чего мужик с густой бородой, торчащей лопатой и нахмуренными кустистыми бровями хлопнул рукой по столу. При его серьезной ширине плеч и том, что его ладонь была почти как два моих кулака, хлопок вышел серьезный.

- Я свое мнение сказал! Не вижу смысла торчать здесь дальше.

Сразу же поднявшись, он размашистым шагом направился к двери, абсолютно игнорируя тот факт, что мы с Аленой стоим у него на пути. Ну что ж, мне не сложно, могу и подвинуться, да еще и Ведьму за руку оттянуть с его дороги. Когда он проходил мимо, я заметил, как он пробежался по мне прищуренным взглядом, продолжая хмурить брови, а выйдя за дверь, от души хлопнул ею. Переведя взгляд на Волкодава, в немом вопросе вскинул брови. Он, помассировав двумя пальцами виски и тяжело выдохнув, попробовал меня успокоить.

- Не обращай внимание, это Потапыч, наш глава внутренней безопасности и по совместительству контрразведки. Не любит он резких перемен, везде подвох ищет.

- Ну раз контрик, то у него работа такая, – пожал я плечами, усаживаясь за стол. – Как я понимаю, он недоволен тем, что какой-то неизвестный мудила в моем лице, который только объявился тут, резко стал его начальником, – даже не спросил, а констатировал факт.

- В точку, – подтвердил мои подозрения сидящий чуть правее меня коренастый мужичок с бородой до середины груди и абсолютно лысым черепом, который, судя по пробивающейся синеве, он регулярно брил. – Он вообще никого не любит, кроме… - бросил он быстрый взгляд в сторону Алены. – Ну, короче, уже никого не любит.

Черт, вот только отвергнутых ухажеров моей Ведьмочки не хватало. Да еще и с такой должностью, чует моя печень, будет он под меня копать всеми доступными средствами. А скорее всего, у него для такого копания запасена пара бригад карьерных экскаваторов. Ладно, будем думать, как решать этот вопрос, по мере поступления проблем с этой стороны, но на заметку надо будет взять, что от этого Потапыча могут прилететь палки в колеса.

- Так, давайте не будем снова разводить балаган, – устало попросил Волкодав и, убедившись, что никто не собирается снова влезать со своими высказываниями, уже обращаясь ко мне, продолжил: – Давайте для начала представлю собравшихся. Меня вы уже знаете…

- Давай на ты, сейчас официоз не к месту, – перебил я его.

- Хорошо. Так вот, меня ты знаешь, до недавнего времени исполнял обязанности командующего всем этим бедламом, и с превеликим удовольствием готов избавиться от этого геморроя. Ведьму тебе представлять не нужно, она у нас командует группами быстрого реагирования и эвакуационными командами.

Я кивнул, подтверждая, что с деятельностью Алены уже успел ознакомиться из первых уст. Странно было бы при ее опыте обнаружить ее на должности… ну, к примеру, кладовщика. Вот только местное понятие эвакуации немного отличалось от привычного мне по прошлой жизни. Если там такие группы высылались, чтобы вытащить подразделения или носителя важных данных из глобальной задницы, то тут в основном занимались эвакуацией и сопровождением мирного населения. По большей части беглецов с верхних уровней, таких как Литара.

- Слева от меня еще одна представительница прекрасного пола, позывной Таша, она у нас начальница оружейных складов. – Легким движением головы он указал на весьма фигуристую девушку, которая, на мой взгляд, была слегка, так сказать, полновата. Нет, лишнего веса не было, просто сама по себе она была крупновата.

- Оружие, амуниция, боеприпасы, взрывчатые вещества, оружейные энергоблоки - все под моим контролем и строгой отчетностью. Разве что до офицерских складов скурфайферов мы не смогли добраться. Там нужны служебные очки для получения вещей, а у нас только Волкодав, как контрактник, может их получать, ну и теперь еще вы. Но мы полностью зафиксировали данные по хранимым там позициям, – быстро отчиталась она мягким грудным голосом.

- Только, главное, к ней не подходить с неслужебными просьбами, а то эта озабоченная самка человека принимает оплату исключительно натурой, – снова подал голос «Лысый».

- Это я-то озабоченная? Ты на себя посмотри, суповой набор недоделанный, как только рот открываешь, так ничего кроме пошлости или рассуждений о сиськах ждать не стоит.

- Вы успокоитесь наконец-то? – практически прошипел Волкодав.

А я тем временем с облегчением выдохнул, не у одного меня сложные подчиненные, которые иногда не к месту устраивают балаган. СТОП! Они же теперь мои подчиненные, и, выходит, мне разбираться со всем этим. Блин, теперь понятно, почему Волкодав назвал это все геморроем. Ладно, будем разбираться. Это не выдуманные истории, в которых все строго по уставу и дисциплинированные отношения. В любом подразделении долго нужно притираться, в том числе и характерами.

- Это лысое недоразумение, – махнул он на мужика, вступившего в легкую перепалку с Ташей, когда все успокоились, – наш главный техник с позывным Суп. По сути, безалаберное, ленивое и вечно озабоченное создание. Но с золотыми руками, поэтому если есть желание что-то сделать нестандартное или качественно отремонтировать, то есть всего два варианта: либо постоянно пинать его, либо это должно быть что-то крайне нестандартное, чтобы заинтересовать его. Зато своих техников держит в железном кулаке.

- А что остается? – пожал плечами Суп, абсолютно проигнорировав такую не особо лестную характеристику о себе. – Если не хочешь работать, то работать должны подчиненные, и настолько качественно, чтобы даже потенциально не возникло причин мешать мне отдыхать. Да, можете меня цитировать, я не против.

- Вот переведет тебя Волпер в посудомойки за длинный язык, я только аплодировать буду!

- Может, уже хватит? – подперев рукой подбородок, поинтересовался я, внимательно смотря на Волкодава. – Стресс-тест - штука, конечно, хорошая, но есть дела более насущные.

- Стоило хоть попытаться, – улыбнулся мне ставший резко намного серьезней Волкодав. – Хотя, по существу, все так и есть, просто остальные решили проверить, как ты будешь реагировать на неформальную обстановку.

- Нормально буду реагировать, но если это не на глазах у остальных.

- Хорошо, тогда остальных по-быстрому. Начальник медицинской службы, Лебедь, – указал он на щуплого паренька с мешками под глазами. – Командир общевойсковых боевых подразделений и разведки, Моран, – представил он накачанного мужика, по-армейски подстриженного под «ежик». Ну и напоследок - управляющий гражданскими службами, Петр Иванович. Позывного нет, но управленец он отличный.

Закончил он наше знакомство на сухоньком мужичке лет пятидесяти на вид, который очень сильно почему-то мне напоминал бухгалтера: рубашечка, брюки, ровная спина и сложенные руки на толстой папке. Чего, папка? Только не говорите мне, что там еще и бумага лежит…

- Эм… Петр Иванович, простите, а что у вас в папке?

- Ничего, – улыбнулся он уголками губ, – просто привычка вечно таскать с собой папку, но храню я там максимум пистолет.

- Тьфу ты. Я уже было подумал…

- Большинство примерно так же реагируют, – решил он меня успокоить.

- Ладно, – не стал я развивать эту тему, - у меня, если честно, накопилось огромное количество вопросов. И насколько я понимаю, собрались мы именно ради этого. – Дождавшись утвердительного кивка, начал с самого непонятного для меня момента. – Волкодав, а как так получилось, что ты единственный, кто остался на этой базе, да еще и не скурф, а контрактник?

- Смешно сказать, но на складе уснул, когда была эвакуация. На тот момент я уже суток трое не спал, и просто вырубился, присев на минутку дух перевести. А когда проснулся, база уже начала процесс консервации. Вот и получилось, что остался я в одиночку дальше нести службу на базе, с которой на тот момент не было выхода, – грустно поведал он мне, а я заметил, как его пару раз пробрала крупная дрожь.

Это сколько же лет он просидел взаперти на этой базе? Страшно представить. Если брать за основу слова Крилла, то появился он на первом уровне только лет семьдесят назад. Кремень мужик! За столько лет не съехать с катушек и упорно готовиться к возвращению скурфайферов… Сомневаюсь, что сам бы так смог. Только я было открыл рот, чтобы задать пару уточняющих вопросов, как дверь с грохотом распахнулась и в кабинет ввалился запыхавшийся подросток.

- Там… хух… это… хух… - с тяжелой одышкой начал он.

- Парень, отдышись и говори нормально, – мягким голосом остановила его Алена.

- Там проблемы! – через пару секунд выдавил он из себя, немного отдышавшись.

- Конкретней! – это уже я влез.

- Группа Ведьмы сцепилась с новенькими, с этими, как их… Ну, которые со скурфайфером приехали. И, похоже, будет бойня.

Быстро переглянувшись с Аленой, мы сорвались с места, чуть не снеся паренька, который в последний момент успел прижаться к косяку двери. Ну вот какого фига? Не успели обжиться на новом месте, как мои ребята уже успели с кем-то сцепиться, мало того что это на них не особо похоже, так еще и умудрились с бойцами Алены что-то не поделить!


Глава два: Все как-то навалилось

Из здания мы выскочили практически одновременно, сразу же осматривая округу. С небольшим отставанием выскочил и тот паренек, у которого снова перехватило дыхание, и он просто ткнул нам пальцем в нужном направлении, выдавив всего одно слово из себя.

- Полигон…

Где полигон, я за последнюю неделю уже успел выучить. Поэтому, не раздумывая, рванул в нужную сторону, но был вынужден сразу изменить траекторию движения, заметив, как Алена помчалась немного в другую сторону, как будто хотела попасть на полигон чуть сбоку. Учитывая, что она на этой территории намного лучше меня ориентируется, то логично было предположить, что она выбрала более короткий путь.

Так и получилось. Алёна добралась до здания, в котором был размещен полигон, чуть в стороне от главного входа, возле которого я впервые заметил толкучку из людей, и заскочила в здание через служебный вход. Следуя за ней, буквально через минуту оказался в комнате управления полигоном, где уже находилось на удивление много народа, навскидку десятка два человек. Несмотря на то, что тут дежурят обычно по двое.

Алена, распихивая попавшихся на пути в стороны, рванула к пульту управления, а я обвел взглядом полигон через большое панорамное окно. Я, конечно, и раньше замечал балкончики вокруг полигона, расположенные в несколько ярусов, но думал, что они имеют техническое назначение, однако сейчас, наблюдая, какая толпа на них собралась, закрадывается подозрение, что я глубоко ошибался.

- Фух! – громко и с облегчением вздохнула Алена, что было прекрасно слышно в образовавшейся тишине. – У них тренировочный режим, так что летальных последствий не будет.

- Сможешь остановить все это? – поинтересовался я, разглядывая две группы бойцов внизу, которые в сформированном полигоне, имитирующем городские условия, постепенно сближались друг с другом.

- Нет, барьер отключится, когда одна из сторон проиграет. Похоже, мои на таком режиме настояли. Совсем распустились! Я им, блин, устрою, когда выйдут.

Народ, набившийся в комнату управления и рассчитывавший, видно, на бесплатное представление, тихонько под стеночкой пытались покинуть помещение, косясь на Ведьму, у которой вокруг глаз уже начали сверкать маленькие молнии, что явно указывало, насколько она сейчас злая. Учитывая, что ее знали практически все местные, - а кто не знал, был однозначно наслышан о ней, - как-то желающих попадать ей под горячую руку не нашлось.

Спустя буквально минуту на месте остались только два дежурных, у которых выбора как такового не было, и я с Аленой. Пока моя ненаглядная продолжала плеваться ядом, в красках расписывая, что ждет ее отряд после их выходки, я, скрестив руки на груди, наблюдал за развитием событий на полигоне, попутно размышляя о пришедшей мне системке, которая пришла мне, пока я бежал сюда, ну и естественно, я ее только что прочитал, абсолютно проигнорировав при получении.

Уведомление! Запущен боевой полигон в режиме тренировки. Учитывая отсутствие в расписании работы полигона данной тренировки, а также отсутствие зарегистрированного согласования с командованием базы «Нулевой горизонт», у Вас есть возможность отменить тренировку и заблокировать для участников дальнейшую возможность посещать полигон. А также назначить штрафные санкции для всех участников незарегистрированного использования полигона.

Вот и думай теперь, что лучше: не дать опозориться своей команде и остановить этот балаган или пускай их хорошенько попинают, чтобы не переоценивали свои возможности. Мысли, что мои ребята смогут тут победить, у меня даже не возникало, учитывая, что Иралы с ними нет и они только вчетвером. Даже если закрыть глаза на то, что у противника в два раза больше бойцов, то, глянув на движение подчиненных Алены, сомнений не оставалось.

Нет, конечно, где-то в глубине меня теплилась надежда, что мои… мои… нет, не подчиненные, скорее воспитанники, друзья… Пока не знаю, как правильней выразиться - я еще и сам не совсем разобрался в том, кем я их для себя считаю. В общем, сердцем я болел за своих ребят, но вот мозг уже давно понял, что у них нет шансов.

Бойцы Алены разделились на две группы и двигались параллельно на расстоянии метров пятидесяти между группами. Любое движение контролировалось и страховалось минимум двумя бойцами группы, и даже несмотря на то, что они недавно начали сближение, замыкающий боец в каждой группе постоянно контролировал тыл.

Ни в одной, ни в другой группе явного ведущего либо лидера не наблюдалось, две четверки противников моих ребят постоянно менялись ролями и не ленились проверять каждый уголок на своем пути на предмет опасностей. Даже на ходу умудрялись менять основное оружие в зависимости от текущей задачи.

Вот один из бойцов, который шел вторым номером, перетянул на спину автомат (вроде бы плазменный, хотя могу и ошибаться на таком расстоянии) и левой рукой из-под небольшого тактического рюкзака выдернул маленький щит, который буквально за секунду разложился в большой штурмовой щит, закрывающий полностью бойца, оставляя только небольшое смотровое окошко на уровне глаз.

На правой руке, сжатой в кулак, у него начали формироваться силовые кольца синего цвета. Как только первое кольцо набрало яркость, проявилось второе кольцо. Дождавшись, пока вокруг предплечья сформируется пять колец, он отвел руку как будто для удара и медленно двинулся вперед.

Сразу же его товарищ, который до этого был первым номером и контролировал проход вперед, пропустив щитоносца, пристроился слева и чуть сзади, положив левую руку тому на плечо, а сверху на такой своеобразный упор из собственного предплечья водрузил цевье автомата, прикрывая щитоносцу левый, самый неудобный для атаки фланг.

Третий боец сменил свое автоматическое оружие на ручной гранатомет, пристроившись за импровизированным передвижным укрытием. Он, похоже, был готов в любой момент начать забрасывать навесом небольшие гранаты, подавляя силы противника, и наконец, четвертый участник группы, ухватившись рукой за пояс впереди идущих, двигался спиной назад, контролируя тылы.

На вторую группу я даже не смотрел, увиденного мне вполне хватило, чтобы узнать систему подготовки штурмовых групп, а против них было всего три способа борьбы. Зажать в узком пространстве и закидать гранатами, пара снайперов сверхточников, которые будут просто выжидать подходящего момента для выстрела, или превосходящие силы, которые плотным огнем просто задавят их.

Ни один из трех вариантов моим ребятам не под силу, даже если они зажмут одну группу в узком пространстве, то вторая группа подоспеет на помощь, ударив им во фланг. Короче, сплошная безнадега, тем более без Иралы, которой, как мне помнится, должны были сейчас заканчивать небольшой апгрейд.

- Ален. – Ноль реакции, бурчит что-то злобное себе под нос. – Алена… ВЕДЬМА, мать твою!

- Что?

- От твоих штурмовая группа?

- Да, третье отделение штурмового взвода. У каждого минимум пять лет подготовки как штурмовика за плечами.

- Понятно… пошли тогда отсюда, у моих и шанса нет.

- Все так плохо? – удивленно подняла она брови.

- Солнце, не тупи, мы тут чуть меньше года, когда бы я их натаскал до такого уровня?

- М-даааа… Сглупила, пошли тогда к выходу из полигона, будем раздавать слонов непричастным и звиздюлину невиновным.

- Нет, это вечером или завтра утром устроим. А сейчас нужно закончить с этим собранием. – И кивком указал на входящих в комнату Волкодава с остальными. – Ну что господа, и естественно, дамы, рассаживайтесь, посмотрим представление, пока беседуем. Если, конечно, у Вас нет возражений пообщаться тут.

- Да без разницы. Бойцы, а ну на пост на входе в служебную зону! – Вторая часть фразы уже относилась к дежурным, которые пулей вылетели из помещения.

Пока, так сказать, командный состав размещался по территории помещения, занимая удобные, на их взгляд, места, я продолжал наблюдать за своими ребятами. Радует то, что они, не зная возможности противника, не рванули напролом, а двигались крайне медленно под прикрытием Тилорна, который на этот раз был в полном комплекте брони и с ростовым силовым щитом.

Кварц двигался сразу за ним, прикрывая медика с флангов своим дробовиком, а над каждым плечом висел небольшой шарик дрона, непонятной для меня пока модификации: слишком большое расстояние нас разделяло, чтобы рассмотреть детали. Кастра тем временем при помощи гарпунов с тонким, но прочным тросом двигалась по верхним этажам, обеспечивая разведку и обнаружение.

А вот Саргос немного отстал, хоть и носился как угорелый от одного прохода к другому, минируя любое потенциальное направление, с которого был хоть небольшой шанс зайти им в тыл. Да, по сути, только из-за Саргоса вся группа так медленно и двигалась, постоянно останавливаясь и ожидая, пока подрывник закончит с очередным проходом и догонит их.

Хотя, если присмотреться, не все проходы он минировал, со стороны было заметно, что он оставил пусть и запутанный, но весьма удобный путь для отступления, в котором достаточно много укрытий. А ведь с этого может что-то выгореть… не факт, что его сюрпризы кого-то зацепят, но как минимум крайне сильно притормозят продвижения противника, что даст моим ребятам пусть и призрачный, но шанс не продуть.

Когда заметил, что все разместились и ожидают только меня, у меня уже сформировалась в голове примерная линия поведения. Поэтому развернулся и облокотился на панель управления, предварительно убедившись, что своей филейной частью случайно не нажму какую-то кнопку.

- С Волкодавом все примерно ясно: он долго, очень долго выполнял свою задачу. А учитывая структуру скурфов и их подготовку, относящуюся даже к контрактникам, прекрасно понимаю его безоговорочную готовность подчиняться мне, только на основании того, что Сердце дало мне такую должность. Но вот остальные… - обвел я взглядом всех, кроме Волкодава и Алены. – Объясните, почему вы так спокойно к этому относитесь?

- А что такого? – вроде бы искренне удивился Петр Иванович.

- То есть вас совершенно не смущает, что я, непонятно откуда вылезший человек, вдруг как по мановению волшебной палочки занимаю должность командующего, и спокойно могу практически щелчком пальца лишить любого из здесь присутствующих занимаемой должности, которая, как я подозреваю, достаточно привлекательная во многих моментах. Да и по сути, творить, что мне вздумается. Я правильно понимаю?

После моей небольшой тирады они с каким-то непонятным для меня удивлением переглянулись, а потом дружно уставились на Алену, которая под их пристальным взглядом просто пожала плечами.

- Ну, как-то не поднималась эта тема, вот и забыла рассказать.

- Эх… - вздохнул управленец. – Молодой человек, насколько я понимаю, вы про Сердце Альфарима практически ничего не знаете. – Это был даже не вопрос, а скорее констатация факта.

- Петр Иванович, давайте лучше я, – прервал его Волкодав. – У вас, как и у остальных, лишь догадки, а я, учитывая его уровень допуска, смогу рассказать ему намного больше, при этом оперируя фактами, а не логическими измышлениями.

- Вы правы! Потому что мы как-то не подумали, что это совещание бессмысленно, если наш новый командующий не будет полноценно понимать происходящее вокруг. Поэтому мы пока займемся своими непосредственными обязанностями, пока вы беседуете.

Остальные лишь согласно кивали, и как только Петр Иванович закончил свою фразу, поднялись вслед за ним и покинули комнату управления, прихватив с собой и Ведьму, которая напоследок пробурчала что-то про идиотские ограничения по доступу к информации. Но при этом успела скользнуть губами по моей щеке, прежде чем выскочить.

-Вот и не верь после этого, что чувства меняют человека, – удивлено покачал головой Волкодав, проводя взглядом Алену.

- Это ненадолго, – поняв его мысль, огорчил я его. – В основном только при мне она такая радостная и добрая, пройдет минут десять, и она уже будет своим подчиненным устраивать разнос.

- Ну хоть так, а то за все время ни одного проблеска положительных эмоций, а это за эм… лет пятнадцать уже.

- Двадцать один год, три месяца и шестнадцать дней, – машинально поправил я его.

- Кхм… Я так понимаю, столько прошло, считая от ее смерти. Но с нами она около пятнадцати лет. Дело в том, что после смерти там, у вас, бывает, проходит десяток-другой лет, прежде чем они попадут на репликацию со сбоем. Чаще всего им просто подчищают память и загружают в цифровую оболочку только что родившегося ребенка. Но опять же, между моментом цифровой смерти и, как бы правильней выразиться… перезагрузкой в новую оболочку может пройти несколько десятков лет. А бывают случаи, что даже несколько сотен. Обусловлено это тем, что чистка памяти у слепка - это достаточно длительный процесс, и не каждый слепок легко расстается с воспоминаниями. Есть, конечно, быстрые способы, но там крайне высокий шанс привести к дестабилизации всего слепка и потерять его окончательно.

- А восстановить, сделать откат? – Да, я понимаю, что мы хотели поговорить о другом, но и это не менее важный вопрос.

- Да, восстановить можно, но при репликации получается только человеческая кукла, без эмоций и желаний. Этакий овощ, у которого даже банальных глотательных и дыхательных рефлексов нет.

- Хочешь сказать, душа?

- Не знаю, но что-то крайне похожее на это определение. Тут бы однозначно могли ответить Атланты, это их технология, но единственный, кто имеет хоть какое-то к ним отношение, сейчас по ту сторону баррикад, – развел он руками.

- Администратор…

- Да, но мы как-то удалились от темы разговора. Учитывая, что твой допуск сейчас выше, чем у меня, буду говорить в открытую, безо всякого двойного дна и утаивания части информации. Что ты знаешь о Некроносах?

- Только то, что скурфайферы не смогли справиться с этим противником, погибая сотнями, если не тысячами, лишь бы дать возможность гражданским укрыться в Альфариме.

- Ну, это уже намного больше, чем знает девяносто девять целых и девять десятых процентов жителей Альфарима, но слишком мало для скурфа, поэтому начну еще раньше. Предупреждаю, я участником тех событий точно не являюсь, и буду рассказывать тебе согласно тому, как получил информацию в учебке на курсе истории. В пять тысяч четыреста сорок первом году в космическое пространство, освоенное человеческим содружеством, вышел подпространственный корабль-носитель, размерами, превышающими целую Солнечную систему. Несмотря на его колоссальные размеры, сам корабль был крайне в плачевном состоянии. Не буду вдаваться в подробности, как вступали в контакт, и остальную тягомотину, скажу только, что наше оружие даже поцарапать не могло этот корабль. Вот и представь вооружение тех, с кем они сцепились, и кто смог так серьезно потрепать их корабль.

- Некроносы!

- Правильно, – подтвердил мое предположение Волкодав. – Некроносы - это воинствующая раса, с одноименной планеты Некрон. Точнее, была когда-то.

- В смысле?

- Тут вопрос в их, как бы правильнее выразиться, философии. У них нет разделения на расы, у них есть воины, рабы и добыча. Как я понял, Некроносы отличные генетики, потому что даже их корабли больше чем наполовину биологические. Вот благодаря своему глубокому познанию генетики, любой генетический материал, который посчитают подходящим, они встраивают в свой биологический вид. Но кроме того, для них война на первом месте, поэтому рабы на поле боя могут заслужить себе право перейти в касту воинов со всем причитающимся…

- Подожди, – перебил я Волкодава. - Но с такой логикой у них со временем на корабле должна собраться такая солянка, что страшно себе представить.

- Вот поэтому я и говорю, что была когда-то раса с планеты Некрон. Теперь же в строю их бойцов спокойно можно встретить как всевозможных антропоморфов, так и арахнидов, ящеров и так далее. Причем все, кто в звании выше рядового, даже на свою первичную расу не похожи, потому как в генетическом центре выращивают себе улучшения от других рас.

- Но как же тогда с потомством…

- А нет его! Точнее, у некоторых еще что-то и получается, но в основной массе часть высшего командования просто из собственного биологического образца выращивает себе детей. Которых воспитывают то ли специальные тренеры, то ли жрецы какие-то, честно, не помню, эту часть лекций я проспал. Помню точно только одно: на двух кораблях Некроносов тяжело встретить хоть приблизительно похожий друг на друга экипаж. Да и если в одну систему залетает два таких корабля, то скорее всего, они сцепятся друг с другом.

- Понятно… - задумчиво протянул я, при этом со скрежетом зубов наблюдая, как Тилорна и Кастру зажали в тупиковом переулке пять бойцов Алены и методически, без лишнего риска просаживают щит медика. Саргоса и Кварца я обнаружил на краю полигона в силовом коконе, а с противоположной стороны три бойца их противников. Похоже, я упустил момент, когда полигон посчитал их убитыми и вытянул из боя.

- Как итог, – снова повернувшись к Волкодаву и собравшись с мыслями, решил озвучить сформировавшуюся у меня теорию, - получаем паразитирующую секту, помешанную на войне, при поддержке генетических технологий, которые позволяют им крайне быстро наращивать численность, и при этом им с самого рождения промывают мозги, настраивая только на войну. А конфликты между разными кораблями срабатывают как ограничитель, не позволяющий окончательно заполонить все космическое пространство. По логике вещей в период, когда численность корабля начинает превышать все доступные приделы, идет разделение, возможно, на два разных корабля.

- Не знаю, более детально нам не преподавали, – пожал плечами Волкодав.

- Но подожди, а откуда у них тогда такие серьезные технологии, чтобы противостоять и даже заставить Атлантов бежать? – Но только он открыл рот для того, чтобы ответить, я уже сам все понял. – Хотя… да чего это я? Они же, как мусорщики, подгребают все под себя, и все добытое должны использовать на собственное усиление, вот и насобирали технологически более совершенные орудия войны. Все это понятно и крайне интересно, но не объясняет, почему вы так отреагировали на мой вопрос.

- Потому что это были вводные данные, чтобы ты понимал, откуда ноги растут у последующих моментов. Как я говорил, на изученную человечеством территорию попал корабль Атлантов, которые ни капли не воины, но потеря родного ареала обитания заставила их начать войну против Некроносов, которые почти уничтожили их расу. Кроме того что они выискивают корабли своего противника и стараются уничтожить их, также они стараются помочь молодым, по их меркам, расам подготовиться к своей первой встрече с этой опухолью вселенной. Нам они передали достаточно много технологий и построили Альфарим как последний оплот для сохранения нашей расы и технологий. Учитывая, что это был далеко не первый их проект, то строительство такого оплота было у них уже давно налажено. Поэтому буквально за тридцать лет в космосе был построен этот город, для поддержания которого был загружен искусственный интеллект, скопированный с их корабельного, которому уже на тот момент было хрен знает сколько лет. Да, Сердцу Альфарима было установлено множество ограничений, задач и тому подобного. Но для дублирования был оставлен и один из Атлантов, ну или, как я понял, наполовину Атлант, больше известный нам как Администратор. У каждого из них есть практически равные возможности по управлению Альфаримом. По идее они должны были друг друга контролировать и принимать меры, в случае если у Администратора сорвет крышу, либо если у Сердца пойдут критические перекосы.

- Только это, похоже, не помогло.

- Да, Администратор медленно десятилетиями подводил наше меркантильное общество под принятие определенных, выгодных ему правил и ограничений, раз за разом лишая функционала Сердце. Потому что одно из самых главных правил, вшитых в Сердце, говорит о том, что законы человеческой расы имеют более высокий приоритет, кроме случаев, когда закон точно приведет к вымиранию расы. А вот второе главное правило, вшитое в Сердце, ставит выживание нашей расы его главной задачей, для чего под его непосредственный контроль выделена специальная организация - скурфайферы. Точнее, это когда-то было профессией, со временем переросшее в организацию, но задача их точно такая же, как у Сердца - выживание расы. Поэтому скурфы являются как защитниками человечества на передовой, так и хирургами, вырезающими опухоли на теле расы, ликвидируя тех особей, которые могут привести человечество к гибели. А вот уже самих скурфов, которые слишком многое о себе возомнили или пресекли черту дозволенного, Сердце само могло уничтожать. Это практически единственные выжившие из всего человечества, на кого Сердце может воздействовать напрямую. Даже однажды самим Сердцем была уничтожена большая часть организации. Осталось только пару сотен честных и принципиальных скурфов, которые потом и восстанавливали всю организацию.

- В двух словах, если я начну делать что-то не то, Сердце само меня сотрет. Отсюда и ваша уверенность в том, что я не начну вас гнать в шею.

- Неправильно, нас ты можешь выгнать, и даже убить. Но мы точно знаем, что об остальных ты позаботишься, так же как и то мы точно знаем, что среди всего населения этой базы нет предателей. Их слишком много на наших глазах погибло от оборонных систем Сердца без права на репликацию. Ведь все, что известно Серверу, известно и Сердцу. Но далеко не все данные Сердца доступны Серверу, и естественно, Администратору. Подумай над этим. Завтра мы будем ждать тебя в это же время.

После этих слов он встал и вышел, а я погрузился в размышления настолько, что даже не пошел разбираться со своими подопечными, которые уже успели полностью проиграть. Вот какая их муха укусила, что они полезли на конфликт?


Глава три: Новые вопросы и сомнения

То, что я не пошел разбираться со своей командой, не означало, что мне дадут спокойно поразмышлять в тишине. Только я успел мысленно уцепиться за слова Волкодава, что на территории базы Сердце уничтожило условно-гражданских личностей, как понял, что не это главное. Да, я согласен, что это было в целях защиты базы, но главное в этой информации то, что Сердце не совсем беззащитное, и есть определенные условия, при которых оно может противодействовать кому угодно.

- Давайте-давайте, заходите. – Сквозь открывшиеся двери, опустив глаза, ввалились подгоняемые Аленой ее подчиненные вперемешку с моими подопечными. – Вова, угадай, из-за чего эти умные, в кавычках, личности, вздумали сцепиться.

- Учитывая твое выражение лица, – поднял я на нее взгляд, – то либо тебя назвали тупой блондинкой, либо меня аналогичным эпитетом.

- Не угадал. Мои фантазеры заявили, что ты подкаблучник, и я теперь буду командовать базой, как захочу, вертя тобой на любой манер.

- Хм… интересный вариант. И кому в голову пришла такая, не побоюсь этого слова, великолепная идея? – выделил я интонацией предпоследнее слово, чтобы самому тугодумному стало понятно, что я говорю с сарказмом.

Я переводил взгляд с одной стены, вдоль которой стояло восемь бойцов под командованием Алены, на противоположную, где зло сверкала глазами моя группа. Вот только ответа на мой вопрос не прозвучало. Алена попыталась было что-то сказать, но я ее остановил жестом. Мне, конечно, плевать, что там выдумывают себе остальные, но Алену это зацепило, да и моя команда вряд ли полезла бы в драку из-за пустяка.

- Понятно. Значит, боевых товарищей не сдаем и даже помогаем, если есть такая необходимость. – Я, поднявшись и заложив руки за спину, сцепил их там в замок и медленным шагом прошелся вдоль импровизированного строя. – Это, конечно, похвально, вот только и отвечать придется всем вместе. Как вы думаете, какое наказание вам бы назначила Ведьма?

- Двадцатикратная физнагрузка, – кто-то буркнул в той части строя, где я уже прошел.

- Хм… смотрю, она что-то добрая последнее время стала, – не оборачиваясь, прокомментировал я такое заявление. – Только я увеличу это наказание до недели, в два захода, утром и вечером.

- *****! – вырвалось у кого-то.

- Вова, они же сдохнут от таких нагрузок! У них двадцатикратная - это от усиленной тренировки.

- Пускай дохнут, – пожал я плечами. – На пару репликаций, думаю, у каждого есть запас.

- Волпер, да мы сами, не подумав, влезли в пустой спор… - попробовал заступиться за недавних противников Тилорн. – Не стоит их наказывать за нашу глупость.

- А я не наказываю их за вашу глупость, просто они охренеть как расслабились.

- В смысле? - насторожилась моя женушка.

- Солнышко, а вот объясни мне, идиоту, как элитное подразделение, практически в идеальных для себя условиях, умудрилось потерять трех… Слышишь? Аж, едрить его вокруг баяна, трех бойцов, когда противников в два раза меньше?

- А че, нормальная статистика. При неизвестном противнике… даже по очкам уделали их… - Боец, начавший это говорить, видно, что-то нехорошее заметил в моем взгляде, потому что резко захлопнул рот и даже немного попятился.

- Слышь, «Статист», - практически нависнув над говорливым бойцом, прошипел я. – Раз такой умный, открой секрет, кем ты был «там», чем занимался?

- Эм… десантником был, погиб при десантировании на одной из пограничных планет.

- И сколько ты тут уже в штурмовиках ходишь?

- Чуть больше семи лет, – успел он немного очухаться, и теперь отвечал достаточно твердо.

- Просто превосходно! – я так и плескал сарказмом, чуть руками не начал размахивать. – А есть тут хоть кто-то, кто «там» не был хоть немного связан с армией? – перевел я взгляд на остальных, но положительного ответа не дождался. – Так вот, Статист, ответь мне, что скажет твоя статистика на информацию, что группа штурмовиков численностью вдвое больше, чем противник, имея за плечами армейскую подготовку и минимум пять лет местных тренировок, пролюбили почти половину группы против группы инвалидов? И это не фигура речи, они «там» реальные инвалиды. И кроме того, они еще и оружие первый раз взяли в руки меньше года назад. Так что, Статист, что скажет твоя любимая статистика на эти данные?

Под конец моего короткого монолога я тяжело дышал от переполняющей меня злости и шипел, как змея, выплевывая слова сквозь стиснутые зубы. Да настолько сильно я их сжимал, что аж скулы заныли от напряжения. Жаль, конечно, что пришлось личные подробности ребят озвучить, но моральную встряску местным бойцам сделать сейчас намного важнее, ведь с таким отношением мы не то что воевать, а банально обороняться не сможем. Быстрее очки на репликацию закончатся, и останется три калеки против всего Альфарима.

- А вы? – развернулся я уже к своей группе. – Какого фига вообще влезли в эти разборки? Звезду поймали? Решили, что круче вас только яйца? Ладно молодежь, но Тилорн… у меня прямо слов нет! Вроде бы уже здоровый мужик, а мозгов иногда меньше, чем у остальных.

- Волп, тут такое дело… - замялся Тилорн, как нашкодивший школьник. – Ты бы слышал, что они говорили… и в каком контексте…

- Да мне похер, что они говорят! – перебил я его. – Пусть хоть утверждают, что я в постели предпочитаю мертвых детенышей мясоедов, причем еще и самцов. Мне глубоко насрать на то, кем или чем они меня считают, ровно до того момента, пока это не сказывается на выполнении их непосредственных обязанностей. Вот честно, я бы за такой залет с удовольствием отправил бы и вас с вон теми восьмью молодцами на усиленную тренировку, так загнетесь же в первый же день. Алена, сможешь подобрать им КМБ так, чтобы на пределе протянули до конца недели? – На последней фразе я повернулся к жене, которая жестами показывала своим бойцам, что они очень крепко встряли и не смели открывать рот, пока не ухудшили свое наказание.

- Не уверена, но думаю, что ротный тренер что-то сообразит.

- Отлично. Чего тогда стоим? БЕГОМ МАРШ ПОЛУЧАТЬ НАГРУЗКУ!

Командный рык в конце придал им скорость выпущенной пули, благодаря которому буквально через пару секунд в помещении остались только я и Алена. Моя жена устало протерла глаза и уселась в ближайшее кресло возле пульта управления.

- И все-таки я считаю, что ты переборщил с наказанием. Особенно по отношению к твоим детишкам.

- По поводу твоих я свое мнение уже озвучил, ну а мои детишки должны уже отправляться в самостоятельное плавание, я все больше замечаю, что начал, как лишний груз, тормозить их развитие. Слишком они полагаются на мою помощь, и неадекватно оценивают свои силы.

- Ну, в защиту отряда, могу сказать, что проблема не в подготовке, и не в том, что они расслабились. Тут, скорее всего, роль сыграла возможность репликации, вот и цена собственной жизни резко упала. Отсюда вытекает склонность к необоснованным рискам и пренебрежение опасными моментами - лишь бы выполнить задание и получить лишние очки. Замкнутый круг, который год за годом заставляет все больше терять осторожность в погоне за так необходимыми очками, чтобы получить право на очередное возрождение после смерти, но из-за этой гонки мы и умираем все больше. – Немного помолчав, она сменила тему. – А вот по поводу ребят, пришедших с тобой, не уверена, что такой пинок из гнезда - правильный подход.

- А что ты предлагаешь? Сюсюкаться с ними до тех пор, пока у них самостоятельность сама по себе не проклюнется? Так ведь загублю их потенциал. Я, конечно, скорее всего, могу поставить их на какие-то должности, пользуясь своими полномочиями. Но что они там смогут сделать без опыта и навыков… - Хотелось еще много чего сказать, но я просто махнул рукой и с грустью покачал головой.

Поднявшись и подойдя ко мне со спины, она нежно обняла меня и прижалась головой к плечу, пытаясь успокоить и поддержать. Алена всегда так делала, когда чувствовала, что мне нужна моральная поддержка. Этот раз не был исключением, и постояв молча в таком положении пару минут, взял свои эмоции в руки и благодарно погладил ее руки, сомкнутые замком на моей груди. Она все поняла и, разомкнув объятия, поинтересовалась.

- Все не отпускают те события?

- Есть немного. Но сейчас полегче, я теперь хоть понимаю, что тогда просто был молод и неопытен, вот и старался заслужить уважение своей группы, помогая им во всем. Вот и получилось, что когда я оказался без сознания, остальные растерялись и больше половины взвода погибло…

- Да помню я, – с грустью напомнила она, что в курсе тех событий. – У нас и так слишком много скелетов по шкафам распихано, давай хоть не будем перебирать их по косточкам.

- Хорошо, замяли.

- Что планируешь дальше?

- Пойду с начальниками отделов поговорю, так сказать, один на один, узнаю, что и как на этой базе, да посоветуюсь о первичных задачах. Кстати, по твоей зоне ответственности, что скажешь?

- У меня-то все в порядке: четыре роты разбитые по специализации. Обеспечение полное, даже с запасом. Единственное, с чем проблема, так это человеческий ресурс, не хватает нас все дыры затыкать. Тут надо три, а лучше четыре полноценных полка специального назначения, чтобы минимально покрыть территорию, на которой работаем. Про контроль дополнительной местности я вообще молчу.

- Все так плохо с людьми? Вроде достаточно много людей по базе ходит, навскидку около десяти тысяч точно можно набрать.

- Намного больше. Точные цифры я тебе не скажу, но года два назад слышала, что перевалили отметку в шестьдесят пять тысяч. Проблема в том, что процентов восемьдесят живущих тут - это гражданские до мозга костей. Местных легче перетянуть в войска, чем их. Только в последнее время дела с бойцами немного начали улучшаться. Геймеры, которые набежали сюда, думая, что идут в игрушку, изначально ориентировались на бои, и им легче адаптироваться под местные реалии. Но даже те, кто готов взять оружие в руки, в основном попадают в общеармейские подразделения. Сам прекрасно знаешь, как тяжело подготовить достаточно квалифицированных специалистов.

- Ну да, у нас в спецуру в основном попадают после армейского училища, плюс академия, итого восемь лет обучения, и все равно их еще в части доводят до кондиции года два, – вынужден был согласиться с женой.

- Вот и смотри, грубо говоря, десять лет по отработанной методике, имея нормативную базу, отработанные сотнями лет методики обучения и высококвалифицированные инструкторы. А что я имею? Десяток бывших спецназовцев не выше старлея, да то, что сама вспомню. Это же ты передал Андрею должность и смылся в наставники, отрабатывая методики обучения, а я ушла на заслуженную пенсию.

- Все! Не ворчи, понял, что дурак. Но мы поправим эту проблему, главное, придумать, как бойцов Андрея сюда перетащить. Да чтобы рефлекторно не поубивали нас, заметив красные ники.

- Не вас, а нас. Скурфы, как и контрактники, для всех серым красятся, это предыдущие перед своим поражением умудрились как-то преступить один из законов, за что и получили покраснения, развязав руки жополизам Администратора.

- Интересно, что же такого могло произойти, что скурфы полным составом решили преступить действующие законы? – почесал я затылок.

- Не знаю, пару раз пробовала разговорить Волкодава, но максимум, что добилась от него, - это фраза о том, что у скурфов не было выбора, и в той ситуации ни один адекватный человек не остался бы в стороне.

- Ладно, я понял. Пойду тогда пройдусь, а то ты меня всю неделю из комнаты почти не выпускала. Надо же своими глазами посмотреть, чем тут люди живут, да пообщаться с местными начальниками.

- Давай. А я пока разберусь с накопившимися отчетами, а то немного запустила их. Похоже, кому-то из ротных придется системное задание выдать, чтобы привели все эти данные в порядок.

Почти дойдя до двери, я остановился как вкопанный. А ведь действительно, как я раньше не обратил внимание на эту не состыковку. Похоже, действительно забегался, и мне нужен был полноценный отдых, чтобы мозги начали работать.

- Солнышко, а ты что, можешь задания выдавать?

- Ну да, практически у любого есть такая возможность, просто многие о ней не знают. А те, кто знает, не любят это делать.

- Почему?

- Да потому что за личные задания ты расплачиваешься в два раза больше, чем получит тот, кому выдано это самое задание!

-Тем более не понял. Я ведь могу давать задания, и с меня ничего не списывается.

- Ты не даешь, а перераспределяешь - это разные вещи. Вот смотри, в Альфариме есть три возможности получить системное задание. Первый, которым пользуются единицы, и то только в крайнем случае, - это личные системные задания. Его может выдать любой человек кому угодно, но им не пользуются из-за ряда причин. Для начала, как я уже сказала, тот, кто дает задание, платит в два раза больше, плюс с тебя списывается это все на момент формирования задания, и если его не выполнят, ты все равно потеряешь то, что с тебя списали. Еще есть шанс получить задание напрямую от Сердца или Сервера, но это редкость, и такие задания появляются чаще всего только в тех случаях, когда одному из двух искинов ну просто очень необходимо, чтобы ты что-то определенное сделал, ну или произошли определенные события. И, наконец, последний вариант - это служебные задания, но доступ к таким есть только у начальства определенных структур, которые подчиняются только напрямую Серверу или Сердцу. Вот в этом случае эти начальники могут перераспределять задания по своим подчиненным. Теперь понятно?

- Вполне, – задумчиво проговорил я.

- Что такое?

- Да нет, ничего. – Быстро выбросил не очень приятные подозрения из головы и нежно улыбнулся Алене. – Все в порядке, пойду-ка лучше пройдусь, как и планировал.

- Стоять! Игнатенко, едрить тебя через коромысло, я с тобой прожила большую часть жизни, и ты думаешь, что я ничего не вижу по твоему лицу? Да я тебя как облупленного знаю, так что давай говори, что за мысли пришли в твою голову? Отчего ты чуть не побледнел?

- Да фигня всякая, не обращай внимания, – попытался я отмахнуться от ее интереса, но не тут-то было.

- Вова! Не заставляй меня вспоминать курсы экспресс - допроса в условиях супружеской жизни.

- Эм… а где это такие преподавали? – вскинул я брови, и всем лицом выражая глубочайший интерес.

- Не съезжай с темы.

- Ладно, чертовка языкастая, все равно не успокоишься.

- Неа, – довольно улыбнулась моя благоверная.

- Понимаешь, на фоне твоих объяснений, – начал я подбирать слова, а может, и просто собирался с духом, – мне вспомнилось, что когда я познакомился с Тилорном и ребятами, у них было задание, для выполнения которого они и искали компаньонов, потому что самостоятельно на тот момент они бы его не потянули. Так вот только я и принял их условия, остальные же даже думать не хотели работать с такой несбалансированной командой…

- Подожди… - перебила меня Алена, а ее глаза заблестели и зрачки начали немного подрагивать, что было характерно для Ведьмы, когда она начинала лихорадочно просчитывать варианты. – Ты думаешь, что Сервер по твоим действиям и словам составил твою психоматрицу и, опираясь на нее, специально подсунул тебе эту группу?

- Ну если учитывать, что наш мир действительно виртуальная симуляция, а я к этому все больше склоняюсь, то, скорее всего, Сервер имеет доступ к данным из нее, и психоматрицу он мог составить в первые же минуты моего появления в Альфариме.

- Но зачем это Серверу? – откинулась она на спинку кресла и задумчиво уставилась на меня из-под челки.

- Не знаю, поэтому забей.

- Хорошо, но ты держи меня в курсе, если что-то придет в голову.

- Не волнуйся, как говорится, одна голова хорошо, но две уже мутант, – улыбнулся я и, развернувшись, вышел из помещения.

И только на улице сообразил, что моя попытка пошутить была не в тему, особенно на фоне того, сколько тут различных мутантов обитает. Вон стоит альбинос, что-то живо обсуждает с миловидной девушкой, сзади которой слегка шевелится тонкий кожистый хвост. А вот мимо бежит мужичок по своим делам, у которого правая рука в два раза больше, чем левая. И куда ни плюнь, практически у каждого мутация, если и не явное проявление по фенотипу, то точно что-то не так с организмом внутри.

К сожалению, под этим силовым куполом обычные, так сказать, люди представлены только в виде родственников кого-то из мутантов. Все пространство вокруг базы было застроено и напоминало небольшой город. Город мутантов, изгоев, тех, от кого отвернулись практически все. Но они смогли выжить и развить собственную инфраструктуру, все свободное пространство между городком и стенками купола превратить в поля и сады, которые справлялись с обеспечением продовольствием этого поселения.

Черт, а ведь действительно, слишком большое количество бойцов это поселение выделить не сможет, проблема даже не в том, что многие не хотят браться за оружие, просто даже внутри защитного купола базы у них работы столько, что даже сейчас рук не хватает. Вот что делать? Как можно изменить устоявшийся порядок вещей, когда сил, которые будут противостоять тебе, в сотни, даже в тысячи раз больше?

Допустим, можно увеличить количество войск за счет ребят Андрея. Разработать несколькоэтапный план с рядом ложных целей и задач, чтобы Серверу поступала так называемая «деза», а самим тем временем на отрезке определенного этапа быстро забрасывать их в медицинские капсулы и менять прошивку пиконитов. После чего с группой новых бойцов на всех парах драпать оттуда, чтобы не пришли всякие недоброжелатели.

Это все долго, муторно, и нужно будет часто менять тактики проведения таких операций, постоянно путая противника дезинформацией. Заставляя думать, что у нас в планах одно, а на самом деле проворачивая другое. Но в один прекрасный момент гражданская часть населения перестанет справляться с обеспечением армии. А вот где набрать гражданских достаточной квалификации, я даже не представляю.

- Дружище, подсоби немного! – донесся до меня голос с легкой хрипотцой из ворот ангара, мимо которого я проходил.

Быстро оглянувшись и убедившись, что просьба была действительно адресована мне, заглянул в гостеприимно распахнутые ворота. Как оказалось, помощь просил коренастого вида мужичок с копной темных волос, расположенных в хаотичном порядке. А помощь ему действительно нужна была.

Ангар оказался чем-то вроде ремонтной мастерской для транспорта, и сейчас посередине, на гравитационных домкратах покоилась какая-то машина с реактивной тягой и импульсной подушкой вместо колес. А вот сама машина вызывала непонятное ощущение, вся сваренная из прочных, на взгляд, трубок с пулеметным гнездом наверху и минными автоукладчиками по бокам в задней части машины.

Так вот, помощь требовалась именно с домкратами, расположенным по четырем углам корпуса, на которых должна была по идее покоиться машина, но один из них не работал. И именно за угол машины с неработающим домкратом сейчас уцепился хозяин ангара. Точнее, не уцепился, а похоже, держал, чтобы транспорт не накренился и кувырком не слетел с поля генерируемого оставшимися домкратами.

- Мужик, тебя как будто само Сердце послало. Будь другом, запусти домкрат. – И легким движением головы он указал на устройство, которое до этого пытался достать носком сапога.

Подойдя к домкрату и найдя на его корпусе регулятор мощности и кнопку включения, быстро активировал устройство, а спустя пару секунд мужик облегченно отпустил свой угол машины.

- Блин, выручил ты меня, слов нет, – широко улыбнулся он.

- Как ты вообще умудрился оказаться в такой ситуации?

- Да блок стабилизатора импульсной подушки на Лисе стал барахлить, ну я и полез снимать его, а, видно, когда вылезал, зацепил кнопку включения домкрата, обесточив его. Вот только заметил поздно - когда Лиса начала уже съезжать, успел только подхватить край да выровнять, а дальше что делать - фиг его знает.

- Ну так упала бы и хрен с ней! Она у тебя вроде не нежная, должна и не такое выдержать.

- Да при чем тут выдержать? Я же ее потом не подниму, даже чтобы генераторы домкратов подсунуть. Три с половинной тонны сверхпрочного сплава. Если она на брюхо сядет без импульсной подушки, ее далеко не каждый монстр с места сдвинет.

Я прикинул, сколько у него должно было быть силы, чтобы пускай и за край, но удерживать такую махину, и мысленно присвистнул.

- Тогда понятно, зачем под таким углом сведена верхняя часть. Чтобы в любом случае он под собственной массой переворачивался на брюхо.

- А ты, смотрю, сечешь! – еще шире заулыбался хозяин ангара. – Давай, братух, за помощь пивком угощу, моя сама варит из чего-то там местного, самопал, конечно, тот еще, но намного лучше, чем синтетическая бурда наверху.

С этими словами из небольшого холодильничка под столом он извлек две литровые пластиковые фляги с прозрачными стенками, в которых плескалось явно нефильтрованное светлое пиво. Я, с благодарностью приняв флягу, немного отстав все же по скорости от мужика, вскрыл ее и пригубил, блаженно прищурившись. Знавал я, конечно, пиво и получше, но хуже вкус мне встречался намного чаще.

- Хорошее пиво! – ни капли не покривив душой, похвалил я напиток.

- Ну так… моя если что из съестного или питья делает, так со всей душой, а тут еще и на настоящих продуктах, пусть и немного, но развернуться можно. Так что пусть это прозвучит и некрасиво, но я даже рад, что моя Алька в утробе мамки мутантом оказалась. Вот только банду жаль, только на районе порядок хоть немного навели, пришлось мне все бросить и в низа податься, – разоткровенничался он. – Вот и маюсь теперь, как там босяки без меня справляются, не прижал ли их кто из других банд?..

А мне вспомнились слова того бандита еще в первые дни моего появления тут, когда я ему допрос устраивал в подземелье. А ведь это пускай и не лучший, но вполне себе вариант. По крайней мере, первые наметки, в какую сторону можно начинать работать, уже есть. Быстро допив пиво и поблагодарив мужика за гостеприимство, быстрым шагом направился на улицу.

- Ты заходи, если что, – догнали меня слова. – Меня, если что, Вазо зовут. А тебя хоть как?

- Волпер, – хмыкнув, ответил я. – Не волнуйся, еще загляну на пивко.

- Ек… - донеслось до меня, но я, не останавливаясь, удалялся от ангара, так что не полностью расслышал, чего он так екнул, хотя догадываюсь почему. Сомневаюсь, что местные сплетники еще не успели разнести имя нового командира Нулевого горизонта.


Глава четыре: Начало активных действий

Практически самый обычный мужик, который в прошлом был, скорее всего, главой одной из уличных банд, сам того не подозревая, натолкнул меня на целый ряд идей. Ведь очень много людей на нижних уровнях достаточно сильно ненавидело устоявшийся порядок вещей, и это нам только играло на руку. Добавим сюда то, что уже сейчас было много различных формирований, пытавшихся хоть как-то противостоять режиму, одним из которых было так называемое «Сопротивление».

Есть все шансы сыграть в информационную войну. Единственная проблема состояла в Сервере, доступ к информации которого имел Администратор. А ведь он явно не даст возможности развернуться на полную. Но тут мои надежды возлагались на комнату Карфаера с той непонятной защитой. Я очень сильно надеялся, что информация, прозвучавшая внутри нее, не стает достоянием Сервера.

Скорее всего, Саныч прекрасно осведомлен про Администратора и связанными с этим проблемами. Но чтобы убедиться в этом, нужна личная встреча. Никаких писем, только разговор с глазу на глаз. Но пока буду действовать по родившемуся у меня в голове плану, а для этого необходимо проделать немало работы тут, на базе.

Целый день я ходил по прилегающей к базе территории и размышлял над своим планом, постепенно обрастающим все новыми деталями, из-за которых некоторые моменты пришлось кардинально пересматривать. Ну, не выдерживали они детальной проработки и рассыпались как карточный домик при неосторожном обращении.

Дошло даже до того, что вечером пришлось закрыться в кабинете командующего и проигнорировать собственную супругу, которая немного подулась под дверью, но не стала выносить мне мозг, понимая, что я не просто так ушел в затворничество. Выбрался я оттуда, только вспомнив, что должен встретиться с Волкодавом и компанией. Даже к своему стыду чуть не опоздал.

Нет, я, конечно, понимаю, что я по идее теперь их начальство, а начальство, как известно, не опаздывает, а задерживается. Но все равно не хотелось начинать свое командование с того, чтобы заставлять ждать подчиненных. Ворвавшись буквально в последние секунды в комнату, где проходило собрание, моментально плюхнулся на единственное свободное место. К моему удивлению, даже контрразведчик был здесь. Хоть и косился на меня недобро.

- Сразу хочу сказать спасибо за то, что дали мне возможность спокойно разобраться в окружающей обстановке. Для начала мне очень бы хотелось узнать, к чему вы все стремитесь. – Подняв руку в предостерегающем жесте, я не дал озвучить удивленные вопросы. – Нет, я не про личные стремления, вчера мне все подробно объяснили про местные взаимоотношения и влияние на них Сердца. Меня интересует в глобальном плане. Для чего вот это все вокруг, какая глобальная цель вами преследуется и заставляет заниматься всем тем, что творится вокруг? Скажу сразу, для меня ответы на этот вопрос очень важны, потому что от них зависит, какой из вариантов плана дальнейшего развития будет детально прорабатываться.

Сказать, что я их ошарашил своим вопросом - не сказать ничего. Скорее всего, в таком ключе они даже не задумывались. Как и большинство людей за свою жизнь ни о чем глобальном не задумываются. Максимум планируют в подробностях, как достичь своего личного благополучия. Только двое не погрузились в свои мысли: Волкодав, который откинулся на спинку стула и, подмигнув мне с легкой улыбкой, стал наблюдать за остальными, и Алена, которая до сих пор дулась на меня.

- Знаешь… – первым заговорил, к моему удивлению, Потапыч - местный контрразведчик, – наверное, основное стремление - это безопасность. Не для себя лично, а для родных, друзей, тех, кто нам доверился.

- Примерно так и представлял, – не стал я дальше заставлять подбирать слова. – Вот только почему вы нифига для этого не делаете?

- НИФИГА? – подскочил Моран с места, находящегося с противоположной стороны стола от Потапыча. – Ты хоть командиром и стал, но слова-то выбирай, у меня каждый день минимум десяток бойцов на репликацию отправляются, обеспечивая оборону гражданских.

- Так какого хрена ты не ликвидировал саму причину таких угроз?

- Эээ… А как ты себе это представляешь? Нам что, за всеми монстрами гоняться?

- Значит, ты считаешь, что основная угроза безопасной жизни - это монстры? Все так думают? – обвел я взглядом присутствующих.

Только Петр Иванович кивнул, поддерживая его, а вот по лицам остальных было заметно, что они с ним не согласны, но и высказаться против никто не подумал, видно, это у них уже достаточно давняя тема споров.

- Ладно, не буду тратить время и выслушивать каждого о том, что он видит основной проблемой безопасности и, соответственно, выживания. Можете быть со мной согласны или нет - это ваши проблемы. Но основная проблема для спокойной жизни, а самое главное, для развития человечества, а не деградации, как это происходит сейчас, - это Администратор и его доступ к Серверу. Поэтому нужно направить все силы на решение этих проблем.

- Пфф… Так нам и поднесли на блюдечке доступ к Серверу, чтобы мы могли спокойно, ни о чем не волнуясь, копаться в его доступах. – Мои слова Морана практически развеселили.

- Нет, мы силой заставим их это сделать.

- Ты случаем головой нигде не бился? – снова влез в разговор Потапыч. – Я, конечно, согласен с твоим определением основных проблем, но силой… да нас растопчут и не заметят!

- Это если будем воевать, как привыкли, и только теми силами, которые у нас есть сейчас.

- Ну, допустим, убедим мы несколько поселений с нижних уровней присоединиться к нам, но, во-первых, на верхних уровнях одних только сил СВФ раз в десять будет больше, так еще и Сервер будет информирован о нас. Ведь мутанты, как это ни парадоксально, имеют нейроинтерфейсы подключенные к Серверу. Даже если им всем перепрошьем пикониты, это не решит проблему с многократным перевесом сил противника, да и вооружить нормально их всех мы не сможем… – А Потапыч, я смотрю, умеет быстро просчитывать варианты. Хоть он и строит фразы как недоверие к моим умственным способностям, но явно уже просчитывает варианты, как можно избежать этих осложнений.

- Только у нас есть еще поддержка как минимум десантного корпуса, корпуса специального назначения… И много кого еще. Осталось только решить вопрос, как им пиконитов перепрошить.

- Откуда? – практически синхронно выпалили свой вопрос крайне шокированные Моран и Потапыч.

- Господа! А что вы вообще знаете обо мне и об Алене из прошлого до Альфарима?

- Да почти ничего, – вынужден был признаться Потапыч. – Данных о той жизни не достать, остаются только личные расспросы, а к моменту, как я попал сюда, Ведьма занимала уже достаточно высокий пост и была вне моей юрисдикции.

Блин, я чуть в голос не заржал. Я тут думаю, как с контриком мосты наладить, чтобы он не ставил мне палки в колеса, а мужик, похоже, попался неопытный, и ему еще очень далеко до тех волкодавов, с которыми я привык работать. Ну, вот какого нормального контрразведчика остановит ограничение по юрисдикции? Хотя тут не смеяться, а плакать надо. Похоже, абсолютно все тут держалось только на Волкодаве.

- Идиоты…. Ну как можно быть настолько тупыми? – уставилась в потолок Алена, как бы общаясь с ним. – Простительно, что нашу фамилию мало кто знает, но сопоставить пару простейших фактов-то можно было?

- Ален, успокойся, ну нет у людей опыта, откуда им его тут взять? – И уже обращаясь к остальным, задал следующий вопрос. – А кому-то военная связка позывных Ведьма и Сокол ни о чем не говорит?

- Подожди, это же… Не, это что, серьезно? Да блиииииин…. – Потапыч схватился за голову и, видно, не мог поверить.

- Тогда это кардинально меняет дело, – достаточно быстро сориентировался Моран. Да и остальные, несмотря на то, что в предыдущей жизни с армией дело не имели, похоже, были достаточно осведомлены.

- И тем более понятно, почему Сердце дало вам такие широкие полномочия, – задумчиво начал перебирать пальцами Петр Иванович, выбивая дробный стук по столу.

- А вот теперь я ничего не понял, – подал голос молчавший до этого Волкодав.

- Как мы уже успели установить, - менторским тоном начал Волкодава просвещать Петр Иванович, - наш мир - это практически виртуальная симуляция для архивных слепков сознания. Данный проект полностью под контролем Сервера, но учитывая, что Сердце, скорее всего, имеет полный доступ к информации Сервера, то могло спокойно проследить в нашей, так сказать, реальности, всю жизнь эм… Волпера, и на основе этих данных просчитать шансы, сможет ли он возродить скурфайферов и выполнить их основную задачу. А учитывая, что сидящий перед нами человек, более известный нашей общественности как Сокол, крайне талантливый боевой командир. – И глянув на меня, добавил. – И скорее всего, добравшийся до весьма высокого звания. То можно смело утверждать, что Сердце сделало на него очень большую ставку.

- Возможно, не только Сердце, – вмешался я. – Анализируя события прошедшего времени, с тех пор, как я тут оказался, у меня есть очень сильная уверенность, что меня целенаправленно подталкивали к тому, чтобы стать скурфайфером. Слишком удачливые стечения обстоятельств меня преследовали раз за разом. Но давайте обсудим это немного позже. Основное, что мне надо было, я узнал, поэтому сейчас лучше перейти к более подробным отчетам, и на их основе будем уже решать, что для нас первично в организации, а что не очень.

Разобраться с текучкой оказалось не так просто - мне понадобилось около недели, чтобы хотя бы поверхностно войти в курс текущих событий и проблем. А потом еще почти две недели, чтобы разработать практически пошаговый план наших дальнейших действий. Выжат я после этого был похлеще фрукта, прошедшего процедуру превращения в свежий сок. Надеюсь, что оно того стоило, ведь остальные выглядели не менее уставшими, но без них я полноценно планы не создал бы, слишком много для меня оставалось еще непонятным в местных реалиях.

Были отобраны люди, которые подписали контракты со скурфами в моем лице, плюс подобрали несколько подходящих по критериям бойцов, которые получили профессию скурфа и звания рядовых. Хоть у них и не было возможности полноценно командовать, но я хоть смог часть заданий, которыми меня продолжало засыпать Сердце, перенаправить на них. А вот с дочкой ДиЛайн мне решение подсказал Волкодав, и я теперь сидел перед криогенной капсулой, ожидая разморозки девушки.

- Где я? – был первый вопрос девушки, когда откинулась крышка капсулы.

- Это не важно, – протянув ей большое полотенце, не стал я отвечать на ее вопрос. – Хотя, скорее всего, вы и сами догадываетесь.

Быстро оглянувшись по сторонам, она сразу же расфокусировала взгляд, копаясь в интерфейсе, но практически сразу же скривилась и начала разглядывать меня. Я же сидел и ждал. Опасаться сейчас было нечего, пока она в статусе пленника, у нее была заблокирована возможность писать письма, как и небольшой ряд функционала.

А то, что она может запомнить мое лицо, - вообще было невозможно. Специально для этой разморозки надел на себя полный комплект Серафима, хоть и влетел он мне в копеечку по служебным очкам на офицерском складе. Я мог, конечно, и любой другой комплект себе подобрать, но как-то уже привык к Серафиму, так что решил не менять привычку.

- Я в плену, а учитывая ваше снаряжение, в плену у скурфайферов. – А она молодец, держится достаточно неплохо для такой ситуации. И глупить не стала: просто прикрывшись полотенцем, так и осталась в капсуле. – Это, конечно, похоже на воспалившийся бред моего сознания, ведь скурфайферы давно все уничтожены, как и основные элементы их костюмов, но что-то подсказывает мне, что все это реально. Тогда у меня вопрос. Что вам от меня нужно?

- Мне? Ничего! – Такого ответа она явно не ожидала. – А вот ваш отец очень сильно хочет вас вернуть, причем вбухал в это уже достаточно серьезные деньги, и продолжает их тратить в этом направлении. – И замолчал, давая девушке самой додумать лишние детали.

- А отпустить просто так вы меня не можете, так как слишком много я знаю. Да еще и сами показали, что скурфайферы в действительности не уничтожены. Но раз вы со мной разговариваете, значит, есть варианты решения данного вопроса.

- Что вы знаете про Сердце Альфарима?

- Эм… - Она явно была удивлена моим вопросом. – Устаревшее названия Сервера, которое используют в основном либо долгожители, заставшие времена, когда это название было в обиходе, либо лица, не получившие должного образования, которым, соответственно, не было донесено…

- Ахахаха… - Мой смех прервал ее. – Нет, ну а что? Вполне интересная идея для ввода в заблуждение молодое поколение.

- В заблуждение? Но… Но нам же в институте это говорили… там же профессоры…

- Я вас огорчу. Сердце и Сервер - две абсолютно разные вещи. Но для вас это сейчас неважно. С вашим отцом я уже все обсудил, так что у вас есть два варианта на выбор: либо вы добровольно меняете прошивку своих пиконитов, передавая управление Сердцу, после чего подписываете контракт на службу у скурфайферов, либо снова погружаетесь в криосон.

Она задумалась, и по ее лицу вполне можно было понять, что она не понимает причин, по которым ей дают такой выбор. А самое главное, она не понимает, что ей грозит, если она согласится на мое предложение. Но я не собирался давать ей дополнительной информации.

- Можно вопрос?

- Нет. Я жду вашего решения!

Самой жирной проблемой в разработанном плане было именно ее добровольное согласие. Пикониты можно перепрошить только с согласия носителя, причем это правило работает в обе стороны - для обратной прошивки и передачи управления Серверу также необходимо добровольное согласие.

Именно над этой проблемой мы бились дольше всего. Учитывая, как за дочь беспокоился ДиЛайн, то для нас было очень важно заполучить обязанного нам человека со столь большим влиянием. Но при этом одной только перепрошивки пиконитов явно не хватало для безопасности. Ведь как только его дочь окажется наверху, ей ничего не будет мешать сменить перепрошивку на Серверную.

На выручку пришел, как ни странно, Потапыч, который к тому стал контрактником. Он и предложил заставить ее подписать контракт, который просто так невозможно аннулировать, а для полной безопасности еще и попробовать поднять ей уровень допуска. Тогда даже следить за ней не будет необходимости, Сердце все само сделает. Вплоть до полной ликвидации опасного элемента.

- Хорошо, я согласна!

Отлично, я даже довольно заулыбался, все равно маска не позволяет ей увидеть мое выражение лица. Не знаю, что она там себе надумала, но главного я добился, меньше головной боли теперь и больше возможности для информационного маневра благодаря ее папаше. Только я собрался предложить ей вылезть из капсулы и позвать медиков, как громко завыла сирена и все освещение окрасилось в красные тона.

- Внимание! Внимание! – заговорили громкоговорители синтезированным голосом. – Обнаружено приближающееся скопление мутировавших организмов. Всем бойцам занять места согласно штатному расписанию отражения атаки. Это не учебная тревога. – Пауза в пять секунд, во время которых я пытался сообразить, что происходит, и снова раздался все тот же голос. – Внимание! Внимание! Обнаружено приближающееся скопление мутировавших…

Дальше я слушать не стал, и так ясно, что это автоматическое оповещение, сейчас пару раз по кругу повторит и отключится. Но что за мутировавшие существа? Моран же божился мне, что они решили проблему прорывов еще лет пятнадцать назад, надежно заблокировав почти все выходы на нулевой уровень, а на десятке оставшихся оборона в несколько слоев в условиях небольших туннелей позволяет перемалывать монстров десятками тысяч, даже не почесавшись.

- Ден, Алекс, – скороговоркой обратился я к дежурным медикам, стоящим за капсулой так, чтобы девушка их не видела. – Займитесь нашей гостьей по плану, а я пойду разберусь, что случилось.

Оба понятливо кивнули и в пару шагов оказались в зоне видимости нашей пленницы. Я же, подскочив, рванул на выход, на ходу отсылая письмо Потапычу и Морану, в последний момент изменив текст, где просто указал точку встречи. Скорее всего, их и так заваливают сейчас письмами с докладами, лучше уж в живую поговорить. Выскочив на улицу, скрипнул зубами. Слишком расслабились разумные, живущие возле «Нулевого горизонта», что вылилось в панику при сигнале тревоги, и только десятая часть тех, кто попал в мое поле зрения, действовали грамотно и без лишней суеты, на полной скорости направлялись к специальным убежищам.

Те же, кто обладал хоть небольшими возможностями в производстве псионической энергии, наоборот, бежали к двум крупным защитным энергетическим пушкам, которые удалось вытащить с офицерских складов и установить на разных направлениях, запитав от больших хранилищ псионической энергии.

Судя по небольшим дерганым движениям пушек, два молодых скурфайфера уже сидят за управлением, но, увы, слишком мало времени прошло после их установки. Да и управлять ими могли только скурфы, плюс аккумуляторы были заполнены едва на пару процентов. Да, в них помещалось огромное количество энергии, сливаемой мутантами и псиониками, но и каждый выстрел сжирал просто огромное количество. Полного стационарного элемента питания хватало примерно на триста выстрелов, так что больше, чем на десяток выстрелов с каждого, сейчас рассчитывать не стоит, несмотря даже на дозаправку по тревоге.

Женский вскрик справа и раздавшийся вслед за ним детский плач сразу привлекли мое внимание, и я, недолго думая, в два больших прыжка оказался возле источника шума, расправив крылья в стороны, тем самым не давая затоптать паникующей толпе женщину с трехлетней девочкой, которая не удержалась на ногах. Или, может, даже кто-то сбил ее с ног, спеша укрыться в убежище. Неважно. Позволив девушке подняться с земли под моим прикрытием и не дожидаясь благодарности, свернув крылья, ввинтился в толпу, пробираясь к месту встречи.

К моменту моего прибытия оба уже были на месте и раздавали указания, формируя оборону. Инженерные подразделения буквально в сотне метров от них из сборных конструкций устанавливали укрытия и подтягивали провода для установки энергетических пулеметных точек. Между ними обычные бойцы формировали аналогичные огневые позиции, только уже огнестрельного плана. М-да… Похоже, я случайно угадал с направлением атаки. Только непонятно, почему так далеко от барьера они оборону готовят.

- Моран, что происходит? Кто мне тут клялся и божился, что о прорыве не стоит волноваться? – с ходу наехал я на него.

- Я сам в шоке, все посты докладывают, что у них тишина, – в растерянности ответил он.

- Потапыч?

- Также без понятия.

- Разведку хоть уже выслали?

- Да, и они успели доложить, что в нашу сторону двигается пара тысяч прямоходящих ящеров. Двигаются очень быстро. Причем со стороны, где у нас нет ни одного прохода. Под купол войдут минут через сорок, – быстро и без запинок доложил Моран.

- Какие мысли на этот счет?

- Пока создаем круговое укрепление, на пятьсот метров не доходя до края зоны максимальной мощности оборонительных пушек, военную технику согнали по направлению предполагаемого столкновения. Купол их не остановит, он несет в основном функции маскировки, можно перейти в осадный режим, но тогда и наши бойцы останутся снаружи и не смогут вернуться.

- Пока не стоит идти на такие кардинальные шаги, – согласился я с его выбором. – Рассматривали вариант, что это может быть разумный вид?

- Первым делом, – кивнул Потапыч. – Они пробили или нашли себе новый выход, причем атакуют одним видом, да еще и разведчики доложили, что они хоть и двигаются к нам на большой скорости, но стараются держать некое подобие строя. Вот только не было обнаружено никакого оружия и одежды. Выслал навстречу группу бойцов на легкой мобильной технике с приказом попытаться вступить в переговоры. В случае любой угрозы должны сразу же вернуться назад.

Отлично! Командиры на своих местах и прекрасно знают, что делать. Жаль только, что я с направлением, как оказалось, не угадал, потому что техника была согнана намного западнее от нас, что говорило об основном направлении обороны, но хорошо хоть не в противоположной стороне оказался. Если нормально решим вопрос с этими непредвиденными проблемами, можно будет оставлять их тут, а самому отправляться наверх, воплощать второй шаг плана. А вот если придется слить большую часть очков, накопленных по отчислениям с квестов, на обороноспособность данного места, второй шаг затянется намного дольше, чем по плану, а это повышает шансы того, что их смогут просчитать и успеть что-то предпринять против. Но деваться некуда, иначе остается только стать затворниками и забыть про остальной Альфарим.

- ***** - выматерился Потапыч. – Почти всю группу переговорщиков положили. Эти твари резко ускорились и смогли рывком выдать под двести километров в час. Одной машине едва удалось уйти.

- Нельзя их под купол пускать, могут беды наворотить, – резко отрезал я, осознав новую информацию. – Прорвут линию обороны и пойдут по гражданским. Формируйте четыре быстроходные группы с хорошим боезапасом и высылайте за мной.

Скинув им приглашение в группу, чтобы могли видеть меня на карте и координировать работу бойцов, сорвал со спины весь комплекс крыльев, предварительно подав команду активироваться и перейти в режим транспорта. Крылья, вытянувшись в две стороны, сформировали некое подобие гравитационной доски с диском крепления посередине. Достаточно быстрый транспорт получается, вот только я остаюсь практически без защиты, да и могу над поверхностью подняться едва ли сантиметров на пятнадцать, но сейчас мне нужна именно скорость, будем этих ящеров, как говорят геймеры, кайтить. Чтобы не пустить под купол как минимум до тех пор, пока все гражданские не будут в безопасности. Тем более задание об этом взгляд мусолит с первых минут объявления тревоги, так что рассылаем его всем контрактникам и тем нескольким скурфам, которым я смог выдать профессию, и вперед.


Глава пять: Ящеры

Как только я пересек линию купола, сразу же спрыгнул со своего транспорта и вернул крылья в исходное положение, закрепив обратно весь блок на спине. Транспорт, конечно, неплохой получается, но имеет огромный ряд минусов. Мало того что я остаюсь без защиты, так еще и винтовка заблокирована, которая в обычном режиме крепится между крыльев, а вот в таком транспортном положении сразу становится одним из несущих элементов.

Ладно, если бы были только эти проблемы, так и транспортный режим доступен только при полном комплекте, считая и оружие, и жрет энергии, как бешеный. В общем, с какой стороны ни посмотри, режим хорош только для быстрого маневренного рывка, а как обычный транспорт крайне невыгоден.

Вот теперь, когда оказался за границей купола, можно и увеличение в очках активировать. Благо теперь не будет мешать искажение от барьера. Последняя целая машина с натугой пыталась оторваться от преследовавшей ее толпы монстров. Но те, резкими рывками переходя на бег всеми четырьмя конечностями, заставляли ее постоянно менять направление движения, чтобы уйти из-под атаки. Ситуация усложнялась еще и периодическими прыжками ящеров, пытавшихся заскочить на машину сверху.

Но водитель не сдавался, виртуозно меня скорость движения и заставляя периодически машину дрифтовать, резко меняя направление движения. Не знаю, кто там водитель за рулем этой машины, но, похоже, он просто асс. Если бы ситуация была не столь катастрофична, я бы, наверное, залюбовался таким профессионализмом. Однако нужно помочь человеку, иначе самостоятельно не оторвется, слишком быстрые твари его преследуют.

Сбросив письмо с требованием дать частоты связи с этим водителем, сразу же выхватил из-за спины винтовку и уселся, подогнув под себя одну ногу, выставив вторую вперед, слегка согнув в колене, куда уперся локтем левой руки, формируя упор для винтовки. Небольшое колебание будет, но не столь критичное. Искусственные мышцы костюма компенсируют его при необходимости.

Изготовившись к стрельбе и перейдя на полученную пару секунд назад частоту, вместе с позывным водителя для связи, сразу же начал вносить поправки на дистанцию стрельбы, попутно подсчитав, что выстрел на таком расстоянии в цель будет попадать за одну целую и семь десятых секунды. Вроде бы что такое чуть меньше двух секунд? Даже задницу почесать не успеешь, но фактически, при условии, что противник движется чуть больше тридцати метров в секунду, не уступая машине, которая несется километров сто двадцать в час, получаем крайне сложную задачу по попаданию в цель. Радует только, что у него на хвосте всего пара десятков ящеров, а основная толпа осталась далеко позади.

- Шмель три, я Волпер, на связь!

- Волпер, я Шмель…. Три, – сквозь зубы прошипел водитель, совершая очередной маневр.

- Слушай сюда, боец, – убедившись, что он меня слышит, начал скороговоркой выдавать инструкции. – Буду снимать с тебя хвост, между выстрелом и попаданием почти две секунды, мне надо, чтобы ты по моей команде держал машину ровно, пока не произойдет попадание. На всякий случай буду комментировать, с какой стороны от тебя буду стрелять. Если совсем жопа будет, уводи машину в другую сторону.

- Принял… постараюсь… - без лишних вопросов откликнулся он.

Поймав момент, когда, выйдя из дрифта, он оказался носом машины, направленным ко мне, сделал выстрел разрывным боеприпасом чуть правее машины, ориентируясь на то, что ящеры повернут вслед за машиной и окажутся в зоне поражения, сразу же скомандовав в рацию:

- Выстрел слева!

Чуть было не сказал «справа», в последний момент вспомнив, что он развернут сейчас ко мне лицом. Теперь, главное, при командах не запутаться, и отдавать их относительно его направления взгляда. Иначе, в экстренной ситуации, он может увести машину прямо под мой выстрел. Все произошло даже лучше, чем рассчитывал: подрыв сверкнул вспышкой прямо в середине группы преследователей, практически половину из них сбив с ног. Пускай даже легкие раны, но их должны были получить все, а вот ящер, в которого врезалась пуля, не должен был пережить попадания, судя по существенным цифрам урона, мелькнувшим в логах.

А вот два следующих подобных выстрела не принесли абсолютно ничего, кроме снижения скорости ящеров, благодаря чему машина наконец-то смогла немного оторваться от них. Водитель сразу же воспользовался появившимся шансом и на максимальной скорости рванул в мою сторону по прямой. Но винтовку я не спешил опускать, внимательно рассматривая три фигуры, оставшиеся на земле после первого выстрела.

Они регенерировали, причем с бешеной скоростью, и спустя десяток секунд первый ящер смог подняться и начать ковылять в сторону приближающейся основной массы противников. Да и второй тоже раз за разом пытался подняться, и с каждым разом это у него получалось все лучше и лучше. Только одна фигура так и оставалась на земле, не подавая признаков жизни.

- Моран, это Волпер, – переключившись на общекомандную частоту, сразу же встрял я между докладами. – Противник имеет очень высокий уровень регенерации. Подозреваю, что временно может еще и усилить свое тело для повышения силы и скорости. По ним как будто всплеск энергии проходил перед резким рывком. Готовьте эшелонированную оборону. Отсылай ко мне десант из псионов и контактников. На трестах метрах вглубь от купола - тяжелая техника, на семистах ставь кордон со скорострельным оружием, инженерные баррикады - последняя линия.

- Может, лучше в один кулак силы собрать?

- Выполнять! Это приказ!

- Есть. – Хоть в голосе и сквозило несогласие.

А вот и мобильная группа, запрошенная мной, выскакивает из-под купола. Наблюдая с этой стороны, появляется ощущение, что они просто из воздуха выскакивают. Четырнадцать боевых машин повышенной проходимости, низко посаженные на три пары крупных колес, которые верхним краем достигали почти середины борта. Сами машины больше напоминали немного вытянутые в длину гробики, выпуклые бока которых имели три покатые рикошетные грани.

В передней части, практически строго над пассажирским местом возле водителя, высилась небольшая полусфера с автоматическим пулеметом. А вот на задней половине машины, на поворотной платформе, стояла уже более мощная пушка какого-то энергетического класса, но точно не лазер, конфигурация была более характерна для импульса или плазмы, хотя есть шанс, что и разрядник. Короче, вступят в бой - узнаю.

Боевые машины, не глуша двигателей, затормозили слева и справа от меня по технике боевого развертывания: первые номера колонны ушли влево, вторые номера - вправо, выстраиваясь в одну линию. У ближайшей машины слева между передней парой колес откинулся сверху вниз небольшой люк на манер десантного, и оттуда высунулся командир группы.

- Маневренная группа прибыла, общий позывной «Рейдер», бортовые позывные с Рейдер – один, по Рейдер – четырнадцать. Готовы к выполнению боевой задачи, – быстро отчитался он, попутно скинув мне частоты для связи.

- Слушай боевую задачу, – перейдя на указанную частоту, начал раздавать приказы. А командир группы, поняв, что дальше общение будет по связи, сразу захлопнул люк. – Удаление шестьсот. С первого по седьмой рейдеры растянуться по левому флангу правым бортом к противнику, остальные - на правый фланг и левым бортом, соответственно. Огонь по команде, и сразу же уходите в направлении головной машины фланга. Задача: не прекращая огонь, уйти из-под волны противника и, обойдя по флангам, на удалении вести обстрел тыла. В случае если часть противника увяжется за вами, расходитесь веером и скидывайте его, а лучше уничтожайте хвост и только потом уходите в рейд по тылам. Вопросы?

- Рейдер один принял!

- Рейдер два принял!

Прослушав четырнадцать отчетов, что задача принята, в подтверждение чего каждый экипаж после отчета срывал машину с места, отправляясь к указанной позиции, продолжил напряженно всматриваться в приближающуюся волну ящеров. Километрах в трех они начали сбрасывать скорость, вплоть до того, что в двух километрах от меня они полностью остановились и начали равнять ряды, выстраивая линию с десяток, может, полтора, существ в глубину.

Последние сомнения в их разумности у меня окончательно пропали. Ну не могут обычные дикие монстры выстраивать атакующие порядки, как по команде… ну, если только они не с дрессировщиком вместе. Но тут явно не тот вариант, слишком большое скопление ящериц, да и подозревать в общем разуме нет оснований, это же не муравьи или другие насекомые, склонные к коллективному сознанию.

Гудение антигравов за спиной известили меня о том, что прибыли еще бойцы. Быстро оглянувшись и убедившись, что за спиной появились бойцы первой линии, успел даже немного удивиться. Моран не стал привлекать десантную технику, а взял транспортные платформы на антигравах и загнал туда народ стоя. Ну а что, вполне себе вариант. Сейчас скорость доставки бойцов была важнее, чем обеспечить защищенность транспортировки личного состава.

Платформы сразу расходились к позициям, где должны были начать развертывание бойцы, формируя линию обороны буквально в пятнадцати метрах от барьера. К моему удивлению, при этом также к небольшой радости, в первую линию прибыло достаточно много боевых псионов. Но, конечно, не так много, как обычных бойцов, примерно в соотношении один псион на три или четыре бойца ближнего боя. Хоть последние и были вооружены не только всевозможным оружием для ближнего боя, но и различным стрелковым.

Черт, а вот это меня уже не радует. С одной из платформ спрыгнула Алена и сразу же направилась в мою сторону, как и около сотни бойцов, затянутых в одинаковые комплекты легкой брони. А вон и мои красавцы мелькают за их спинами. Ну вот куда их снова тащит в самую задницу?! Не навоевались, что ли? Тут же они могут быть в полной безопасности, и заниматься тем, чем хотят, а не лезть снова в бои.

Добравшись до меня, Алена не стала лезть с разговорами, а, оценив диспозицию, в быстром темпе начала формировать построение для обороны, формируя вокруг меня из своих бойцов несколько рубежей. Даже несколько треног с пулеметами начали устанавливать в десятке метров перед бойцами.

- Эх, накрыть бы их парочкой ракетных залпов, – с горечью в голосе высказалась Алена, наблюдая за непонятным движением в рядах противников, которые пока еще продолжали стоять на одном месте.

- Только ракетные установки все на тяжелой технике, а вывести из-под купола не успевали. Кто же знал, что они остановятся, – решил ответить на невысказанный вопрос. – По времени вообще получалось, что вам пришлось бы с марша в бой вступать, а сейчас их заминка только сыграла нам на руку.

- Раз такой умный, то какого хрена выперся вперед? Где должен находиться командующий состав, а где ты? – Вот ее и прорвало.

- Вообще-то, у меня есть возможность оперативно отойти на вторую линию обороны, при этом оставляя себе возможность быстро и, главное, правильно оперировать имеющимися силами, вовремя реагируя на изменения боевой ситуации. Но ты решила без приказа выскочить вперед и обеспечить мне прикрытие, и теперь часть тактических планов придется менять. Так еще и вот эта пятерка, обиженных на меня созданий, приперлась. – Легким движением головы я указал на своих подопечных, с которыми почти не виделся последнюю пару недель. – В общем, ощущение, что вы целенаправленно решили приковать меня к одному месту и полностью лишить маневра.

- Ну, я, вообще-то, по приказу прибыла. Ты же запрашивал бойцов ближнего боя? Вот роту и пригнала под своим командованием.

- Вот не знал бы тебя так хорошо, решил, что ты просто прикрываешь таким способом желание быть рядом.

- Может быть, чуть-чуть, но я псион контактного типа, именно поэтому я тут.

- Да понял я… Лучше скажи, есть мысли, чего эти ящерицы ждут? – решил сменить я тему. Алена же просто пожала плечами.

- Похоже, они восстанавливают энергию перед атакой, – огорошила меня подошедшая Ирала. – По крайней мере, анализ имеющихся данных дает самый большой шанс на это.

- **** - ругнулся я.

Если Ирала права, а чаще всего она дает правильные прогнозы, то все обстоит намного хуже, чем я думал. Да и в атаку бросаться мало того что поздно, так еще и сил недостаточно для полноценной работы в нападении. Так, нужно расслабиться, что-то менять уже нет смысла, а улучшить наше положение нет возможности. Значит, можно потратить время до атаки с небольшой пользой.

- Остальные обижаются? – адресовал я вопрос Ирале.

- Не совсем, просто думают, что ты решил от них отделаться, сбросив в более-менее безопасном месте. Вот теперь и пытаются доказать, что достаточно самостоятельные, и не могут быть тебе обузой.

- Хм… Значит, осесть они не хотят?

- Неа, только и делают, что строят планы, как дальше за тобой увязаться, если резко куда-то сорвешься. Вообще, я думаю, что им просто скучно, с тобой мы всегда попадали в разные передряги, часто было крайне тяжело, но постоянно мы росли над собой. Ну и скучно точно никогда не было.

- Воспитал на свою голову адреналиновых наркоманов, – пробурчал я, забыв отключить внешние динамики.

- Кто бы говорил, – решила прокомментировать Алена. – Сам же до последнего рвался на боевые операции, пока приказом не отстранили.

- Ну, так то я… - Заметив, что линия ящеров резко, как по команде, опустилась на четыре конечности, сразу прервал я пустой разговор и перешел на общий эфир. – Всем приготовиться! Рейдерам открыть огонь, когда подойдут на дистанцию семьсот от вас. Рукопашники, как волнорез, сбить накатывающую волну противника, замедлить и заставить увязнуть в бою максимальное число противников, чтобы тяжелая техника успела развернуться и отразить натиск. Так что зажжем, бойцы, так, чтобы аж до шестнадцатого уровня задницу всем подпалило!

Пару секунд тишины в эфире, а потом как будто прорвало, одни орали, другие матерились, а часть вообще молчала, сосредоточенно проверяя амуницию. Аленины бойцы вокруг меня тоже молчали, сосредоточенно смотря вперед, на приближающихся ящеров. Вот заработал первый пулемет на одной из машин рейдеров, открыв огонь намного раньше указанной мной дистанции, и с его же крыши пушка ударила в толпу наступающих, жгутом перевитых между собой молний.

Вот только это все оказалось зря. Не знаю, как крупные пули, но выстрел из пушки расплескался по зеленому барьеру, который проявился на доли секунды и обрисовал свой контур, который полностью прикрывал весь строй. После этого не выдержало уже большинство экипажей, и началась хаотическая стрельба с машин, которые, не дожидаясь приказа, рванули в противоположные стороны, стараясь выйти из-под удара несущейся массы. Остается только надеяться, что дальше они начнут действовать согласно плану. В противном случае все окончательно пойдет коту под хвост.

Практически все машины спокойно ушли с линии атаки и начали огибать по флангам строй противника, только один водитель на правом фланге то ли хотел срезать путь, то ли решил поближе подвезти машину, чтобы дать пулеметчику более прицельно поработать, - уже не важно. Как только расстояние оказалось опасно близкое, от толпы отделилось чуть меньше десятка ящеров, и сделали резкий рывок, в считанные секунды облепив машину, начали когтями полосовать броню.

Не знаю, что у них за возможности, но секунд за пятнадцать они превратили машину в груду металлолома. На фоне их скорости и периодических рывков, регенерации, общего псионического щита, еще и такая сила, чтобы когтями разрывать пускай и не сильно толстую, но броню. Настроение у меня падало все ниже.

Когда строил план обороны у себя в голове, учитывал только регенерацию и скорость противника. Думал, что даже если они начнут прорываться вглубь, не считаясь с потерями, то как минимум треть, а скорее всего, даже больше половины увязнет на первой линии обороны. А прорвавшихся одиночек встретит тяжелая техника и, быстро с ними разобравшись, двинется к нам на выручку, сжимая в клещи совместно с мобильной группой, которая будет трепать противника с тыла.

Но вот сейчас, с открывшимися новыми возможностями, я уже не уверен, что все получится. А ведь на базе сейчас только четверть бойцов. Остальные либо в рейдах на четырех нижних уровнях, либо на охране единственной условно-безопасной тропы в канализации. Только по ней есть возможность добраться до первого уровня. Одна только надежда - когда сойдемся в рукопашке, перестанет действовать их общий щит, иначе, несмотря на все, нас просто растопчут.

Снова беру в руки винтовку и, выставив патроны с плазменным сердечником, начинаю всаживать выстрел за выстрелом в надвигающуюся на нас толпу. Практически не целясь, да и нет в этом необходимости, тут при всем желании не промахнешься. Остается просто с максимальной скоростью нажимать на спусковой крючок. На третьем выстреле ко мне присоединилась и Ирала, притащившая с собой так полюбившуюся ей крупнокалиберную винтовку.

Не отвлекаясь от стрельбы, развернул наполовину обзора список заданий и распределил доступный квест на всех контрактников, которые успели появиться за последние недели. Как говорится, лучше поздно, чем никогда, а то все никак не могу привыкнуть к этим квестам, вечно про них забываю. Надеюсь, командирский состав, входящий в список контрактников, успеет сформировать группы с рейдами и растянуть выполнение задания на всех.

С каждой секундой все больше в рядах защитников нарастал звук стрельбы, дистанция до противника сокращалась с каждым мгновением, и все больше оружия могло участвовать в бою по своей эффективной дистанции стрельбы. Теперь не только с огнестрела пытались остановить надвигающуюся лавину, в дело пошли и криогенные ручные пушки, промораживающие конусом холода барьер ящеров, плазменные выстрелы, оставляющие красные разводы, электрические разряды, оседающие синими всполохами.

Скоро в бой вступят импульсники, имеющие самую маленькую дистанцию поражения, но далеко не самый маленький урон, плазменные картечницы и многое другое, предназначенное для ближнего боя. Но даже сейчас постепенно боевой дух начал возвращаться к бойцам, уже местами начали проявляться разрывы в общем барьере противника. Пускай небольшие и едва на доли секунд, но этого хватало, чтобы воодушевить тех, кто успел заметить эти разрывы, ведь это был показатель, что их защиту можно продавить, что она не абсолютна, а значит, есть шанс сдержать этот натиск.

Осталось двести метров до ящеров. Закидываю винтовку с почти пустыми элементами питания за спину в предназначенные для нее захваты и, достав оба пистолет-пулемета, расправляю в стороны все шесть пар крыльев, и сливаю на их энергетическую составляющую почти всю энергию из подключенных элементов питания, отчего крылья начали ярко светиться, да настолько, что еще чуть-чуть - и свечение начнет слепить рядом стоящих.

- Кварц, дружище, не подсобишь?

Через внешние динамики, и немного усилив голос, обратился я к другу. Да, именно так! Кварц, Тилорн, Саргос, Кастра, Ирала давно для меня как родные дети, друзья, младшие братья с сестрами… Да практически родственники. Я дал им возможность заняться чем-то другим, но когда пришла беда, неважно большая или маленькая, они просто встали у меня за спиной, не для того, чтобы спрятаться за ней, а для того, чтобы поддержать. А для меня это многое значит.

- Да, конечно!

Подскочил он сразу после короткого переглядывания с остальными и принялся менять опустошенные элементы питания на полные, которые я восстанавливал из рюкзака до нормальных размеров. Хорошо хоть на складах, доступных только скурфайферам, также называемые офицерскими, достаточно много заполненных аккумуляторов псионической энергией, да и емкостью почти в четыре раза больше, чем те, с которыми я раньше ходил.

- Ребят, простите меня, но я должен был дать вам шанс сделать выбор при желании уйти от войны, начав мирную жизнь. Но вы, смотрю, свой выбор сделали, – решил я покаяться в такой момент.

До противника сто пятьдесят метров. Эффективная дальность пистолет-пулеметов от десяти до ста метров, значит, успею сказать еще пару слов.

- Если честно, ты уже задолбал со своими метаниями, – из-под глухого шлема новой брони донесся приглушенный голос Тилорна. – Мы выбор уже давно сделали, просто ты принять его все никак не можешь.

- Ну, вот такой я сложный человек.

- А я подобные его выходки терпела больше шестидесяти лет, – с легким весельем прокомментировала Алена. Только вот лицо ее было крайне сосредоточено. – Да мне памятник при жизни ставить надо!

- Может мне начать вспоминать твои закидоны? – с притворной угрозой спросил я, но сразу сменил интонации на серьезные и перешел в общий эфир. – ПРИГОТОВИЛИСЬ!

Напряжение практически достигло своего апогея. Дистанция сто метров, вот-вот последует рывок противника, и еще не ясно, сможем ли мы с ним справиться.

- Народ, – снова заговорил я в общем эфире, попутно вжимая спусковые крючки пистолет-пулеметов и начиная беспрерывный огонь по противнику, – у меня Ведьма без сапожек и сумочки из кожи ящериц, так что ставлю два ящика Альваса тому, кто больше всего гадов набьет! Слово скурфа!

- Да за два ящика такого пойла я с них шкуру на лету буду снимать, - раздался в эфире смутно знакомый голос, после чего эфир взорвался смехом, а избыточное напряжение немного отпустило бойцов.

Зато теперь не будут скованные от перенапряжения. Не знаю, поможет это или нет, но зато смерть встретим не с кислыми рожами, а с улыбкой.


Глава шесть: Скоротечный бой

В последние секунды перед столкновением первая линия Алениных бойцов просто бросила оружие себе под ноги, и небольшие наросты на левых предплечьях разложились в легкие баллистические щиты. А из специальных пазов на поясе выдернули короткие топорики с острыми пробойниками со стороны обуха и выщелкивающимся коротким лезвием внизу из рукояти.

Рывок с места, и они врезаются в наступающего противника, не давая тем совершить прыжок, чтобы углубиться в задние ряды нашей обороны. Единственная радость - это то, что мы успели просадить прикрывающий их энергетический щит, ну или, возможно, он просто не работает в ближнем бою. Подрубая конечности ящеров, бойцы старались даже не убить противника, а как можно больше покалечить, и пускай ненадолго, но вывести из боя.

Полностью лишить противника возможности прыгнуть у бойцов не получилось, так что двойку ящеров, взвившихся в высоком прыжке, пришлось мне принимать на крылья и, резко развернувшись, откинуть одного под ноги Кварцу, который так и остался возле меня. А вот второму прыгуну ударом кулака загнал в пасть ствол пистолет-пулемета и дал длинную очередь, вышибая мозги.

Отбросив в сторону труп и убедившись, что Кварц дробовым зарядом превратил в фарш верхнюю половину упавшего ему под ноги противника, быстро осмотрелся, охватывая все поле боя как картинку, запечатлевшуюся в мозгах. Только пару секунд прошло, как мы столкнулись с противником, а уже четыре бреши в наших рядах, где обороняющих смели и не заметили.

Основные островки сопротивления образовались в основном там, где было скопление псиоников либо очень сильных мутантов. Прямо на моих глазах четыре псиона с термальными способностями, как карусель, друг за другом применяли свои возможности, выкладываясь по полной. Веер сосулек, выпущенных из ладоней, сразу же сменился плазменной плетью, которая не только прожигала ящеров, иногда разрезая на неравные половинки, но и откидывая назад.

Как только плеть исчезла, среди нападающих рывком вырос кристалл льда с множеством острых шипов-отростков, и пускай он практически моментально опал ледяной крошкой, но оставил большое количество раненых противников после себя, а парочку вообще разорвало на ошметки. Четвертый псион, сформировав перед собой кольцо огня, выпустил концентрированный конус, просто прожигая строй ящеров перед собой.

С противоположной стороны от меня группа бойцов со всевозможным колюще-режущим оружием использовала псиона как укрытие, подрезая ящеров, которые пытались его обогнуть. Что неудивительно, хрупкая на первый взгляд девушка, вонзив оба кулака в землю, вырвала оттуда огромные земляные руки, которые сразу же растеклись по всему телу, формируя доспех из земли вокруг нее, увеличив габариты девушки раза в три. И теперь она выполняла роль танка, принимая основные удары на себя и периодически размазывая по земле нападающих огромным земляным кулаком.

Алена тем временем размытой тенью скользнула вперед, работая в основном не клинками, а кулаками, добавляя к каждому удару высоковольтный разряд, тем самым отправляя одного за другим ящеров в шоковое состояние. А вот в десятке метров от меня Тилорн перешел в глухую оборону, принимая множество ударов на щит и отмахиваясь молотом, лишь бы не добрались со слабо защищенной стороны.

Справа и слева от него периодически выскакивали Кастра с Саргосом, быстро нанося повреждение открывшемуся ящеру и снова укрываясь за Тилорном. Только вот если Кастра по большей части откидывала импульсом или обезвреживала разрядником на костяшках перчаток, выстрелы Саргоса из его револьверов от головы ящеров, куда он и старался стрелять, чаще всего оставляли только ошметки.

Но и обычные бойцы были не только пушечным мясом. Вон один из ребят Алены крутится волчком среди парочки трупов своих товарищей и уже десятка мертвых ящеров. Прямо на моих глазах отбив по касательной удар когтистой лапы, да так, чтобы она когтями не прошлась по щиту, с разворота всадил клевец на обухе топорика в висок твари, да там и оставил застрявшее оружие. Причем накрылся сверху щитом, подхватив точно такой же топорик погибшего товарища и, не прекращая движения, режущей кромкой снизу вверх вспорол грудину еще одного ящера.

Но мало, очень мало было таких мест, где монстрам могли дать достойный отпор. Все чаще на глаза попадали останки защитников, да и прямо на глазах до многих добирались ящеры и просто рвали когтями на передних лапах или вгрызались острыми зубами, практически игнорируя броню.

Сменив пистолет-пулеметы на клинки, поднырнув под когтистую лапу, вспорол брюхо твари, сразу же припал на колено в глубоком выпаде, нанизывая еще одного, как бабочку на иголку, не давая тому добраться до спины открывшегося бойца. Выстрел дробовика за спиной, и меня окатывает темно-красной кровью с легким зеленоватым оттенком.

Кварц с остервенением всаживал один заряд за другим любой ящерице, оказавшейся у меня за спиной, пытаясь хоть так внести свою лепту в бой. Две механические руки, которые вылезли у него из рюкзака для ближнего боя, монстры оторвали буквально за считанные секунды: слишком они были тяжеловесные и медленные.

Вскрик справа крайне знакомым голосом заставил меня замереть, развернув голову в ту сторону, и заскрипеть зубами. Не знаю как, но Кастра подставилась, и один из ящеров своими мощными челюстями вырвал ей кусок бока и брюшной полости. Тилорн, может быть, и смог что-то придумать с такой раной, но не прямо во время боя. Тем более когда на него наседало сразу три монстра.

Подскочивший Саргос дуплетным выстрелом с обоих стволов отправил на тот свет тварь, которая добралась до Кастры, но девушке это уже не могло помочь. Еще до того, как сапер над ней склонился, она уже отправилась на репликацию. Прикрыв ей глаза и выровнявшись, Саргос сплюнул и, осмотревшись, зашагал к самому большому скоплению противников, всаживая свои разрывные патроны попеременно то с одного, то с другого ствола, чем-то при этом напоминая ковбоя с тех доисторических фильмов про дикий запад.

- Кварц… Кварц!.. КВАРЦ!!!

Видевший это все техник замер на месте, абсолютно игнорируя происходящее вокруг. Приняв сдвоенный удар лапами на правое верхнее крыло и двумя взмахами располовинив очередного добравшегося до меня ящера, сразу же подскочил к Кварцу и, схватив его за плечи, развернул лицом к себе.

- Кварц! Приди в себя! Нет времени рефлексировать, сейчас ты можешь только отомстить, убив как можно больше тварей! Ты меня понял?

В его глазах сначала проявилась осмысленность, а потом злость, переходящая в ярость на грани безумия. Криво улыбнувшись мне, едва заметным движением руки отстегнул полупустой барабан на дробовике и подсоединил новый. Вывернувшись из моих рук и вскинув дробовик к плечу, начал расстреливать ближайших монстров.

-Ну, хоть так, – едва слышно прошептал я и, снова подхватив брошенные клинки, окинул поле боя взглядом.

Вид был удручающий: прошло минут пять, как начался бой, а мы уже потеряли три четверти людей. Только на шести точках были сформированы небольшие островки, где, сбившись в кучу, практически в круговой обороне сражались выжившие. Зато основную задачу мы выполнили, немного проредив строй противника и растянув его. Теперь хоть массой не смогут навалиться на остальные рубежи обороны.

- Рейдеры, говорит Волпер. Ныряйте под купол и вдоль него выбивайте противника. Вы должны придавить огнем этих тварей в спину, пока тяжы не переработают их в фарш. Щит мы сбили, теперь вам легче будет.

- Волпер, я Рейдер-один, принял… Но… как вы тогда?

- А нам хоть так, хоть этак задница. Так что бегом выполнять приказ, там еще гражданских куча.

- Принял.

Не успел я отдать приказ, как на меня кинулся еще один из рептилоидов, которые по одиночке, максимум по несколько штук, умудрялись просачиваться сквозь строй бойцов, окружающих меня. Привычно подставив под удар энергетическую часть крыла, от неожиданности аж присел от мощи, вложенной в удар когтистой лапой. Попытавшись достать его клинками, обнаружил, что ящер, извернувшись, ушел с траектории удара.

Блин, похоже, мне попался непростой противник, придется потанцевать… Хотя… нет, не придется. На немного отскочившего ящера было сразу направленно три ствола с разных позиций, и перекрестным огнем его нафаршировали различными боеприпасами. Ну, вот нефиг было прыгать в середину толпы бойцов.

Хотя какая это толпа? От более чем сотни квалифицированных бойцов, которых привела Алена, осталось десятка полтора. Да еще десятка два человек, подтянувшихся к нам во время этой мясорубки. А противник как-то быстро закончился. Взглянув на интерфейс, констатировал, что весь бой продлился всего семь минут, и сейчас добивали последних ящериц.

Но и наши потери были колоссальны. По сути, выстояли только четыре группы бойцов, если не считать группу вокруг меня, где изначально были собраны практически лучшие из оставшихся на базе. Те три оставшиеся группы выстояли только благодаря большой концентрации псионов среди них. А вот в остальных местах не смогли почти ничего противопоставить ящерам. Только немного задержали их благодаря своей жертве.

- Тилорн! - позвал я друга, заметив его недалеко от себя, стоящего на коленях и опершегося лбом о рукоять молота, упертого навершием в землю.

Вот только он не отреагировал. Пробежавшись взглядом по иконкам группы и найдя Тилорновскую, с сожалением выдохнул, направившись к телу друга.

- Вова, что дальше делать будем? – уточнила Алена, подойдя ко мне. Ведьма была в крови ящеров с ног до головы, да и ей самой досталась пара царапин.

- Организуй людей, чтобы прошлись и сделали контроль каждому ящеру, у них бешеная регенерация, не хватало, чтобы неожиданно начали вылезать из-под тел.

- Хорошо, – кивнула Алена, и сразу же начала подзывать выживших бойцов, раздавая задачи.

Подойдя к телу Тилорна и внимательно его осмотрев, обнаружил множество колотых дыр в его броне, а в парочке этих дыр даже обломки когтей остались. Понятно, наш медик до последнего отмахивался от противника своим молотом, даже когда закончилась энергия на щит и до него начали добираться. В итоге он просто истек кровью, так и не упав, и не сдавшись.

В метре от меня один из ящеров резко открыл глаза и из положения лежа попытался меня атаковать. Если бы я сам меньше минуты назад не предупреждал Алену о такой возможности, то, скорее всего, пропустил бы нападение. Выбрал же гад момент, когда я почти развернулся к нему спиной, но, видно, поспешил, самым краем зрения я все же заметил движение.

Небольшой прыжок спиной вперед, чуть назад и вбок, разворачиваясь в прыжке, и как только ступни коснулись земли, выбрасываю правую руку вперед, перехватывая ящера за выставленную для атаки лапу, которой он пытался меня достать в полете. Небольшой доворот корпуса, и вбиваю ладонь левой руки ему между лопаток, впечатывая мордой в землю.

Сразу же убрав руку со спины, придавив в том же месте коленом и перекинув освободившуюся руку на уже схваченную лапу в район плеча, резким движением заломил за спину. А вот от второй лапы на всякий случай прикрылся средним крылом, активировав только его. Для пущей безопасности, продолжая одной рукой удерживать его лапу за спиной, предплечьем второй уперся в затылок твари и навалился всем весом.

- Живьем! – гаркнул я на подскочившего бойца, попытавшегося сунуть ствол пистолета в район головы, чтобы добить.

- Есть, – отдернул руку боец и, закинув пистолет в кобуру, быстро обошел нас с другой стороны, и через пару секунд приноровившись, поймал свободную лапу.

Деактивировав защищающее меня крыло и немного отодвинувшись, дал бойцу вывернуть за спину и вторую конечность, после чего предоставил возможность перехватить ящера еще одному подоспевшему бойцу. И они в две пары рук начали его быстро пеленать силовыми наручниками, полностью обездвиживая не только верхнюю пару лап, но и нижнюю.

- Алена, – позвал я жену. – Обеспечь еще хоть парочку языков, но не больше десятка. – Дождавшись от нее подтверждения, что она меня услышала, проверил состояние оставшихся членов моей команды.

Кварц, судя по иконке, был полностью в порядке, как и Ирала, а вот у Саргоса была только половина полосы здоровья и дот кровотечения. Покрутив головой, нашел его фактически в двадцати метрах, сидящего на одном из монстров вместо стула и пытающегося самостоятельно перебинтовать правую половину лица, которое было основательно разорвано и зияло остатками зубов сквозь почти отсутствующую щеку. Подойдя к нему и вынув из непослушных пальцев бинт, выловил из рюкзака регенерационный спрей и быстро наложил повязку.

- Где умудрился так подставиться?

- Шашранец один, шреди трупоф шпряталшя, – с трудом выговорил он, при этом скривившись от боли.

- Не напрягайся, кровотечение хоть и остановил повязкой, но может в любой момент открыться. Лучше двигай к Алене, – указал я рукой в сторону Ведьмы, которая уже стянула в одну кучу всех выживших в бою и раздавала задачи по зачистке территории от выживших ящеров. – А я подхвачу Иралу с Кварцем, и двинем под купол. А то, судя по эфиру, там еще бой идет.

- Не, я ш тобой! – подскочил он с места, но покачнулся, скорее всего, из-за обильной потери крови.

- Дружище, не начинай, нам некогда будет еще и за тобой присматривать.

- Ладно, – спустя пару секунд согласился он, понимая, что нам он не помощник, а только обуза в таком состоянии. И, развернувшись, поплелся шатающейся походкой в сторону Ведьмы.

Секунд пятнадцать мне пришлось потратить на то, чтобы собрать возле себя Иралу с Кварцем, да оставить за старшую Алену. После чего, полностью проверив боекомплект и зарядившись, легкой рысцой двинулись под купол, готовясь при необходимости вступить снова в бой. Хоть звуки за купол и не выходили, но, судя по общему каналу эфира, там бой был еще в самом разгаре и, увы, докатился уже до сформированных инженерами укреплений.

Нырнув под купол, сразу же начали наталкиваться на трупы ящеров, но и не только. Буквально в сотне метров от нас, завалившись на бок, дымилась боевая машина рейдеров. Еще через пару сотен метров была вторая, а дальше начиналась мешанина - трупы наших людей, ящеров и остатки тяжелой техники со следами когтей противника.

- Волпер, на час тридцать, – донесся спокойный голос Иралы.

Развернувшись в указанном направлении, сразу же сменил оружие на винтовку. В указанной стороне четыре ящера скакали вокруг антропоморфного пилотируемого робота легкого класса с маневровыми движками. Только благодаря своей высокой маневренности он умудрялся еще держаться, но, судя по трупам вокруг, успел положить с десяток ящериц. Однако очередная атака одного из противников, подскочившего к открывшемуся боку робота, прошла в плечевой стык.

Пилот сразу же среагировал, немного довернув корпус в попытке выхлопом маневровой дюзы спалить нападающего, но ящер моментально отскочил от робота, оставляя обороняющегося с нерабочей механической рукой и снопом искр, выбивающихся из плечевого стыка. Это, похоже, стало последней каплей, и пилот робота начал выписывать трудно просчитываемые петли на высокой скорости, уже не заботясь о запасе энергии для дюз. Единственное, что он пытался, так это достать как можно больше ящеров дисковой пилой, закрепленной на еще работающей руке.

- Да что он творит, идиота кусок? – не выдержал Кварц. – У него же щиты пустые, надо на дюзах уходить к базе на перезарядку, толку больше будет!

- Твои два левых, – скомандовал я Ирале, совершенно не обращая внимания на слова Кварца.

Первая пара выстрелов последовала одна за другой. Первой рявкнула винтовка Иралы, посылая тяжелую крупнокалиберную пулю к цели, а с небольшим запозданием тихонько тявкнула и моя винтовка. На нашей стороне было то, что скорость звука намного меньше скорости полета поражающего элемента, поэтому первые цели мы сняли легко. Оставшаяся двойка ящеров сразу сообразила, что случилось, и они начали постоянно метаться из стороны в сторону, сбивая нам прицел, но при этом еще и пытались атаковать робота.

Два выстрела Иралы и три моих принесли только одно попадание, и то андроид попала в плечо, но из-за монструозного калибра тому разворотило полтуловища. А вот последнего противника наконец-то подловил пилот робота, срезав тому полчерепа, когда он пытался, прикрываясь бронированной тушей от нашей стрельбы, зайти во фланг роботу.

- Ирала, на высоту, – махнул рукой в сторону возвышающейся груды металлолома, ранее именуемой громким именем передвижной крупнокалиберной пулеметной системой. – Кварц, контроль трупов, вдруг кто отрегенится.

Ирала быстро заняла указанное место и практически сразу начала постреливать куда-то на дальние дистанции, в сторону укреплений инженеров. А вот Кварц двинулся вместе со мной к роботу, который едва подавал признаки жизни, но при этом он не забывал внимательно осматривать всех потенциальных жертв, которые не полностью умерли, даже пару выстрелов сделал в подозрительные тушки.

Мы успели пробежать половину пути до робота, когда система высветила важное оповещение. Хорошо хоть теперь не посреди обзора (смог наконец-то настроить), а поверх логов и служебного чата, которые жили в нижнем левом углу моего обзора. Вот только важные сообщения были в крайне ярких цветах, чтобы уж точно не пропустить.

Поздравляем! Ким Р. Джоуи получил подтверждение профессии «Скурфайфер». Вам начислено 15 000 служебных очков в качестве поощрения за выдачу профессии «Скурфайфер», используя служебные полномочия в обход центра профессий или утверждения тремя старшими офицерами скурфайферов.

Напоминание! Выдавая профессию скурфайфера, используя командирские полномочия для закрытия вакантных должностей подразделения, которые могут занимать исключительно скурфайферы, вы можете получить 15 000 служебных очков в качестве поощрения в случае подтверждения профессии «Сердцем Альфарима». Но также вы можете лишиться 30 000 служебных очков в качестве штрафа, если «Сердце Альфарима» не подтвердит выдачу профессии в течение 120 дней.

Эм… Я, конечно, знал об этих поощрениях и штрафах, когда обнаружил небольшую лазейку, как обойти ограничение для выдачи профессии, не имея под рукой центр профессий или трех действующих скурфов с достаточно высокой должностью, которые имели бы право выдавать профессию, но не думал, что кто-то из этих двух парней так быстро получит подтверждение.

Хотя при ограниченных возможностях это весьма интересный резервный вариант. Если есть хоть один скурфайфер, минимум с правом командовать ротой, то у него появляется возможность выдать трем бойцам, подходящим по остальным критериям, профессию скурфайфера. Правда, весьма урезанную, ведь стоит им выйти из состава подразделения, они теряют и профессию. При этом они не могут самостоятельно выбирать направление развития как скурфа, они не могут командовать другими скурфами, им доступны звания только до сержанта…. И еще дофига ограничений.

Но это шанс, причем достаточно серьезный шанс получить полноценного скурфа, тем более снаряжение и техника с ограничением «только для скурфайферов» становится им доступна в таком урезанном варианте, и бог с ним, что любое действие такого бойца, которое будет расценено как неподобающее, ударит по служебным очкам того, кто ему выдал профессию. Но бывают ситуации, когда риски того стоят.

Осталось только понять, что же такое Ким учудил, что Сердце решило подтвердить ему профессию. А ведь теперь он может спокойно выйти из-под моего подчинения, и если выберет одну из командных веток развития, сможет организовать отделение на пяток бойцов, вот только он потеряет возможность использовать псионическую энергию для усиления. Ну как минимум до тех пор, пока не получит очередное очко развития профессии. Ну, или может взять одно из усилений и копить служебные очки на звание, которое позволит ему сформировать подразделение выбранной направленности.

Ладно, это сейчас не важно, мы уже добрались до робота, который был по размерам где-то в два с половиной раза больше обычного человека. Сквозь покрытое трещинами бронестекло на груди робота было видно возящегося там пилота. Только вот, судя по размытому контуру его движений, пилот застрял в роботе. Похоже, заклинило систему эвакуации. Ну, это я так думаю, точнее, из-за очень густой сетки трещин, сколько ни вглядываюсь, я едва могу разобрать контуры бойца.

- Прижмись к задней панели, – усилив немного голос при помощи динамиков шлема, отдал я команду бойцу, чтобы он точно услышал, даже если у него вышли из строя внешние микрофоны.

Убедившись, что он меня услышал и выполнил команду, немного повозился, разворачивая так, как мне нужно, верхнюю пару крыльев, и всплеском активировав их, сразу же отключил. Задумка удалась и бронестекло было срезано с крепежей. Пара ударов ногой в исполнении пилота, и бронестекло падает на землю, а мне под ноги вываливается Ким Р. Джоуи собственной персоной.

- Так, бое… Скурф, – поправился я. – Какого, мясоед тебя побери, ты тут делаешь? Где я тебе позицию назначил?

- В защитной пушке на другой стороне лагеря. Но тут, – махнул он рукой куда-то за робота, – полсотни гражданских не эвакуировались: фермеры, ухаживающие за тремя местными полями и садом. Думали в подсобном хранилище пересидеть.

Я сначала непонимающе уставился в том направлении, куда он махнул рукой, и только спустя секунду мой пассивный навык, повышающий наблюдательность, обрисовал контуры люка, едва выглядывающего из земли.

- Так, скурф, пять нарядов вне очереди после того, как зачистим под куполом от этих тварей, за то, что оставил пост без приказа, и три увольнительных за то, что спас гражданских. А пока раздобыть оружие и организовать оборону внутри укрытия гражданских. Выполнять!

- Есть! – подскочил Ким

- Кварц, двигаем к Ирале, а потом дружно к укреплениям. Похоже, основную атаку уже отбили, осталось зачистить от одиночек.

- Ну, так тебя только и жду, – слегка усмехнулся инженер, покачивая дробовик на руках. – А то Кастра, если узнает, что я плохо за нее отомстил, заставит спать на коврике, а не в кровати. А ведь выйдет с репликатора, обязательно спросит.


Глава семь: Последствия боя

К тому моменту, как мы добрались до инженерных укреплений, успели подстрелить еще шесть ящеров. К моему удивлению, достаточно легко, меня это даже подтолкнуло на попытку вспомнить хоть одно проявление псионического щита у одиночек, но так и не смог припомнить ни одного случая.

Да и если учесть переговоры в общем эфире, то бой продолжается только в одном месте. Там осталось еще с сотню ящеров, но их уже прижали, так что еще пара минут, и останутся только мелкие стычки с недобитыми одиночками, или теми, кого не успели добить, и он регенерировал, снова влезая в бой.

- Моран, я Волпер, на связь. – А в ответ тишина.

- Волпер, это Потапыч, Моран на репликации.

- Ясно. Как у вас обстановка?

- Уже нормально, в одном месте был прорыв, очень уж плотная толпа под купол зашла на этом направлении, долго не могли их обновленный щит пробить, а с остальными справились.

- Принял, – стараясь не менять интонацию, ответил я. Правда, подозреваю, что результаты этого прорыва меня сильно огорчат. – Организуй группы зачистки, чтобы проконтролировали, что все тела ящеров действительно мертвы, плюс попробуй найти мне псионов, которые смогут покопаться у ящеров в голове. Как минимум одного пленного должна Алена привести, но надеюсь, что их будет больше.

- Сделаю.

- Моя помощь нужна?

- Нет, иди отдохни лучше, а то через пару часов тебя начнут засыпать отчетами.

- Договорились. Там еще Ким отличился, ему Сердце скурфа подтвердило, надо его и гражданских забрать будет, координаты скину личным письмом.

Даже не слушая ответ, сразу же сбросил ему письмо с координатами и сменил направление движения. Как бы ни хотелось лично погонять остатки ящеров, но обязанности командующего базой с меня никто не снимал, поэтому нужно в срочном порядке начать разбираться в проблемах, которые нам принесла эта неожиданная атака. А главное, придумать и принять меры, чтобы такого впредь не повторилось.

- Кварц, дуй в репликационную и дожидайся Тилорна с Кастрой…

- Но они еще не скоро появятся, – попытался возразить он.

- Отдохнешь пока и мысли в кучу соберешь. Когда они появятся, сразу же двигайтесь ко мне. Раз вы решили продолжить шататься по всем опасностям вместе со мной, то надо вас хоть экипировать прилично. Саргос, ты тоже с Кварцем иди, тебе бы не помешало в медицинский блок наведаться.

- Хорошо, тем более обезболивающее начало уже отпускать.

- Ирала, – оставшуюся даму в команде я тоже не обошел вниманием, – мне нужны твои способности аналитика. – Дождавшись от нее кивка, продолжил. – Двигай к Потапычу, пускай он предоставит тебе всю нужную информацию, или тех, кто ее может дать. Мне нужна информация о том, откуда взялись эти ящеры, что они из себя представляют, насколько они разумны, их социальный строй и так далее. Особенно обрати внимание на их псионику: почему псионические щиты у них проявлялись, только когда их набиралось определенное количество, да какие псионические умения у них еще есть. Ну и самое главное, откуда эти гады узнали про расположение нулевого горизонта. Они явно шли целенаправленно сюда и, судя по всему, прекрасно понимали, что до определенного момента саму базу они не увидят.

- Поняла. А если Потапыч не захочет делиться информацией?

- Шли его нахрен, а лучше ко мне, я ему быстро мозги вправлю.

Судя по хитрой улыбке Иралы, я только что подложил Потапычу большую такую свинью… Ну и бог с ним, не съест же она его на самом-то деле. Так, вроде задачами нагрузил, отправил по своим делам, переживать о сохранности тушек не стоит: Ирала и сама отобьется, а Кварц с Саргосом друг другу помогут… но ощущение, что я что-то забыл… Точно!

- Кварц! – крикнул я вслед удаляющимся ребятам. – Если что, скажи Кастре, что ты мстил не покладая рук. При надобности подтвержу… А то еще простудишься на коврике…

Все. Вот теперь с чувством выполненного долга можно и на центральную базу бежать, не обращая внимания на смех Саргоса и шипение Кварца по поводу моей последней реплики. Но вот слегка приподнятое настроение улетучилось очень быстро, стоило мне только добраться до свободного пространства вокруг основного здания базы.

Медицинский центр был расположен в паре сотен метров от главного здания, и хоть он был рассчитан на очень весомые нагрузки, но до него нужно было еще добраться. Легче всего это было осуществить через пустое пространство перед главным зданием. А до самого главного здания базы так вообще только через эту своеобразную площадь.

Вот и пришлось притормозить и аккуратно двигаться сквозь множество раненых, большинство из которых хоть передвигались и самостоятельно, но многих… очень многих поддерживали товарищи, или вообще несли. Даже одну платформу пропустил мимо себя, на которой под завязку были нагружены раненые.

С одной стороны, при возможности репликации сперва думаешь, что легче всего было бы многих добить, чтобы через двенадцать часов они вернулись полностью здоровыми с репликации, но всегда есть это гребаное «но». В отличие от верхних уровней, тут намного сильнее стояла проблема с ресурсами для репликаторов.

Репликаторы были крайне прихотливы к качеству загружаемого биоматериала, им нужны какие-то там белки, аминокислоты, протеины, да и куча другого, и далеко не все было в растениях, которые тут выращивались, так что нужен был и животный материал. Частично это покрывали убитые в канализации монстры, частично восполняли нехватку своими же собственными трупами, которые удавалось доставить на базу, но дефицит это не отменяло.

Вот именно из-за такой местной проблемы и старались всех, кто подает хоть какие-то признаки жизни, засунуть в регенераторные капсулы, которые потребляли намного меньше ресурсов, да и то в основной массе не те, которые нужны для репликаторов. Но не только в ресурсах была проблема, еще ведь у местного населения репликации идут за очки, которые не так-то просто заработать, да и никому не хотелось терять пускай хоть и небольшую часть, но все же навыков.

По этой же причине вокруг суетятся медики, стараясь оказать первую полевую помощь, буквально варварскими методами останавливая кровотечение, заливая раны быстро твердеющим раствором. Вон в паре десятков метров от меня, опираясь на стенку, практически вывалился боец, зажимая одной рукой разорванный живот вместе с бронежилетом.

-Медик, – едва слышно выдавил он из себя.

Пара больших прыжков в ту сторону, помогая себе крыльями, и я подхватываю падающее на землю тело. Практически сразу на меня начинают вываливаться кишки, которые боец до этого удерживал рукой, но теперь отпустил полностью, обессилив. Только я повернул голову, чтобы позвать медика, усилив голос динамиками, как к нам подскочила миниатюрная девушка с вертикальными зрачками и эмблемой медицинской службы.

Быстрым движением глаз окинула объем проблемы и, выхватив из сумки степлер, в пару движений запихнула пытающиеся вывалиться внутренности прямо по живому, и грубо скрепила между собой края раны пластиковыми скобами. Убедившись, что боец перестал терять свои потроха, сделала пару уколов в плечо и прошлась быстро твердеющей кровоостанавливающей пеной поверх ран из специального баллончика-распылителя.

- Срочная эвакуация! – дотянулась она до висевшей на плече рации. – Угол седьмой улицы и площади, раненый протянет не больше пятнадцати минут.

- Высылаю! – ответил ей голос с той стороны эфира.

Напоследок девушка шлепком прилепила ко лбу бессознательного парня небольшое устройство, размером с ноготь большого пальца. Активировав устройство, она быстро ввела данные на появившейся голографической клавиатуре и, подхватив свои вещи, на ходу запихивая их в сумку, побежала уже к следующему раненому, попавшемуся ей на глаза. А я перевел взгляд на оставшуюся висеть над парнем голографическую табличку.

Срочная эвакуация! До смерти осталось примерно 14:42

14:41

14:40

Ну, по крайней мере, практично: либо эвакуационная группа медиков успеет его доставить до медицинской капсулы за это время и тогда он выкарабкается, либо оставят дальше валяться тело, не тратя драгоценное время на однозначный труп. Стало быть, и мне нет смысла задерживаться возле раненого, нужно позаботиться о тех, кто еще цел и здоров.

Оставив бойца лежать на дороге, дожидаясь эвакуации, отправился в главное здание базы, стараясь больше не обращать внимания на раненых, стекающихся к медицинскому центру. Но скрипеть зубами и мысленно поминать себя и расслабившиеся подразделения охраны всякими нехорошими словами мне это не мешало.

Добравшись до своего кабинета, скинул нагрудную броню вместе со спинной пластиной и комплектом крыльев, крепившихся к ней, в угол кабинета. Плюхнувшись за стол, выудил из небольшого ящика бутылку Альваса, хранящегося там на крайний случай. Прямо с горла осушив четверть бутылки для снятия напряжения, вернул тару на место и начал разгребать поступающие служебные отчеты. А это ведь не начали еще живые отчеты поступать; чувствую, в ближайшие сутки я буду загружен по самое не балуй.

Собственно говоря, так оно и оказалось - отчеты сыпались как из рога изобилия, начиная от служебных, с детальной разбивкой кто, чего и сколько сделал для обороны, и заканчивая живыми подчиненными, которые стаскивали доклады по своим зонам ответственности просто колоссальными объемами, практически обо всем. Потери в производимых продуктах, в связи с боевыми действиями на территории обрабатываемых полей и садов, в пострадавшей технике… В общем, абсолютно обо всем.

Немного меня спасала возможность передать большую часть отчетов на тех, кто занимался этой зоной вопросов, но все равно слишком много оставалось таких, которые требовали моего личного просмотра. А все из-за Сердца, которое раздавало кучу заданий контрактникам. Вот они и пытались выполнить все по максимуму, чтобы получить побольше служебных очков.

А на фоне того, что у меня до сих пор не было людей, назначенных на должности взводных, из-за того, что никто еще не успел очков накопить на звание, приходится самостоятельно подтверждать каждый отчет. Если бы не Волкодав, которого я сразу поставил заместителем командира, то, наверное, вообще утонул бы в этих отчетах. Отвлекся я, только когда какой-то малец, робко постучавшись, вошел с разносом в руках, на котором стояла еда.

- Дядя Командир, тут это… Тетя Ведьма попросила отнести вам поесть, а то вы, когда работаете, забываете питаться. Это она так сказала.

- Хорошо, ставь вот сюда, – отодвинул я стоящий на столе шлем, освобождая пространство для разноса. И слегка, по-доброму, улыбнулся.

Паренек, лет двенадцати на вид, стараясь незаметно для меня осмотреть все вокруг, аккуратно разместил разнос с едой, и все-таки не выдержал, закрутил головой по сторонам. Заметив стоящую в углу броню, у него глаза расширились и аж рот немного приоткрылся. Ох уж эти дети.

- Можешь потрогать, – разрешил я, улыбнувшись и подтягивая к себе принесенную еду.

Уплетая за обе щеки принесенный обед, наблюдал, как парень с большой осторожностью подошел к броне, и аккуратно протянув руку, с небольшой заминкой притронулся рукой к механической части крыльев и сразу же отдернул ее. Но спустя секунду он, немного осмелев, начал ощупывать крылья и ту часть винтовки, которая выглядывала из-под брони.

- Дядя Командир, – развернулся ко мне малец. – А что надо для того, чтобы стать скурфайфером?

- Ну… - протянул я, неопределенно покрутив ложкой в воздухе. – Есть три минимальных условия. Для начала, наверное, вырасти…

- Я уже взрослый, – набычился парень, похоже, для него это больная тема.

- Может, и взрослый, но посмотри на себя и на размеры комплекта, как думаешь, таких как ты можно туда два засунуть или сразу три?

Он закусил нижнюю губу и внимательно осмотрел броню, а потом себя насколько мог, даже руками попытался примерно совместить размеры, после чего, тяжело вздохнув, признал.

- Ну да, надо немного крупнее стать.

- А еще нужно хорошо учиться.

- Зачем? Есть же нейроинтерфейс, который может подсказать большую часть нужной информации.

- Хм…

Такая позиция меня немного выбила из колеи. Обычно дети просто не хотят учиться, мотивируя свое желание просто тем, что скучно и неинтересно, но сейчас мне предоставили вполне логичный ответ. И если рассматривать этот момент исключительно с точки зрения местного населения, то действительно, нет стимула усердно учиться. Ведь нейроинтерфейсу по большей части плевать на уровень твоих знаний, ему важен только твой уровень социальной значимости, а отсюда и уровень допуска к той или иной информации и технологии.

- Присядь, – указал я на стул напротив себя с другой стороны стола. Отставив в сторону недоеденный обед, поставил руки на локти перед собой, переплетя пальцы в замок, и задумчиво смотрел на то, как парень усаживается. – Как тебя зовут?

- Лекс. Лексиарий Бертран, – сразу же поправился он и назвал полное имя.

- Ну а меня Волпер, это мое нынешнее имя, а о старом можно забыть. Так вот, Лекс, скажи мне, многие твои сверстники думают так же? Что нет смысла учиться, если есть такая хорошая вещь, как интерфейс.

- Да это всем известно. Главное, сдавать контрольные и экзамены, чтобы опыт в копилку падал, и когда активируется интерфейс, чтобы уже иметь уровень повыше. Да и учителя нам это все дают только для того, чтобы мы могли хоть немного опыта накопить. Ну а после активации, главное, найти место по вкусу, чтобы система постепенно тебе опыт накидывала, да и всех делов.

- Это тебе учителя сказали?

- Эм… нет, но все ребята у нас в классе и так это знают, – неуверенным голосом ответил он, еще не понимая, где допустил ошибку, но уже пятой точкой чувствуя, что что-то пошло не так.

- Кому-то из них это учителя говорили?

- Ну… эээ… - задумался он. – Не знаю, вроде бы нет… – А я после его ответа немного успокоился, по крайней мере, возможно, не придется мозги местным учителям прочищать. Но разобраться нужно.

- Ладно, а где ты видел подтверждение тому, что все так, как ты говоришь? Я не про твоих одноклассников или детей, с которыми ты общаешься, а про реальное подтверждение. Кто с таким подходом добился чего-то в жизни?

Лекс опустил глаза и задумался, даже начал рефлекторно грызть ноготь на большом пальце руки. Но, судя по тому, что хмурился он все больше, так и не смог припомнить ни одного примера. Пару раз, конечно, его лицо разгладилось, видно, кого-то вспоминал, но потом опять быстро начинал хмуриться.

- Дядя Гена, – практически подскочил он с места. – Точно, дядя Гена!

- И чего именно добился этот дядя Гена?

- Он работает в ремонтных ангарах инженерного отдела, – с гордостью ответил парень. – У него аж двадцать пятый уровень, а значит, у него доступ к большому количеству информации в нейроинтерфейсе.

- Хорошо, ты не против если мы проверим?

- Ну, меня ждут в столовой, я там помогаю в свободное время… - заерзал на стуле Лекс.

- Смотри сам, если тебе важна правда, которая поможет тебе стать в будущем лучше, то я свяжусь со столовой и предупрежу, что ты задержишься у меня, потом вызову твоего дядю Гену, и мы проверим, правы твои сверстники или нет. Ну, или если ты полностью уверен в своей правоте, можешь бежать дальше, я тебя не задерживаю. Но тогда буду вынужден предупредить, что ты вряд ли когда-то станешь скурфайфером.

- Не надо никого вызывать, – немного испугался он. – Просто я не могу понять, в чем я не прав.

- Практически во всем. Нейроинтерфейс дает тебе только голые знания, а не понимание их. Возьмем, к примеру, то, что сейчас творится вокруг, как ты думаешь, хоть в одной базе данных ты найдешь объяснение, что это за ящеры, почему они на нас напали, как правильно было строить оборону против них, да вообще хоть что-то об этих ящерах?

- Эм… наверно, да, – неуверенно протянул Лекс.

- Ошибаешься, нет там ничего о них.

- Но как же? Ведь Сердце и Сервер хранят все знания.

- А что, по-твоему, есть знания? – Слегка склонив голову на бок с вопросом в глазах, уставился на паренька.

- Ну, это… то, что знают люди.

- Правильно! Но откуда они могут появиться в базах данных, если о них никто из людей ничего не знает?

- А.. – открыл он было рот, но так и замер, и только спустя секунд пять он заговорил снова. – Но как же тогда?

- Вот для этого и нужно учиться, и впитывать в себя знания, а главное, учиться их правильно применять, когда появится такая необходимость. Да, не спорю, она за всю жизнь может ни разу не появиться, но если вдруг ты попадешь в ситуацию, когда твоя жизнь или жизнь других людей будет зависеть лишь от твоих личных знаний, у тебя может не оказаться времени или возможности использовать нейроинтерфейс и соответствующие базы данных. Подумай над этим. А так же над тем, что могло случиться, если бы сегодня медики, на площади перед центральным зданием, полагались только на интерфейс, который, я уверен, им каждый раз показывал, что раненый не выживет, при том оборудовании, которое было у медиков с собой. Да, не всех спасли, но намного больше, чем если бы они полагались только на нейроинтерфейс

Не знаю, поможет мой разговор с ним или нет, но я, по крайней мере, попробовал. Когда паренек слез со стула и направился к двери, я остановил запись видео и отправил его Петру Ивановичу с текстовым примечанием, что нужно срочно разобраться с этой проблемой в воспитании детей, иначе мы рискуем, что молодое поколение вырастет несамостоятельным и очень сильно зависящим от нейроинтерфейса, что на верхних уровнях уже давно повсеместная проблема.

- А последнее условие какое? – задал вопрос уже стоящий в дверном проеме Лекс.

- А последнее самое легкое, но для некоторых самое тяжелое. Ты должен быть готовым жить не ради себя, а ради других людей, которых ты обяжешься защищать, когда вступишь на путь скурфайфера. Потому что если ты будешь преследовать только личные цели, то Сердце тебя не примет.

- Спасибо вам, дядя Командир. Думаю, я всё понял.

Дождавшись пока он закроет дверь, я откинулся на спинку стула и снова полез за бутылкой, но одернул себя. Я, конечно, алкоголиком не являюсь, но вот если превысить определенную дозу, мне потом остановиться крайне трудно, так что лучше не буду. Да и письмо от Петра Ивановича пришло, где он уверял, что проблему осознал и в ближайшее время этим займется.

- Есть первичный анализ, – сразу с порога заявила вошедшая без стука Ирала.

- А стучаться, кто будет? Может, я тут с женой стараюсь детей завести! – попытался я было возмутиться.

- Извинилась бы и вышла, – пожала она плечами. - Заодно бы успела чуть лучше узнать интимную сторону жизни людей. Но сейчас не об этом, у меня есть первичный анализ по ящерам и откуда они взялись

- Рассказывай, – подобрался я.

- Для начала они действительно псионы, только немного ограниченные. Они могут только усилить свое тело, повышая силу, скорость, природную регенерацию, укреплять части тел. В общем, это все, что они могут самостоятельно.

- А щит?

- Я же сказала - самостоятельно. А вот когда они собираются в кучу больше десятка, они могут совместными усилиями вызывать внешние проявления, но при этом их должно быть как минимум от одиннадцати до тринадцати особей, точнее пока установить не удалось, вот там уже начинается щит, морок, иллюзии и, возможно, что-то еще, но пока не точно. Телепаты успели обработать только двух пленных, к еще одной паре приступят только через пару часов. Им очень сложно работать с разумом ящеров, слишком сильно он отличается от человеческого.

- Хочешь сказать, они пробрались мимо постов под одной из таких псионических способностей?

- Нет, тут все намного интересней. Несмотря на то что подземные уровни считаются нежилыми, как оказалось, там тоже есть разумная жизнь, и ящеры вылезли именно оттуда. И их нападение, так сказать, первый звоночек. Они пробили искусственный туннель сквозь пласт земли из канализации, выбравшись к нам на поверхность.

- Но зачем?

- Затем, что им приказали.

- Администратор? – я аж прищурился, перебирая варианты.

- Да, ну, точнее, больше всего шансов, что это был он. Перед ящерами появилась голограмма большой ящерицы, которую они посчитали духом своего бога-покровителя Яршера, и эта голограмма, с очень похожими на голос Администратора голосовыми тембрами, указала им путь и приказала уничтожить всех мягкотелых, находящихся здесь. А те, кто погибнут в бою, попадут в личную свиту Яршера в загробном мире.

- Не понял… он что, ящерам объявил крестовый поход на нас? – Я просто офигел от таких новостей.

- Не знаю, что такое крестовый поход, но он им объявил, что начинается священная война против мягкотелых.

- Плохо, очень плохо! Мы практически в полном агрессивном окружении оказываемся. – Я даже начал нервно барабанить пальцами по столу. – Что-то еще интересного?

- Думаю, тебе интересно будет узнать, что эти ящеры искусственно выведены. Они даже не мутанты при анализе ДНК, есть много моментов, указывающих на искусственность происхождения. Ну и, наверное, еще стоит тебя уведомить, что на подземных уровнях ящеры - это только одна из множества рас.

- Ты хочешь сказать… - начал было я, но запнулся.

- Да, я считаю, что Администратор специально выдавил людей на верхние уровни, чтобы сделать себе полигон для создания боевых мутантов, а монстры в прослойке между подземными верхними уровнями - просто его отбракованные неудавшиеся эксперименты.

- Так… Ирала, я попрошу тебя собрать всех начальников отделов через… ну, скажем, через четыре часа. К тому моменту я закончу с Тилорном и компанией.

- Причина собрания? На случай если спросят.

- Скажи, что придется экстренно ускорять наши планы.

- Хорошо, – кивнула она и вышла.

Черт, черт, черт… Планы, созданные и расписанные на ближайшие два десятка лет, нужно будет ужать в минимальные сроки, лучше всего в полгода или год. Иначе Администратор банально задавит нас боевыми мутантами. Блин, как же бесит, когда все планы катятся коту под хвост.


Глава восемь: Снова наверх

Принявшего на щит удар серповидной конечности Тилорна потащило по полу, но активированные рывковые двигатели быстро свели на нет мощь монстра. Почти две секунды они давили друг на друга: Тилорн при помощи рывковых двигателей, расположенных на спине, монстр своей массой и силой. А ведь тушка была не маленькая, выскочившее с одного из ответвлений канализации существо было под три метра в холке, полностью бронированное толстым слоем пластин непонятного происхождения, но явно органических, ведь эта броня росла прямо из тела существа.

Но основной проблемой была даже не броня, которую не получалось пробить из имеющегося ручного оружия, и даже не масса всей туши, а скорость, которую эта тварь развивала на своих восьми парах сегментных ног и двух передних конечностях серповидной формы, закрепленных возле головы, которые с легкостью вспарывали броню техники. Ну, по крайней мере, по словам бойцов, выходило так.

Сдвинув чуть в бок энергетический щит, Тилорн перевел рывковые двигатели на максимальную мощность, и как только жвала начали заваливаться в бок, утягивая за собой голову монстра, припечатал сбоку молотом, запустив и на нем дюзу для увеличения силы удара. Может, от удара, а может, и от неожиданности, монстр завалился на бок, уткнувшись мордой в пол канализационной магистрали. Но практически сразу же начал подниматься.

- ПОДРУБАЙТЕ ЛАПЫ! – заорал он. Сразу же вырубив щит и перехватив молот двумя руками, начал наносить мощные удары по голове, пытаясь не дать твари подняться.

Два быстрых всплеска силовых ударов от псиона в открывшийся бок твари окончательно завалили ее на бок, и тройка бойцов с топорами, по кромке которых шел ломаный лазерный луч, подскочив к лапам, начала рубить их на стыке. Все остальные замерли в напряжении, несмотря на то, что сейчас полукругом стояло чуть больше трех десятков бойцов, остальным оставалось только ждать, иначе они будут просто мешать друг другу.

Нам повезло подловить тварь прямо на выходе из туннеля, ограничив ей простор для действий, но мы и сами не могли навалиться на нее всем составом. Почти полминуты понадобилось, чтобы лишить монстра лап с одной стороны, вот только одному бойцу прилетело лапой по грудине, откинув к дальней стене, но им сейчас уже занимается медик, а оброненное оружие быстро было подхвачено и новый боец уже рубил оставшиеся лапы.

- Тилорн, отходи! – скомандовал я, когда тварь осталась без конечностей.

Остальные участники избиения уже давно отошли подальше, даже не дожидаясь команды. Тилорн нанес еще один мощный удар своим молотом и, отскочив назад, сразу же направился к Кварцу на замену питания у рывковых двигателей. Спрыгнув с брони бронетранспортера, где я сидел во время всего боя, подошел к нашему проводнику.

- Раста, и что дальше? – обратился я к бойцу, который был выдан нам в качестве проводника.

- Ну, обычно мы Раксара загоняли в узкий туннель, где он застревал, и плазменным резаком отпиливали голову, но вот так разобрать его на ходу… - Он даже не договорил, покачав головой.

- Башня, свяжись с группой чистки, пускай заберут эту тушку, – скомандовал я скурфу, который нас сопровождал.

Кима я оставил в нулевом горизонте, на случай если будет нужен скурф для допуска к определенным вещам, а этого решил взять с собой, была у меня на него пара планов. Как минимум будет показателем, что организация скурфайферов начала возрождаться, ну и, надеюсь, появится случай проявить ему себя, чтобы подтвердить профессию.

-Три минуты проверить боекомплект, и двигаем дальше! Нам еще часа четыре до первого уровня добираться.

После моей команды все зашевелились, занимая свои места в походном порядке вокруг единственного бронетранспортера на энергетических подушках. Пять бойцов в авангарде проводят разведку канализации по пути нашего следования. Обычно их тройка, но сейчас впереди шел еще проводник плюс увязавшаяся с ними Кастра, которая решила поучиться немного у более опытных ребят.

С небольшим отставанием двигался уже с остальной своей группой, которая немного расширилась за счет Алены и Башни. Ну прилипло к нему это прозвище! Сам виноват, нечего было защитную энергетическую пушку под собственным управлением ассоциировать с башней в переговорах на общей волне эфира. А так по жизни он просто Костя - один из игроков, который умудрился выбрать мутанта при входе в игру.

Вслед за нами шел бронетранспортер, способный вместить внутри себя двенадцать бойцов десанта и десятка полтора человек на броне, и это не считая четырех человек экипажа. Один минус - из-за общей длины бронетранспортер имеет крайне низкую проходимость в узких пространствах, но в местах, где он может пройти, развивает чуть больше сотни километров в час.

Колонну замыкало два отряда по восемь бойцов. Получилась этакая сборная солянка из нескольких разных групп. Но на собрании было однозначно решено, что для выполнения разработанного плана со мной пойдут только те, кто подписал контракт, потому что примерно через три недели мы должны быть уже на пятом уровне, и подставлять кого-то из группы будет крайне нежелательно.

- Все равно я считаю, что мы зря взяли с собой эту девчонку, – опять принялась ворчать шагающая возле меня Алена.

- Солнышко, не начинай опять, а? Аналитическую выкладку Иралы ты читала вместе с остальными.

- Читала, и прекрасно помню, что она прогнозирует семьдесят два процента того, что ДиЛайн согласится нам помогать… Но я не про это. Просто слишком большой шанс, что мы девчонку не довезем даже до шестого уровня. Ведь даже Ирала не может нормально спрогнозировать, как поведет себя Администратор после нашего появления на форпосте Карфаера.

- Ничего, прорвемся! Парочка запасных планов проработана. – Раскрыв маску, освободил лицо и попытался на ходу заглянуть ей в глаза, но бьющий сзади свет прожекторов бронетранспортера, являющийся основным освещением, не позволил нормально рассмотреть ее лицо. – Ален, что случилось? Ты сама на себя не похожа.

- Не знаю… Наверное, слишком сильно боюсь снова тебя потерять. Одно дело, когда это просто потенциальная возможность, а вот когда я уже один раз тебя теряла…

Хотелось ее успокоить, напомнить, что мы все равно нашли друг друга, и если надо будет, проделаем это еще не раз. Или просто наговорить ей кучу нежных глупостей, лишь бы она не грустила. Я даже уже пару фраз заготовил, быстро прокрутив их в голове, и только открыл рот, как зашипел эфир.

- Стоп колонна! Кто-то приближается, – прорезался сквозь небольшие помехи голос Расты.

Бронетранспортер моментально погасил установленные на нем прожекторы, погрузив всю группу почти в полную темноту, был слышен только легкий шорох натягиваемых на глаза приборов ночного видения. Быстро вернув маску в боевое положение, я тоже перешел на ночной режим, и перед глазами мир расцвел в зеленых тонах.

Разведчики спешно возвращались к основной группе, мы же тем временем разворачивали свои силы, полностью перекрыв магистральный проход канализации, поставив Тилорна по центру. Две группы с хвоста колонны сдвинулись вперед, одна группа заняла оборону возле бронетранспортера, вторая чуть сзади нас, строго в шахматном порядке, чтобы друг другу не перекрывать сектор обстрела.

- Раста, кто там? – внимательно вглядываясь вперед, поинтересовался я шепотом.

- Не знаю, они еще далеко, только на самом краю чувствительности засек движение в нашу сторону.

- Первый ряд, на колено! Саргос и Тихий, удаление тридцать, набросайте пару сюрпризов, и сразу назад. – Силуэт Саргоса справа от меня сразу же рванул вперед, второй сапер группы протиснулся между Кварцем и Иралой, которые опустились на колено, открывая сектор стрельбы для бойцов второго ряда. А я продолжал раздавать команды. – Ирала, на тебе левый фланг. Птиц, на броню и кроешь по центру, я на себя беру правый фланг, работаем только по сигналу.

Пара мгновений, и в эфире звучит отчет Птица - штатного снайпера группы. Когда я подбирал для себя отряд, пришлось брать и его, хоть снайперское прикрытие могли обеспечивать Ирала и я, но разбивать слаженную группу из восьми бойцов я не стал, по собственному опыту знаю, как это тяжело полноценно сработаться в группе.

Через пару минут напряженного ожидания усиленные внешние микрофоны начали доносить до меня какие-то невнятные звуки с той стороны, где должен был появиться возможный противник. Только сейчас Раста, который все это время простоял с закрытыми глазами, вслушиваясь в собственное проявление псионики, открыл глаза и облегченно выдохнул.

- Свои… - И уже чуть громче добавил. – Командир, это свои, я почувствовал отголосок силы Касатки, она одна из дежурных проводников на первом уровне.

- Отбой тревоги. Но не расслабляемся, пока полностью не убедимся, что это свои.

Освещение включать не стали, а перестроившись для боевого движения, медленно двинулись вперед. Причин не доверять Расте не было, Волкодав, который остался вместо меня командовать на нулевом горизонте, рекомендовал его как лучшего проводникам по всем пяти уровням канализации. Но ситуации бывают совершенно разные, никто не отменял банальный подкуп или захват заложника.

Предосторожности оказались излишними, это действительно оказались свои. Да и если бы это был враг, нам оставалось только пытаться скрыться. Четыре десятка боевых машин разного класса и почти шестьсот человек личного состава, большинство из которых далеко не зеленые новобранцы.

Как оказалось, это был сводный батальон из бойцов, которых в срочном порядке отозвали обратно на базу для усиления обороны. Пропуская колонну мимо себя, внимательно рассматривал бойцов. Их движения телом, как они держат оружие, небольшие движения головы, сканирующие окружение, - это все выдавало в них опытных солдат. А ведь на базу сейчас кроме этих ребят должно вернуться еще три батальона для ее обороны.

М-да… Это не та сборная солянка, с которой пришлось давать отпор ящерам. Одна из десантных машин, проезжая мимо меня, резко затормозила, из бокового люка выбрался мужик в тяжелой пехотной броне, придерживая ручную плазменную пушку правой рукой. А вот левую он вскинул вверх раскрытой ладонью к нам.

- Хао, Ведьма! – незамысловато поздоровался он. – Может, ты мне объяснишь, что происходит? Мне вдруг приходит приказ бросить позицию на перевалочном пункте и в срочном порядке со всеми имеющимися силами двигаться домой. Я уже думал там армагедон наступил, а тут, вижу, ты с группой, наоборот, наверх топаешь.

- Привет, Индеец. Не совсем армагедон, но на базу было нападение, поэтому поступил приказ снять батальоны территориальной обороны со своих мест и укрепить ими оборону базы.

- Все семь? Но как же перевалочные пункты? Там же толпа нашего народа по уровням бегает, они, блин, на эти базы в случае чего стягиваются.

- Нет, только четыре, включая твой ап для перевалочных пунктов. Оставшихся без обороны снимут отряды охранения с нескольких объектов, так что не волнуйся.

- Чудные дела происходят. Ладно, через сутки узнаю сам, что там и как. – Он направился было обратно к десантной машине, но у самого люка обернулся, видно, что-то вспомнив. – Ведьма, мы там на седьмом километре в боковом туннеле подозрительное шевеление заметили, маяк поставили, но все равно будь осторожней.

- Спасибо за предупреждение.

Кивнув, он скрылся в утробе машины, после чего она сразу же двинулась дальше, нагоняя колонну, которая успела немного удалиться.

- Это кто был? – поинтересовался я у жены

- Индеец, командир сводного батальона территориальной обороны. Они обороняли один из двух перевалочных пунктов на первом уровне, где отдыхали разные рейдеры и добытчики, ну а также собирали группы беженцев перед отправкой на главную базу.

- Расшевелил я, смотрю, этот муравейник.

- Ну а что делать, хочешь жить - умей вовремя перестраиваться, – пожала она плечами. – Ты команду на движение давать собираешься? А то все тебя только ждут!

- Ну, так он же не может без болтологии, – хохотнул Кварц, но сразу умолк, обнаружив мой покачивающийся кулак перед носом. – Ну вот, опять свободу слова притесняют, – театрально вздохнул он.

- Ладно, шутники, двинули дальше. Особое внимание, начиная с восьмого километра до выхода, не зря же нас предупредили.

Добравшись до места, о котором предупредил Индеец, немного изменили построение, потому что Раста почувствовал большое скопление существ. Остановив колонну, выслал вперед одну из групп бойцов. Разбившись на две четверки, они двинулись цепочкой с двух сторон, прижимаясь к стенам. Не знаю, что оказалось спусковым механизмом, может, твари почувствовали приближение потенциальной добычи, или, может, еще что, но с левого коридора хлынула темная масса, быстро распавшаяся на отдельных существ, в которых я с удивлением узнал самых обычных пауков. Ну не совсем обычных, основная масса особей достигала метрового размера. Обе группы сразу открыли огонь, не дожидаясь команды, поливая наступающих пауков свинцом и энергетическими импульсами.

Бойцы отступали грамотно, меняя друг друга на перезарядках оружия, работая только в два ствола из четырех. Боец, оказывающийся самым первым, согнувшись почти пополам и уперев приклад в середину груди, вел стрельбу короткими очередями, медленно, шаг за шагом отступая назад. Второй номер уже в классической стойке «приклад к плечу» поддерживал его огнем над головой, стараясь идти нога в ногу с напарником. Как только хоть у одного из пары заканчивались патроны, они синхронно, по команде делали разворот и под стенкой уходили за спину второй двойки, которая сразу же вступала в бой аналогичным методом.

Как бы им не было тяжело поддерживать такой темп движения, но в середину прохода они не лезли, строго следуя схеме движения, чтобы не попасть под дружественный огонь. А ведь стоило бы кому-то из них замешкаться или запаниковать, нарушив движение, и случайно выдвинуться хоть немного в центр, сразу бы отправились на репликацию.

Середину прохода держали два пулеметчика. Лежа на пузе перед Тилорном и установив пулеметы на сошки, они вели непрерывный огонь, поддерживаемый тремя дальнобойными винтовками. Бронетранспортер, тем временем развернувшись боком, работал сразу с двух установленных на нем пулеметов, но не по основной массе пауков, а по потолку и верхним частям стены, сбивая хитиновых тварей.

Кварц чуть сбоку от меня переминался с ноги на ногу, как и еще трое бойцов, у которых оружие было хоть и мощное, но пригодно только для ближних дистанций. Ну… максимум метров двадцать пять. Выждав еще немного, внимательно следя за обстановкой, не забывая при этом стрелять из винтовки, я наконец-то скомандовал:

- Барьер!

Единственный псион в группе, который имел пригодное для защиты проявление своих способностей, встал перед Тилорном между пулеметчиками и приложил обе ладони к полу. В семи метрах перед ним резко вырос псионический барьер, полностью перегородивший проход. Буквально в двадцати сантиметрах от дульного среза первого номера отступающих бойцов. Еще пару выстрелов успело врезаться в барьер с нашей стороны, и бойцы тут же прекратили огонь.

- Десять секунд, – напряженно отрапортовал он и, как бы извиняясь, сразу же добавил: – Слишком большое давление.

- Приготовить гранаты!

Пройдя чуть вперед, остановился в паре метров от барьера. Подняв руку и замерев в таком положении, начал нагнетать энергию на динамики, а когда показатель мощности вышел на удовлетворительный уровень, резко опустил руку. Вслед за этой командой сразу же пропал барьер, лишившись подпитки от псиона. Достаточно крупная куча пауков, которая пыталась пробраться сквозь барьер буквально по спинам друг друга, начала заваливаться. Но меньше чем через секунду звуковая волна, выпущенная мной, откинула всю эту шевелящуюся массу назад, попутно превращая очень многих пауков в кровавые блинчики, а некоторым отрывая конечности.

- Гранаты в бой! – сразу же отдаю новый приказ и закрываюсь активированными крыльями от возможных осколков.

Полтора десятка гранат взорвались практически синхронно в образовавшейся куче дезориентированных пауков, превращая эту кучу в самый настоящий фарш. Но меня это не удовлетворило и, подозвав Саргоса, указав легким движением подбородка на слабо шевелящуюся кучу, попросил его немного поработать.

- Устроишь подрыв поглубже в этой массе?

- Да не вопрос. – Сменив боеприпасы в своих револьверах на пули с закрученным, как у бура, носиком, он разрядил оба барабана в разные места и, немного выждав, крикнул назад предупреждение. – Внимание, подрыв!

Рвануло знатно, даже слегка подбросило часть образовавшейся кучи. А вот один из пулеметчиков, стянув с головы шлем, начал ковыряться в ухе, видно, оглушило его немного.

- Раста?

- С десяток еще живы, – прикрыв глаза, начал отвечать на невысказанный вопрос проводник. – Еще десятка три на последнем издыхании.

- Еще кого-то по близости чувствуешь?

- Вроде нет, – ответил он, немного поведя головой из стороны в сторону, как будто к чему-то прислушивается или принюхивается. – Ну, по крайней мере, в зоне действия моей способности больше живых не ощущаю.

- Тогда Тилорн на расчистку прохода, третья группа в помощь. Вторая группа, пополняем боекомплект, и на броню отдыхать, вы хорошо поработали. Алена, организуй из остальных охранение.

Надо будет проставиться Индейцу, как вернемся, если бы он не предупредил, мы могли неплохо нарваться. Отбиться бы отбились, но вот раненые точно могли появиться. В данном случае псионический дар Расты мог и не помочь нам вовремя заметить угрозу, слишком большое количество существ просто подавляет его сенсорные способности, пока бы он разбирался, что к чему, уже было бы поздно.

В случае если бы появились раненые, то оставался только один вариант: добить их, чтобы не нагружать себя балластом. А так - раз, и через время они в репликаторе на базе. Конечно, были варианты загрузить раненых внутрь брони, там места пока хватало, ведь единственным пассажиром на данный момент была дочка ДиЛайн. Но тут возникала проблема имиджа. Перед нами первым делом стояла задача убедить более десятка поселений мутантов и псионов присоединиться к нам, для этого мне и пришлось оставлять дела базы на Волкодава и самостоятельно переться наверх, на собственном примере и примере сопровождающего меня Башни показывая, что организация скурфайферов успешно возрождается.

Так что заявиться в первое же поселение с ранеными на руках - это бесповоротно уронить свой имидж. Ведь, по словам Волкодава, с теми, кто не может спокойно путешествовать по необжитым пространствам, никто серьезно разговаривать не будет. Принцип власти силы в прямом его проявлении. Тот, кто не может позаботиться о безопасности отряда, вряд ли сможет позаботиться об интересах поселения или тем более нескольких.

- Можешь пока выйти, ноги размять, – постучав по броне бронетранспортера, озвучил я. – Мы еще минут двадцать будем стоять.

Дочка ДиЛайн выбралась достаточно быстро, видно, засиделась девочка в железной коробке, вот только единственное, что она могла делать, так это вслепую крутить головой, так и оставаясь возле посадочного люка. Блин, а ведь я как-то не подумал выдать ей ночник.

- У кого есть запасной ночник? – задал я вопрос в эфире, и буквально сразу ко мне подскочил паренек из третьей группы, доставая из рюкзака запасной прибор.

Активировав ПНВ и надев его девушке на глаза, убедился, что она теперь не как слепой котенок, и, развернувшись, зашагал к Алене, которая уже закончила расставлять людей вокруг временной стоянки. Охранение, конечно, сейчас было лишним, но расслабляться не стоит. Стоит пару раз забить на это дело, и придет тот случай, когда ты в нужный момент его не выставишь и подставишь этим всю группу.

- Солнце, что у нас там по времени?

- Если уложимся в пятнадцать минут, то должны будем обогнать график на час. Думаю, проблем аж до перевалочной больше не будет. Там уже ребята Индейца прошлись, так что вычистили все, до чего руки дотянулись, а оттуда еще два часа - и мы уже в первом поселении.

- Твои бы слова да Атлантам в уши, – немного переиначил я пословицу.

- Тебя что-то беспокоит? – Алена повернула ко мне голову и навела на меня бинокуляр прибора ночного видения.

- На нижних уровнях - нет. Даже если мы не заручимся поддержкой поселений, то для нас угрозу представляют только эксперименты Администратора. А вот начиная с пятого уровня, там уже начнутся проблемы.

- Ну, ты же сам говорил, что ребята Андрея уже пару недель, как ведут пропаганду среди населения верхних уровней.

- Есть такое, но вот как добраться до Сервера, чтобы Администратору обрезать к нему доступ, я пока не представляю.

- Ничего, мы сообща что-нибудь придумаем.

- Надеюсь.


Глава девять: Поселение

Дальнейшее продвижение особых проблем нам не доставило, ну не считать же за проблемы пяток нападений не очень сильных монстров, с которыми бойцы быстро разобрались в рукопашку, экономя боеприпасы и энергию. Даже не останавливали движение остальной группы. Поэтому, решив не заходить на перевалочную базу, мы прямиком двинули к ближайшему поселению мутантов.

Такой легкой прогулкой мы были обязаны тому, что батальон Индейца во время движения неплохо очистил ближайший сектор от монстров, а потом мы практически сразу вошли в зону контроля поселения, которое держало регулярные патрули за периметром обороны.

- Нас ведут, – подал голос Раста, когда до поселения оставалось километра три.

- Много?

- Две группы, примерно по десятку человек в каждой.

- Ладно, не дергаемся, – принял я решение. – Мы пришли сюда договариваться, а не воевать.

Вели нас очень грамотно, Кастра всего два раза смогла засветить их на мини-карте группы. Заинтересовавшись тем, как это у них получается практически без прямого зрительного контакта так точно определять наше положение, решил шепотом расспросить у Расты. Ведь от обнаружения большинства технических средств защиту давало наше снаряжение, на которое мы спустили до неприличия много очков. А та техника, которая могла нас обнаруживать, явно не встречается на нижних уровнях.

Все оказалось намного проще: к каждой группе патрулирования был приписан псион со способностями сенсорики. Естественно, было тяжело найти два идентичных проявления, но даже банальных эмпатов, которые в той или иной мере ощущают эмоции живых существ, у этого поселения хватало. Да и привилегии у них были достаточно большие, что неплохо стимулировало новый приток псионов с сенсорными способностями. Которых местное начальство с радостью принимало к себе, даже несмотря на то, что у поселения уже достаточно давно образовалось собственное семейство, можно даже сказать, клан сенсоров, где способность к обнаружению живых передавалось генетически.

Сначала наше сопровождение начало отставать, а потом из-за угла очередного здания нам открылся вид на шестиметровые бетонные стены, окружающие все поселение, на триста метров от которых все здания и потенциальные укрытия были разобраны до основания. Каждый сегмент стены напоминал квадратный бетонный блок, потому как в ширину он тоже был шесть метров.

Все блоки между собой были скреплены толстыми стальными пластинами, или, скорее всего, даже Т-образными уголками, утопая одной стороной в паз между блоками. Поверх стены еще примерно на метр возвышалась стальная решетка с ячейками сантиметров десяти. Но каждые три метра в решетке зияли проемы, в которых хищно скалились спаренные крупнокалиберные пулеметы. Как-то неуютно сразу же стало, когда с десяток таких грозных аргументов в любом споре почти одновременно развернулись в нашу сторону.

- Сомневаюсь, что щит выдержит очередь хоть из одного такого пулемета, – покачал головой Тилорн. – Про общий залп я вообще молчу.

- Знаешь, дружище… - протянул я, рассматривая оборону. – Такой залп и я не выдержу, даже если всю энергию солью на крылья для защиты.

- СКМК «Ураган», – с восторгом протянул Кварц, а заметив, что после этого мы уставились на него, решил пояснить. – Спаренный крупнокалиберный мобильный комплекс «Ураган». Калибр пятнадцать целых и шесть десятых миллиметра, имеет три типа боеприпаса: бронебойные с высокопрочным сердечником, зажигательные с раствором, который воспламеняется при соприкосновении с кислородом, и разрывные осколочного действия с детонатором в носике патрона, который срабатывает при ударе свыше пятидесяти джоулей, создавая облако осколков с эффективной поражающей дистанцией до десяти метров.

- Эм… - Я даже попытался почесать затылок, но наткнулся на заднюю часть шлема. – Ты же вроде мечтал стать пилотом робота, а не оружейником.

- Ну да, просто с инженерами на базе буквально перед отправкой пытались приспособить такой комплекс как ручной пулемет для боевого робота среднего класса. Но вылезла проблема с распределением отдачи по несущему механизму…

- Все-все, я понял, не грузи! – выставил я перед собой ладонь в защитном жесте.

- Это еще ничего, он иногда с вечера как начнет рассказывать про свою гидравлику, механику, нагрузки и какие-то компенсации, так хочется чем-то тяжелым стукнуть, чтобы наконец-то обратил на меня внимание, – с грустью в голосе нажаловалась Кастра, идущая возле Тилорна.

- Кастрочка, - положила руку ей на плечо Алена, – как появится минутка, я тебе расскажу пару хитростей, перед которыми ни один мужчина не устоит, даже если всецело погружен в свои игрушки.

- Я не понял, а чего это мы расслабились? – с напускной строгостью поинтересовался я. – Нам еще нужно убедить местных, что мы не враги, а потом еще и как-то уговорить их примкнуть к нам в большой заварушке.

- Все нормально, – отмахнулась от моих слов Алена. – Несмотря на то, что данное поселение на первом уровне, оно одно из самых безопасных. Да и не думаю, что разговор будет слишком тяжелый.

- Все равно мне ваша расслабленность не нравится, – пробурчал я практически себе под нос.

Я, конечно, мог бы с ними поспорить, или вообще в приказном порядке заставить собраться, но мы уже подходили к воротам в поселение, и не хотелось устраивать воспитательные процедуры на глазах у посторонних. Тем более что остальные бойцы группы тоже расслабились и негромко переговаривались, даже подшучивали над сослуживцами.

Может, я чего-то не знаю или просто не понимаю, но общая расслабленность, которая проявлялась все больше по мере того, как мы подходили к стенам поселения, меня начинала нервировать. Но вот подумать над этим вопросом мне не дали разъехавшиеся ворота, впускающие нас в этакий шлюз метров пятнадцати длиной.

Как оказалось, стена, которую я рассматривал с внешней стороны, была толщиной около метра, но за ней обнаружилась еще одна стена, абсолютно идентичная первой, вот только между ними было свободное пространство чуть больше десяти метров. Вспомнив, как отбивали нападения на форпост, вынужден был признать эффективность такой конструкции.

Если принять во внимание монстров, которые могут забраться на стену, то им придется снова спускаться вниз и преодолевать пространство между стенами, чтобы забраться на новую. И естественно, это все проделывать под огнем защитников поселения. А если вспомнить крупнокалиберные пулеметы на первой стене, то монстры к тому времени будут уже изрядно прорежены.

За вторыми воротами нас уже ждал комитет по встрече. Особенно в глаза бросалось около сотни разномастных стволов, направленных в нашу сторону, и десятка два псионов, готовых в любой момент активировать свои способности. Серьезно нас встречают, становится даже интересно, это ради нас так расстарались или всех подряд так встречают?

Если первый вариант, то появляется подозрение, что о нашем прибытии знали еще задолго до того, как нас обнаружили местные патрули. Ведь они успели не просто подогнать крупный вооруженный отряд, но и убрать всех гражданских из потенциальной зоны опасности. По себе знаю, что это не так-то легко и быстро можно провернуть, если вокруг еще ничего не взрывается и нет прямой угрозы.

- Вас ожидают! – вышел вперед один из псионов и обратился ко мне. – Ваших спутников разместят со всеми удобствами.

Происходящее вокруг мне нравилось все меньше и меньше, но сейчас мы на чужой территории, и придется играть по чужим правилам.

- Сколько человек могу с собой взять?

- Секунду, уточню.

Секундой дело не обошлось, ждать пришлось почти полминуты, пока где-то там, наверху, решали, как поступить, но в итоге мне разрешили взять с собой еще четыре человека. Спасибо и на этом, еще бы могли сразу сказать, кто и зачем меня ждет, хотя я и так догадываюсь, что ждет меня самый главный местного разлива. Вот только откуда он знает о том, кто именно прибыл в поселение?

- Ведьма, Ирала, Башня… Эм.. – засомневался я, кого четвертым брать, но посчитал, что техник нужнее, чем разведчица. – Кварц! За мной, остальным не буянить.

Вот только попутно с этими словами разослал по группе письмо с указанием, что если через три часа не вернусь, пускай переходят сразу к пятому плану. Получив письмо, остальные практически сразу подобрались. Ну а что я говорил, что рано расслабились? А вот тем, кто шел со мной, отослал немного другое письмо.

Получатель: Алена Игнатенко (Ведьма), Ирала, Кварц, Константин Роджерс (Башня)

Текст письма:

Всем быть наготове! Местные, похоже, имеют полную информацию о том, кто мы и зачем приехали. По команде переходим к силовому варианту. Слишком большой шанс, что они спелись с Администратором.

Я, правда, и сам не уверен в собственных выводах, но Ирала по этому поводу молчит, значит, такой шанс далеко не нулевой. Ну а как подсказывает моя паранойя, лучше перебдеть, чем недобдеть. Легче потом извиниться, чем оказаться в репликаторе. Ну а кроме того я привык прислушиваться к собственной паранойе, ведь только благодаря ей я прожил так долго.

Двигаясь за нашим провожатым между десятком бойцов почетного караула, так подозрительно напоминающего самый обыкновенный вооруженный конвой, я старался, не крутя шлемом, внимательно изучать местную планировку поселения, ведь если перейдем к силовому варианту, нужно будет и как-то выбраться отсюда.

Должен признать, планировка поселения меня весьма заинтересовала и, наверное, огорчила. Вот если бы я был защитником этого поселения, то она меня бы радовала, а так все очень печально. Все внутреннее пространство поселения было разбито на сектора, между которыми возвышались точно такие же двойные стены, как и по периметру.

Для перехода из одного сектора в другой необходимо было каждый раз пройти процедуру идентификации у дежуривших возле ворот бойцов. Еще сильнее процедура проникновения в соседний сектор была усложнена тем, что бойцы с одной стороны ворот не имели доступ к их открытию, они могли открыть только ворота с противоположной стороны шлюза. Так что вариант просто перебить бойцов возле ворот и самостоятельно их открыть отпадал полностью.

Еще одним пунктом осложнения не таким катастрофическим, но тем не менее серьезным было наличие как минимум одного псиона в каждой группе, да и остальные бойцы в основной массе были мутантами с более серьезными параметрами, чем обычный человек. Мутации, конечно, были разные, некоторые вообще не выглядели опасными, как, например, вертикальные зрачки, но то, как они двигались, наводило на неприятные мысли.

Черт, черт, черт! Чем дальше мы шли, тем больше зрела паника. Да это, блин, не поселение, это прямо какая-то военная база. Все было продуманно до мелочей – секторы, в случае боевых действий, были вполне самодостаточные, большая часть населения в открытую ходила с оружием. На многих зданиях были оборудованы огневые точки, прямыми были только центральные улицы, но только они практически с любого здания простреливались, считай, насквозь.

Боковые улицы, которые я успевал рассмотреть, больше напоминали лабиринт с огромной кучей поворотов, что при необходимости позволяло любую улицу превратить в опорный пункт. На стенах каждого сектора пулеметные точки были расположены так, что до них можно было добраться только с внутренней стороны стены.

Внутренние стены, как оказалось, были не совсем точной копией внешних, на каждом стыке плит стены была сформирована перегородка со своими отдельными воротами. Не знаю, как они открывались, но скорее всего, дистанционно, поэтому, даже прорвавшись вовнутрь одной стены, ни у кого не получится просто гулять в пустоте между стенами.

А сколько осталось скрытого от наших глаз, я могу только представить. Просто какая-то непреступная крепость, которая может отбиваться практически до последнего жителя, заливая улицы потоками крови нападающих. Блин, да я даже завидую им, хотя, с другой стороны, и понимаю прекрасно, что до этого местные дошли, заплатив большим объемом собственной крови, ведь даже при тех же волнах прорыва, когда взбесившиеся монстры начинают нестись непонятно куда и жрать всех, кто попадется на пути, тут, наверное, творится самый настоящий ад. Ведь это и еще парочка поселений первыми попадаются на их пути.

Но рано или поздно все заканчивается, так и наше шествие закончилось практически в самом центре поселения, где на весь сектор было только пять зданий. Четыре здания формировали квадрат и, похоже, служили неким аналогом казарм, а пятое, самое большое здание, находилось в центре этого квадрата, и пройдя еще несколько проверок, мы оказались в этом центральном здании.

Без всяких проволочек нас быстро провели на четвертый этаж, где в большом помещении, обставленном наподобие конференц-зала, сидел мутант, тело которого было наполовину перекошено из-за того, что левая сторона была гипертрофирована, а правая, наоборот, слишком маленькая. Хотя нет, почти нормальная правая половина, просто в первое мгновение показалось по-другому, из-за слишком большой левой половины.

Тревога! Попытка телепатического вмешательства!

Активирован экстренный протокол защиты сознания.

Экстренный протокол защиты сознания деактивирован из-за прекращения телепатического давления.

Тревога! Попытка ментального подчинения!

Активирован экстренный протокол защиты сознания.

Экстренный протокол защиты сознания деактивирован из-за прекращения попытки ментального подчинения.

Тревога! Попытка псионического воздействия на органы чувств!

Буквально за секунду в углу зрения выросло огромное полотно сообщений. Мое сознание еще только получало дозу шока от осознания того, что кто-то смог за столь ничтожное время провести по мне такой большой спектр всевозможных попыток воздействия на мозг. А руки уже успели самостоятельно вскинуть оба Гнева Серафима, направив один на мутанта за столом, а второй - на псиона, показывавшего все это время нам дорогу.

Друзья, не успевшие осознать, что случилось, тем не менее успели собраться в круг, ощетинившись оружием во все стороны, строго заняв позиции, которые мы неоднократно отрабатывали. Поэтому активированные крылья никого из своих не зацепили. Но что-то меня остановило, прежде чем я нажал на спуск и начал бойню. Наверное, причиной моего промедления было абсолютное спокойствие мутанта за столом. А моя группа не открывала огонь из-за отсутствия приказа, или хотя бы первого выстрела, неважно - сделаю его я или противник.

- Всем выйти! – прозвучал скрипучий голос от мутанта за столом. – И приведите ее сюда.

- Что здесь происходит? – начал было я, но мутант не дал договорить.

- Прошу прощения, но в этом всем была необходимость, подождите пару минут, и я вам все объясню. Можете даже продолжать все это время целиться в меня.

Выстрелить или не выстрелить - вот в чем вопрос. Попытка залезть мне в голову уже достаточный повод устроить бойню, только меня останавливало три момента. Полное спокойствие этого мутанта - так ведут себя только разумные, полностью уверенные в своей безопасности. Значит, есть что-то, что я не заметил. Еще меня очень сильно волновала Алена и Кварц - они единственные из присутствующих не были защищены от телепатии во всех ее проявлениях, так что их легко взять под контроль.

Ну и последнее, что меня останавливало, - это было банальное любопытство. Чего добивается этот индивидуум? Кого он попросил привести? И что ему от нас надо? Ведь не просто так он сидит и улыбается, внимательно нас рассматривая. При его сто двенадцатом уровне, который вместе с баром жизни висит над головой, у этого типа явно целая колода козырей припрятана в рукаве. Все эти мысли проносятся в моей голове за доли секунд и практически заставляют опустить руки. Но вот хрен тебе, наглая морда, у меня тоже есть, чем тебя удивить.

- Против нас мощный телепат, – шепчу я в микрофон.

Как только я слышу звук падения двух тел у себя за спиной, сразу же подав энергию на нижнюю пару крыльев, рвусь вперед, с ехидным удовольствием отмечая, как резко меняется взгляд мутанта и от удивления расширяются его глаза. Нужно, наверное, поблагодарить за это ящеров, только после столкновения с ними была разработана схема действий на случай столкновения с мощным телепатом. Да и с другими типами псионов. Сейчас Кварц и Алена были без сознания, самостоятельно вколов себе препарат, который гарантированно вырубал их минут на пятнадцать, тем самым они развязали оставшимся руки. Теперь нет необходимости бояться, что их возьмут под контроль.

Успеваю краем взгляда заметить, как Башня подхватывает упавшие тела и с выбросом пси-энергии с передних маневровых дюз тяжелого пехотного комплекта скурфайферов класса «Титан» перемещается в дальний угол. Где сразу же закрыв товарищей своим телом, припадает на одно колено и трансформирует из походного режима в боевой ручной пулемет, прикрепленный к левой руке. Правую же он отвел чуть в бок, сжимая в ней двуручный лазерный топор, аналогичный тем, которыми совсем недавно бойцы рубили лапы Раксару. Только раза в полтора больше, из-за чего теперь даже невооруженным глазом были заметны специальные кристаллы по кромке лезвия, которые переламывали луч лазера, подаваемый из генератора в обухе топора, формируя в нескольких миллиметрах вторую кромку, только на этот раз лазерную.

Конечно, Башне пришлось отказаться от ветки развития по псионическому усилению костюма, и я в приказном порядке вложил имеющееся очко профессии в усиление его тела, но, при его технике боя и нескольких типах скурфофской брони для тяжелых пехотинцев, это того стоило. Ирала же за это мгновение успела подскочить к двери и заблокировать ее, попутно взяв на прицел единственное окно, удерживая одной рукой свою монструозную винтовку, восстановленную до нормальных размеров из рюкзака с миниатюризацией.

А вот мне было тяжелее всего. Из-за резкого рывка меня чуть не расплющило об энергетический барьер буквально через пару метров, спасло меня то, что я чего-то подобного ожидал, и рывок провел, немного развернувшись боком. Поэтому большую часть столкновения приняли на себя все три левых крыла, сразу же деактивировав их, мазнул взглядом по индикатору уровня подаваемого питания, тем самым переведя в максимальный режим, сразу же активировал их, снова направляя острыми краями на барьер.

Вспышка немного ослепила меня даже сквозь успевшие сработать фильтры, а вот с остатками энергии было все плачевно. Вместе с тем, что у меня сожрал шлем для защиты дорогого мне как память сознания, да и пробитием барьера, индикатор питания теперь моргал красным на двенадцати процентах. Это же сколько, мать его, понадобилось выдать урона, чтобы вскрыть барьер?

А мутант тоже молодец, вроде все события заняли чуть больше секунды времени, но он уже успел отскочить с места, где сидел, и половина тела, которая была у него гипертрофированная, покрылась каким-то металлом. Закрывшись бронированной частью тела от меня, он попытался что-то выкрикнуть, но я не стал ждать пока он позовет на помощь, или что он там собрался орать. Скользнув вниз, заваливаясь на бедро и проскакивая под бронированной рукой, сразу же выпрямляюсь, приставив один «гнев» к подбородку с той стороны, где не было металла, а второй к грудной клетке, развернув ствол, чтобы выстрел был направлен в сторону сердца сквозь ребра.

- Шевельнешься - уйдешь на репликацию. – А ведь мутанты своими репликациями дорожат намного сильнее, у них их всего пять, и редко, когда кому-то удается получить от Сервера хоть одну сверх этого лимита, я специально узнавал у Волкодава.

- Ээээ… Волпер, не стоит доходить до крайностей, – замерев не в совсем удобной позе, проговорил мутант. – Это просто небольшое недоразумение. Я хотел убедиться, что передо мной действительно скурфайфер…

- Тем, что атаковал меня?

- Нет, то есть да… Только в скурфайферовских комплектах есть встроенная защита от ментального воздействия любого порядка. Есть, конечно, устройства, рассчитанные на несколько разноплановых воздействий, но полный спектр защиты сознания только у скурфов.

- Ты же вроде тут самый главный, не хватило мозгов предупредить о своей проверке?

- Ты должен был реагировать совершенно по-другому! – с искренним удивлением произнес он.

- Что, в ножки упасть и кланяться? – Во мне начала закипать злость. – А вы, батенька, не охренели часом? Фиг с ним, что в меня всю дорогу тыкали стволами, все понятно - безопасность превыше всего, но рассчитывать, что я спущу с рук прямое нападение... Совсем, смотрю, страх потеряли. Считаю до пяти, или ты успеваешь убедить меня тебя не убивать, или отправляешься на репликацию. И да, надеюсь, запаса их у тебя не осталось. Раз!

- Волпер, я же говорю…

- Два!

- … Это просто недоразумение…

- Три!

- Мне надо было проверить… - В его голосе начали прорезаться нотки паники.

- Четыре!

- Дядя Волпер, не надо! – долетел до меня приглушенный голос из-за двери, от которого я вздрогнул.

- Эм… Ааа… Не понял… - Этот голосок я не ожидал тут услышать, поэтому пребывал в шоковом состоянии.

- Фух, успела, – с облегчением выдохнул мутант. – Можно попросить Вашу напарницу разблокировать двери и пропустить одну девушку внутрь? После этого я готов ответить абсолютно на все вопросы.

Опять! Черт побери, опять и снова я ничего не понимаю, такое чувство, что этот мир вечно пытается завести меня в эмоционально-психологический тупик и раз за разом заставляет недоумевать от этих вывертов судьбы.

- Ирала, впусти ее, пожалуйста! – с тяжелым выдохом попросил я напарницу. – Но если хоть кто-то еще сунется сюда - стреляй без предупреждения.

- С удовольствием, – оскалилась Ирала, отлипая от двери.


Глава десять: Мэр поселения

В приоткрытую Иралой дверь прошмыгнуло мелкое чудо в синем платье и, не обращая внимания на происходящее вокруг, сразу же бросилось ко мне, и через пару секунд повисло у меня на руке. Если бы я не предупредил отдельным письмом Иралу и Башню, то они, скорее всего, уже пристрелили бы ее. Ну что за неугомонная девчонка?

- Дядя Волпер, не надо, пожалуйста! Он хороший, честно-честно, немного вредный, но точно хороший, – тараторила мелкая без остановки.

- Для начала, привет, Элли, – опуская руки, но не убирая оружия, поздоровался я с девочкой. – Это из-за тебя они знали, что мы приедем?

- Да. – Отпустив мою руку, она уставилась в пол, состроив виноватую мордочку.

Отступив на пару шагов от мутанта и Элли, внимательно осмотрел девочку. А она за прошедшие месяца похорошела - немного отъела щечки и совсем не выглядела той замухрышкой, какой я передавал ее в руки Крилла. Теперь это была красивая маленькая девочка с аккуратно уложенной прической, в синем платье и такого же цвета мягких туфельках. Мутант тем временем заметно расслабился и, судя по тому, что он даже не пытался двигаться с места, ждет, пока я успокоюсь. А пересмотреть свое к нему отношение у меня уже был повод.

- И зачем тогда весь этот фарс? – усаживаясь на ближайший стул, поинтересовался я. Но оружие не стал убирать, да и Ирала с Башней оставались наготове.

- Минутку, и я все объясню.

Провожаемый моим внимательным взглядом, он подошел к своему столу и что-то нажал, что было скрыто от меня столешницей. По стенам комнаты с внутренней стороны пробежала волна энергии знакомых мне расцветок. Похоже, действительно меня ждет разговор, причем довольно серьезный.

- Без лишних ушей? – хмыкнув, уточнил я.

- Да, это один из нескольких способов поговорить открыто, не опасаясь, что информация уйдет к Серверу.

- Даже так?

- К сожалению, да.

- Ладно, для чего был весь этот фарс с попыткой атаковать мое сознание?

- Иначе было нельзя, – пожал он плечами. – Насколько я знаю, вы в курсе способностей Элли?

- Да, она может другому разумному показать его будущее.

- Не совсем. Элли показывает один из вариантов будущего. Точнее, тот, который на момент активации ее способностей имеет самый высокий шанс действительно произойти. Но в этом и минус ее способностей. Буквально через минуту все может совершенно поменяться.

- Ну да, если знаешь, что должно произойти, то есть возможность это изменить.

- Нет, – не согласился он, – тут проблема совершенно в другом. Ее способность генерирует модель возможного будущего, опираясь на уже произошедшие события на момент активации, но совершенно не учитывает переменные данные. – Похоже, он и сам понял, что не сильно доходчиво объяснил. – Давайте лучше на примере. Идете вы, допустим, по улице, согласно модели будущего Элли, через десять метров вам на голову должен упасть кирпич. Но ее способность не учитывает, что кто-то из друзей за это время может написать Вам письмо или вы отвлечетесь на красивую девушку и притормозите, и так далее. Так понятно?

- Примерно. – Мне действительно стало более понятно. – По сути, мы получаем данные, в которых чем дальше временные рамки прогноза ее способности, тем больше шанс того, что ее прогноз не сбудется, даже если специально не прилагать усилий для его изменения. Хм… Но это касается мелких событий, глобальные же, которые не так просто изменить, прогнозироваться должны очень хорошо. Хочешь сказать, что… - Поразившая меня мысль немного шокировала.

- Именно, причиной такой агрессивной встречи послужили способности Элли, и в противном случае целый ряд достаточно глобальных событий мог покатиться совершенно не по тому пути, который бы устроил как вас, так и нас. Есть, конечно, подозрение, что это связанно с тем, какую информацию Администратор получит от Сервера, до того как я активировал защиту комнаты.

Хм… тогда это достаточно много чего объясняет. И его полную уверенность в своей безопасности, а также удивление, когда я решил атаковать, ведь если последний раз Элли показывала ему видение до нападения ящеров, после которого мы и приняли часть мер для безопасности, то получаем изменение моего поведения. Не будь у Алёны и Кварца инъекций, которые заставили их упасть без сознания, я бы, скорее всего, не стал рисковать, боясь, что он их возьмет под контроль.

А вот присутствие Элли тогда необходимо как доказательство правдивости его слов. Ведь учитывая возможности этой девочки, он мог спокойно банальным обманом при помощи ее умения спрогнозировать, как лучше нас подловить, и тогда наши шансы были бы мизерные, но он отпустил бойцов и сразу попросил ее позвать, а это значит, что он изначально был настроен на диалог. Хм… А ведь не сложись все так, я бы, скорее всего, был бы далеко не уверен в его искренности в нашем разговоре, возможно, даже это было спрогнозировано способностями Элли. Черт, как же это все сложно.

- Ирала, что думаешь?

- Верб процентов на восемьдесят.

- Хм… Ладно, Башня приводи Кварца и Алену в порядок. – И спрятав пистолет-пулеметы, освободив лицо от очков и маски, обратился уже к мутанту. – Давайте тогда поговорим. Ведь, как я понимаю, такая перестраховка не просто ради разговора о погоде?

- Для начала, наверное, стоит представиться, – начал мутант с тяжелым вздохом, попутно усаживаясь за столом, что из-за его мутации далось крайне тяжело. – Меня зовут Игорь МакМилан, на данный момент являюсь, так сказать, мэром этого поселения. Рождён мутантом с метаморфическим проявлением псионики. Это то, что знают многие, а дальше уже информация только для ваших ушей, ну и Элли, естественно, она и так знает остальное. Мало кто знает, что я еще и достаточно мощный телепат почти с полным спектром телепатических возможностей. Разве что кроме подчинения других разумных. Хоть и одного, а иногда даже двух монстров и могу взять под свой контроль…

Пока он рассказывал о себе, Элли тихонько подошла ко мне и забралась на колени, внимательно слушая Игоря, как будто он ей сказку на ночь читал. А я следил за тем, как Башня приводит в чувство Кварца и Алену, попутно размышляя, почему наделенный властью мутант раскрывает свои секреты перед маленькой девочкой, несмотря на то, что она может банально проговориться, как любой ребенок, но пока ничего не приходило в голову.

- … Скрываю я это лишь по одной причине, – тем временем продолжал Игорь. – Как уже говорил, вот такая специально оборудованная комната - один из способов вести переговоры, не волнуясь об утечке информации через Сервер. Второй способ - это телепатия. Ну и третий - это выйти из-под контроля Сервера, перепрошив пикониты…

- Допустим. Но как-то не вяжется… Смысл скрывать, если есть псионы-телепаты, которые спокойно разгуливают по этажам, – перебил я его.

- Да есть, но они могут передавать только слова, а я один из немногих, кто может передавать и воспринимать мыслеобразы, прокручивая куски воспоминаний, как фильмы. Вот именно из-за этого Администратор и пытается постепенно, чужими руками нас вырезать.

- Ты можешь нормально выражаться, а то эти полунамеки как-то не очень хорошо до меня доходят.

Не, ну а что? У меня, конечно, есть пара идей, что он мне хотел этим сказать, но их несколько, и какая из них правильная - я понятия не имею, так что пускай лучше говорит прямо. Несмотря на то, что это я к нему пришел, кашу заварил именно он, а теперь мнется, как не понять кто. Игорь тяжело вздохнул и, помассировав переносицу нормальной рукой, продолжил.

- Прости, уже привычка пошла в разговоре только намекать или выдавать крайне дозированную информацию. Лучше бы, конечно, он сам тебе все рассказал, но у него сейчас нет возможности связаться с тобой напрямую, только посредством нейроинтерфейса…

- Ты о ком? – решил сразу уточнить я.

- О Старом, так же известном тебе как Саныч.

- Та-ак… становится все интересней и интересней. Ты, значит, тоже связан с Сопротивлением?

- Да. Я, как и Старый, один из его лидеров. Но давай лучше по порядку. Сопротивление по своей сути было создано Старым для того, чтобы вернуть Альфарим в то состояние, которое было раньше, когда практически все уровни были заселены людьми, андроидами и псионами, причем без явного разделения. Из-за того, что Администратор имеет доступ почти ко всем данным с Сервера, Сопротивление несколько раз было на грани прекращения своего существования. Но мы нашли способ это обойти. Почти все общение между членами Сопротивления происходят через телепатов, либо в безопасных местах, как моя комната. А вот для привлечения новых лиц в Сопротивление и нужны телепаты подобные мне, ведь мы показываем им, как в реальности выглядела раньше жизнь в Альфариме, а не то, чем пытаются сейчас забить людям головы.

- Как утверждение, что Сердце - это вымысел и просто старое название Сервера?

- Именно! Ведь даже посредством законов, тех разумных, у кого пикониты под управлением Сердца, они не смогут сделать условно враждебными, как это сделали с мутантами и псионами. Ведь у Сервера на уровне базового кода прошито, что Сердце и Администратор являются вышестоящим начальством.

- Подожди, получается, если мутантов и псионов перепрошить, они станут серыми для людей?

Моему удивлению не было предела, а удивлялся я банальному: почему же всех мутантов просто не перепрошили, и всех делов. Наверное, я поспешил с выводами, должно было быть еще что-то. Игорь не заставил себя ждать и сразу же ответил на мой вопрос, показывая, что я действительно ляпнул, не подумав.

- Нет, все сложнее. Мутанты остаются условно агрессивными для жителей верхних уровней, несмотря на то, кто управляет их пиконитами. Потому что, согласно законам, действующим на данный момент, каждый мутант должен раз в две недели сдавать определенный объем псиэнергии в хранилище. Пропускаешь три раза - и ты преступник.

- Дай угадаю. – Я даже хмыкнул. – Пункты сбора псионической энергии где-то на верхних этажах?

- Да, так и есть. У нас есть два пункта сбора под контролем, но незаметно они могут собирать буквально у трех десятков псионов, иначе поток новой энергии получится отследить. По сути, там регулярно появляются наши агенты, чтобы не покраснеть.

Хотел было спросить, почему мутанты краснеют, а не получают уровень вреда, как другие преступники, но удержал язык за зубами, самостоятельно сообразив, что, по сути, вреда они обществу не приносят, просто не выполняют свои обязанности перед законом. Но вот другой вопрос у меня крутился на языке, и самостоятельно однозначного объяснения я придумать не смог.

- Почему тогда для меня мутанты и псионы серые, хотя ренегат, который мне по пути попался, был красным?

- Потому что мы помечены только для тех, у кого пикониты под контролем Сервера, законы Сердца мы не нарушали.

Хм… вроде немного разобрался. По сути, если отменить закон об обязательной сдаче псиэнергии, то все мутанты совместно с псионами перестанут быть целью для жителей верхних уровней. Но остаются корпорации, которые будут пускать их на опыты. Проблема, однако. Заодно понятно, почему Сердце дало мне набрать их на контрактную службу, для него мутанты не преступники, и скорее всего, теперь из-за прямого подчинения Сердцу, по долгу службы, с них еще и сняли обязанности по сдаче энергии.

- Но почему тогда обычные люди для мутантов выделены красным? – решил я уточнить последний непонятный для меня момент.

- Так бандиты ведь тоже видят в красном цвете законопослушных граждан.

- Эм… не знал, – вынужден был признаться. – Получается, что Старый меня подталкивал на путь скурфайфера только из-за возможности сделать серым любого мутанта, который бы вступил ко мне в группу?

- Поначалу да. Когда ты заявился к нему с частью комплекта «Серафим», он устроил экстренное собрание. Хоть он лично и настаивал на вдумчивой подготовке тебя как будущего скурфа, но большинство, имеющих право голоса, на совещании решило, что лучше подтянуть тебя до уровня сдачи экзамена и использовать как средство доставки диверсионных групп на верхние уровни. А Элли к тому моменту только еще осваивала свои способности, и никто не знал, на что она действительно способна. А зная, что за тобой будут охотиться разные корпорации, даже наняли одного из лучших снайперов.

Ага, вот кто был тот снайпер, который помог Ксении и Альфреду с товарищами, когда нас в переулке зажали! А я-то себе всю голову сломал, что это был за тип и почему он вообще решил влезть в эти разборки.

- Цель оправдывает средства? – влезла в наш разговор Алена, уже полностью пришедшая в себя.

- Можно и так сказать, – с грустью в голосе ответил Игорь. – Но дальше практически все вышло из-под нашего контроля: появление андроида, потом Эрнест, которого умудрились где-то подготовить так, что мы про него узнали почти в последний момент, Карфаер, который работал только вместе со Старым, вдруг узнал, что работает совместно с псионами… Да, блин, целый каскад событий, которые никто не мог спрогнозировать, а вместо вишенки на торте - появление тебя на нижних уровнях с Гвардейцами на хвосте. Представь мое удивление, когда первое видение, которое мне показала Элли, было о нашем разговоре в этом кабинете и к чему это все может привести.

- И к чему же? – Пока я пытался усвоить информацию, Алена уже задала вопрос, крутящийся у меня на языке.

- В большинстве вариантов к полному уничтожению Альфарима… Точнее, не самого Альфарима, а разумной жизни внутри него. Только последний месяц все чаще начинают мелькать положительные итоги.

- Решили сделать из девочки центр прогнозирования? Поэтому и допускаете ее к, так сказать, секретной информации, чтобы знала как можно больше? Вдруг это поможет способности более точно присылать видения потенциального будущего…

Вовремя остановившись, я так и не дошел до точки кипения, прикрыл глаза и несколько раз глубоко вдохнул, успокаиваясь. Сначала меня чуть ли не за ручку водили, стараясь сделать полезного для них индивидуума, которого можно использовать как банального перевозчика их диверсионных групп, намеки на использование Иралы, скорее всего, примерно в таких же целях, теперь вот из Элли пытаются сделать не пойми что.

Так, срочно успокоиться, а то опять начинаю закипать. Сотни лет у них тут игры в шпионов и некое подобие холодной войны. Причем мутанты и Сопротивление явно проигрывают по всем фронтам, ибо информационную войну они давным-давно просрали. Не зря же на верхних этажах уже почти никто не знает про возможность перепрошить пикониты, а ведь просто год за годом, понемногу промывали мозги, подавая правдивую информацию под таким углом, что практически менялся весь смысл.

А ведь спроси сейчас обычного обывателя, кто такие псионики, скажет, скорее всего, что это монстры, пытающиеся периодически их всех сожрать, абсолютно путая неразумных монстров с мутантами и псиониками. Ладно, этим вопросом займемся, когда доберемся до верхних уровней, есть у меня пара идеек на этот счет. Но вернемся к нашим баранам.

- Мне это тоже неприятно, – отвел глаза Игорь. – Но такой шанс упускать нельзя, слишком долго это все назревало, тем более с каждым десятилетием монстры, лезущие из канализации, все сильнее, и нас скоро просто раздавят с двух сторон. Либо мы используем подвернувшуюся возможность, либо все напрасно.

- Дядя Волпер, вы же сами знаете, что это важно, – со всей серьезностью заговорила Элли, которая все это время молчала. – Дядя Игорь просто не все знает, нужно просто ему рассказать.

У меня аж мурашки по коже прошли, и вспомнилась база бандитов, точно с такими же интонациями она меня тогда просила не идти вниз. Аккуратно поймав ее ладошку, которую она попыталась опять приложить к открытой части моего лица, я отрицательно покачал головой.

- Не надо, Элли. На этот раз я и так тебя понял. – И легонько улыбнулся. А вот Игорь подобрался, как будто перед прыжком, даже немного навис туловищем над столешницей. – МакМилан, думаю, тебе должно что-то сказать название «Нулевой горизонт». Так вот, эта база снова в строю. Также на данный момент кроме меня уже есть еще один самостоятельный скурф, а в скором времени будет как минимум еще один.

- Но как? В центре профессий больше никто не получал скурфайфера! Ты же не мог в одиночку… Максимум - вот таких, временных. – С последними словами он кивнул на Башню.

- Если Сердце считает достойным, то оно самостоятельно может подтвердить мой выбор, делая из них настоящих скурфайферов. И поверь, как только у меня будет минимально необходимое количество для аттестации, я найду достаточно много подходящих бойцов.

- Бойцы в форпосте Карфаера, – ошарашенно прошептал Игорь.

- Да, Игорь, и это далеко не все. Так что слушай меня внимательно, я не под чью дудку играть не буду, не для того меня Сердце поставило командовать «Нулевым горизонтом». Поэтому у тебя с твоим Сопротивлением, или что там еще, есть только два варианта: либо забиться далеко в угол и не отсвечивать, чтобы случайно не растоптали, либо слушать меня и со всем рвением выполнять приказы. Тогда есть все шансы закончить это все не сильно большим кровопролитием. На размышление даю неделю, пока я доберусь до Карфаера. Либо Сан… Старый мне сообщает ваше коллективное решение, либо я воспринимаю это как отказ и принимаю соответствующие меры. Кварц, отключай глушилку.

Цветной барьер на стенах практически сразу пропал, еще больше удивив Игоря. Ведь пульт активации был возле него, а Кварц даже не сдвинулся с места после моей команды. Вот только дроид-паук, размером с кулак взрослого человека, выбравшийся из-под столешницы прямо возле руки мутанта, быстро дал понять, как мы это провернули. А учитывая, что задача паука состояла в том, чтобы просто установить модуль беспроводного соединения, настроенный на Иралу, взлом системы безопасности местного мэра было делом одной минуты.

- Элли, ты пойдешь с нами или останешься? – поднявшись, поинтересовался я у девочки, которую поставил на пол.

- Наверное, останусь, так будет правильней, – серьезно, как взрослая, ответила она, кивнув своим мыслям.

- Хорошо, тогда держи подарок, – протянул я ей небольшой браслетик, который мне передал Кварц в ответ на просьбу, посланную ему письмом. – Если что-то случится, нажми вот тут, и тогда я узнаю, что тебе нужна помощь, и постараюсь очень быстро добраться до тебя.

- Спасибо, – заулыбалась Элли, сразу же примеряя браслет на руку, который, почувствовав человеческое тепло, ужался до нужных размеров, обхватив запястье ребенка.

Бросив взгляд на Игоря, убедился, что он крайне сильно задумался. Улыбнувшись на прощанье Элли, сразу же развернулся и на ходу перевел шлем в боевой режим, полностью скрывая лицо, и ориентируясь по мини-карте, зашагал на выход.

- Башня, на тебе маршрут, – вышел я снова в эфир.

- Есть!

- Кварц, забери показательно засвеченного дроида, остальным запускай режим «Подготовка».

- Принял!

- Кастра, Саргос, как у вас там дела?

- Отлично, командир, – отозвалась Кастра за обоих. – Удалось почти все, разве что не смогла составить план расположения обороны, за мной усиленно следили. Но сюрпризов Саргоса выпустили гулять почти семь выводков.

- Хорошо, пускай занимают места и уходят в режим максимальной скрытности. Надеюсь, это все не понадобится, но лучше иметь план Б.

- Ага! А заодно В и Г, – поддержал меня Тилорн в эфире.

- Куда дальше двигаем, к следующему поселению? – уточнил Раста, дождавшись паузы в разговоре.

- Нет, пойдем по координатам, которые мне Волкодав дал, а на третьем уровне заглянем к подружке Кварца.

- Я не поняла, что за подружка? – ревнивым голосом вклинилась Кастра.

- Ты ее знаешь, Мартой зовут, – не стал я скрывать.

- А, ну к этой можно, мало того что она старуха, так еще даже и не резиновая, а железная.

Добравшись до первых ворот, думал, придется пару морд лица начистить для ускорения процесса получения разрешения на выход, но Игорь, похоже, успел всех проинформировать о том, что нас не стоит задерживать. А жаль, у меня после разговора столь паскудное настроение, что я с удовольствием бы помахал кулаками. Но, похоже, не сейчас. Когда мы добрались до своих по тому же маршруту, как и шли к Игорю, караула рядом уже не было, только пятерка дежурных бойцов, у которых пост был на этих воротах.

- Волпер, а почему ты не сказал ему про ящеров? – задал вопрос Кварц, когда мы уже вышли из поселения и удалились на небольшое расстояние.

- Им просто пока не стоит об этом знать, иначе могут зациклиться на укреплении своих поселений от потенциально нового врага. Это может привести к новому витку зацикливания на сохранении собственной шкуры.

- Странно, давно уже это наблюдаю, но не могу понять. У них есть репликации, пускай и ограниченное количество, но они есть, чего так трястись над своей шкуркой?

- Не знаю, Кварц, возможно, просто слишком привыкли к частичному бессмертию, а как известно, от вредных привычек отказаться тяжело. То же самое и с нейроинтерфейсом, отбери его сейчас у Альфарима, так тут минимум половина населения погибнет, банально не зная без подсказок, что и как делать.

- Ладно, не забивай себе голову, командир, это я так… риторически спрашиваю.


Глава одиннадцать: Развалины комплекса

Из-за изменения маршрута изменились и сроки, в течение которых планировал добраться до форпоста Карфаера. Не просто же так я дал на размышление срок в неделю. Мне хотелось пройтись по тем местам, где потенциально должны были быть опорные пункты скурфов, или крупные склады. Заодно нужно было захватить с собой почти роту бойцов, которых не вызвали на базу и сейчас они ожидали встречи с нами.

Я планировал на каждой точке, которая будет еще относительно целая, оставить по одному отделению для охраны, а на базу они уже вернутся с группой эвакуации, которая должна будет вывезти все полезное, что мне удастся обнаружить. Изначально я, конечно, планировал эту роту потягать с собой по поселениям, а потом оставить на четвертом уровне, но разговор с Игорем перекроил часть планов.

Несмотря на мое достаточно ультимативное требование, я надеялся, что те, кто в Сопротивлении находятся у руля, примут решение присоединиться ко мне. Уверен, у них имеется разветвленная сеть осведомителей и, возможно, даже сформированы боевые ячейки по всему Альфариму. Так, все, хватит забивать себе голову пустыми размышлениями, получится склонить их на свою сторону - хорошо, ну а на нет и суда нет.

Обведя очередным взглядом полуразрушенный комплекс зданий, так и не смог обнаружить ни одного подтверждения, что интересующая нас цель действительно находится тут. Четыре дня мы сюда добирались, попутно вскрыв четырнадцать отмеченных Волкодавом точек как на первом, так и на втором уровне. Даже успели заскочить в два места на третьем уровне, прежде чем сунуться сюда. К сожалению, только четыре указанных места что-то действительно нам принесли. Два склада со снаряжением, один продуктовый склад и дежурный пост, который отвечал за второй уровень.

На посту решил оставить целый взвод из вспомогательной роты. Они должны были ожидать вызванных инженеров с базы в надежде, что те смогут восстановить работоспособность поста, тогда есть шанс снова запустить оборонительные сооружения, расположенные по всему уровню и сеть камер наблюдения. Да еще и на складах по отделению оставил, вот и получается, что теперь перед этим комплексом расположилось чуть больше шестидесяти человек с одним бронетранспортером и двумя тяжелыми боевыми машинами, на каждой из которых были установлены легкие пятидесятишестимиллиметровые пушки.

- Ты уверен, что она тут? – в очередной раз спросил я Кварца.

- Волпер, уже в четвертый раз тебе говорю, что сигнал идет откуда-то из середины комплекса. Вот что тебе снова не так?

Усевшись на один из крупных обломков стены и не спуская взгляда с настоящего полуразрушенного лабиринта, который, похоже, когда-то был каким-то научным центром, если судить по найденному куску таблички, гласившей: «Институт исследований мозговой активности им. Ал…». И тяжело вздохнул. В пятнадцати метрах ниже по склону из битого бетона и кирпича, оставшегося после здания, на сохранившемся куске дороги лагерем встали бойцы, и только я, Кварц и Кастра находились на этой точке наблюдения.

- Кварц, не кипятись, у меня сомнений в твоих словах нет. Вот только не нравится мне, что в ближайших трех километрах нет ни одного монстра.

- Марта, скорее всего, зачистила вокруг себя территорию, – пожал плечами Кварц.

- Во-первых, на пятом уровне она не зачищала территорию, и буквально в паре сотен метров от ее логова тогда гуляло семейство монстров. А во-вторых, я не вижу ни одного из механоидов, которых она создает для охраны и работы.

- Хм, действительно, – начал крутить он головой, осматриваясь по сторонам. – Как-то не обратил внимание.

- Да ты иногда вообще на окружающее внимания не обращаешь, – с грустью в голосе влезла Кастра. – Особенно после того, как Волпер тебе пачку новых игрушек на базе подобрал. Хорошо хоть отучили тебя от босяцкого сленга вперемешку с матами, стал на человека походить.

- Кастрочка, ну не начинай. Надо же мне как-то разобраться с полным функционалом свалившегося на меня снаряжения. Меня зато хоть не пришлось осаживать ремнем за необдуманные действия…

- Ррррр… не вспоминай! Да, была неправа! Да, получила за это, как маленькая неразумная девочка, от чего еще более обидно было. Но я не позволю каждый раз пенять мне тем случаем.

- Пффф… Волперу можно, а на меня рычишь. Золотце, у тебя случаем не красные дни календаря? А то какая-то ты сегодня агрессивная…

- Успокойтесь! Устраивайте семейные разборки без посторонних ушей. Тем более, Кварц, ты не прав. Да, по сути, и я тогда был не прав, вспылил и не сдержался. Ну и подколка о ремне была актуальна первое время, сейчас это уже не смешно. Так что не будем вспоминать тот момент, тем более Кастре, скорее всего, это неприятно, – решил я пресечь миниатюрный семейный скандал.

- Ладно, ладно, – поднял Кварц руки ладонями к нам, как бы показывая, что сдается. – Осознал свою вину, меру, степень, глубину!

- Пффф… - А это уже Кастра не сдержалась, показательно отвернувшись в противоположную сторону. – Ночью на привале отработаешь!

Не, ну, блин! Два сапога пара, не зря в древности говорили, «муж и жена одна сатана». Когда Кварц более-менее серьезен или чем-то занят, начинает чудить Кастра, как только она успокаивается, что-нибудь вычудит Кварц. В общем, стоят они друг друга. Ну а за случай с ремнем мне действительно до сих пор стыдно, хорошо хоть Кастра тогда не стала строить из себя обиженную девочку и поняла, из-за чего я сорвался.

- Ладно, смысла сидеть тут я не вижу, так что спускаемся к остальным, шесть часов на отдых, и начинаем исследовать эти развалины. Кварц, сможешь своими дронами обеспечить наблюдение за округой?

- Легко, все наши уже давно помечены как исключение для наблюдения, запущу шесть квадрокоптеров, задав алгоритм движения и реагирование на любое движение, и можно спокойно отдыхать, у них заряда на десять часов, так что с головой хватит.

- Подойдет, тогда спускаемся к остальным.

Возможности относительно спокойно отдохнуть обрадовались практически все. Быстро перегородили техникой один из тупиковых проходов, сформировав заслон на случай неожиданного нападения. А с другой стороны на нескольких стенах разместили заряды взрывчатки, чтобы быстро сделать себе проход для отступления совсем уж на крайний случай.

Небольшие блоки саморазвертываемых палаток буквально за пятнадцать минут обеспечили бойцов спальными местами. Были еще и портативные кровати с тумбочками и остальной фигней, тоже упакованные в компактные блоки с применением миниатюризации. Так что всю мебель вместе с палаткой в транспортном режиме можно было упаковать в маленький рюкзак. Ну а в нашем варианте все это находилось в специальном ящике внутри бронетранспортера.

- Раста, – окликнул я сенсора, заметив его слоняющимся без дела.

- Да, командир.

- Сталкивался раньше с таким? – неопределенно помахал я рукой в воздухе, сам до конца не в состоянии сформулировать, что меня беспокоит.

- Только на нулевом. – Несмотря на расплывчатый вопрос, он меня понял. – Когда удалялись достаточно далеко от базы, но и до канализаций было не близко. Если честно, меня это очень сильно напрягает, такое чувство, что всех монстров что-то отпугивает отсюда, но не пойму, что именно.

- Вот и я без понятия… Все системы молчат, ни ты, ни другие псионы ничего не чувствуют, но ведь причина должна быть… Ладно, иди отдыхай. – Решил не забивать ему голову проблемами и отпустил.

Я еще часа три шлялся по всему временному лагерю не в состоянии успокоиться, настолько меня беспокоила неправильность окружающей обстановки. Даже проигнорировал намеки Алены и красноречивые взгляды на свободную двухместную палатку. В итоге я залез на бронетранспортер и уселся на одной из пулеметных башен, свесив ноги по обе стороны торчащего из нее ствола.

Не, ну серьезно, может, я ищу подвох там, где его нет? Или, допустим, стоит где-то в развалинах ультразвуковой динамик, который мы не воспринимаем и он абсолютно для нас безвреден, но доставляет дискомфорт мутантам, вот они и не селятся в этой местности. Едва слышимый гул заставил меня встрепенуться и напрячься, но сориентировавшись на источник звука, заметил патрулирующий квадрокоптер и снова расслабился. Блин, я так скоро неврастению заработаю.

Замечен слабый ментальный сигнал!

Оповестил меня шлем, выведя текст на стекло очков. Я только успел прочитать сообщение, даже не полностью поняв всей глубины задницы, которая там написана, как сообщения начали с огромной скоростью сменять друг друга.

Замечено быстрое возрастание силы ментального сигнала! Рекомендуем в кратчайшие сроки покинуть зону действия сигнала.

Уровень силы ментального сигнала вырос до нормы, принятой как вредная для здоровья. Активирована ментальная защита.

Уровень силы ментального сигнала стал опасен для здоровья! Срочно покиньте зону действия ментального сигнала.

Характер ментального сигнала не поддается классификации!

Критический уровень силы ментального сигнала! СРОЧНО ПОКИНЬТЕ ЗОНУ СИГНАЛА ИЛИ УНИЧТОЖЬТЕ ИСТОЧНИК!

Источник сигнала обнаружен, данные переданы в карту нейроинтерфейса.

Всего пара секунд, а такая простыня сообщений, и только часть из них успел выхватить сознанием и хоть понять, о чем там пишется. Вот только в лагере на множество голосов звучали крики боли, пробирающие до самых костей, столько в них было отчаяния и безнадежности. Бойцы выскакивали из палаток, хватаясь за голову, некоторые катались по полу, забрызгивая себя и бетон кровью, которая практически у всех шла из носа. Кое-кто уже даже не кричал, а просто хрипел в позе эмбриона.

Энергия шлемом выжиралась просто громадными количествами на защиту моего сознания, меня спасали сейчас только новые элементы питания намного большей емкости, но даже несмотря на это, улетало около двух процентов в секунду. А мой мозг лихорадочно пытался найти выход из ситуации и абсолютно ничего не мог найти.

Уничтожить источник ментального сигнала? Так он где-то в глубине развалин комплекса. Уйдет не меньше получаса, чтобы его найти в этом лабиринте нагромождений. Крылья, так они защищают от физического воздействия, а не от ментального. Попробовать с помощью псиоников защитить остальных, так почти все псионы сейчас сами недееспособны, только Ирала и Башня в разных частях лагеря еще на ногах, при этом не менее шокированы происходящим.

Мазнув взглядом по индикаторам в нейроинтерфейсе, которые показывали состояние каждого из находящихся тут бойцов. Со всей дури врезал кулаком по пулеметной башне. В мыслях был только многоярусный мат, потому что индикатор здоровья почти половины бойцов был пуст на три четверти, у каждого как минимум висел один дебаф, а у большинства вообще по три или четыре. И я не могу абсолютно ничего сделать. Просто завел все подразделения в смертельную ловушку.

Ну вот что стоило предположить, что есть опасность для жизни, раз тут нет монстров, и отойти в зону, где они обитают. Ну, повоевали бы чуток, расчищая место для отдыха, но и не пришлось бы бессильно наблюдать, как шесть десятков людей, моих людей, умирает у меня на глазах, а я могу только зубами скрипеть. Найду, кто или что виновато в этом, буду голыми руками на куски рвать… Так, успокойся, потом предашься самобичеванию.

- Ирала, Башня. Боевая готовность! – резко, сквозь зубы начал отдавать приказы единственным оставшимся в строю бойцам. – Пойдем мстить! Башня, не забудь следить за энергией.

Отдав приказ, я усилием воли заставил себя отвернуться от лагеря и собрался уже спрыгнуть с бронетранспортера по другую сторону от лагеря, как крики резко прекратились, точнее, просто снизился их накал, а костюм решил меня порадовать, сообщив о том, что ментальный сигнал пропал, а источник сигнала теперь нельзя отследить.

- Отставить боевую готовность! – сразу гаркнул я в эфир. – Ирала - к Тилорну, попробуй привести его в порядок, Башня - к медикам. Бегом, бегом!

Сам же, спрыгнув с бронетранспортера, на максимальной скорости помчался к Алене. Несмотря на то, что сам себя убеждал, что выбрал ее первой целью из-за того, что она имеет, пускай и слабые, но лечебные возможности, прекрасно понимал, что это только оправдание, а в действительности жизнь любимой ставлю намного выше других бойцов.

Восстановив из рюкзака до нормального размера пару инъекторов, сразу же вколол обезболивающее Алене, следом состав, стимулирующий регенерацию, и только спустя пару секунд, которые растянулись для меня в целую вечность, увидел, как ее лицо, искаженное болью, наконец-то разгладилось.

Убедившись, что с ней теперь все в порядке и, несмотря на парочку дебафов, жизни теперь не уменьшаются, начал метаться между остальными бойцами, вкалывая каждому такой же комплект. Как оказалось, Тилорна и других медиков быстро вернуть в строй не получилось, так что пришлось первую помощь всем бойцам оказывать нам троим. Ну, хоть успели и никого не потеряли.

Пока все постепенно приходили в себя, я, облокотившись на ближайшую стену и отдышавшись, в срочном порядке зарылся в логи, пытаясь высчитать, сколько у нас есть времени. Так, получается, от входа в зону, где перестали встречаться монстры, до момента ментальной атаки прошло примерно четыре часа и тридцать две минуты. Значит, берем это время за расчетное. На зачистку комплекса нам потребуется… дофига может потребоваться.

Ладно, тогда подойдем к вопросу по-другому. Ведь можно разделиться на группы и начать прочесывать эти развалины так, чтобы не пересекаться маршрутами. Но для этого нужен будет оператор, который сможет составить карту движения и своевременно реагировать, направляя группы в нужные стороны…

- Что это было? – осипшим голосом поинтересовалась Алена, немного пришедшая в себя.

- Кто-то или что-то провело ментальную атаку, скорее всего, по площади.

- Хорошо хоть у нас есть невосприимчивые к менталу. А то загнулись бы все тут… - начала она, но резко сменила тему: – Испугался за нас?

- Так заметно?

- У тебя руки трясутся так, что даже броня не компенсирует колебания.

- Отвык я от такого, – покачал я головой. – Отвык.

- Ну, ты и раньше был достаточно эмоционален, когда дело касалось тех, кого ты считаешь своими людьми. Несмотря на то, что с врагами ты иногда чрезмерно жесток.

- Все, прекращай, сейчас не время. Нам срочно нужно идти и уничтожить причину этой ментальной атаки. Если это какая-то установка, то есть шансы, что она срабатывает по времени, значит, у нас почти пять часов на все про все. – Отлипнув от стены, я направился к центру лагеря.

- А если существо? – прилетел мне в спину вопрос Алены.

Вот только я не то что отвечать, а даже думать о таком варианте не хотел. Ведь если это живое существо, атака может повториться в любой момент, и далеко не факт, что мы снова обойдемся без потерь. Выйдя в центр лагеря и убедившись, что даже те, кто сильней всего пострадали, хоть и не в лучшей сейчас форме, но уже пришли в себя, начал формировать задачи перед бойцами.

Я не стал пользоваться связью, а командовал обычным голосом, чтобы бойцы считали, что у меня все под контролем, и даже не задумывались о том, что я что-то не контролирую. Да я уже практически взял себя в руки, бывали ситуации намного хуже, а иногда и вообще сплошная задница, а не ситуации. Но остальным, главное, видеть, что хоть кто-то спокоен и знает, что делать.

- Слушай сюда! Мы подверглись ментальной атаке, и очень многие пострадали, так что даю двадцать минут привести себя в порядок, после чего двигаемся давать сдачи, независимо от того, что это: система защиты или монстр какой-то. Те, кто не успеет полностью восстановиться, выходит за зону предположительного действия такой атаки и берет с собой имеющуюся технику, остальных делю на группы и начинаем скоростную зачистку развалин комплекса. На зачистку даю три с половиной часа, ровно через три часа пятьдесят минут от текущего времени бросаете все и отходите к группе с техникой, иначе можем попасть снова под ментальный удар. Все ясно?

В ответ посыпался ворох однотипных ответов или просто кивков. Хорошо хоть шлем закрывает полностью лицо, а то они бы не оживились так, если бы видели мое выражение лица. Несмотря на то, что я буквально чуть больше минуты назад корил себя, что привел на смерть все подразделение, я опять бросаю их под удар. Но если это монстр, его нужно обязательно уничтожить, пока он не выбрался погулять по уровням. Если технология, то нельзя дать ей попасть в чужие руки.

Ну а еще перед глазами висела задача от Сердца, которая просто не оставляла мне выбора, требуя в срочном порядке найти источник такого мощного ментального излучения и любыми способами завладеть им или уничтожить. Причем, судя по тому, что в обоих вариантах награда была идентичная, то Сердцу одинаково подходит любое из решений.

Через двадцать минут передо мной стояли практически все бойцы подразделения, готовые идти до конца, чтобы отомстить за ту боль и унижение, которые они на себе ощутили. Только трое самых тяжелых не успели полностью прийти в себя. Хоть и попытались встать в строй. Но меня такое самопожертвование не устраивало, и я в приказном порядке отослал их к технике.

- Так, раз все успели прийти в себя, значит, экипажи машин на зачистку не идут. – Попытку возмущения с их стороны я оборвал жестом руки. – Командиры отделений, выделить по одному бойцу в сопровождение машин. А вы, барышня, – остановился я напротив молодой ДиЛайн, которая попыталась затесаться на краю строя, – вообще сидите в машине и не дергаетесь! Вам прямая дорога к отцу.

- Но там же может быть столько материала для изучения…

- Это не обсуждается, у вас статус ценного груза и не более! – оборвал я ее, и уже обращаясь к двум механикам-водителям, стаявшим рядом, скомандовал: – Увести, и глаз не спускать!

- Есть! – слился в один их синхронный ответ.

- Башня, остаешься за старшего на охране техники. – И намного тише, чтобы только он слышал, добавил: – Если мы не вернемся, твоя задача довести девчонку до пятого уровня и любыми способами передать Карфаеру с рук на руки.

- Будет исполнено, – с легким кивком ответил он мне так же тихо.

Командиры отделений быстро определили тех, кто будет в охране транспорта и, выдвинувшись из переулка, где мы встали лагерем, разделились на две группы: техника с небольшим сопровождением сразу свернула направо, а вот остальные двинулись налево, приближаясь к развалинам комплекса.

- Ирала, сможешь контролировать движение сразу всех групп, если разделимся на двойки, чтобы они в поиске не пересекались?

- Да.

- Кварц, раздай каждому маячок, мне нужно отслеживать всех и каждого, полагаясь не только на разметку союзников в интерфейсе.

- Принял.

- Так, бойцы, сначала двигаемся всей группой, при любом разветвлении расходимся в равном количестве, двигаемся аккуратно, но быстро, не забываем, что основная задача - это нахождение источника ментальной атаки. Минимальный размер группы - два бойца, по одному не ходим. Если минимальная группа находит развилку, докладываем и ждем, пока кто-то освободится на своем направлении и придет к вам на помощь, зря не рискуем. Каждые пятнадцать минут доклад, либо в случае нахождения чего-то странного. Не забываем, что через три с половиной часа бросаем все и спешно двигаемся по своим следам на выход, даже если присели посрать и не можете выдавить из себя, натягиваем штаны и на всей скоростью рвем оттуда когти.

Легкие смешки показали, что, несмотря на то, что пикониты перерабатывают все пищевые отходы и никто не остановится по зову природы, небольшую шутку, как говорят некоторые гражданские, «армейского сортирного юмора», бойцы оценили. Надеюсь, что и выполнят команду в должной мере.

Две минуты, и мы уже стоим возле одного из сохранившихся входов в комплекс. Мы не углублялись в него до этого, но первичного осмотра хватило, чтобы понять, что это единственный вход, через который можно спокойно протиснуться, остальные, к сожалению, почти полностью засыпаны, и там только ползком можно пролезть, и то по одному.

- Тилорн, танкуешь. Кастра, сразу за ним. Второе отделение, штурмовое построение - на вас огневое прикрытие, третье отделение второго взвода - тыловое прикрытие, движение стандартными двойками. Все, работаем!

Тилорн, сразу же пробравшись вперед, согнул перед собой руку в локте, но силовой щит активировать не стал. Зато поудобней перехватил молот, выщелкнув в его навершии четырехгранный шип, которым можно было колоть противника. Ведь в узких проходах его молотом не помашешь. Немного пригнувшись, на полусогнутых ногах он двинулся вперед, готовый в любой момент активировать щит.

Кастра пристроилась сразу за его спиной, не забывая крутить головой во все стороны, давая возможность своей пассивной способности собирать максимум данных и отображать в случае необходимости любую опасность в отрядной мини-карте. Держа дистанцию в три метра, за ними сразу по двое двинулись штурмовики с короткоствольными автоматами, страхуя при этом друг друга и не отрывая приклад от плеча, чтобы в любую секунду поддержать автоматическим огнем по бокам от Тилорна и Кастры.

- Тут бронированная дверь, – через пару минут петляний по единственному коридору доложил Тилорн. – На ней электронный замок, полностью обесточен.

- Кварц?

- Сделаю, командир!

Еще три минуты задержки, и я услышал лязг отпираемой двери. А вот то, что последовало вслед за ним, меня сильно напрягло.

- ВНИМАНИЕ! НЕСАНКЦИОНИРОВАННЫЙ ДОСТУП В ЗАКРЫТУЮ ЛАБОРАТОРИЮ, ЗАПУСК СИСТЕМ ОБОРОНЫ! НАРУШИТЕЛИ, ПОКИНЬТЕ ТЕРРИТОРИЮ ЛАБОРАТОРИИ ИЛИ БУДЕТЕ УНИЧТОЖЕНЫ! У ВАС ТРИДЦАТЬ СЕКУНД! - доносился откуда-то механический голос с характерным звучанием, абсолютно лишенный эмоций.

- Волпер, что делаем? – вышел в эфир Тилорн.

- Работаем, дружище, работаем! Мало того что у нас личный счет к этой фигне, которая нас приложила, так в ней еще и Сердце заинтересовано.

- Принял, я пошел!


Глава двенадцать: Исследовательский центр

Ворвавшись в коридор, мы сразу же оказались в полукруглом помещении, из которого расходились пять коридоров. Помещение возле двери больше всего напоминало какую-то погрузочно-разгрузочную зону.

- Развернуть оборону, закупорить коридоры. По отделению на каждый коридор, по часовой стрелке, начиная со второго отделения. Первое отделение, рассредоточиться, могут вылезти охранные турели из самых невероятных мест.

Без лишних уточнений бойцы рассыпались как муравьи, подгоняемые командами командиров отделений, которые намного лучше знали, какого бойца куда разместить, согласно его вооружению и навыкам. По два-три бойца закупоривали каждый проход, выставив перед собой баллистические щиты и полностью спрятавшись за ними. К каждому в верхней части спинной брони пристегнули по тросу, чтобы можно было вытащить бойца, не высовываясь в коридор.

- Кварц, по дроиду в каждый коридор. Удаление пятнадцать метров, картинку командирам отделений. Ирала, на тебе потолок, Саргос и Тилорн, за вами пол помещения, Алена - левая стена, Кастра - правая.

Таймер отсчитывал последние секунды, а у меня ощущение было, как перед каждым десантированием. Внутри сжалось абсолютно все в ожидании, чем же порадует нас местная система обороны. Лишь бы не системой самоуничтожения, это самое слабое место в моем плане. Но и отводить назад нельзя было: вход узкий, и больше трех бойцов одновременно туда не протиснется. Пара пулеметных точек с перекрестным огнем может запросто перемолоть пару рот штурмующих.

Когда отсчет достиг нуля, к моему облегчению, раскрылось девять портов, выпускающих девять турелей. Четыре на потолке, две на стенах и три на полу. Девочки своим турелям даже вылезти не дали. Алена в два удара заклинила механизм, а Кастра усиленным ударом с выбросом импульса из перчатки просто сорвала пулемет с креплений. Тилорн и Саргос тоже практически мгновенно сориентировались и уничтожили потенциальную опасность: две были расплющены молотом и одна взорвана, благодаря зарядам в револьвере Саргоса.

А вот с теми, что вылезли из потолка, у нас возникла проблема. Две точки Ирала успела ликвидировать до того, как они открыли огонь, еще одну сбил я, а вот у последней мой выстрел что-то повредил и заставил искриться, но она успела дать короткую очередь перед тем, как крупнокалиберная пуля Иралы разнесла турель в дребезги. Черт, вроде и стреляю хорошо, но умудрился накосячить.

Та короткая очередь, которую успела выпустить турель, попала по одному бойцу. Его товарищ сразу же попытался оказать первую помощь, но успел только выхватить аптечку и склониться над пострадавшим, как его изображение в меню управления группой потухло, сигнализируя, что боец отправился на репликацию. Вот так всегда, блин! Малейшая ошибка может стоить жизни твоим людям.

- В первом коридоре замечены охранные дроиды. Они приближаются, – доложил сидящий на полу Кварц, шевелящий в воздухе пальцами, как будто какой-то пианист, играющий на невидимых клавишах. – Еще и в третьем… пятом… Дроиды по всем направлениям! Отвожу разведку.

Практически сразу после его отчета началась стрельба по всем направлениям. Бойцы со всех стволов сдерживали пытавшихся уничтожить нас дроидов. А вот ребятам, выставленным в заграждении с баллистическими щитами приходилось совсем туго. Вся оружейная мощь первых рядов дроидов пришлась по ним, заставив сгруппироваться за единственным укрытием, чтобы случайно не получить какой-нибудь заряд в торчащую из-за укрытия часть тела.

- Гранатами, не жалея!

Стрелки прикрытия сразу же начали через головы заграждения забрасывать гранаты, выводя из строя первые ряды нападающих, останки которых формировали препятствие для дроидов, идущих во втором-третьем рядах.

- Саргос, в первый коридор, подорви эти железяки, – отправил я сапера в коридор, откуда бойцы за трос выдернули одного из щитовиков, видимо, получившего ранение. – Ирала, в третьем коридоре сними лазер, бьет издалека. Тилорн, во второй, дай бойцам перегруппироваться. Кварц, пару паучков в вентиляцию, мне нужна картинка. Кастра, куда полезла? Назад в резерв…

Я крутился как очумевший, пытаясь уследить за изменениями во время боя, постоянно перебрасывая свою команду то на одно, то на другое направление. Пару раз затыкал Тилорном те коридоры, где, по моему мнению, бойцам нужно было дать хоть пару секунд, чтобы перегруппироваться или сменить уже почти дырявые или оплавленные щиты. Как только появлялся какой-то дальнобойный дроид, туда сразу же отправлялась Ирала, так сказать, для контрснайперской борьбы. Если где-то начинало накапливаться слишком много дроидов, Саргос по моей команде сразу же устраивал там подрыв, раскидывая нападающих. С его револьверами было проще всего доставить заряды для подрыва практически под самые ноги дроидов.

А вот Алена и Кастра были уже практически крайним резервом. Обе шли в бой, только когда у дроидов получалось прорваться практически на рукопашные дистанции. Три раза возникали такие ситуации, и каждый раз резко врывающаяся Алена устраивала просто бойню этим железякам, в чем ее электрическое проявление псионики только помогало. А вот Кастра в рукопашку пошла только один раз, когда Алена уже была занята, а в другом коридоре сформировалась критическая ситуация.

Почти двадцать минут боя в обороне обошлось нам потерей еще шестерых бойцов, одного из которых, к сожалению, пришлось самим добить. Ему лазерным лучом перерезало ноги. Штатный медик вместе с Тилорном смогли стабилизировать его состояние, но вот регенерационных капсул под боком не было, поэтому он был сейчас только обузой всей группе. Он и сам это прекрасно понимал, поэтому попросил не тянуть и не переводить на него медикаменты.

Еще три раненых бойца разной степени тяжести своим ходом отправились к ждущей нас технике. Связавшись с Башней, убедился, что раненым навстречу вышла эвакуационная группа. Сразу же, как только нападение дроидов закончилось, перегруппировал бойцов на пять равных отделений. Не считая моих ребят, под моим командованием осталось еще двадцать девять бойцов, подавляющее большинство которых было из контрактников, которых я взял с собой из «Нулевого горизонта»

- Кастра, возьмешь себе третью группу, там одного бойца до пятерки не хватает.

- Хорошо.

- Так, бойцы, слушаем внимательно, каждая группа берет себе по коридору и аккуратно обследует, в случае если наталкиваетесь на ситуацию, где не можете справиться сами, вызываете подкрепление. Моя группа, кроме Кастры, остается в этой комнате. По первому требованию выдвигаемся к вам на помощь. Основная цель - нахождение источника ментальной атаки. Дополнительная цель - нахождение комплекса производства механоидов под названием «Марта». И мать вашу, не лезть грудью на амбразуру! Нечего считать, что в репликаторе отдохнете. Специально Волкодава попрошу сразу после репликации загрузить самой черной работой того, кто вздумает тут сдохнуть. Так что две минуты на проверку боеприпасов, и выдвигаемся.

Бойцы сразу же закопошились, одни проверяли боеприпасы и энергоблоки в оружии, другие заполняли опустевшие подсумки, доставая запас из небольших штурмовых рюкзаков, забрасывая туда на освободившееся место опустошенные магазины и источники питания. Проблема снабжения всегда остро стояла у бойцов «Нулевого горизонта», поэтому на обратном пути даже погибшие товарищи будут раздеты до трусов и все снаряжение погружено в транспорт.

К концу отведенных двух минут все уже подготовились и по моей команде двинулись вглубь этого комплекса, пробираясь сквозь завалы металлолома, образовавшегося после боя с защитными дроидами. Как бы ни хотелось лично двинуться впереди одной из групп, сейчас мое место было тут, чтобы вовремя среагировать на проблемы, которые могут возникнуть.

- Алена, Тилорн, Ирала - первая группа помощи. Я, Кварц, Саргос – вторая, – решил я сразу распределить на группы оставшихся со мной людей.

Я, конечно, думал сначала с третьей группой отправить Алену. У нее намного больше опыта, но потом решил, что она с ее ударной мощью намного полезней будет в группе быстрого реагирования. А Кастра, с ее завышенным восприятием и навыками, не даст своей группе попасть в передрягу, вовремя заметив опасность. Так что осталось самое тяжелое - ждать.

Около часа мы исследовали все закоулки этого комплекса, около десятка раз пришлось срываться с места и нестись то Алене, то мне на помощь одной из застрявших групп, которые постоянно наталкивались на всевозможные оборонительные системы комплекса, с которыми не могли справиться самостоятельно. Вот и сейчас я стоял возле поворота коридора, где застряла пятая группа, и быстро выглянув, сразу же вернулся в исходное положение.

Короткая спаренная очередь, состоящая в основной массе из обычных пуль и плазменных сгустков, прошлась по стене. Я даже пару электрических разрядов успел там заметить. А судя по тонкой корочке льда на маленьком участке стены, то там что-то и из криогенного имеется. Но я успел рассмотреть то, что мне было нужно: девять небольших куполов расположенных по стенам и потолку с торчащими из них стволами. Эта защита была последней перед каким-то помещением с крайне мощными воротами.

- Девять точек, вентиляции не вижу. Бьют, похоже, на движение. Попробую под прикрытием дыма добраться, – озвучил вслух свои планы, может, у кого-то идея получше появится.

- Они дым игнорируют, мы уже пытались, прежде чем помощь вызвать, чуть Карла не потеряли.

- Ясно, попробуем тогда по-другому. У кого есть огнестрел? Мне нужно пяток патронов россыпью.

Пара секунд, и мне в раскрытую ладонь вложили пяток патронов чуть крупнее пистолетных. Пару раз качнул их в руке, примериваясь к весу, и резким броском, веером запустил их в коридор за углом. Быстро выглянув вслед за ними, снова спрятал голову.

- Плохо дело… - снова в голос пробормотал я. – При множественных целях они распределяют между собой цели, значит, отвлечь не получится. Ладно, приготовились, беру огонь на себя, прикроюсь крыльями. Саргос, заряжай патроны со взрывчаткой, у тебя будет секунд пять, чтобы разорвать их, потом отходим снова в укрытие.

Он ничего не ответил, но начал менять патроны в барабанах. Дождавшись, пока он закончит, и убедившись в его готовности, активировал крылья и, закрывшись ими, выскочил в проход, принимая огонь на себя и мысленно отсчитывая секунды. Вот только непонятно, чем был занят Саргос - в шуме стрельбы я не мог разобрать стреляет он или нет, но вот как все девять точек вели огонь, так и продолжали все пять секунд, пока я сливал в никуда энергию, уходящую на крылья.

Когда я снова оказался за углом, укрывшись от стрельбы, и хотел было вставить втык Саргосу, он просто улыбнулся и поднял на уровень глаз руку с зажатым в ней дистанционным детонатором и оттопыренным в сторону большим пальцем, который он начал медленно опускать на кнопку, все больше расплываясь в улыбке. Блин, да для него, похоже, подрывная деятельность - это что-то вроде нового наркотика, чем больше времени проходит, тем более он фанатичен в отношении всего, что может взорваться.

- Уши! Взрыв!

Покачав головой, я сразу же скомандовал стандартную команду-предупреждение и перевел на минимум чувствительность внешних микрофонов. Остальные едва успели прикрыть уши, спасая барабанные перепонки от акустической волны, как волна, вызванная взрывом, в замкнутом помещении ударила по нам, чуть ли не сбивая с ног.

- Идиот, предупреждать надо! – заорал подскочивший с пола Кварц, ковыряясь мизинцем в ухе. Его, похоже, немного оглушило.

- Ну не рассчитал чуток… Но ты сам виноват! Я же просил сделать мне разноцветные оболочки для пуль, чтобы я не путал, в каких патронах какая взрывчатка, а ты со своими дроидами занят был.

Не обращая внимания на препирающихся друзей, снова быстро выглянул за угол, но турелей там уже не осталось, как и куска стены с потолком. М-да, Саргос действительно перестарался, но зато очистил проход. Практически не высовываясь из-за угла, я продолжал наблюдать, ожидая, пока пыль осядет.

- Приготовились. – Одно слово, но сразу же наступила тишина и все напряглись. – Проверяем!

Пара бойцов, скользнули мимо меня, и с оружием наперевес двинулась проверять помещение. Взяв наизготовку пистолет-пулеметы, я двинулся сразу за ними, готовый в любой момент прикрыть себя и отступающих бойцов, если придется это сделать. Но все наши перестраховки были лишними, мы оказались в тупиковом помещении, в котором были лишь одни двери, те самые, которые я заметил раньше. Только надпись возле двери смог прочитать лишь сейчас.

Полигон для испытаний разработок.

Вот только совсем не надпись меня смутила, а ряд небольших вмятин, образовавшихся, судя по всему, от ударов изнутри. Ой чует моя задница, что за этой дверью нас ждет бооольшая задница. Еще и Кварц возле двери мнется, то подходя на пару шагов, то отходя назад.

- Эм… Волпер, до Марты восемьсот метров прямо через эти ворота.

- Вскрыть сможешь?

- Минут двадцать точно понадобится, – внимательно осмотрев двери, задумчиво ответил Кварц.

- Хорошо, оставляю тебе пятую группу для прикрытия. Как только закончишь, сразу сообщи.

- Принял.

В итоге оказалось, что ему понадобилось почти сорок минут, за которые мы успели полностью зачистить остатки комплекса. Собравшись в комнате, где я оставил Кварца, мы с нетерпением ждали, пока он и еще один техник закончат вскрытие двери. Ведь в остальной части комплекса кроме исследовательских данных мы ничего особо интересного не обнаружили, хотя придется связаться с Волкодавом и затребовать группу трофейщиков, чтобы вывезли оборудование.

- Все! – радостно выкрикнул Кварц, и звук скрипа открываемой двери подтвердил его слова. – Заставила она нас помучаться, блин! Хорошо хоть Томи догадался, как обойти систему от взлома, а то мы бы тут еще на час застряли. Не пойму, зачем вообще ставить тут настолько слож…

Он замолчал, так и не договорив, а бойцы сразу же перестроились в боевой порядок. Причина такой резкой смены расслабленности на готовность к бою была в небольшой горке костей, возвышавшейся сразу за дверями. Ладно там всякие кости монстров, но выкатившийся явно человеческий череп ничего хорошего не предвещал.

- Расходимся елочкой, контроль флангов и потолка. Тилорн, по центру, я страхую, – сразу же зашептал я в эфире команды. – Кварц, коптеры с прожекторами, мне нужен хороший свет.

Помещение было очень большим, до противоположной стены навскидку было метров семьсот. Но войдя сразу за коптерами, мы поняли, что места осталось не так уж и много. Вдоль всей стены возвышались практически горы костей, только в дальнем углу было небольшое свободное пространство с десятком капсул, похожих на репликационные, с уходящими в стену трубками подачи биоматериала.

- Добро пожаловать в чистилище! – даже не понижая голоса, сказал Тилорн и деактивировал щит.

- Тилорн, не расслабляйся, тут должен быть тот, кто все эти кости оглодал.

- Ты прав, – согласился со мной Тилорн, разворачиваясь ко мне лицом. – И ты привел сюда много новой еды.

Резко отпрыгнув назад, я со всех сторон закрылся крыльями, и в следующий миг возле меня приземлилась Ирала, растерянная, но готовая к бою. А вот все наши боевые товарищи, наоборот, развернулись и наставили на нас оружие. В очередной раз я знатно облажался, и теперь даже не знаю, как выбираться из этой задницы. Надо было еще после ментальной атаки предположить такое развитие событий, но я почему-то уверился, что если тут и живое существо, то ментальная волна - это его единственная возможность.

- Интересно, один закрыт сильным барьером, другую я вообще не чувствую. – В этот раз заговорил Кварц, но продолжил уже один из бойцов. – Кто же вы такие? Хотя можете не отвечать, я сам информацию достану из памяти своих марионеток.

Хоть все, кроме меня и Иралы, стали марионетками какой-то твари, но нельзя терять время, которое он нам своей болтовней предоставил. Вот только я не вижу его ни в одном из режимов работы очков. Где же эта тварь спряталась? Сработавшее пассивное умение меня выручило и на этот раз, обрисовав достаточно крупный бесформенный контур. Вскинув «Кару», уже хотел было выстрелить, но в последний момент на траектории выстрела оказалась Алена, а вслед за ней переместились и остатки моей группы.

- Но-но, я не для того решил поболтать, чтобы ты меня подстрелил, – заговорил монстр через Алену. – Раз ты такой агрессивный, вынужден предупредить, что как минимум девушке, через которую я с тобой говорю, и еще десятку человек, я успею вскипятить мозг. А насколько я понял по поверхностному сканированию, они для тебя важны, как и ты для них.

- Чего ты хочешь?

- Почти все, что я хотел, вы уже и так сделали, вот и решил поболтать, а то, знаешь ли, не у меня были большие проблемы с собеседниками последние… ну… пару сотен лет точно. А тут такая удача, меня наконец-то освободили, привели кучу еды, да еще и попались те, кому я не смогу выжечь мозги, когда мне не понравится ответ…. У меня прямо праздник сегодня.

Почти каждую фразу он озвучивал через нового подконтрольного ему бойца. А я пытался найти выход из ситуации, попутно переписываясь с Иралой, чтобы хотя бы попытаться скоординировать наши действия. Ведь если в начале диалога нас разделяло всего полметра, то сейчас расстояние уже увеличилось до метра, еще чуть-чуть, и можно будет действовать.

- Значит, это ты устроил ту ментальную атаку?

Попробуем его немного заговорить, надеюсь, он остальных пока только контролирует и не разобрался в их знаниях, в противном случае как минимум половина бойцов уже бы среагировала на наши передвижения. Сейчас, главное, все внимание оттянуть на себя, чтобы дать возможность Ирале выйти на траекторию выстрела.

- Естественно! Я тут всю свою жизнь только и делаю, что подманиваю пищу и, взяв под контроль, через небольшую дыру, образовавшуюся после обвала, привожу их сюда. Особенно радует, когда всякие людишки пытаются тут что-то найти. Их можно заставить сменить привязку капсулы, и тогда у меня прямо праздник: еда каждые двенадцать часов реплицируется прямо тут. Жалко только, у них чаще всего репликаций в запасе мало. С вами хотел поступить так же, но успел немного в памяти покопаться и решил не додавливать. И как же я был рад, что вы поступили, как я и предполагал - пошли разбираться, что же это такое было! Главное, что в итоге вы меня освободили, и теперь я развернусь на полную.

-Какой-то ты говорливый, прямо классический злодей… - Надо еще немного времени потянуть.

- Так ты ведь ничего мне не сделаешь. Под моим контролем твоя жена и ученики, к которым ты относишься как к своим детям. Да-да, они это прекрасно понимают и отвечают тебе взаимностью. Но в них же и твоя проблема, ты никогда ничего не сделаешь, что может им навредить, а попытка меня атаковать приведет к их смерти. Так что я могу спокойно с тобой поболтать, абсолютно уверенный в своей безопасности.

- Раз так, то, может, расскажешь, откуда ты вообще взялся такой? – Дал я ему еще одну тему на поболтать, продолжая тянуть время.

- Сам не знаю, но подозреваю, что тут и родился. Когда я обрел сознание, уже был заперт здесь, судя по количеству костей, на тот момент я тут уже существовал достаточно долго. Ну а разум, скорее всего, получил, постепенно поглощая сознание попадавшихся мне людишек. Точнее, это я так думаю, ведь с момента обретения сознания я становлюсь все умнее, и каждый раз это происходит скачкообразно, после того как ко мне попадают на корм люди… - Он резко прервался, причем в этот момент он говорил через Алену. - Не понял, а почему эта самка так уверена в том, что я умру. Та-а-ак, а если копнем немного глубже…

Но я не собирался давать ему копаться в памяти Алены; быстрый взгляд на Иралу, заметив который, она резко моргнула. Учитывая, что ей это физиологически не надо, то значит, это сигнал для меня. Этого я и ждал, когда она по миллиметру сдвигалась в сторону во время всего моего диалога с монстром. Теперь она на точке, подходящей ей для стрельбы. Простите меня ребята, прости Алена, но даже если вы сейчас отправитесь на репликацию, это не так страшно, как то, что может произойти, если мы выпустим этого монстра на улицы Альфарима.

- Бой! – заорал я, выпуская звуковую волну перед собой и сбивая с ног перегородивших мне дорогу товарищей.

Сразу же после звуковой волны я закрылся крыльями и рванул вперед, пытаясь прорваться к тому месту, где заметил монстра, взявшего под контроль всех бойцов. Сразу же практически со всех сторон по барьеру из крыльев застучали пули и энергетические всполохи от тех, кто меньше всего пострадал от звуковой волны. Но это уже не важно - два выстрела, раскатом ударившие по ушам, прозвучали практически без задержек, один за другим, что резко оборвало всю стрельбу. Отключив крылья, я уже спокойным шагом подошел к монстру, вывалившемуся из-за кучи костей, где пытался укрыться, когда я начал действовать, постепенно проступая в обычном спектре видимости, видно, еще не до конца добитый. Он представлял собой огромный глаз со множеством щупалец, свисающих бахромой, и с расположенной в нижней части мерзкой пасти с мелкими острыми зубами. С двух сторон от зрачка зияли две огромные дыры от монструозной винтовки Иралы, с которой она поразила цель, пока я оттягивал весь огонь на себя.

- Вот, значит, как ты выглядишь. – Поставив ногу на дергающегося в конвульсиях монстра, начал медленно давить. – Надо было лучше копаться в памяти Алены, тогда ты бы знал, что как я, так и она можем пожертвовать даже собственной семьей и собственной жизнью, если эта жертва поможет спасти намного больше людей. А выпустить тебя - это значит, обречь на смерть тысячи, если не десятки тысяч людей.

Выхватив оба клинка, резким взмахом рассек его на несколько неравных частей, окончательно обрывая жизнь этого мутанта, и только потом убрал ногу с трупа. А учитывая, что над ним не было ни уровня, ни полосы здоровья, значит, и пиконитов в нем нет, поэтому репликация на него не распространяется. Мазнув взглядом по серым иконкам бойцов, стиснув зубы, пару раз глубоко выдохнул. Слишком много ребят я потерял.

- Ирала, надо помочь тем, кто умудрился выжить.

- Хорошо… Волпер, ты в порядке?

- Да.

- Но Алена…

- Не важно, через двенадцать часов она восстановится в репликаторе. Так что это ещё не конец.


Глава тринадцать: ПКМ «Марта»

Откачать удалось только шестерых бойцов и Кварца, хотя техник сейчас мог передвигаться, только опираясь на кого-то. Мало того, что еще четверо были в крайне плачевном состоянии, даже в сознание не приходили, так еще и Тилорн попал в эту четверку, так что вся надежда была на единственного оставшегося медика, находящегося в группе, охраняющей технику. Вот только туда нужно еще добраться. Или все-таки стоит вызвать их сюда? Основная угроза-то ликвидирована.

- И что это за хрень была? – вымученным голосом выдавил из себя Кварц.

- Тварь, которая поджарила мозги больше чем половине подразделения. Ты сам-то как?

- Плохо, очень плохо. Зато я теперь примерно узнал, как себя чувствует человек с сильного перепоя. Остальные как?

- Тилорн без сознания, Ирала не пострадала, сейчас пытается собрать носилки из подручных средств, чтобы вынести еще парочку ребят, да еще около десятка парней выжило. А остальные… - немного запнулся я. – Остальным не повезло.

- С-с-совсем? – От волнения Кварц даже заикаться начал.

- Нет, пока всех приводили в себя, я уже успел связаться с Волкодавом, и он подтвердил, что все есть в списках на репликацию.

- Фух… Я вообще не понимаю, как ты смог решиться на такой шаг. Не знаю, как остальные, но я все слышал и видел, только собственным телом не мог управлять.

- Кварц, не сыпь мне соль на рану…

- Понял, прости дурака, не подумал. Только не пойму, а по-другому что, было совсем никак?

- Защита от ментальной атаки жрет очень много энергии, плюс звуковая волна, плюс… - Но я прервался, решив не вдаваться в подробности. – В общем, когда эта тварь сдохла, у меня в элементах питания всего семь процентов энергии оставалось. Да еще и Сердце выдало наивысший приоритет на его ликвидацию.

- Писец… Если так дела обстоят, то выбора вообще, похоже, не было, разве что дружно пойти к нему на корм.

- Ладно, проехали. Лучше скажи, где Марта, а то по указанному тобой, перед воротами, направлению, я наткнулся лишь на стену, да и прохода в ту сторону нет. Только в правой стене уходящая вверх трещина, да и то там только ползком можно протиснуться.

- Хм… - задумчиво протянул Кварц. – Если учитывать, сколько до стены и маячок в Марте, то она должна быть метрах в семидесяти прямо за стеной.

- Плохо. Значит, придется еще искать проход к ней. – Быстро перебрав в уме несколько вариантов, вынужден был признать, что для выполнения поставленных перед собой сроков у меня другого выхода просто не было. – Башня, я Волпер, как слышишь?

- Я Башня, слышу стабильно, без помех.

- Подгоняй резерв ко входу в исследовательский комплекс и занимайте оборону, мы слишком многих потеряли, так что ждем их прибытия вместе с трофейной командой с «Нулевого горизонта».

- А как же сроки? Мы же не успеем на пятый уровень. – Хоть в его голосе и было сомнение, но на частоте мехводов уже было слышно, как они переговариваются о подготовке к движению.

- Оставим технику трофейщикам, а сами марш-бросок наверх. Эту позицию нельзя оставлять, одни только репликационные капсулы уже попадают в категорию дефицита, плюс тут, похоже, есть огромное хранилище биоматериала для них. И это мы еще местные склады не потрясли на трофеи. В общем, ты занимай оборону, а Ирала тем временем организует эвакуацию раненых.

- Принял.

Так, первый вопрос улажен, теперь быстро набросать письмо Волкодаву с перечнем того, что было найдено и идентифицировано, не забыв указать, что мы детально не осматривались. Плюс пускай готовит трофейную команду к репликации тех, кто успел тут умереть. Думаю, за два дня успеют добраться сюда, если не будут отвлекаться, и у нас еще сутки останутся, чтобы пробиться на пятый. Возможно, без техники успеем, ведь это для нее нужно искать подходящие подъемы или еще работающие лифты, а для пешего таких подъемов хоть отбавляй.

Нужно еще продублировать письмо и Алене, пускай берет командование группой на себя и в максимально сжатые сроки двигается сюда. Да и из снаряжения берет только самый необходимый минимум, ведь все их вещи остались тут. Смысла нет таскать с собой два комплекта снаряжения. С первичными задачами вроде разобрался, осталось решить, стоит ли лезть через обнаруженную щель или лучше сделать крюк и пройти по верхам разрушенных строений.

- Кварц, ты полностью пришел в себя? – рассматривая дыру в стене, решил я уточнить.

- А что?

- Да вот думаю проверить, куда нас эта дорожка выведет, а то, похоже, этот монстр именно через нее заводил к себе взятых под контроль.

- Думаешь, сможем там найти, как добраться до Марты?

В его голосе так и чувствовался азарт, чего я и добивался. Лучше пускай будет загружен, чем в очередной раз будет размышлять над тем, что не смог уберечь Кастру, или не дай бог начнет винить себя в этом. Да и, по сути, он мне действительно нужен был - именно на его нейроинтерфейс был настроен оставленный тогда маячок, а ориентироваться исключительно по его подсказкам в эфире будет тяжело.

- Шанс есть. Как-то же она забралась туда?! А учитывая строение манипуляторов, которые она использует для передвижения, могла спокойно по верху развалин пробраться вглубь и найти себе подходящее место для формирования новой базы.

- Тогда чего ждем?

- А кто пару минут назад изображал из себя умирающего лебедя? – ухмыльнулся я.

- Так то аж когда было-то?! – воскликнул он, подскакивая с места, но в этот момент я обернулся и прекрасно заметил, как его повело немного в сторону.

- Давай только без этого геройства, двигаемся медленно, идешь за мной и шагаешь след в след, все ясно?

- Да.

- Ирала, организуй эвакуацию раненых, и как закончите, сформируй три группы по два человека на обследование всего этого добра. Нужно узнать, что нам по наследству от прежних хозяев осталось.

- Сделаю.

Постояв пару секунд, при этом пытаясь вспомнить, ничего ли не забыл, махнул рукой Кварцу, чтобы следовал за мной, а сам, улегшись на пол, ползком забрался в лаз. Лезть было крайне неудобно из-за множества выступов, за которые я цеплялся элементами брони, но и аккуратней не получалось - слишком узкий был проход, хотя местами расширялся настолько, что у меня получалось передвигаться даже на четвереньках.

Странно, а почему этот монстр не попытался выбраться через этот лаз? Да, я понимаю, что по габаритам во многих местах он не пролез бы, но ведь можно было заставить своих марионеток расширить проход. Но, может быть, он не настолько умный, как пытался показать? Хотя если судить по состоянию всего комплекса и этого завала в частности, то, наверное, просто боялся из-за неаккуратной попытки расширения прохода остаться без единственной лазейки, через которую он доставлял к себе пищу, взятую под контроль.

Добравшись до конца прохода, я замер и около десяти минут лежал не двигаясь, внимательно изучая остатки былой роскоши, представленные в виде огромной неравномерной кучи бетона, металла, ошметков проводов с местами сгнившей проводкой и рваных краев выглядывающих труб. Не знаю, сколько раньше было этажей у этого комплекса, но сейчас вся эта свалка возвышалась метров на пятнадцать-двадцать, а особенно высокие горы битого бетона обозначали остатки зданий.

- Как будто после орбитальной бомбардировки по районам плотной застройки, – пробурчал я себе под нос. – Кварц, внимательно смотри, куда и как ставишь ногу, в этих завалах один неосторожный шаг может привести к обвалу.

Выбравшись из лаза, очень пристально обследовал предлагающуюся небольшую площадку, сформировавшуюся из-за куска плиты, упавшей почти идеально ровно, да и сверху, как это ни удивительно, был только мелкий бетонный мусор. С этого места стало возможно осмотреться и по бокам, что я не мог до этого сделать из-за крайне неудобно выступающих стен лаза. Убедившись, что опасности нет, я немного расслабился и вернул «гневы» в кобуры, которые сжимал, ожидая нападения. Только сейчас я сообразил, что моя настороженность была лишняя, ведь местные монстры давно отучились соваться в эту местность.

- Удачно эта плита упала, есть возможность осмотреться, – воодушевленно заметил Кварц, выбравшись вслед за мной.

- Это не она удачно упала, а ее хорошенько очистили.

- В смысле?

- Видишь по бокам кучи мусора, им неоткуда было сформироваться самостоятельно. Похоже, это наш мутант через своих кукол подготовил вход, чтобы легче было еду доставлять к себе. Смотри вон туда, – указал я рукой в сторону входа в комплекс. – Видишь множество костей между нашим местоположением и вон той точкой, где достаточно удобно можно забраться на развалины? Похоже, он очень много подконтрольных созданий по дороге терял, вот и подготовил путь там, где может достаточно спокойно провести очередную жертву.

- Сколько же этот гад сожрал? – В голосе Кварца сквозило неподдельное удивление.

- Дофига, очень дофига. Ладно, давай направление, а я буду думать, как пробираться.

Кварц, сверившись с сигналом маячка, сориентировал меня куда двигаться, и мы начали поиски… крайне медленные поиски. Постоянно приходилось ну очень аккуратно подбирать дорогу и далеко наперед планировать траекторию движения, неоднократно возвращаясь назад из-за нестабильности завалов, по которым я планировал до этого пройти. Пару раз из-за нас даже небольшие обвалы случались, но, к моему счастью, мы успевали убраться из опасной зоны.

Шесть чертовых часов мы лазили по этим развалинам, но так и не смогли обнаружить вход, через который могла забраться Марта, я уже потихоньку начинал психовать, а Кварц от усталости стал жутко молчаливым и даже ориентиры указывал уже банальным взмахом руки из разряда «где-то в том направлении». Я уже серьезно начал подумывать о том, чтобы плюнуть на сегодня и вернуться во временный лагерь, организованный Иралой и Башней. Но тут мое внимание привлек посторонний звук.

Вскинув руку в жесте «Внимание», сигнализируя Кварцу, чтобы он замер, увеличил на максимум мощность внешних микрофонов, даже направил на эту часть комплекта максимальный для него поток энергии. Медленно двигая головой справа налево и обратно, я как локатор начал ловить источник звука, но он как назло не спешил повторяться. Может, мне послышалось? Ведь если слишком долго вслушиваться в тишину, то мозг начинает самостоятельно дорисовывать звуки, которых в действительности нет.

*ДЗЫНЬ*

Металлический звон чуть меня не оглушил. Похоже, перестарался с чувствительностью наушников. Потому как в ушах поселилось ощущение, что я туда ваты напихал. Но я все равно успел засечь источник шума. Он располагался в ближайшей горе поломанных стройматериалов, только был метров на пять выше той точки, где мы сейчас стояли. Мне понадобилось еще почти полтора часа, чтобы подобраться к этой куче и обследовать со всех сторон. Но периодически повторяющиеся звуки, идущие из ее середины с разными промежутками времени уверяли меня, что я на правильном пути. Вот только я не мог найти, где тут можно забраться вовнутрь.

Хоть толщина завалов и гасила звуки, но когда я подобрался вплотную, периодическое металлическое лязганье можно было уже услышать и обычным невооруженным ухом. Я так увлекся, что в один прекрасный момент наступил на ненадежный кусок бетона, который под моим весом начал ехать вниз. Ногу отдернуть я успел, но это уже не помогло, и один кусок потянул за собой другие, формируя бетонную лавину, прокатившуюся метров на пять по склону. Вроде на первый взгляд ничего страшного не произошло, вот только лязганье резко прекратилось, а через пару секунд сменилось нарастающим гулом.

- Кварц, медленно назад, строго там, где прошли, – сразу сориентировался я.

Активировав верхнюю пару крыльев, закрыл себя спереди от потенциальной атаки, а раскинув в стороны нижнюю, сформировал подобие щита для Кварца. Если он будет держаться строго за мной, то от большинства атак, направленных в мою сторону, будет прикрыт. Вот только спина у меня в таком варианте становилась крайне уязвимым местом, но, надеюсь, добраться к моему тылу уже Кварц никому не позволит.

Отступая шаг за шагом, я пытался взглядом охватить все пространство перед собой, вот только такой дурак, как я, додумался вверх посмотреть, только когда гул явно сместился туда. Зато я теперь понял, почему не мог найти вход: в семи метрах над нами под углом торчал кусок плиты, полностью скрывая собой часть обвалившейся стены, и из-за края этой плиты в нашу сторону сейчас были направленно несколько десятков камер, заменяющих дроидам глаза.

Входящий запрос! Комплекс производства механоидов «Марта» запрашивает идентификацию свой-чужой у неизвестного в скурфайферовском комплекте «Серафим». В случае игнорирования запроса в течение шестидесяти секунд автоматически будет присвоен статус «Враг». Введите идентификационный номер: __________

Когда я осознал, что написано в выскочившем служебном сообщении, оно уже успело пару раз повториться, только количество времени в них менялось. Пришлось срочно лезть в нейроинтерфейс и копировать свой идентификационный номер из профессиональной вкладки. Мысленно выделить, скопировать, перейти в служебный чат и в свежем сообщении вставить номер. Первая секунда после моих действий лично для моего восприятия растянулась, наверное, на целую минуту, а потом с облегчением я прочитал следующее сообщение:

Доступ разрешен! Капитан Волпер, Вас приветствует производственный комплекс механоидов «Марта». На данный момент комплекс работает в автономном режиме согласно протоколу АПР№ 223884, АТН№ 188211… (и еще целое полотно номеров протоколов. Интересно, я когда-нибудь доберусь до списка, в котором разъясняются все эти протоколы?) … Вам разрешен доступ в зону контроля ПКМ «Марта» и возможность получить необходимые предметы из списка доступа, согласно вашей должности и званию. Для управления ПКМ «Марта» и смены режима работы введите код доступа старшего действующего офицера на ручной консоли материнского носителя ПКМ «Марта».

Эм… так легко? Найти ее было сложнее, чем получить доступ, вот… вот… да, блин, я прямо разочарован! Хотя стоп, в этом сообщении не все понятно. А как же мои подчиненные, они имеют доступ или нет? Если я пойду с Кварцем, не примут ли его за врага? А если оставлю здесь…

- Кварц, у тебя в служебном чате новые сообщения появились?

- Эм… да, есть. Не сразу обратил внимание – смотрел, куда ноги ставить.

- Что там написано?

- Щас, секунду… ага, вот, читаю. Вам предоставлен ограниченный доступ как специалисту контрактной службы скурфайферов, состоящему в подразделении под командованием капитана Волпера. Внимание! Запрещено приближение к материнскому носителю производственного комплекса механоидов «Марта» ближе, чем на десять метров. Вход в запретную зону будет расценен как попытка диверсии и приняты соответствующие меры… Короче, слишком близко подойду, меня распылят на атомы.

- Ясно, сколько до маяка?

- С этой точки метров четыреста, – с небольшой задержкой ответил Кварц, видно, сверяясь с показаниями интерфейса.

- Подождешь меня здесь или вместе наверх полезем и там будешь ждать?

- Давай, наверное, немного с тобой пройдусь, – немного подумав, решил Кварц. – Они там, скорее всего, укрепили все для собственных нужд, так что хоть не будет опасности оказаться раздавленным случайным обвалом.

- Добро!

Добраться до входа оказалось трудной задачей. Надежных мест, конечно, было много, но чаще всего они были расположены достаточно далеко друг от друга, приходилось искать, за что еще можно ухватиться и при этом не сорваться вниз, но минут за десять мы справились и добрались до входа под углом, уходящим вниз. Черт, знал бы заранее, просто осмотрел бы это место с более высоких зданий в округе, сразу бы заметил огромную дыру, но вот как назло снизу ни черта видно не было.

К моменту, как мы добрались, все дроиды уже были заняты собственными делами: одни при помощи плазменных резаков и горелок укрепляли стены проходов, другие импульсными пушками точечно дробили куски бетона и увозили куда-то в глубину прохода, третьи вообще все торчащие металлические части в спешном порядке срезали и утаскивали. В общем, вокруг работа кипела, с абсолютным пофигизмом на наши персоны.

Самое смешное, что каждый дроид выглядел весьма милитаризировано, хоть сейчас отсылай в бой, но, к моему удивлению, все эти лазеры, плазменные пушки и импульсники на ура использовались в ремонтно-строительных целях. Интересно, это Марта разработала им такой многофункциональный дизайн, или кто-то из инженеров, ее спроектировавших, такие шаблоны заложил?

Оставив Кварца отдыхать и подкрепляться одним из пайков, перейдя в режим ночного видения, двинулся вглубь туннеля. Несмотря на множество всевозможных ответвлений, мне не было необходимости обследовать каждый, ведь помня габариты Марты, можно было смело идти только по центральному проходу, в остальных она при всем желании не пролезла бы.

Чем глубже я заходил, тем меньше дроидов попадалось, но в противовес начали попадаться всевозможные автоматизированные станки, конвейерные линии. Подозреваю, что мне на глаза попалась только малая часть производственной части, а основной комплекс она развернула в тех ответвлениях, в которые я не стал заходить. Она всего лишь за полгода успела организовать себе убежище, полностью восстановиться и создать производственный комплекс.

Вот только теперь нужно будет думать, как вывезти это все, просто жалко оставлять все эти станки. А Марту мне просто позарез нужно направить на «Нулевой» - пускай обеспечивает главную базу всем необходимым и заново заполняет склады. Интересно, а у нее есть в базе данных чертежи скурфайферовских комплектов? А то на офицерском складе всего по тридцать комплектов каждого типа. Ну да, это позволит мне экипировать пару сотен скурфов. Вроде много, но если сравнить с общей территорией Альфарима, то капля в море. А ведь экипировка еще имеет свойство рано или поздно ломаться.

Выйдя в огромное полукруглое помещение, обнаружил там и саму Марту, занимающую раз в пять больше пространства, чем в мобильном режиме. Практически все дроиды оставили свою текущую работу и держали свои манипуляторы, направленные примерно в мою сторону, а ведь практически весь свой обвес они могли использовать не только для текущих задач, но и для боя. Намного слабее, чем полноценные боевые дроиды, но при прошлой нашей встрече все равно тяжко было. Как минимум свою задачу по задержке противника они выполнят, дав время перейти Марте в боевой режим.

Когда оставалось пару метров до корпуса Марты, в абсолютно литой на первый взгляд пластине образовалось множество мелких щелей, дробя его на сегменты, которые, разъехавшись в разные стороны, высвободили голографический проектор, сформировавший сразу же меню доступа к Марте. Но только с двумя на данный момент возможными функциями на выбор.

Введите код доступа: _______

Перейти к меню заказа изделий.

Я сюда совсем не для закупок пришел, поэтому без лишних раздумий начал вводить длинный код доступа при помощи голографической клавиатуры, расположенной чуть ниже основного изображения, при этом постоянно сверяясь с записями в интерфейсе. А то я как-то не горю желанием узнать, что произойдет, если я ошибусь с кодом. После подтверждения отправки кода, практически без задержек на экране отобразилось новое меню, с множеством пунктов и закладок. Блин, да тут неделю разбираться надо, хотя, спасибо программистам, тут есть меню шаблонных команд.

Перевести ПКМ «Марта» в режим длительного ожидания. (На выполнение команды необходимо 2 часа)

Срочно перевести ПКМ «Марта» в режим активной защиты. (На выполнение команды необходимо 5 минут. В срочном режиме будет потеряно до 90% дополнительного оборудования)

Перевести ПКМ «Марта» в режим активной защиты с консервацией оборудования. (На выполнение команды необходимо 40 минут. Возможна потеря работоспособности от 5% до 15% оборудования)

Почти пять сотен шаблонных команд практически на все самые распространенные случаи. Сбоку был даже блок последовательности выполнения команд, с возможностью выставлять таймеры задержки между командами, формировать условия перехода от одной команды к другой в случае каких-то определенных обстоятельств. В общем, полноценный конструктор задач. Но сейчас меня интересовало только два пункта.

Выдать доступ к управлению ПКМ «Марта» действующему скурфайферу, не имеющему офицерский доступ.

Выбрав данный пункт, сразу же получил запрос идентификационного номера скурфайфера, которому я хочу дополнительно дать доступ. Пришлось лезть в служебную зону интерфейса и искать номер Кима. А вот второй заинтересовавший меня шаблон был до банального простым.

Прибыть ПКМ «Марта» на базу скурфайферов и приступить к непосредственному выполнению основных задач, с сохранением всего текущего оборудования. (На выполнение команды необходимо от 183 до 265 часов, в зависимости от базы назначения)

Вот это мне и нужно! На «Нулевом горизонте» есть Ким, которому я уже дал доступ к управлению. Когда Марта туда прибудет со всем оборудованием, которое она успела тут создать, там ее уже будет ждать скурф, у которого уже будет возможность внимательно разобраться в управлении. А Волкодав уже определит, какие задачи ей выставить в первую очередь, а с какими можно и подождать.

Запустив интересующие меня шаблоны, и как точку прибытия выбрав из выпадающего меню базу «Нулевой горизонт», как один из пяти активных вариантов, не забыв при этом сделать себе пометку при возможности обнаружить оставшиеся четыре действующие базы, стал наблюдать, как резко активировавшиеся дроиды начали разбирать ближайшие станки и детали стаскивать в открывшуюся в Марте зону приема. Похоже, у нее внутри есть секция с миниатюризацией, куда она и впихнет весь комплекс, развернутый вокруг нее. Проблема была только в том, что это займет прилично времени, ведь многие механизмы приходилось дроидам разбирать, иначе они по габаритам не проходили в отсек для миниатюризации.

Понаблюдав пару минут за работой дроидов, с сожалением двинулся на выход. Как бы ни хотелось изучить ее меню и при возможности максимально усилить свою группу за счет снаряжения, которое она могла мне создать, но на главной базе Марта сейчас намного нужнее. Ну, хоть Сердце мне отсыпало двенадцать тысяч служебных очков, а остальным, кто участвовал в зачистке комплекса, предложило премировать тремя тысячами, даже тех, кто оставался с Башней возле техники.


Глава четырнадцать: Пеший переход

Крутанув рукоятки клинков между пальцами, в три коротких движения перехватил оружие обратным хватом. Слегка прокрутив рукояти в ладонях так, чтобы режущая кромка смотрела в противоположную от меня сторону, поднял руки в кулачной стойке, немного согнув запястье в кисти. Да, в таком положении я не могу наносить удары, но в любой момент я могу изменить положение кисти, либо выпрямляя ее для удара кулаком, либо смогу прижать клинок к предплечью незаточенной стороной, принимая на лезвие удар, при этом увеличивая жесткость сопротивления благодаря упору на руку.

Крупный монстр, которого я бы, наверное, назвал медведем, если бы не крокодилья пасть и множество роговых наростов по всему телу в качестве брони, вскинувшись на задних лапах, попытался нанести мне боковой удар лапой. Пригнуться, небольшой плавный шаг вперед и в сторону. Ныряя под лапу, пытаюсь провести классическую двоечку в корпус, надеясь, что под лапой роговые наросты тоньше. Но это не приносит результата.

В последний момент, когда монстр уже начинает разворот, выбрасываю руку в последнем, третьем ударе, вместе с тем делая еще один шаг, который меня выносит почти за спину монстра. Кулак пролетел буквально в нескольких миллиметрах от тела монстра, а вот клинок, зажатый в руке и следовавший за кулаком, вгрызся в подмышечную впадину на стыке пластины, защищающей бок монстра, и второй пластины, начинающейся уже на внутренней поверхности плеча.

Вес моего тела, двигающегося дальше, не дает застрять клинку, который почти закусило между пластинами резко опавшей лапы с разрезанными мышцами. Как только почувствовал, что клинок освободился и меня потянуло вперед, сразу же ударил ногой назад по монстру, больше даже не в попытке ему навредить или отбросить, а придавая себе дополнительную инерцию, уходя в кувырок.

Перекатившись через плечо и вскочив на ноги, сразу же развернулся лицом к твари, оставшейся за спиной. А та уже начала реветь во все горло, как раненый зверь… Хм… а почему как? Он же действительно ранен. Пока зверь, не устоявший на задних лапах, разворачивался на трех конечностях, волоча за собой висящую плетью правую переднюю лапу, у меня была пара секунд осмотреться.

На небольшой площадке, зажатой со всех сторон домами и имеющей всего лишь три выхода, в разных живописных кровавых позах развалилось шестнадцать трупов всевозможных монстров. М-да-а-а… Похоже, пора заканчивать, что-то я увлекся, решив сбросить напряжение, так что добиваю сейчас вот этого монстра... Ну ладно, еще вон того членистоногого осьминога, появившегося с одной из улиц, выходящих на эту площадку.

Подпустив чуть ближе к себе бронированного медведе-крокодила, подловил момент, когда он начал раскрывать пасть, склонив набок голову, чтобы перекусить меня напополам, размашистым ударом ноги врезал под нижнюю челюсть, из-за чего монстр распластался на бетоне, завалившись на нерабочую лапу. Если бы я попробовал провернуть такой приём чуть раньше, он бы просто оперся на лапу, а сейчас без четвертой точки опоры его стало намного проще валить на одну сторону.

Не давая зверю подняться, вогнал левый клинок в глаз, навалившись на рукоять своим весом, а правым начал со злостью колоть в стык пластин на шее, пытаясь отделить, так сказать, по суставу голову у еще живого монстра. Блин, не получилось, сдох, скотина, раньше. Поднявшись и пару раз пнув тушку перед собой, со злостью развернулся к новому противнику, который был уже всего в трех десятках метров от меня.

Осмотрев оценивающе следующую жертву, снова перехватил клинки, только на этот раз уже в обычный хват. Эту тушку я замахаюсь колоть, легче нашинковать на мелкие ломтики. А если анализатор у Тилорна скажет, что эта фигня съедобна, можно будет приготовить нехилую закуску к пиву, останется только потом само пиво раздобыть. Так, судя по строению тела и манере передвигаться, на последнем десятке метров будет рывок с попыткой атаковать щупальцами с множеством присосок, по краям которых еще и небольшие костяные крючки расположены.

Но в следующую секунду все изменилось. Сверху вниз под углом его пробило гарпуном, пригвоздив к бетону, а трос, закрепленный на гарпуне, уходил в соседнее здание на третий этаж. Но даже это не особо навредило существу, зато электрический заряд, пущенный по тросу, заставил секунд пять его отплясывать в конвульсиях, пока тело окончательно не обмякло, а полоса здоровья над ним не опустела окончательно.

Выглянувшая из окна Кастра, окончательно убедившись, что монстр мертв, деактивировала у гарпуна зацепы, не позволяющие ему выскочить из бетона, и смотала тот обратно в наруч, пока при помощи второго гарпуна спускалась вниз. Оказавшись на улице, быстро покрутила головой в разные стороны, в очередной раз убеждаясь в отсутствии опасностей, и, сжав руки в кулачки, широким шагом направилась ко мне.

- Вот как это понимать? – начала она возмущаться еще издалека. – Мы несемся самыми короткими путями, не жалея аккумуляторов в транспорте, а приезжаем на место и видим, что наш командир свалил в неизвестном направлении и фигней страдает, уничтожая поголовье ни в чем неповинных монстров. А мне приходится бегать, его искать, вместо того чтобы готовиться к дальнейшей дороге.

- Вы вернулись. Отлично! Через час выдвигаемся.

Забросив клинки на свои места в ножнах, развернулся и двинулся по той дороге, по которой сюда пришел. Судя по небольшому ступору Кастры, не ожидавшей от меня такой реакции, она явно пыталась меня вывести из депрессии, пусть и специфическим методом. Оно и понятно, скорее всего, Кварц или Тилорн, - хотя больше грешу на первого, - рассказали, что все это время, пока мы стояли лагерем в ожидании прибытия погибших, я уходил вот в такие разведывательные патрули, а по факту просто срывал злость на монстрах. Вот, похоже, вернувшийся женсостав и решил попытаться вывести меня из этого состояния. Ладно, надо показать, что все нормально, а то ведь не отцепятся.

- Иди сюда, мелкая. – Сгреб в охапку Кастру и ее щелкнул легонько по носу, пока она не успела защелкнуть защитную полусферу шлема. – Все нормально, просто практиковался в бою на коротких мечах, а то это у меня отстающий навык.

-Честно?

- Честнее не бывает! А теперь марш вперед, не хватало нам еще на обратном пути нарваться на самых наглых монстров. А то я уже наталкивался на парочку забредших в зону отчуждения вокруг разрушенного комплекса.

Как только Кастра немного удалилась от меня, проверяя дорогу, я снова перестал улыбаться. Пускай за маской и не видно моего лица, но многие люди спокойно и по голосу понимают настроение человека. Как доберемся до форпоста, надо будет загрузить Кварца и Тилорна - пускай сообразят какие-нибудь приборчики для постоянного ношения, чтобы эту сыворотку, от которой полностью отрубается тело, можно было впрыснуть дистанционной командой, тогда от телепатов будет защищена и группа.

Несмотря на то что я, после того как выдал задачу Марте, практически забил на свои командирские обязанности, по-своему переживая крупные потери от боя с тем глазом, к моему с Кастрой возвращению было почти все готово. Даже молодая ДиЛайн была нагружена небольшим рюкзаком и полностью экипирована. Как только я появился в поле зрения, мои бойцы настороженно на меня уставились. А вот трофейная команда вместе со своей охраной недоуменно косились то на меня, то на бойцов.

- Да в порядке я, в порядке!

Тоже мне, нашлись переживальщики. Эка невидаль, потерял большую часть бойцов, первый раз что ли… Так, гнать эти мысли от себя подальше, а то опять впаду в депрессию и озлоблюсь. Быстро раздав команды тем, кто остается, предупредил про Марту и что к ней приближаться опасно для здоровья, наконец-то отдал приказ выдвигаться, пристроившись в середине колонны рядом с Аленой.

- Злишься? – через пару часов нарушила молчание моя благоверная.

- Чего мне на тебя злиться? – удивился я.

- Пффф… Я тут при чем? Ты обычно на себя злишься за промахи.

- Уже успокоился, – честно признался я. – Просто взбесило, что после того как наткнулись на ящеров, постарались обезопасить себя от влияния ментальных псионов. А на практике оказалось, что нифига противопоставить не можем. Так что если у Администратора в запасе есть кто-то с возможностями подчинения и контроля, то мы пока ничем его удивить не сможем. Успешно могут сопротивляться этому только скурфы, при наличии на них соответствующей экипировки, и андроиды, которые представлены среди нас одной лишь Иралой.

- Хм… Ну можно попробовать скопировать ее код и по шаблону наделать андроидов.

- Ничего не выйдет, – покачал я головой, – можешь сама у нее спросить. Проблема в том, что копирование кода просто даст нам человекоподобных дроидов с искусственным интеллектом, действующих исключительно по шаблону, заложенному в коде. А чтобы зародилась полноценная личность, необходимо стечение неимоверно большого спектра случайностей. В общем, там все настолько сложно, что легче застрелиться, чем разобраться. Это, кстати, и оказалось их ахиллесовой пятой, когда правительство устроило на них охоту.

- Что, совсем без вариантов?

- Ну почему же, Ирала заложила парочку, как бы это правильней сказать… зародышей андроида, но первые результаты будут как минимум через пару лет. А потом надо будет еще ей воспитать и обучить то, что получится… точнее, если получится хоть что-то. Иначе можем спокойно ожидать восстание машин.

- Надеюсь, этого не произойдет, – вздрогнула она.

- Сначала нам нужно еще выпутаться из проблем вокруг нас или хотя бы эти проблемы пережить, а там уже будем думать.

- Ты прав.

После того как она со мной согласилась, мы прекратили разговаривать, экономя силы для перехода. Движение по недружелюбным уровням давалось с большим трудом. Это с техникой мы могли себе позволить игнорировать большую часть монстров, а вот пешим строем приходилось вступать в бой с монстрами каждые десять-пятнадцать минут, что очень сильно сказывалось на запасах выносливости и понижало скорость движения.

Но ничего. По плану мы должны будем заночевать уже на четвертом уровне и завтра добраться до пятого, правда, почти в двадцати километрах от нужного нам форпоста, но, думаю, это будет не очень большая проблема, ведь чем выше, тем слабее монстры, а экипировка у всей группы подобрана просто отличная. Да и сработался уже народ за последние дни.

К нужному нам зданию, которое всего с десяток метров недотягивало до потолка уровня, мы вышли строго по графику, вот только в нем оказалось просто прорва мутантов, поселившихся, видимо, здесь после последнего бешенства, гонящего их наверх. Похоже, не только мутанты с псионами пользовались этим ходом, но и монстры во время прорыва через него пробирались на четвертый уровень.

Расположились через несколько зданий от требующегося нам. Полностью заняв второй этаж и выставив дозоры на каждом подъеме с первого и нескольких отдельных брешей, через которые могли пожаловать в гости монстры с этажей выше. Я, в окружении командиров отделений, выслушивал доклад нашей разведки, пытаясь принять решение.

- … Судя по ощущениям, до тридцатого этажа там сплошной слоеный пирог. Монстры скучковались по видам и контролируют где по несколько этажей, а где всего лишь часть одного этажа, – продолжал доклад Раста. – Что происходит выше, понятия не имею, туда мои сенсорные способности не достают, но, скорее всего, ситуация там не лучше.

- Странно, что самые сильные монстры не сожрали остальных, – задумчиво пробормотал один из командиров отделения.

- Через неделю или две так и будет, но на данный момент им еще хватает пищи. Прорыв не так давно был, специально же выдвинулись по его окончанию, чтобы он нас не застал в пути, – пожал плечами Раста, не видя никакой странности.

- Кастра, что скажешь? – Перевел взгляд на вторую докладчицу.

- А что тут сказать? Я хоть смогла пробраться почти до самой крыши, но только благодаря маскировке костюма, да и то постоянно приходилось искать обходные пути. Монстров там прилично. На многих этажах разные виды уже охотятся друг на друга, но сомневаюсь, что в ближайшую неделю сможем там тихо пройти. Можно, конечно, силовым методом, думаю, часов за пять или шесть прорвемся на самый верх, но очень сильно нашумим. Да и уставшие будем по самое «немогу».

- Другие места подъема на четвертый уровень поблизости есть? – На этот раз вопрос уже был адресован всем присутствующим.

- Ближайший километрах в тридцати отсюда, да и неизвестно, что там сейчас творится, там ведь тоже подъем сформировался вследствие разрушений, – огорчила меня Алена.

- Плохо… Значит, придется шуметь, у нас время поджимает.

Подойдя к оконному проему, я уставился на кусок здания, о котором мы разговаривали. Остальную часть строения мне не было видно из-за густой застройки, раньше царившей в этом районе. Пускай теперь это по большей части развалины, но это не улучшало видимость. Постояв так с минуту, барабаня пальцами по остаткам подоконника, немного привел мысли в порядок.

- Так, идем тройками. Те, у кого есть щиты любой модификации, идут в первых и последних тройках. Основная задача - задержать нападающих монстров. К щитовикам в равной мере распределить бойцов с короткоствольным оружием. В идеале, если это будут ребята с пистолет-пулеметами и короткоствольными автоматами. Основная задача - быстрая ликвидация монстров. Смена впередиидущих бойцов каждые четыре этажа, чтобы не успевали уставать. Огневой поддержке боеприпасы и энергию не экономить. Туристку и медиков в середину колонны, остальные только холодняк, на случай если кто перепрыгнет или еще как проберется через преграду. Их основное оружие пригодится еще на открытой местности, а не в здании. Вопросы, предложения?

- Можно будет пройтись по тем, кто в середине колонны, и собрать часть боеприпасов и источников энергии, подходящих огневой поддержке, – внесла предложение Алена.

- Толковая мысль, – признал я полезность озвученного. – Тогда точно не возникнет ситуации, что у огневой поддержки закончилось БК. И еще одно: полный запрет на гранаты - в замкнутом помещении мы сами от них пострадаем.

На подготовку и донесения схемы движения до личного состава ушло двадцать минут, а еще через десять мы приступили к своеобразному штурму здания без полной зачистки, стараясь лишь прорваться на самый верх, при этом не подставляясь лишний раз монстрам. Несмотря на наличие центральной лестницы, пронизывающей здание до самой крыши, в четырех местах лестница была обвалена, и нужно было пройти часть этажа, прежде чем предоставлялась возможность подняться чуть выше и снова вернуться уже на целые пролеты лестницы.

Первые одиннадцать этажей мы прошли без проблем, ширина лестницы позволяла трем бойцам встать плечом к плечу и полностью перегородить лестницу, а из-за их спин работали стрелки, перемалывая на фарш все, что пыталось шевелиться. Именно поэтому я выбрал формат движения тройками. Не знаю, зачем строители делали такие широкие лестничные пролеты в этом здании, но детальное описание, предоставленное Кастрой и подкрепленное множеством снимков, сделанным через нейроинтерфейс, позволило исключить архитектурные неожиданности.

Вот только местную фауну она старалась обходить стороной, что и начало выливаться нам проблемами. Даже миниатюрные камеры, которыми снабдил Кастру Кварц, расставленные ею на всем протяжении нашего будущего маршрута, не особо помогли. Выдвинувшись на двенадцатый этаж, предварительно плотным огнем зачистив лестничную площадку, первая группа щитовиков сразу же заблокировала подъем выше, а вторая группа сразу же резким рывком пересекла площадку и перекрыла выходы на площадку с этажа.

Когда вся колонна поднимется выше, они пристроятся в хвосте, а те бойцы, которые до этого занимались прикрытием, просочившись сквозь не столь плотный центр колонны, согласно плану займут места в начале, создавая таким образом постоянную ротацию. И только самая первая группа менялась по команде каждые несколько этажей.

Но неожиданно выскочившая с этажа тень перепрыгнула группу прикрытия и, совершив небольшую пробежку по боковой стене, ворвалась в задние ряды, успев поранить почти десяток человек, прежде чем ее раскромсали в ближнем бою. Хорошо хоть никого не убила. Раненых практически на руках быстро передали штатному медику и Тилорну, которые сразу же занялись их ранами. Но вот продвижение остановилось.

Пробравшись к трупу монстра, я удивленно присвистнул. Практически вылитая пантера, только вот вся шкура была покрыта черными пластинками, а хвост венчал костяной шип с четырьмя острыми гранями вдоль него. Только не ее красивая блестящая тушка меня удивила, а то, что на ней не было ни царапины. Только случайно попавший клинок прямо в глазницу оборвал ее жизнь, видно, добравшись до мозга.

- Ахренеть! – выдохнул сзади меня Раста. – Это же, блин, «шитаку». Нам офигеть, как повезло!

- Повезло, что она чуть не отправила на репликацию нескольких бойцов? – резко огрызнулся я.

- Повезло, что ей случайно в глаз попали. А то мы бы потеряли почти весь отряд. Ее шкуру не берет никакое стрелковое оружие, только плазма или лазер. Да еще и атакует она с такой скоростью, что не успеваешь уследить. Вот только не пойму, почему она вообще бросилась на нас.

- А что не так? – Когда что-то становится непонятно, чаще всего приходится ждать беды, поэтому я сразу напрягся от слов Расты.

- Да просто они вроде эмпаты, и чаще всего не нападают на большие скопления.

- Да и двигалась она не так уж и быстро, – раздался голос одного из бойцов. – Просто неожиданно было, но движения вполне были видны…

- Командир, разреши проверить этаж! – неожиданно попросил Раста.

- Чтобы тебя кто-то сожрал? – Я был шокирован такой просьбой.

- Две минуты, я быстро проверю свои подозрения и сразу назад.

- Ладно, камикадзе, но возьми с собой двух бойцов. У тебя ровно три минуты, время пошло!

Не знаю, что в его голову взбрело, но слишком сильно у него блестели глаза, явно он что-то заподозрил, но без подтверждения не хочет озвучивать. К моему удивлению, Раста вернулся уже через минуту, прижимая к груди рюкзак. А вот лицо у него сияло от счастья, судя по всему, он нашел что-то стоящее.

- Командир, у нее котята! Мать его, котята! Она, похоже, окотилась, причем всего пару дней как, вот потому и была такая медленная, – затараторил он, приближаясь. – Поэтому и атаковала нас, почуяв своей эмпатией угрозу, защищала от нас свое потомство.

Добравшись до меня, он расстегнул рюкзак, в котором оказалось пять маленьких слепых черных клубочков, которые интерфейс сразу же подсветил как «Детеныш шикаты, 0 уровень». Переведя взгляд на сияющее лицо Расты, потом снова на малышей, и в конечном итоге на труп их мамки. Все было предельно понятно: из этих котят, судя по всему, вырастут крайне опасные зверюги. А с сенсорными способностями Расты, да еще усиленными эмпатией шикат, получится крайне мощный тандем.

- Кормить и дрессировать будешь сам! - принял я решение.

И развернувшись, ушел в начало колонны, не став выслушивать благодарности от сенсора. Да и не стал ему пока говорить, что если от них будут проблемы, то придется избавиться от этих котят. Пусть порадуется человек, пока есть возможность.

- Чего встали? Крыша сама к нам не придет! Раненых перевязали? – Дождавшись подтверждения, сразу же отдал команду продвигаться дальше.

Дальнейшее движения особых проблем не вызвало. Да, была пара напряженных моментов, и еще одного бойца ранило. Но слаженное действие группы позволяло нам, пускай и медленно, но крайне уверенно продвигаться вперед, оставляя за собой кровавое месиво из различных монстров. Выбравшись на крышу, я сразу же внимательно осмотрелся по сторонам, только потом вспомнив, что летающих монстров в Альфариме так ни разу и не видел.

- Раста, зоолог ты недоделанный. – Ну да, я еще злился, что он сунулся на этаж только ради котят, рискуя оставить группу без сенсора. – А почему я в Альфариме за все время ни разу не видел летающих монстров?

- Так это же прорву псионики надо, – удивленно уставился он на меня, а вот Алена начала смеяться.

- Вов, он местный, поэтому про пернатых никогда не слышал. Максимум псионическая левитация на небольших высотах, не больше пары метров от поверхности.

- А чего так?

- Несмотря на большое пространство, тут почти нет движения воздушных масс, вот и получилось, что местные мутанты не эволюционировали в летающих созданий, слишком тяжелые они для того, чтобы постоянно махать крыльями, а планировать на воздушных потоках не получается… - разъяснила мне Алена. – Хотя есть еще вариант, что те, кто экспериментировал над живностью, не брал для разработок пернатых.

- Главное, что летунов всяких тут точно нет! – вынес я единственную полезность из этой мини-лекции. – Так, я вообще не понял, чего расслабились? Выходим на четвертый уровень, там и отдохнем.

Без лишних разговоров, цепочкой по одному, бойцы двинулись по куску бетона, ведущему наверх, который раньше служил полом для технического этажа четвертого уровня.


Глава пятнадцать: Планы на дальнейшую войну

Даже несмотря на то, что мы двигались пешим ходом, по четвертому уровню было передвигаться намного легче. Монстры были намного слабее, чем те, к которым мы уже начали привыкать, поэтому скорость нашего движения увеличилась раза в полтора, хоть самих монстров стало значительно больше, соответственно, и частота нападений увеличилась. Если столкновение с группой монстров на нижних уровнях приводило к задержке минимум на десяток минут, то на четвертом пятерка бойцов, высланная чуть вперед, в помощь Кастре и Расте, справлялась самостоятельно еще до того, как колонна до них дойдет, и только изредка встречались особи, заставлявшие нас немного задержаться.

Воспоминания о том, как я мучился в первые дни с банальными крысами и мясоедами, сейчас у меня вызывали только улыбку, а ведь и года не прошло. Единственная возникшая проблема касалась котят Расты, который очень долго не мог разобраться, чем же их кормить. Из-за того, что котята достались ему в первые дни своей жизни, они мало того, что были не в состоянии питаться твердой пищей, так еще и вечно просили поесть.

Хуже всего, что четверть подразделения состояла из девушек, и естественно, вопрос кормления котят из личной проблемы Расты резко превратился в общую озабоченность. Нет, я ничего плохого не хочу сказать про девушек-бойцов, но, блин, совместное нахождение беззащитных котят и девушек в одном месте обязательно превратится в тисканье и ухаживание за животными. Ну, вот такая человеческая натура.

А эти черные слепыши оказались еще и вредными созданиями - видите ли, не хотели они есть наш обычный рацион, пускай даже и перетертый в однородную кашицу. То же самое ждало и перетертое с водой мясо. Как сырое, так и приготовленное. Выход нашел сам Раста, случайно зацепившись рукой за острый обломок трубы, слегка оцарапав кожу, но когда один из котят начал вылизывать ранку, издавая довольное попискивание, транслируя при этом в нескольких метрах от себя ощущение удовольствия, быстро сообразили, что вместо материнского молока их можно подкармливать кровью.

Это, конечно, не заменит им полноценного питания, но, по крайней мере, может позволить прожить хоть немного, пока сами не начнут жевать обычную пищу. Почти половина подразделения после этого начала подыскивать монстров, с которых можно сцедить кровь на пропитание малюток, но и тут закралась проблема: они далеко не всякую кровь принимали с удовольствием. И всё же методом проб и ошибок было подобранно несколько местных обитателей на пропитание котят.

Все это время я упорно делал вид, что не замечаю это небольшое нарушение дисциплины в боевых условиях. Ну действительно, не изверг же я! Вмешался только один единственный раз, когда Расте пытались добровольно предложить свою кровь, чтобы покормить котят. Пресек такое предложение в крайне резкой форме, пришлось пообещать собственноручно свернуть шеи котятам, если кто-то еще раз даст им человеческую кровь.

Но потом все же объяснил свои опасения. Если звереныши вырастут привыкшие к вкусу человеческой крови, есть пускай и небольшие, но шансы, что для них это будет лакомая добыча. Как итог, они будут только и мечтать съесть вкусного человечишку. Ну и нафиг мне такая прелесть сдалась, особенно если их переклинит на данном вопросе, когда они будут среди массы людей?

- У нас гости! – вышел в эфир Раста, когда мы почти дошли до подходящего нам подъема на пятый уровень.

Передовой отряд сразу же рассредоточился по укрытиям, а основная часть колонны вместе со мной сдвинулась в переулок слева. Метка Кастры уже двигалась вперед, для более детальной разведки, сойдя с дороги и пробираясь по развалинам. Доставшийся ей костюм хоть и давал относительную невидимость, но не стоило сбрасывать со счетов и обычные укрытия.

- Вижу гостей, одиннадцать человек. Интерфейсом идентифицируются как законопослушные, уровень от сорокового по сорок третий. Установила три камеры, можно запускать картинку, еще пару минут они будут в зоне видеонаблюдения.

Кварц, не дожидаясь команды, при помощи высунувшегося из наруча голопроектора спроецировал передо мной три изображения с миниатюрных камер, расставленных Кастрой. Неизвестная группа двигалась классическим армейским построением: впереди двойка из разведчика и его прикрытия, потом ударная группа из четырех бойцов плюс командир, ну и замыкают построение четыре бойца тылового прикрытия. Вот только обычно в таких группах штатная численность двенадцать бойцов, поэтому одно из двух: или у них изначально был не комплект, или уже успели кого-то потерять.

Судя по тому, что в снаряжении бойцов очень много однотипных элементов, да еще построение при движении, и общая манера двигаться - все указывает, что ребятки из регулярных войск. А раз нет амуниции специфичной для СВФ, то значит, это кто-то из бойцов Андрея. Только что они тут забыли? Ладно, перестрахуемся.

- Ирала, бери Птица и займите высоту с перекрестным огнем. Третье отделение, бегом на ту сторону улицы и занять укрытия. Кастра, бери под командование свою группу прикрытия и спрячьтесь на всякий случай, если что, отрезайте им возможность отойти. Раста, исчезни и не отсвечивай, со своими котятами в случае боя будешь обузой. Башня и Тилорн со мной, немного отойдем назад, там будем встречать гостей.

Заняв позицию на дороге так, чтобы нас заметили, только когда вся группа окажется между двумя отделениями, сидящими в засаде, принялись ждать гостей. Честно, я бы сейчас многое отдал, чтобы узнать, что творится в голове у этих бойцов. Лично я бы очень сильно офигел, выйдя из-за очередного поворота петляющей улицы и обнаружив трех странных типов в полной броне и глухих шлемах. Так еще и двое из них весьма крупных размеров. Башня, конечно, немного недотягивает до габаритов Тилорна, но вот более массивная броня уравняла их размеры. Да еще и пулемет, прикрепленный к одной руке, и впечатляющий топор во второй придавали ему больше внушительности.

Перед Тилорном же мерцал едва заметный энергетический щит на самом минимальном потоке энергии, а заброшенный на плечо молот только увеличивал сходство с фэнтезийным паладином. А между ними, чуть сзади, на большом обломке бетона сидел я. Вроде ничего особенного: ну броня, с кем не бывает, да и как-то габаритами не особо выделяюсь. Вот только активные крылья, расставленные в сторону и напитанные энергией, пускай и небольшим количеством, сразу показывали, что я непростой боец.

Несмотря на секундный ступор, бойцы успели сориентироваться, и следовавшие за разведкой остатки группы спешно рассредоточились, не появляясь в поле нашего зрения. Мне же приходилось следить за ними по отметкам на карте, получаемым благодаря пассивному умению Кастры, которая продолжала следить за группой. Видно, получив указания, один из двух бойцов, которые так и продолжали стоять у нас на виду, медленно опустил автомат и, развернув в нашу сторону открытые ладони, двинулся вперед.

- Младший сержант Хоменко. – Остановился он метрах в пяти от нас так, чтобы в случае агрессии с нашей стороны мог запрыгнуть в проем подвала справа от себя. – Хотелось бы узнать, с какой целью вы поджидаете нас на пути следования?

Блин, молодцы! Не имея достаточно информации, успели максимально приближенно составить вариант вопроса для переговоров. Ладно, у меня нет настроения пудрить мозги бойцам. Как минимум звание младшего сержанта полностью подтверждает мои предположения, что это военные.

- С какой части, младшой?

Задал вопрос, на который боец мог легко ответить. Ведь фамилия, звание и номер части были теми данными, которые разрешалось озвучивать даже врагу. Тем более это позволяло даже при попадании в плен зациклиться на этих трех моментах, чтобы не выболтать лишнего, ну если не попадешь к профессионалу по допросам.

- Вэ-Чэ, Пэ-Пэ, Вэ ноль семь сто шестнадцать, – с задержкой в пару секунд ответил младший сержант.

- Ноль семь шестнадцать, ноль… - Пару раз проговорил вслух номер части, вспоминая, что это за часть такая. – Блин, двенадцатая робо-пехотная бригада?

- Так точно! – его голос был прямо переполнен удивлением.

- Так, боец, передай своей группе за углом, чтобы опустили оружие, не дай бог пальнут с перепугу. А если у командира появятся вопросы, пускай свяжется с начальством и сообщит, что вы встретили Сокола, и что я временно забираю вас под свое командование.

На то, чтобы бойцы успокоились и действительно начали меня слушать, ушла пара минут для уточнения информации. Вот честно, просто обожаю возможности интерфейса держать оперативную связь. Пока командир группы связывался со своим непосредственным командованием, я успел отослать письмо Андрею, чтобы он спустил команду сверху. Как итог, группа перешла в полное мое подчинение раз в сто быстрее, чем во времена моей службы. Мне пришлось только раскрыть данные о своем имени для бойца, чтобы он убедился, что я - это действительно я.

Двигаясь по уже пройденному группой маршруту, я со своим взводом всего лишь через четыре часа был на пятом уровне, где нас ждала высланная с форпоста техника. Наших проводников я отпустил перед самой погрузкой. Ну а чего ребят дергать лишний раз? У них и так впечатлений теперь выше крыши, особенно когда по пути на пятый на нас выскочила пародия на трицератопса, с которой мы разделались при помощи псионики. Ну не привыкли они к тому, что псионы не подсвечены красным, ну бывает, пускай теперь переваривают.

В форпосте нас уже встречали; мало того, что ни на одном из внешних постов наш транспорт не задерживали, а мы их достаточно немало проскочили, так еще и на территорию форпоста мы попали через настежь распахнутые шлюзовые ворота. Выгрузили нас прямо возле административного здания, перед которым стоял Карфаер, Саныч, Андрей, да еще пара старых знакомых, которые нынче уже ходили в приличных чинах.

- Все-таки это была она, – выдавил из себя слабую улыбку Андрей, когда я вместе с Ведьмой выбрался из бронетранспортера.

- Привет, Андрюша, – мягко улыбнулась моя жена и обняла Андрея.

Я тем временем успел со всеми перездороваться за руку и попросить Карфаера разместить своих бойцов. Вот только Саныч зло хмурил брови, смотря на меня. Когда приветствия закончились, он сразу же развернулся и двинулся вглубь здания, не сказав ни одного слова. Да и фиг с ним, со старым маразматиком, хочет обижаться на меня - его право. Ну, поломал я ему ряд планов, так ведь не только ему. Да и вообще надо было сразу в открытую разговаривать, а не пытаться использовать меня втемную. В кабинете Карфаера мы собрались только вчетвером, и когда стены окутал барьер, я наконец-то снял шлем.

- Ты хоть понимаешь, что ты, засранец, натворил? – сразу же наехал на меня Саныч. - Мы столетиями формировали агентурную сеть, были спущены миллиарды кредитов на взятки, разработан детальный пошаговый план, как постепенно и бескровно внедрить необходимые нам законы. Еще каких-то сто пятьдесят, максимум двести лет, и нас нельзя было бы остановить. А тут приходишь ты и начинаешь методически ломать наши планы…

- Саныч, – прервал я его тираду, пока он не наговорил того, о чем потом сам будет жалеть. – Когда ваше хваленое Сопротивление последний раз посылало группу на минусовые уровни?

- При чем тут минусовые уровни? – опешил он.

Достав из рюкзака небольшую таблетку голопроектора, я установил ее на стол и включил воспроизведение трехмерной записи боя с ящерами, скомпонованную из кучи полученных нами личных записей участников боев. Видео дополнялось последующими их исследованиями и аналитическими выкладками.

- Вот при чем, – нарушил я тишину, когда запись закончилась. – Пока вы тут играете в свои политические игрища, Администратор успел создать себе армию из различных боевых мутантов, наделенных частичным разумом и псионическими способностями. Система с этим ничего поделать не может, ибо прямых доказательств для запуска соответствующих алгоритмов у нее нет. Как я понял, на минусовых уровнях абсолютно все источники сбора данных давно уничтожены. Так что пара лет, и Администратор просто сметет всех псионов.

- М-да… - протянул Алекс. – Это не тупые монстры, идущие волной во время прорывов, тут прослеживаются как минимум зачатки тактики.

- Хуже всего то, что эти ящерицы - очень мощные войска прорыва, против них в обороне не отсидишься, только хуже будет.

- Что ты имеешь ввиду? – Я не совсем понял озвученную мысль Андрея. И судя по лицам остальных, они тоже не поняли.

- Самая мощная их способность - это общий псионический щит. Учитывая, что чем их больше, тем сильнее этот щит, получаем, что особи выведены специально для боя большими скоплениями. Конечно, их можно было бы использовать в обороне, но строения тела и техника их боя не позволяют долго находиться на одном месте. Вот и получаем войска прорыва, которые большими скоплениями под прикрытием щита должны пробивать в обороне бреши, после чего они рассыпаются на мелкие группы и связывают врага боем до прихода основных войск.

- Вполне жизнеспособный вариант, – согласился я с такими выводами. – Дополнением к этой теории может служить то, что эти ящеры живут ближе всего к верхним уровням, а что там еще за зверушки водятся, неизвестно. Но Ирала утверждает, что их там немало, ведь каждый прорыв монстров сопровождается звуковым сигналом в определенном диапазоне, который гонит монстров наверх. Если предположить, что привычные нам монстры - это отбраковка экспериментов Администратора…

- Мы получим охрененно большую задницу! – не дал мне закончить Карфаер. – Мы практически между молотом и наковальней. Сверху давят корпорации и ряд откровенно бредовых законов, а снизу назревает огромная задница, в виде большого количества войск монстров. У меня напрашивается два вопроса: зачем все это Администратору, а то я как-то сомневаюсь, что он это все сделал только ради того, чтобы раздавить мутантов и несогласных личностей, и что нам теперь делать?

- Я не уверен, – откинувшись на спинку стула начал Саныч, – но, скорее всего, Администратор пытается взять под полный контроль Альфарим.

- А подробней? – прищурился Андрей. На что Саныч задумался, видно, взвешивая, что можно сказать, а что нет, пришлось мне раскрывать информацию, а то вдруг опять начнет юлить.

- Саныч, поправишь меня, если я не прав. Смотри, Андрей, в некоторых моментах могу, конечно, ошибаться, но только из-за нехватки информации. Начнем с того, что Альфарим проектировался как убежище от внешней угрозы, данную информацию подтвердило как Сердце, так и наличие полного семенного и генного фонда под центральной базой скурфайферов «Нулевой горизонт»…

- Сердце? – вырвалось у Карфаера – Я думал, это сказки…

- Нулевой горизонт? – синхронно с ним удивился Саныч. – У тебя есть доступ к центральной базе...?

- Та-а-ак… Карфаер, да, Сердце, прототип вашего Сервера, он же главный ИИ всего Альфарима. С самого запуска города его основная задача - сохранение человечества и защита самого Альфарима. Теперь по поводу вопроса Саныча. «Нулевой горизонт» снова в строю, я снял его с консервации…

- Надо срочно высылать туда все имеющиеся подразделения для защиты этой базы… - вскочил с места крайне возбужденный Саныч.

- Саныч, успокойся, в этом нет необходимости.

- Да ты не понимаешь, что это такое! Там как минимум одних складов хватит, чтобы качественно вооружить пару полков, а производственные мощности… Если восстановить хоть один ПКМ, то вообще недоступные нам технологии на данном этапе.

- САНЫЧ! СЯДЬ! – гаркнул я во всю мощь легких. – Я прекрасно все понимаю, там сейчас около пятидесяти тысяч разумных только и занимаются тем, что укрепляют оборону. В том числе и мутанты с псионами. Ты вообще обратил внимание, где проходил бой с ящерами, или только на монстров смотрел? И да, пару дней назад я вернул контроль над ПКМ «Марта», через неделю она начнет разворачивать производственный комплекс на территории центральной базы.

- Эм… А… Ну… Откуда?

- Слышал о Волкодаве? – Дождавшись его утвердительного кивка, я продолжил. – Он организовал поселение, прямо возле базы, при этом сам является контрактником скурфов, так что все там в порядке.

- Но мы неоднократно посылали туда экспедиции… Да и не только мы… Никто не вернулся, от слова «совсем», даже в репликаторах не появлялись.

- Скинешь мне потом список ваших людей, через неделю верну всех до одного. Чтобы не возвращаться к глупым вопросам, сразу отвечу, они все в криокамерах, целые и почти невредимые. Может, теперь дадите мне закончить свою мысль, или нет? – Вопросов больше не последовало, так что я спокойно мог вернуться к озвучиванию своей мысли. – Так вот, как я говорил, есть Альфарим и его центральный искин Сердце. Создано это все нечеловеческой расой для защиты человечества от внешней угрозы. Сам Администратор в какой-то мере принадлежит к этой расе, может, и чистокровный, а может, и просто часть их крови в нем, не важно. По каким-то причинам, пока непонятным мне, он целенаправленно тысячелетиями отсекал Сердцу все рычаги управления. А когда это ему удалось в достаточной степени, и был запущен Сервер как альтернатива, начал целенаправленно стравливать разные виды разумных. Я предполагаю, что его целью на тот момент было полное уничтожение тех, кто мог ему хоть что-то противопоставить. Андроиды из-за того, что не имели контроль над собой от Сервера. Мутанты и псионы попали под удар из-за их энергии и того, что очень часто они помогали скурфайферам, да и последние банально зависели от поставок псионической энергии. Ведь максимальный потенциал большинства снаряжения можно раскрыть только с этой энергией. Ну и напоследок, он что-то подстроил, правда, пока не знаю, что именно, но скурфы, считай, полным составом не выдержали и преступили закон, чем дали возможность устроить Администратору на них травлю через уже прикормленных членов правительства…

- Парад рабов, – едва слышно прошептал Саныч.

- Что? – сразу среагировал я.

- Мы его так называем - парад рабов. В официальных источниках он числится как парад мутантов. Тогда правительство провело по шести верхним уровням всех пойманных и закованных в ошейники-подавители мутантов. Десятки тысяч изможденных, избитых, едва передвигающих ноги мутантов, большая часть из которых были дети, старики, доживающие последнюю репликацию, и калеки, которые были уже абсолютно недееспособны. Тебе, скорее всего, уже известно, что в скурфы попадают люди только определенного характера, и если психопортрет, составленный Сердцем, не соответствует критериям, скурфом человеку не стать. Вот и не выдержали они, особенно когда приставленный конвой начал электрошокерами подгонять едва передвигающихся мутантов.

- Понятно, – скрипнул я зубами. – Администратор сыграл на основном психологическом моменте скурфов, ведь их основная задача была защита людей. Без разделения на мутантов и обычных, а тут такой моральный стресс. Но продолжу свои умозаключения. Администратор, избавившись от скурфайферов, получил почти полный карт-бланш и, похоже, решил, что плохо управляемых человеков лучше заменить на послушных монстров, специально выведенных им. Правда, он учел, что внутренние оборонные средства до сих пор под контролем Сердца, пускай их и мало осталось. Но Администратор ждать умеет, поэтому и выдавливает постепенно людей при помощи отбракованных монстров. Также есть предположение, что низкая рождаемость тоже с ним связана. В поселении вокруг «Нулевого горизонта» вопрос с детьми не так остро стоит, возможно, ошибаюсь, но рождаемость там раз в пять выше, может, даже больше. Плюс постоянное стравливание разных слоев населения, искусственно вызванный низкий уровень жизни у большого пласта жителей толкает их на незаконные действия, позволяя постепенно уничтожать их под предлогом чистки от неблагонадежных для общества элементов… Да, блин, там много моментов давления, из-за чего с каждым годом жителей становится все меньше.

- Логичней было бы вывести своих монстров и просто вырезать все население.

- Нет, у них низкий технологический уровень. Из-за разных особенностей строения тела им человеческие технологии не подходят, поэтому он и выжидает, пока они самостоятельно не переделают часть технологий под себя. Потом да, будет бойня. Но опять же, из-за нашего шевеления мы ему не дали выполнить пару планов, вот и дал ответку он, стараясь зачистить потенциальную угрозу, вводя на поле игры новые фигуры раньше, чем планировал. Так что у нас условно безопасных осталось от четырех до девяти месяцев, за которые мы должны успеть подготовиться.

- К чему?

- К свержению действующей власти и переводу Сервера под полный контроль Сердца с лишением Администратора доступа к информации от Сервера. В крайнем случае уничтожение всей системы Сервера.

- Даже если мы узнаем, где вычислительные мощности Сервера, то сомневаюсь, что нас близко к ним подпустят, – засомневался Андрей.

- Вот поэтому мне и нужна агентурная сеть Сопротивления, связи Карфаера среди местных военизированных структур и бойцы Андрея, прошедшие не один вооруженный конфликт.

- У тебя есть план?

- Да. Мы соединим все известные нам наработки ведения войны. Информационная пропаганда и дискредитация корпораций, с целью поднятия волны возмущения. Подрыв боеспособности правительственных и корпоративных войск, посредством постоянных диверсий и переманивания на свою сторону бойцов и офицеров, несогласных с текущей политикой, а таких достаточно, судя по Карфаеру и его бойцам. Подготовка капсул репликации к единовременному взлому и массовой перепрошивке пиконитов, переводя под контроль Сердца всех наших, независимо от того, где они будут к назначенному времени. Что даст нам скопление различных отрядов практически по всему Альфариму, которые резко выйдут из-под контроля Сервера. Попутно начнем открытое боевое столкновение, оттягивая на себя основные силы войск, формируя линию фронта, с постоянным забросом диверсионных мобильных групп для точечных ударов.

- Похоже, сегодня я не посплю, – тяжело вздохнул Карфаер, осознавший, что сейчас мы перейдем к детальному разбору всех озвученных мной пунктов.

- Хуже, мы ближайшие несколько месяцев вряд ли будем высыпаться. Я знаю этот блеск в его глазах. – Андрей с усмешкой кивнул на меня. – Поверь, у нас теперь работы будет выше крыши.


Глава шестнадцать: Неожиданное приглашение

- Ты вообще понимаешь, что просишь? – Несмотря на такую форму ответа, голос его был задумчивый.

- Прекрасно понимаю. Я прошу тебя практически поставить на кон все свое влияние, вместе с бизнесом. Причем без твердой уверенности, что все получится. Но хотя бы для себя реши, уверен ли ты, что хочешь для своей дочери такой жизни? Сможешь дождаться внуков? Хватит тебе твоего положения, чтобы не попасть под очередной пункт нового закона? Хотя, может, ты рассчитываешь, что твой следующий ребенок или внук обязательно родится без отклонений? А ведь даже незначительная гетерохромия уже попадает под категорию мутантов... Или, может, для тебя важнее кредиты и власть? Ну, тогда прямо скажи, я легко изменю свое предложение, и ты сможешь неплохо заработать в рамках действующих законов.

- По живому режешь. А ведь раньше с тобой можно было приятнее пообщаться, выстраивая кружева слов с двумя, а то и тремя слоями намеков, – тянул он время.

- Обстоятельства были другими, и от меня не зависело множество жизней.

- Да, я заметил, что за эти несколько месяцев ты изменился.

- Я не менялся, просто большая степень ответственности требует более серьезного отношения.

- Убедил. Я по сигналу открою доступ к складам с мобильными доспехами, но все остальное сами. Если у вас ничего не получится, то у меня будет шанс свалить это все на ограбление.

- Меня это вполне устроит, – кивнул я и протянул руку ДиЛайну для рукопожатия.

- Договорились, – крепко сжал он мою руку и, не отпуская ее, добавил: – Но если твои люди попробуют на меня давить, не обижайся, приму меры.

- Если и будут давить, то не по моему приказу, можешь разбираться с ними на свое усмотрение.

- Я услышал.

Отпустив мою руку, он встал и направился к дверям, давая понять, что дальше разговаривать не планирует. Я уже было собирался отключить барьер, под прикрытием которого мы разговаривали в кабинете Карфаера, но в последний момент ДиЛайн обернулся.

- Спасибо за дочь.

Кивнув ему, я выключил барьер, давая выйти из кабинета. Дальше нам разговаривать не о чем, все уже было обговорено по несколько раз, пока он сомневался и думал над моим предложением. Тем более без барьера открыто не поговоришь. Как только дверь за ДиЛайн закрылась, я откинулся на спинку стула и устало протер глаза. С момента, как мы добрались до форпоста, прошло двадцать три дня, и за все это время я не помню, чтобы спал больше пяти или шести часов.

Да и событий произошло просто навалом. Саныч как-то надавил на командование Сопротивлением, и большинство согласилось подчиниться мне и следовать моим планам, но они выставили мне жесткий ультиматум: если в течение года они не увидят существенных результатов, то рвут все наши договоренности. Однако меня это устраивало, я не планировал затягивать все на столь большой срок.

Зато получил для своих бойцов свободный доступ в большую часть поселений мутантов, благодаря этому почти полностью взяты под контроль репликационные капсулы, в которых по сигналу загрузят небольшое обновление, позволяющее любому желающему перейти под контроль Сердца. По моим подсчетам тотальная перепрошивка займет примерно неделю, и у нас будет примерно три недели в запасе до того, как псионы с мутантами снова покраснеют для жителей верхних уровней. Осталось только правильно рассчитать время начала всей этой заварушки.

- Ну как? – В дверях появился Алекс, и не дожидаясь моего ответа, подошел к переключателю и включил защиту от прослушки.

- С ДиЛайн, или в общем?

- И то и другое.

- С ДиЛайн вроде все в порядке, он согласился поддержать нас.

- Так это же отлично! Почему ты тогда такой разочарованный? – гулко прозвучал голос Алекса, засунувшего голову с руками в сейф, выуживая оттуда на свет бутылку с парой стаканов.

- Да потому что все хорошо на словах. А как оно будет в действительности, еще не известно. Кстати, что там наверху?

- Корпорации зашевелились, – скривился он. – Стягивают свои карманные армии в безопасную зону пятого уровня, а на шестом и седьмом устроили тотальные чистки. Мне даже шепнули, что они пытались получить разрешение на ввод комендантского режима, но с этим у них пока глухо, подкупленные Сопротивлением чинуши не дают проголосовать за разрешение.

- Агитацию подготовили? – поинтересовался я, принимая наполовину наполненный стакан.

- Да, четыре видеоролика, где этот твой фанатик Альфред наговорил кучу пафоса, и еще надиктовал на десяток аудиозаписей.

- Он фанатик не больше чем ты или я, просто осуществилась его мечта детства, он стал скурфайфером. И чтобы ты понимал, Сердце практически мгновенно подтвердило ему статус, а я зря только потратил профессиональное очко на расширение количества скурфайферов под командованием.

- Чего это зря? Он же все равно под твоим командованием, – с удивлением проговорил Карфаер.

- Не угадал, – хмыкнул я в ответ. – У него свое отдельное подразделение. Я, конечно, выше его званием и могу ему отдавать команды, но вот напрямую он мне не подчиняется.

- Не слишком рискованно?

- Нет, это нужно для страховки. Если мы облажаемся, то на Альфреда ляжет восстановление всей структуры. В подробности вдаваться не буду, меньше знаешь - крепче спишь!

- Вот почему куча пафоса, но ни одного прямого призыва к свержению власти?!

- Я же сказал, что в подробности вдаваться не буду. Лучше скажи, когда агитацию распространять начнете?

- Через пару дней нанятые хакеры взломают официальные каналы трансляций и запустят вместо парочки популярных трансляций. Только они волнуются по поводу обещания укрыть их от Сервера.

-Отлично! Тогда через неделю можно будет дать добро на ввод комендантского часа и прочей чепухи, это только обозлит людей и увеличит нашу поддержку. А насчет безопасности хакеров, так с этим проблем не будет, Андрей выделяет взвод прикрытия из надежных бойцов. Возле обозначенного перехода с пятого на четвертый уровень их будет ждать десяток мутантов при поддержке нескольких псионов с «Нулевого горизонта», которые проведут перешедших к нам до перевалочной базы, где им перепрошьют пиконитов.

- А почему сразу нельзя перепрошить?

- Потому что нужно спускать их для этого вниз, иначе засветим капсулы, имеющие возможность перепрошивки, а это большой шанс их потерять.

- Резонно, – согласился он. – Ты собираешься сегодня еще переговоры проводить, или я могу наконец-то попользоваться своим кабинетом?

- Сам виноват, что во всем форпосте больше нигде нельзя поговорить, не боясь слить на сторону информацию.

- Не бурчи, в здании, где ты расположился, уже через два дня закончат оборудовать крупный зал для переговоров.

- Ладно-ладно, освобождаю твой стул и кабинет. Надо еще почту разобрать, а это я могу сделать и у себя.

Попрощавшись с Карфаером и натянув шлем, я отправился к себе, на ходу разбирая накопившуюся почту в интерфейсе. Так, что тут у нас? Отчеты, причем в большом количестве. Блин, хоть секретаршу себе заводи, только вот проблема в том, чтобы не дать утечь информации на сторону, нужно самому со всем разбираться. И эта проблема даже не в уровне доверия, а в жестком информационном контроле.

Что-то отвлекся я, надо посмотреть, что в этих отчетах. Так-так… вокруг базы на нулевом уровне уже успели сделать одну полосу минных заграждений, оставив только несколько подъездных дорог. Это, конечно, немного поможет, но сильно рассчитывать на мины не стоит. За время моего отсутствия было еще три нападения, которые успешно отбивали вернувшиеся в срочном порядке боевые части.

Только при последнем нападении появились не ящеры, а новые монстры, причем тоже разумные и имеющие свою тактику. Если я правильно понял описание, они похожи на скарабеев, в среднем от двух до двух с половиной метров, с кучей острых шипов по всему панцирю и комплектом острых жвал. Основной проблемой была их почти полная неуязвимость к энергетическому оружию и высокая сопротивляемость псионическим воздействиям. Только крупный калибр и артиллерия кое-как могли с ними справиться.

Особенной неожиданностью оказалось, что эти жуки могут еще и плевать кислотой метров на сто пятьдесят. Да такой едкой, что она за пару секунд прожигала броню танка. Против них-то в первую очередь минное кольцо и было организовано, так как брюхо их оказалось не бронированно. Вот только не пойму, почему Администратор свои войска выдвигает маленькими партиями и абсолютно без взаимодействия между собой.

Хотя он может просто щупать нашу оборону, пытаясь заставить нас предельно раскрыть свои возможности, чтобы просчитать тактику против нас. Заодно обкатывает разные типы своих войск в боевых условиях, чтобы выявить их преимущества и недостатки. Черт, меня серьезно напрягает такая пассивность Администратора, он ведь просчитывает свои планы на столетия вперед, значит, не мог пропустить наши шевеления, но практически никак не отвечает на них. Это заставляет меня нервничать и искать, где я мог допустить ошибку.

Что у нас дальше? Ага! Марта уже почти закончила восстанавливать запасы на складах. К моей радости, в Марту был загружен полный комплект схем по производству снаряжения, оружия и всего, что может нам понадобиться. Даже собрала одного ремонтника, который принялся восстанавливать базу. Раз такое дело, нужно написать Киму план с ближайшими задачами для Марты.

Поначалу я думал полностью сосредоточить производственные мощности на обеспечении оружием и снаряжением, но не думал, что производственный комплекс настолько быстро восстановит запасы складов. Так что лучше пускай берет инженеров и переводит часть мощности на восстановление внутренней оборонной сети Сердца, хотя бы на первом уровне. Как минимум это даст нам лишнюю линию обороны, в случае если не удержим «Нулевой горизонт».

В очередной раз сдержался от того, чтобы попросить у Андрея отправить батальон вниз на перепрошивку. Либо слишком много времени это займет, либо придется светить больше половины перевалочных баз перед Сервером, а значит, и Администратором. Ведь бойцы будут туда приведены еще не перепрошитые, а значит, Сервер получит информацию о местоположении этих баз. Нет, пока оставшиеся внизу справляются своими силами, не стоит открывать эти карты.

Остальные отчеты были пустяковыми, можно выразиться даже, обычная текучка. Подтвердил пару служебных отчетов о начислении награды некоторым бойцам, командиры которых посчитали, что они того заслуживают, и отчет с их пометками был автоматически переслан мне. Пробежался глазами по парочке длинных списков ресурсов и амуниции, которые есть в нашем распоряжении. В общем, ничего интересного. Может, даже сегодня на пару часов дольше посплю. Ведь за разбором почты и отчетов успел почти дойти до выделенного мне помещения.

- Волпер, ты еще спать не завалился? – раздался в наушниках голос Карфаера.

- Что случилось? – остановился я в паре шагов от двери в свою комнату. Похоже, отдых опять накрылся медным тазом.

- Да там возле въездного шлюза фигня какая-то. Бойцы докладывают, что стоит человек с красным ником и тебя спрашивает.

- Конкретно меня?

- Ну не конкретно, но говорит, что ему нужен скурф, который с пачкой малолеток таскается.

- Понял, иду! Ты мне лучше объясни, как его прямо к воротам подпустили?

- А от этого я и сам в шоке. У нас же внешних постов, как блох на мясоеде, но просочился как-то.

- Алекс, ты извини, но после такого события я вынужден попросить специалистов Андрея заняться внешним наблюдением. Со всеми вытекающими.

- Хорошо, – после длинной паузы согласился он. – Но напряжение между его ребятами и моими после этого может только возрасти.

- Что-нибудь придумаем, аналитики у него толковые, может, чего сообразят. – Переключившись на другой канал эфира, попробовал вызвать одного из лучших командиров разведки. – Редут, выйди на связь.

- Кому там гланды вокруг яиц завязать? – раздался хриплый голос. – Боец, если ты мне не дал заснуть ради какой-то херни, то завтра будешь у меня копать малой саперной лопатой до минус шестнадцатого уровня, и мне будет глубоко насрать, что у тебя ее нет и под тобой бетон.

- Я птица не гордая - могу копать, а могу не копать, – ухмыльнувшись, ответил я. Редут был как всегда в своем репертуаре.

- Одно из двух, либо у кого-то напрочь отказал инстинкт сохранения, либо это Соко… Пардон. Волпер на связи?

- Угадал, старая перечница.

- Да чтоб мне яйца вокруг шеи бантиком завязали, я уже было подумал, что командир меня специально избегает! Ведь все наши уже с тобой и выпить успели, а я даже парой слов ни разу не перекинулся. Так, в рот мне ноги, я вчера только с рейда по местным достопримечательностям, два дня у меня отгул, так что давай свои координаты, приду делать плохо твоей печени посредством пары ящиков высокоградусной жидкости.

- Редут, отставить!

- Есть отставить! – Сразу же изменился голос.

- Местные охламоны умудрились прозевать неизвестную личность. Нужно организовать внешнее охранение с полным комплектом заграждений.

- Местные в штыки воспринимают.

- Теперь не будут, комендант дал добро, но постарайся наладить взаимную работу, мне не нужно напряжение с аборигенами.

- Понял, принял, два плюса! Командир, а как же выпить за такую встречу?

- Завтра… нет, послезавтра в двадцать ноль-ноль, возле административного корпуса. Не успеешь напрячь своих бойцов, считай, сам пропустил пьянку.

- Чтобы я пропустил пьянку?! Да я на одних лишь яйцах прискачу, если руки-ноги поотрывает.

Так, теперь письмо Андрею. Он сейчас возле центрального межуровневого лифта вопросы решает, так что по связи хрен дотянешься. Не успел я пройти и пары шагов, как получил ответ, что он выделит Редуту все необходимое. Вот и отлично, Редут - мужик тертый, все организует как надо, с сигналками, растяжками, лазерными ловушками и всей остальной атрибутикой, лишающей возможности подобраться к форпосту незамеченным. Надо будет что-то придумать с игроками, которых хлебом не корми, дай куда-то залезть. Но это уже головная боль Редута.

А вот и шлюзовые ворота. А возле них на корточках, облокотившись спиной об стену, сидит вполне знакомый мне тип, хоть и виделись мы мельком, и всего один раз. Маска, отдаленно напоминающая противогаз, два пистолета на поясе с какими-то проводками, идущими к рукоятям, и все с теми же непонятными баллонами, закрепленными сзади. Белый уровень у него так и оставался двадцать первый, а вот красный подрос до сорок седьмого. Но вот что тут забыл бандит, собирающий дань с наркоторговцев на верхних уровнях?

Четыре охранника, став полукругом в нескольких метрах от него, держали бандита на прицеле, готовые в любой момент открыть огонь. М-да… Зацепила, похоже, ребят оплошность внешних постов, хорошо хоть не пристрелили ненароком «при попытке к бегству». Пройдя между охранниками, я приблизился к нему и буквально в метре от него присел на корточки, сравнявшись по высоте своей маской с его противогазом.

- Я смотрю, ты теперь больше похож на настоящего скурфа, – не меняя позы, заговорил он. – Прикидом разжился, крышу хорошую заимел… Растешь, однако.

- Ты пришел посмотреть на то, чего я добился?

- Нет, меня прислали с приглашением. Батя хочет поговорить с тобой, ему мясоед на хвосте принес, что ты большое дело задумал. А Батя уважает большие дела, да и помнит он еще, как скурфы кишку рвали за обычных людей. Вот и прислал меня передать приглашение, хочет поговорить с тобой, узнать, что ты за тело такое. Реальный авторитет или понторез дешевый.

- А мне какое дело до его желаний?

- Батя предусмотрел, что ты не захочешь идти. На этот случай он просил сказать тебе следующее. – Бандит подался вперед так, что его противогаз почти коснулся моего шлема. – Ты ведь Сервер ищешь? Батя знает где он, но он еще не решил, стоит ли тебе это говорить.

Чем дальше, тем интересней. Батя – это, скорее всего, авторитет среди бандитов, но вот откуда он знает, что я ищу реальное местоположения Сервера, а самое главное, откуда он знает, что, несмотря на крупную агентурную сеть, мы так и не обнаружили местоположения основного физического носителя Сервера.

- Где и когда?

- Через неделю, безопасная зона, бар «На острие».

- Хорошо, я буду. Только у меня один вопрос. Ты ведь мог и не дойти сюда, тебя могли просто расстрелять со стены, не разбираясь. Почему ты согласился поработать гонцом?

- Около года назад я тебе уже говорил. Там нет жизни, только рабство и тотальный контроль. Батя же пытается дать хотя бы ее видимость, пускай своими методами, но он хоть что-то делает. У тебя тоже свои методы, и если честно, я бы с удовольствием тебя грохнул, если бы не боялся тебя так сильно. Но просьба Бати для меня важнее моего страха.

- Около года назад? – Сказать, что я удивился, это, считай, ничего не сказать. – Я тебя не помню.

- Зато я тебя прекрасно помню, и те чертовы крысиные туннели. А ведь я был тогда в банде Алькора по заданию Бати, нужно было прихлопнуть выродков, торгующих детскими органами. Только то, что ты с ними разобрался, и прощает тебя в моих глазах. – Поднявшись на ноги, он медленно расправил свой плащ и поинтересовался. – Ты мне дашь уйти или на репликацию отправляться?

Я вспомнил его, он тогда был в группе бандитов, которые старались меня зажать на выходе их технических туннелей. И, кажется, он был первым, с кого я тогда начал вытягивать информацию. Вот почему он тогда не полез, когда обнаружил, что мы разделались с наркоторговцами - он просто испугался меня. Да и сейчас, несмотря на то, что он пытается выглядеть спокойным, у него едва заметно трясутся пальцы. А это мне о многом говорит, и не только об этом бандите, но и о «Бате», на встречу с которым он меня приглашает.

- Иди, я тебя не держу.

- А эти? – кивнул он на охрану.

- Сейчас улажу. – Сразу же перешел на частоту связи с Карфаером. – Алекс, у меня просьба, дай команду своим бойцам на воротах отпустить этого крашеного.

- Уверен?

- Да, сделай одолжение.

- Ну, смотри.

Спустя пару секунд бойцы опустили оружие и отошли еще на пару шагов. Да и ворота начали открываться. Выдержка у бандита была хорошая, но он все равно вздрогнул, когда за ним начали закрываться ворота.

- Хорошо, что игроки ходят в основном через другие ворота, – прозвучал хриплый голос у меня за спиной.

- Редут, надо проследить.

- Уже. Двое его пасут. Мысли есть, как он пробрался?

- Технические туннели. Он раньше обитал в этой местности, так что мог запомнить достаточно много проходов.

- Принял, отработаем версию. Что, даже не повернешься и руку не пожмешь?

Ну вот, еще один скелет прошлого выбрался из моего личного шкафа. Повернувшись, я пробежался взглядом по Редуту. Сухонький мужичок небольшого роста, всего лишь метр шестьдесят пять, в простой синтетической майке и штанах, заправленных в высокие ботинки. Стоит, улыбается во все тридцать два зуба, расставив в стороны руки, как бы приглашая к дружеским объятиям. Отчего мне еще более тошно.

Там этот мужик прикован к постели после неудачной боевой операции. Вместо рук и ног - культи, вместо легких - аппарат искусственного дыхания, и… неунывающий оптимизм! Только вот я себя виню в его состоянии, отчего и так больно смотреть на него полностью здорового. Несмотря на закрытый шлем, он, похоже, понял мое состояние.

- Командир, едрить меня за ногу, хватит поминать старое, то был мой выбор!

- Знаю, но от этого не легче.

- Блин, да ты и так мне оплатил полное обслуживание, даже установку считывателя нервных импульсов, чтобы я мог дистанционно аппаратурой управлять. Так что забей. Это мне должно быть неудобно - столько лет прожил, считай, за твой счет… ну и за немаленькую пенсию. Главное, мне яйца в том бою не оторвало, так что девочек спокойно себе заказывал, была там, в специальной службе, парочка девочек, любящих экзотику. Эх, что они вытворяли… ммм… закачаешься.

- Редут, ты неисправим! – сграбастав его в крепкие объятия и хлопая по спине, рассмеялся я. Сколько раз говорю себе: что было там, пускай там и остается, а тут новая жизнь, хоть и до жути похожая на старую, только антураж другой.

- Слышь, командир, я тут пару интересных заведений разведал. За умеренные деньги выдоят тебя там во всевозможных позах просто на ура.

- Ну пошли, поговоришь с Ведьмой, объяснишь ей, почему мы по девкам пошли.

- Ведьма? Да ну нахрен! Я лучше сам себе яйца отрежу и съем без соли. А если серьезно, ты что, решил встретиться с местным «крестным отцом»?

- Слишком много он знает, тут хочешь не хочешь, а встретиться надо.

- Ладно, я тогда с остальными пошепчусь. Организуем тебе сопровождение.

- Лучше на месте прикрытие организуйте. В сопровождение возьму своих бойцов.

- Неплохие ребятки, но не то, что до спецуры, а даже до обычных десантников не дотягивают.

- Зато каждый из них может над головой значок принадлежности к скурфам вывести, а это может само по себе быть сдерживающим элементом.

- Ну да, скурфов тут считают чуть ли не верхом совершенства в плане боев, а по сути, так себе ребятки.

- Ну, вообще-то я тоже скурф, хочешь спарринг?

- Тоже сравнил мне палец с достоинством…

- Ладно, заканчивай свои пошлые высказывания, лучше готовься к послезавтра. Пьянку никто не отменял!

- Есть готовиться к пьянке! – вытянулся он в струнку. – Разрешите выполнять?!

После чего мы оба рассмеялись. Я все это время винил себя в том, что он пострадал. Думал, что и он будет меня винить, от этого и было хреново на душе, даже не мог себя заставить к нему подойти и поговорить нормально. Зато теперь все разрешилось, и пускай чувство вины не ушло, но зато это теперь не скелет, который я прячу глубоко в шкафу. В моем понимании.


Глава семнадцать: «Безопасная» зона

Кроме своей обычной группы на встречу с местным криминалитетом я решил взять еще и с десяток контрактников. А вот остальных я был вынужден оставить в форпосте под командованием Башни, которого большинство игроков уже начало упорно считать квестовым «неписем», выдающим задания вместо Карфаера.

К моему удивлению, он был очень рад свалившимся на него обязанностям, причем настолько хорошо справлялся, что даже Сердце подтвердило ему полноценный статус скурфайфера. В отличие от меня он практически сразу структурировал все пересылаемые ему задания Сердца, стараясь под каждое подобрать максимально эффективную группу из желающих взять квест игроков.

Я ему даже немного сочувствую, сидит теперь на одном месте, с головой погрузившись в эти задания. Даже бойцы, оставленные под его командованием, на месте не сидят, да и сами часть заданий выполняют, или заняты сопровождением группы игроков, чтобы проследить за выполнением задания и чтобы они не начудили там лишнего.

Ладно, ну нравится человеку такая работа, несмотря на его боевой потенциал, пусть занимается, мне от этого только легче. Сейчас важнее определить, откроет ли по нам огонь СВФ на подходах к обжитой территории вокруг безопасной зоны? По идее не должны, для Сервера я на данный момент законопослушный гражданин, но не стоит забывать про лицензию на ведение боевых действий, которая при наличии достаточной суммы и связей дает возможность плевать на запрет стрельбы по владельцам белых уровней.

Да, в безопасной зоне Сервер при помощи пиконитов блокирует любую агрессию, но туда надо еще добраться, да и не все так однозначно с этой зоной. На своем примере прекрасно вижу, что не все подвластны Серверу, и до жути любопытно, смогу ли я в безопасной зоне использовать оружие. Если да, то нужно будет быть максимально осторожным. Контрактники, оставшиеся от былых времен, не будут на меня нападать, но никто не отменяет шанс, что есть специальные убийцы или целые группы с перепрошитыми пиконитами для таких деликатных задач.

- Чего ждем? – Подошедший Тилорн встал справа от меня и облокотился на рукоять своего молота, уперев его ударной частью в бетон.

- Опять моя паранойя проснулась. Вот стою и думаю, послушать ее или нет.

- Тут я тебе не советчик. Твоя паранойя не раз нас всех выручала, но должен признать, что и она периодически совершенно не к месту была.

- Угу, в том и проблема. – Еще раз окинув взглядом находящиеся вдалеке оборонные сооружения СВФ, решил все-таки выдвигаться. Угроза, конечно, есть, но и обещанная информация мне нужна. – Кварц, подготовь мобильный силовой барьер. Едешь на крайней машине, и в случае чего, сразу же спрыгиваешь и устанавливаешь.

- Принял.

- Тилорн, ты со мной на головной машине. Если что, на нас отражение первого удара.

- Хорошо.

- Остальные согласно штатному расположению.

Как только я обрисовал задачи, бойцы начали молча грузиться по трем джипам, у которых задняя часть была превращена в открытую платформу с небольшими бортами. Если меня не подводит память, такие машины пикапами называли. Впереди кабина для водителя и одного пассажира, оборудованная не только бронированным стеклом, но еще и при необходимости водитель мог активировать двухслойное силовое поле, покрывающее лобовое стекло и капот.

Над кабиной, в задней ее части, вмонтирована поворотная платформа с пулеметом. Причем на всех трех машинах, которые были в нашем распоряжении, стояли разные пулеметы по типу урона. Вот по бокам от пулеметчика мы с Тилорном и разместились, чтобы в случае необходимости можно было с разных сторон от машины спрыгнуть и активировать свою защиту, принимая первые выстрелы на себя.

Как только мы оказались в зоне прямого наблюдения, нас сразу же взяли на прицел, но, к моему облегчению, все обошлось, похоже, действительно моя паранойя перестаралась. Ну или только благодаря ей все и обошлось. Вышедший вперед часовой, когда мы подъехали к пропускному пункту, сразу же потребовал снять все навесное оружие, а остальное зачехлить, и монотонно забубнил о запрете использования оружия на территории, подконтрольной СВФ, что, в случае чего, любой их патруль сразу же без предупреждения откроет превентивный огонь. В общем, все тоже самое, что я слышал при первом посещении жилой зоны, образовавшейся вокруг центрального лифта.

Дождавшись от меня подтверждения, мои бойцы начали снимать пулеметы и зачехлять ручное оружие - воевать с СВФ у меня абсолютно не было желания, так что приходится следовать их требованиям. Несмотря на то, что постовые в большинстве своем смотрели на нас с огромным удивлением, но при этом держали на прицеле до тех пор, пока мы не убрали все оружие, только после этого нам освободили дорогу и пропустили внутрь.

Просчитался я немного, единственное оправдание, что не критично. Почему-то я зациклился на безопасности в момент, когда мы будем подъезжать, ну и на возможном нападении уже внутри безопасного периметра, а вот как-то о промежутке под контролем СВФ почему-то не подумал. Мы успели отъехать метров на сто от пропускного пункта, как нас атаковали.

- Воздух на час! – раздался чей-то голос в эфире, за доли секунды до того, как я сам заметил опасность.

- Стоп машины! Кварц, купол! – только и успел я выкрикнуть, перепрыгивая кабину машины.

- Покинуть транспорт, – вторит мне голос Алены.

Залп из десятка самонаводящихся реактивных ракет, которые сразу же после старта с верхних этажей здания, находящегося метрах в пятистах от нас, подкорректировав курс, несся в нашу сторону. С такой скоростью для этих ракет жалкие пятьсот метров - дело двух секунд, ну максимум трех из-за автоматической корректировки курса полета для избегания случайных помех.

Приземляюсь в двух метрах от машины, сразу же закрываясь спереди верхними крыльями, а средние и нижние расставляю в стороны, формируя из себя своеобразный щит. Тилорн, приземлившийся вслед за мной, чуть правее, тоже вкладывает всю энергию в щит, пытаясь растянуть его на максимальную площадь между собой, но он увеличился всего процентов на двадцать, зато настолько ярким стал, что сквозь него теперь нельзя было ничего увидеть.

Взрыв на долю секунды меня ослепил, но световые фильтры, встроенные в очках, успели сработать, защищая мои глаза, поэтому мое ослепление имело больше технический характер, пока очки перестраивались снова в обычный режим после вспышки. Наблюдая, как по силовому куполу стекают капли плазмы, почему-то думаю только об объеме той энергии, которую потратил впустую. Знал бы, что Кварц успеет активировать купол, не стал бы дергаться.

- Засекла позицию. Три секунды, и начну работать, – сразу же раздался голос Иралы в эфире.

Пулеметные выстрелы за спиной заставили меня рефлекторно пригнуться и крутнуться вокруг своей оси, вскидывая к плечу винтовку, которую я, даже не задумываясь, выхватил из крепления на спине. Но, к счастью, стреляли не по нам, а по тем этажам, откуда был произведен ракетный залп.

- Оказывается не врали, – высунулась голова Саргоса из-за машины. – Действительно, стреляют сразу.

- Осталось узнать, кто это нас так горячо поприветствовал? - задал я риторический вопрос, возвращая винтовку на место, чтобы не нервировать СВФ.

- Корпорация «Инверсум», – неожиданно получил ответ от Иралы. – Группа стрелков, которая запустила в нас ракеты, два дня назад уволилась из боевого подразделения этой корпорации. Так что юридически они тут ни при чем.

- Зачем им нас убивать, я даже спрашивать не буду, и так понятно, кто тут постарался, лучше скажи, почему не предупредила заранее, раз уже взломала местную базу данных?

- Так на тот момент она еще не была взломана, – пожала плечами Ирала. – Команды, как и необходимости, не было. Поэтому вычислительные мощности направила на попытку понять, почему так называемые игроки, попавшиеся нам на пути, так абсурдно себя ведут, как будто они на прогулке, а не в опасной зоне.

- Потому что до сих пор думают, что это игра, вот и развлекаются. – Но чтобы не затягивать рассуждение с Иралой, решил сменить тему, а то как-то не до этого сейчас. – Так, бойцы! Занять круговую оборону. Оружие не доставать, но держать под рукой. Кварц, по команде отключай купол.

Пока подчиненные рассредоточивались по местам и машины выставляли треугольником, формируя укрытие на случай атаки с любой стороны, я внимательно наблюдал за тем, как нас окружает около роты ребят из СВФ, стараясь при этом не смотреть на насквозь пропаленные трупы обычных людей, попавших под атаку, предназначенную нам. Сколько их сгорело возле нас, даже думать не хочу. Десятка два гражданских и так попали под защиту барьера, и теперь жались по краям безопасного участка, не подпускаемые моими ребятами ближе.

Солдаты СВФ хоть и окружили нас, но пока не приближались и на прицел нас не брали, хотя уверен, готовы были открыть огонь в любой момент. К этому времени пулеметчики на рубеже обороны уже успели превратить верхние этажи в труху и снова развернуть своё смертоносное оружие, контролируя внешний периметр построения. Прибывший через пару минут офицер секунд десять изучал нас издалека, а потом начал раздавать команды. В итоге большинство бойцов СВФ убрались по своим делам, оставив только небольшую группу вместе с офицером.

Дождавшись пока плазма, почти полностью окружающая нас, по краю купола не остынет до безопасной температуры, офицер в одиночку отправился в нашу сторону. Пока он шел, я отдал приказ убрать защитный барьер и выдвинулся ему навстречу. Он остановился, не доходя до меня пары метров, и окинул сверху вниз взглядом.

- Скурф, – не спросил, а констатировал офицер. – А я уже думал, что мои ребята на посту решили напиться и их посетила белая горячка.

- Не любите скурфайферов?

- Не знаю, как к вам относиться, очень много противоречивых слухов осталось. Зато я теперь понимаю, о ком меня предупреждал Алекс.

- И что он говорил? – Хорошо, что шлем не дает увидеть мое лицо, потому что сейчас я беззвучно смеялся. Карфаер, прежде чем связаться со знакомым из СВФ, обсудил это со мной.

- Предупредил, что приедет куча проблем, и как только вы появитесь, я сразу же это пойму.

- И все?

- Нет, еще просил при возможности помочь. Но учитывая, что произошло за первые же пять минут с момента вашего появления, то я даже не знаю, чем могу помочь в такой ситуации.

- Мне нужно попасть в бар «На острие», который в безопасной зоне. Переговорю там с одним человеком и сразу же уеду.

- «На острие»? – скривился он. – Ты знаешь, что там проворачивают и кто вообще им владеет?

- Мне без разницы. Повторюсь. Мне нужно переговорить с одним человеком, потом я уеду, а со мной и возможные проблемы.

- Хорошо, я со своими ребятами вас провожу, – спустя секунд двадцать определился он с ответом.

- Ты думаешь, что людей, которые рискнут в открытую напасть на группу скурфа, остановит присутствие СВФ?

- За идиота меня не держи, – огрызнулся офицер. – Я хочу быть уверен, что если случится еще какая хрень, вы тут точно будете ни при чем.

- Ладно, будь по-твоему. Только пойдем пешим ходом, у меня бойцы сейчас нервные, им спокойней будет, если у них будет возможность быстро найти укрытие.

- Не проблема.

На том и порешили. Быстро переформировав своих бойцов в походную пешую колонну, в середине которой медленно ехали боевые машины, двинулись за половиной оставшегося отряда СВФ, а вторая половина пристроилась сразу за нами. Я, конечно, немного слукавил в причинах движения пешком, но этому офицеришке не стоит знать реальную причину.

- Редут, я Волпер. Как слышишь? – перешел я на закрытый канал эфира.

- Слышу четко.

- Слышь, разведчик озабоченный, как вы умудрились засаду проворонить?

- А я людей что, рожу? У меня, если ты не забыл, яйца висят, так что рожать не приспособлен, только делать могу. Не смогли мы абсолютно все проверить, и так два раза ребята чуть местным полицаям не попались, но шесть групп смогли обезвредить. Так что скажи спасибо, что они не всей толпой жахнули, как и планировали.

- Покрасились? – забеспокоился я.

- Нет, аккуратно сработали, без членовредительства. Так что все ребята у меня белые и пушистые, упаковали засранцев, как мамаша любимого ребенка.

- Хорошо, сбрасываю тебе наши координаты и потенциальные маршруты. Если что, подстрахуйте.

- Ты там и сам яйцами особо не звени, нужно будет еще перед точкой встречи постараться на себя все внимание перетянуть, там парни сюрпризик обнаружили, надо хоть пяток секунд, чтобы с ним поработать без лишних глаз.

- Хорошо, попробую что-то придумать. Давай, Редут, до связи.

Не знаю, что его ребята за сюрприз нашли, но Редут такими вещами не шутит. Да, он немного озабоченный и в любом разговоре минимум пару раз вставит фразу про яйца или секс, но в серьезных вещах на него можно положиться без оглядки. Думаю, у меня есть чем притянуть к себе внимание абсолютно всех в зоне видимости. Заодно и проверю один интересный момент. Пользы от него немного, но, по крайней мере, даст понимание взаимного воздействия законов.

Чувствую, на длительное время мы станем темой для обсуждения номер один, человеческий поток не просто расступался перед нами, а вообще останавливались и пялились, как на диковинку. Когда я заметил репортерский дрон служебного синего цвета, решил сыграть еще и на публику, выведя у себя возле индикатора значок скурфайфера, и отдал команду всей группе отобразить соответствующую символику. Только на днях хакеры запустили агитационное видео, взломав местное СМИ, так что лишним не будет.

Минут через сорок мы вошли в безопасную зону, и солдаты СВФ явно расслабились, закинув оружие в походное положение, и остановились, явно намереваясь ждать нас тут. А вот я с этим был категорически не согласен, поэтому подойдя к офицеру, поинтересовался, в чем причина, ведь он говорил, что доведет нас до бара.

- Так мы ведь в безопасной зоне, тут Сервер не даст ничего сделать.

- Ты хочешь быть уверенным, что мы не будем виноваты в том разгроме, который может случиться? Если да, то двигаем дальше все вместе.

- Скурф, ты меня вообще слышишь? Я тебе говорю, что даже если захочешь, то все равно ни хрена не сделаешь, тебя просто пикониты парализуют, как только за оружием потянешься.

- Я не был бы так уверен!

Выхватив из крепления "Кару", практически от бедра, не целясь, сделал один выстрел. Благодаря устройству бесшумной стрельбы звук был похож на хруст сломанной ветки (нам же не нужно подымать шум раньше времени), дрон, сыпя искрами, рухнул в мусорный бак, вроде бы так и было задумано. В наступившей тишине из рядов моих бойцов с ироничной интонацией прозвучало:

- Хм... Хедшот!

Вбросив оружие обратно, проверил свой ник и с облегчением вздохнул - не покрасило, а вот офицер выглядел ошеломленным и, едва справившись с собой, задал самый ожидаемый вопрос.

- Как?! Ведь это же безопасная зона.

- Если могу я со своими бойцами, то найдется еще кто-то, кто сможет. Так что? Идешь или однозначно решил остаться?

- Эм... Выдвигаемся!

Значит, я был прав, блокировка использования оружия распространяется только на тех, кто под властью Сервера. Так что не такая уж эта зона и безопасная, как все считают. Но в этом есть и свои плюсы - я могу пообщаться с этим Батей с позиции силы. Не знаю, пригодиться это или нет, но большинство бандформирований уважают только тех, кто сильнее их. Ну, по крайней мере, так происходит в привычном мне мире.

Еще минут пять нам понадобилось, чтобы дойти до нужного бара. Но буквально в десятке метров от входа путь нам перегородили пять крупных личностей без особых признаков интеллекта на лице, но с крайне внушающими габаритами. А в боковых переулках замелькали неясные тени, видно, подмога подтягивалась.

- Это частная территория, дальше проход запрещен, – сцепив руки на уровне пояса, оповестил нас один из мордоворотов.

- Редут, начинаю шоу, – буркнул я по закрытому каналу, а потом перешел на внешние динамики и уже обратился к преграждающим нам путь: – Исчезни, пока я тебя на репликацию не отправил!

Не обращая внимания на живой заслон перед собой, я двинулся вперед. Нужно Редуту шоу, чтобы все пялились на меня, я его устрою. Да еще и с фейерверком, танцами и плясками. Детина передо мной попытался меня остановить, уперев руку мне в грудь, но перехватив за запястье и выкрутив его, сжав пальцами в болевой точке, я сразу же быстрым движением сделал подсечку, уронив мордоворота на землю.

Переступив через него, как будто это какое-то недоразумение, не стоящее моего внимания, двинулся дальше. Точнее, попробовал двинуться. Отскочившие назад охранники выдернули из-под курток шокерные телескопические дубинки и заняли стойки, готовые вступить в рукопашку. А из боковых улочек начала выскакивать их подмога, с различным нелетальным оружием в руках. Ну что, вполне логично: раз в безопасной зоне нельзя использовать оружие, то никто не запрещал использовать кулаки и вот такие нелетальные средства.

Ну, вроде достаточно привлек внимание, пора, похоже, переходить к фейерверкам. Не зря же собрал около сотни зрителей! Даже вон в ближайших домах, если присмотреться, можно заметить любопытные лица в окнах. Склонив голову сначала к левому плечу, потом к правому, якобы разминая шею, чуть повернув голову назад, играя на публику, скомандовал.

- Не вмешиваться, я сам! – И решил уточнить у офицера. – Если я им поломаю руки-ноги, ничего страшного?

Я даже успел заметить, как Алена закатила глаза, показывая свое отношение к моему позерству. Ну, блин, не виноват я, что периодически просто необходимо играть на публику. А вот на лицах СВФовцев читалось явное офигивание от ситуации.

- Этих можно. – У офицера, в отличие от его бойцов, лицо выражало крайнюю степень заинтересованности ситуацией, я бы даже рискнул утверждать, что он прямо жаждет, чтобы я действительно накостылял местным.

- Вы че, терпилы, рамсы попутали? – повернул я голову к толпе, собравшейся передо мной. Полезно иногда запомнить пару фраз, выдаваемых Кварцем, когда он увлекается и снова начинает уличным жаргоном разговаривать. – Пасть порву, глаза на жопу натяну, да яйцами подвяжу! Вы на кого гниды подзаборные тявкнуть решили? Я вас сейчас штабелями положу и скажу, что так и лежали.

Развернув в разные стороны по бокам от себя крылья для пущей эффектности, выхватил оба «Гнева» и дал две длинные очереди над головами толпы перед собой. От выстрелов вся эта толпа аж присела, явно не ожидали, что кто-то сможет в этой местности воспользоваться оружием. А теперь не знали, что делать. Вроде и остановить меня должны, а вот лезть на пули с голой задницей желанием они не горели.

- Волпер, я, конечно, дико извиняюсь, но не престало скурфайферу себя так вести, – раздался старческий голос откуда-то из-за спин опешивших бандитов. – Тем более большая часть этих молодых людей и половины, сказанного вами, не поняли, потому что они обычные наемные работники, которые выполняют свою работу, за которую им достаточно хорошо платят. Пропустите его, этот человек прибыл по моему приглашению.

Последняя фраза уже явно была адресована людям, преградившим мне дорогу. Несмотря на то, что они растянулись достаточно широким фронтом, полностью перегородив в несколько рядов подступы к бару, они как-то умудрились уплотниться, формируя коридор между мной и говорившим пожилым человеком.

- Сокол… тьфу блин, Волпер. Все сделано, можешь дальше публику не развлекать. А вот видосик с твоим выступлением я нашим обязательно покажу, – вылез в эфир Редут.

- Я тебе твои любимые яйца на голове бантиком завяжу, – беззлобно огрызнулся я, внимательно рассматривая старика перед собой.

Не так давно мне кто-то утверждал, что их осталось чуть ли не единицы, вот только куда не сунусь, везде нахожу их торчащие уши. У меня уже даже подозрение появилось, что Сопротивление - тоже их идея, и все они между собой поддерживают связь, ну за малыми исключениями.

- Я сам. Проследите, чтобы не было лишних ушей, – передал я сразу на всех доступных каналах, заодно и проговорив вслух.

Вернув пистолет-пулеметы на их законное место и деактивировав крылья, я без опасения зашагал вперед, попутно растянув на половину обзора служебную часть интерфейса, пытаясь найти нужную мне информацию с повышением уровня допуска и звания. Да при учете, что я теперь командую центральной базой скурфов, такую информацию я уже мог получать, вот только неудобно искать ее на ходу.

Зайдя в бар, не обнаружил абсолютно никого в нем. Ряды квадратных столиков, покрашенных так, чтобы выглядели как деревянные, длинная барная стойка и тусклый свет. Даже бармена на месте не было, и его роль исполнял пригласивший меня «Батя».

- Что будете пить?

- Предпочитаю кофе, – открывая лицо, я сделал заказ и уселся на высокий стул возле барной стойки.

- Может, чего покрепче?

- В рейде не пью!

- Как хотите, а я, наверное, отмерю себе пару капель. – Взяв со стойки какой-то алкогольный напиток, он действительно налил себе грамм пятьдесят.

- Может, все-таки перейдем к делу? – решил я ускорить наше общение.

- А как же просто поговорить?

- Ладно, тогда в целях обычного светского разговора, ответьте мне. Как вы докатились до такой жизни, старшина первой категории контрактной службы внутренней безопасности скурфайферов Ли Чан?

- Да так же, как и все, – улыбнулся он. – Выполнял последний полученный приказ, надеясь, что доживу до того момента, когда скурфайферы снова возродятся.


Глава восемнадцать: Батя и ТОПы

Разговаривали мы достаточно долго, точнее, говорил в основном хозяин бара. Чан, убедившись, что я не подставной скурф от корпораций или правительства, вывалил на меня массу информации. Такое чувство, что мужика просто прорвало. Оно и не удивительно, если учитывать его историю.

Как оказалось, Ксения и Альфред далеко не единственные, кому скурфайферы отдали последний приказ не вмешиваться. Таких контрактников было очень много, но еще были и те, кому поставили конкретные задачи. Чан не объяснил, для чего это делалось, только рассказал, какую задачу поставили перед его группой, от которой сейчас осталось только двое - сам Чан и младший сержант Родригес, оставшийся на шестом уровне, чтобы контролировать ситуацию с местным криминалом.

Согласно приказу, вся группа залегла на дно и несколько репликаций по возрасту не принимали никаких активных действий, чтобы о них окончательно забыли. Только после этого они, разделившись, но постоянно поддерживая между собой связь, вступили в мелкие банды, постепенно продвигаясь по криминальной карьерной лестнице вверх.

Ему пришлось грабить, убивать, заниматься вымогательством и многими другими грязными вещами, даже несколько раз отрабатывал красный уровень в трудовых колониях, но постепенно он смог стать главарем той банды, к которой присоединился. Но к тому времени он потерял связь уже с половинной группы, а пару человек пришлось вообще зачистить силами остатков отряда, слишком бойцам понравилась новая жизнь и они не захотели выполнять поставленную перед ними задачу.

Потом пришел период войны банд, попытки подмять под себя их банду более сильными криминальными формированиями, но он выдержал это все, десятилетиями продолжая формировать вокруг себя пускай и не законную, но организацию со строгой вертикалью власти и не менее строгими законами, по которым и жили подчиняющиеся ему бандиты.

Сейчас же Чан контролирует порядка сорока процентов всего криминала в Альфариме, а незаконно добытые средства тратит на вывоз людей, имеющих детей с мутациями с верхних уровней, раздает пищу в самых бедных районах, в общем, старается, как может, сохраняя при этом в тайне, кто этим заправляет.

- Чан, это все хорошо, но я так и не понял, какой приказ отдали вашей группе?

- Как ты думаешь, какой самый ценный ресурс в нашем обществе? – хитро прищурился он.

- В другой ситуации я бы ответил, что человеческий ресурс самый ценный, но учитывая местные нюансы, то, наверное, самые ценные - это специалисты производственных областей, ученые, изобретатели…

- В точку! Нашей задачей было подготовить к возвращению скурфов интеллектуальную и рабочую базу из людей, и я этого добился. Сейчас по моей команде около полумиллиона инженеров, ученных, высококвалифицированных рабочих специалистов просто снимется с места и уйдет туда, куда я укажу. Причем, заметь, не только с шестого и седьмого, а вплоть до четырнадцатого, есть даже парочка профессоров на пятнадцатом, которые готовы будут бросить там все.

- С чего им терять такое теплое место? У них же там явно финансирование практически безграничное.

- Нет, Волпер, деньгами не все купишь. Одни уйдут за знаниями, другие за возможностью вписать свое имя в историю, ну а третьи просто захотят повидаться со своей родней внизу. Практически на каждого имеется свой рычаг влияния. К этому всему добавить наличие пристойного финансирования и, самое главное, огромную электронную библиотеку с чертежами и разработками тех времен, когда Альфарим еще был полностью под контролем скурфов.

- Постой, ты хочешь сказать, что у тебя есть все данные по самым передовым на тот момент разработкам?

- Не все, но большая часть. У меня спрятана копия архива скурфайферов. Из этого архива я и почерпнул информацию, где находятся вычислительные мощности Сервера.

- Хм… У меня тогда появляется вопрос: что ты за все это хочешь? Как-то не верится мне, что все может быть настолько хорошо.

- Самую малость - уничтожить Сервер и полную амнистию моим людям.

- Сомневаюсь, что у меня будет возможность выполнить такую просьбу.

- Будет, не волнуйся. Без Сервера абсолютно все будут вынуждены перейти под контроль Сердца, и до тех пор, пока не будет выбрано новое правительство, согласно правилам, заложенным в Сердце, вся власть в Альфариме переходит старшему по званию офицеру скурфайферов.

- Хорошо, если будет такая возможность, я выдам амнистию.

- Нет, так не подойдет, – покачал он головой из стороны в сторону. – Озвучь награду, как лицо при должности, тогда Сердце будет гарантировать выполнение твоих обязательств. Можно, конечно, и через договор, но тогда ты будешь выступать как частное лицо, а это не даст мне полноценных гарантий.

- Тогда давай согласуем условия…

Еще пятнадцать минут мы согласовывали официальные гарантии и при выполнении каких условий он со своей организацией их получит. В итоге получилось, что он при условии помощи мне и моим людям в уничтожении Сервера, с последующей передачей нам архива, получает только полную амнистию для своих людей.

«В Вашем заявлении и гарантии от лица службы скурфайферов не обнаружено превышения полномочий или нарушения. Официальное заявление подтверждено!...»

Ну и дальше полотно текста с условиями, которое я просто не стал читать. Меня больше интересовала реакция Бати, и, к моему удивлению, он выглядел по-настоящему довольным, это меня нервировало, потому что я его не понимал. Имея такие козыри на руках, он мог из меня чуть ли не веревки вить, выдавливая самые лучшие условия, а он взял и ограничился банальной амнистией для своей группировки.

- Почему?

- Что «почему»? – не сразу понял он, но потом сообразил. – А-а… почему я так мало попросил? Знаешь, капитан, тут целый ряд причин. Первым, наверное, стоит то, что я помню, какая была жизнь при скурфах, добавим сюда то, что я действительно патриот, чтобы обо мне ни говорили, поэтому до последнего выполнял свое задание. Ну и еще я так долго уже живу, что мне просто надоело, хочется банально понянчиться с собственными много раз праправнуками. У меня ведь большая семья, несмотря на демографические подавители.

- Какие подавители? – Я аж подобрался.

- А, ну да, об этом же мало кто знает. При репликации есть шанс, что попадешь под изменения организма, подавляющие репродуктивные функции. В старые времена этот шанс составлял тридцать процентов, ну а дальше - как повезет. Сейчас же, даже не уверен точно, но около семидесяти или восьмидесяти процентов. Плюс сила подавления тоже выросла, абсолютно не оставляя шансов зачать ребенка.

- Для чего?

- Сейчас не знаю, раньше это было необходимо. Несмотря на то, что Альфарим достаточно огромных размеров, но рано или поздно человечество бы столкнулось с проблемой перенаселения, а учитывая, что средняя продолжительность жизни тут достаточно высокая, таким способом держали общее количество населения примерно на одном уровне.

- Ясно, значит, проблема с рождаемостью - это не следствие мутаций, – едва слышно пробормотал я себе под нос. Что-то подобное я и подозревал. – Так, что-то мы отвлеклись, ты говорил, что знаешь, где спрятан Сервер.

- Ну, да… Не знаю, чем тебе это поможет, но он на семнадцатом уровне.

- Каком, нафиг, семнадцатом? Их же только шестнадцать.

- Ну, это я так его называю, просто сделали на шестнадцатом уровне надстройку под системами оптического камуфляжа, прямо над залом заседания правительства. Доступ туда только через спецлифт, настроенный на генетический код членов правительства.

- Хм… Логично, что-то такое мы и предполагали, но не было ни одного подтверждения. Ладно, буду тогда двигаться по остальным делам. Если что-то важное будет, пиши, не стесняйся. Контакты, общий план и пункты, по которым ты сможешь помочь, скину на почту через пару дней. Вроде все…

- Последний вопрос, – немного замялся Чан. – А когда ты планируешь начать подготовку к приему в скурфайферы?

- А что?

- Да у меня внук, на фоне моих историй о скурфайферах, загорелся стать им, прямо бредит этим. А на десятый уровень в центр профессий добираться не вариант.

- Ну, я, конечно, могу организовать его вступление, минимальное количество действующих скурфов для этого уже есть. Но я бы рекомендовал тебе немного его придержать, пока вся эта наша затея уляжется.

- Попробую, но в последнее время он вообще как с цепи сорвался, – загрустил Чан.

- А ты ему скажи, что я пообещал принять его только через три года, а пока за ним наблюдает Сердце и оценивает, достоин ли он. Он же не под Сервером ходит, насколько я понимаю?

- Я что, дурак, перепрошивать ему пикониты под Сервер, раз достались ему от деда правильно прошитые? Так пускай всё семейство так и живет.

- Все, давай, – протянул ему руку. – Мы и так заболтались, как бы там мои охламоны не погрызлись с твоими. Стоп, чуть не забыл. – Остановился я буквально в двух шагах от барной стойки и перешел на закрытый эфир. – Редут, а что ты там своровал, когда я внимание отвлекал?

- Командир, ничего я не воровал, честно экспроприировал для нашей же безопасности.

- Давай по сути.

- Под зданием заложена достаточно крупная бомба, судя по состоянию бетонной стяжки над ней, заложили ее, еще когда делали полный ремонт здания. Детонатор этого устройства мы и извлекали под шумок.

- Тащи его ко мне. – И уже обращаясь к Чану: – Ты знаешь, что у тебя в фундаменте бомба?

- Я-то знаю! Удивлен, откуда ты в курсе о ней. Закладывал ее, как последний аргумент.

Вошедший в двери Редут нес в руках детонатор тридцати сантиметров длиной и с десяток сантиметров в диаметре. Этот мелкий гаденыш (в плане роста), чеканя шаг, подошел ко мне и, опустившись на колено, на вытянутых руках протянул мне детонатор. Отобрав у этого паяца украденный элемент бомбы, я положил его на барную стойку.

- Это с той бомбы, нужно было подстраховаться.

- Хорошие у тебя кадры, – качая головой, ответил Чан.

- Плохих не держим!

Подняв руку в прощальном жесте, я вышел из бара и быстро дал подзатыльник Редуту, пока остальные не видят.

- Все, командир, осознал свою вину, меру, степень, глубину… Хотя с глубиной спорно, тут уже смотря какую барышню брать… - задумался он под конец фразы.

- Ты неисправим… Мало того что озабоченный, так еще и вечно что-то выкинешь эдакое. У меня даже пару раз мелькала мысль, что Кварц твой сын, тоже любитель отчебучить.

- Командир, так ведь скучно жить правильно, в любой момент можно сдохнуть, ну или стать немощным инвалидом… Спасибо, проходили, так что пока есть возможность, буду радоваться жизни на всю катушку!

- Не сыпь мне соль поверх меда. До сих пор себя виню.

- Все-все, не буду. Тем более тебя там гости ждут, тройка игроков. СБ должна с минуты на минуту скинуть тебе по ним данные из нашей реальности.

- Как там вообще работа с людьми в реале ведется? – зацепился я за проблему, по которой у меня пока не было информации.

- Тяжело. Из-за уровня секретности приходится крайне сильно изворачиваться, но вообще об этом тебе надо с генералом поговорить, он лично курирует этот вопрос. – При этом Редут, как бы невзначай, крутанул пальцем, напоминая мне о том, что лишняя информация может уйти.

- А что за игроки? Чего им от меня надо и как они вообще узнали, что я тут? – немного сменил я тему.

- Ребята из неофициального ТОПа. Что им надо - без понятия. А узнали о тебе, банально наткнувшись на вашу процессию. Только пока они что-то между собой решали, ты успел уже добраться до бара. Вот стоят теперь в сторонке, ожидают, пока ты выйдешь.

- Пускай тогда ждут, мне еще надо ознакомиться с пакетом документов на них.

Андрей, похоже, решил перестраховаться, передавая мне информацию через Башню, видно надиктовал ему все, что необходимо в специально оборудованной комнате, и когда тот вышел из нее, отправил мне письмо. Потому что стиль подачи в письме явно принадлежала не Башне. Итак, что у нас тут по этим игрокам?

Отправитель: Кирилл Саутдинов (Башня)

Текст письма:

Вот основная информация по интересующимся тобой игрокам.

Алексей Саратов, больше известный как «Черный Шум». Тридцать два года, на данный момент очень известный в игровых кругах киберспортсмен, не жалеет денег на игры и при возможности заливает огромные суммы лишь бы держаться в первых строчках рейтингов. По неофициальному рейтингу занимает первое место по уровню среди игроков Альфарима. Имеет неплохие боевые навыки, но заточенные в основном на ближний бой, начиная еще со своих первых виртуальных игр, где его развлечения на тот момент спонсировал еще отец, Джонатан Саратов (да-да, тот самый транспортный магнат и до безобразия богатый человек. Кстати, с момента, как мы узнали, что Альфарим - это реальность, мы с ним очень плотно работаем, и на данный момент он достаточно большой процент своих сотрудников загнал в Альфарим. А сейчас развернул очень крупный производственный комплекс на шестом уровне). Так что Алексей, по сути, так называемая «золотая молодежь», прожигающая свое время в виртуальной реальности. С отцом на данный момент у него очень напряженные отношения из-за еще одного ожидающего тебя игрока, а именно Лидии Джордан. Как ты, скорее всего, уже понял, у них большая крепкая и светлая любовь. Ну и последнее, но не менее интересное, сейчас он является главой самого крупного по совместительству и самого сильного клана игроков.

Лидия Джордан. Двадцать семь лет. По сути, ничего интересного: рядовая девушка из обычной рабочей семьи, единственное ее достижение - это то, что на заре своей игровой карьеры она повстречалась с Алексеем и вступила в его команду. Считается одним из лучших игровых лучников. Да, в общем-то, и все… Ну разве что занимает пятое место во все том же неофициальном рейтинге.

Ну и последняя личность - Джереми Сикваер, второе место ТОПа, в прошлом состоял в штурмовом отряде полицейских сил специального назначения, после ранения был списан по психологическим показателям. Был нанят Джонатаном как телохранитель для Алексея, ну и заодно как помощник в виртуальной реальности. Учитывая его штурмовой опыт как лидера прорыва, соответственно, и навыки работы с легким баллистическим щитом, стал танком для группы Алекса. Согласно полученному нами психопортрету, крайне принципиальный человек и до безобразия верный своим нанимателям.

В общем, скорее всего, у них что-то случилось и они хотят от тебя помощи. В грязных делах никогда не были замешаны даже в играх. Психопортреты показывают их как людей идейных и очень беспокоящихся о своей положительной репутации. Да, пользуясь случаем, хочу отчитаться: мы успели закинуть информацию по всем форумам, что в ближайшее время готовится огромный ивент по вводу в игру новой фракции, и, скорее всего, это будет связано с большим количеством ПВП. По собранной статистике примерно две трети игроков готовы поучаствовать в нем. Кстати, обнаружилась тенденция, что три четверти людей под разными предлогами напрочь отказываются заходить в Альфарим, и самое странное, что это та масса людей, которые за свою жизнь ни разу не играли в виртуальности. Первый эксперимент показал, что если очень сильно надавить, кое-как еще можно затащить в другие игровые проекты, но только не в Альфарим.

Закрыв сообщение, двинулся в сторону ожидающих меня игроков, попутно размышляя над последними строчками сообщения. Как-то слишком упорно большая часть человечества не хочет заходить в Альфарим. Причин может быть множество, начиная от банальной пропаганды, что виртуальные миры - это плохо, хотя сомневаюсь в этом, иначе аналитики Андрея знали бы, и вплоть до того, что три из четырех человек в нашей реальности - это неигровые персонажи. Как бы не фантастично это звучало, но есть все шансы предполагать, что это правда. Да, Альфарим может вместить такое количество людей, забив абсолютно все уровни, но хранить такое количество слепков сознаний в архиве… Хотя все может быть.

Остановившись прямо напротив троицы, которая меня внимательно рассматривала, в ответ начал изучать их. Мечник с тремя клинками, расположенными в самурайском стиле, явно поклонник катан и остальных похожих мечей. Я бы посмеялся над его выбором как оружия против бронированной пехоты, но учитывая, что они в основной сражались с монстрами, у которых даже если и попадалась броня, все равно можно было найти и уязвимые места, то вполне оправданный подход, ведь как режущее оружие оно неплохое.

Девушка почему-то была без шлема, а в специальном чехле за спиной покоился лук. Доисторический мать его лук, но сделаю скидку на его чрезвычайно техногенный вид, может, там технари выдумали что-то такое, что для моей нижней челюсти срочно придется пробивать туннель как минимум до нулевого уровня. Легкая броня указывала на любовь девушки вести активный бой и не задерживаться на месте. Ба-а-а… да она же киборг! Как я сразу не заметил? У нее в правом глазу оптический имплантат.

Последний член команды держался чуть сбоку, но готовый в любой момент прикрыть собой сопартийцев, причем пройдешь мимо такого и не обратишь внимания. Ну, если не иметь реального представления, что на нем за снаряжение. Если не считать тяжелого комплекта усиленной брони, в наличии присутствовал башенный щит-трансформер и полуторный клинок с множеством мелких пульсаторов в двух сантиметрах от кромки лезвия.

- Долго будем молчать? – первой не выдержала девушка.

- Понятия не имею. Это же вы хотели разговора со мной.

- Пф… Не строй из себя шишку, что, не видишь, ТОПы снизошли с тобой лично поговорить, – пренебрежительно выдавила она из себя.

- Лида, успокойся, он прав, это мы искали встречи с ним. А также не забывай, что ТОП тут – сплошная условность, – остановил высказывания подруги Алексей, и потом уже обратился ко мне. – Прошу прощения за нее, последние события очень сильно выбили Лиду из колеи. Не могли бы мы поговорить без лишних свидетелей?

- Ты реально надеешься, что мои люди отпустят меня одного с вами?

- Нет, вы не так поняли, нам достаточно просто отойти в сторону. Можете даже взять с собой двух человек, главное, чтобы они… ээээ…как бы так выразиться… ну не могли неосознанно передать информацию системе. – На последнем куске фразы он сильно понизил голос.

Ого, а мужик, похоже, в курсе ситуации с Сервером! Не факт, конечно, что полноценно в курсе, но уже дает определенную надежду, что у него не только игры в голове, но еще и мозги присутствуют. Еще раз оглядев троицу перед собой, тихонько хмыкнул про себя и решил скопировать их.

- Ирала, Тилорн - со мной, остальные на месте.

Не, ну а что? Я тоже ведь могу взять девушку стрелка и бойца со щитом. Заодно отпишемся Кастре, пускай врубает маскировку и займет место неподалеку от нас. Только так, чтобы на глаза не попалась, ибо сомневаюсь, что эта Лидия использует свой глаз исключительно для прицеливания, слишком дорогой получится целеуказатель. Когда мы отошли метров на пятьдесят, троица ТОПов остановилась, и разговор взял в свои руки Алексей.

- Надо, наверное, начать сначала, чтобы вы понимали, о чем будет идти речь…

- Нет, Алексей, давай лучше не будем тратить ни твое время, ни мое. И говори по существу. Я и так все прекрасно знаю о каждом из вас. Богатенький сынок, выбравший виртуальную реальность. Вместо прожигания родительских денег обрел славу в виртуальной реальности. Его любимая девушка и верный телохранитель. Могу даже сказать, в каком форпосте вы стартовали в этой игре.

- Кхм… - Похоже, он немного опешил от моей осведомленности. – Про форпост-то понятно, и вы и мы стартовали в одном форпосте. Откуда же остальная информация, я понятия не имею, но мне скрывать нечего. Однако вступление все равно нужно… Понимаете… в поиске скрытых способов быстро подняться в уровнях, как мы это делали в большинстве игр, в самый первый день мы рискнули и не проводили активацию нейроинтерфейса в форпосте. Нам повезло - мы нашли заброшенную лабораторию невдалеке с кучей расплодившихся слизней. Было крайне тяжело, но мы справились. И нашли там ничейные репликационные капсулы с запасом на два десятка репликаций, в них же мы и активировали нейроинтерфейс, вот только под контролем так называемого Сердца…

- Поздравляю, молодцы! А я тут при чем?

- Простите, увлекся, – повинился Алексей. – Не буду уточнять, как мы рвались вперед, стараясь постоянно быть впереди остальных, создавали клан и так далее. Суть проблемы в том, что неделю назад при небольшом теракте прямо в капсуле погибла Лида… - Тут он замялся и кинул быстрый взгляд на девушку. – Мы были просто шокированы, когда зашли в Альфарим, а она тут, думала, что капсула подвисла и не выпускает с игры. Сразу же как нас увидела, попросила съездить к ней и вручную отключить ее…

- Понятно. Объяснили, что она там погибла, в ответ она немного попсиховала, теперь срывается на других. Повторю свой вопрос, я тут при чем?

- Ну как бы, мы поняли, что смерть там - это не конец, и можно жить тут, в Альфариме. Но при условии, что творится вокруг - это просто нереально! А вот пару месяцев назад мы в одном из рейдов получили право задать вопрос Системе…

- Понятно, – оборвал я его, – ваша система - Сердце, которое и направило ко мне.

- Да, на мой вопрос Ситема ответила лишь коротким оповещением «Найдите скурфайфера Волпера».

- Так, слушай сюда, рыцарь без страха и упрека с дамой своего сердца и верным оруженосцем. Тут не то место, где можно нормально поговорить. Хочешь узнать, что и как, берешь свой клан, и в течение недели, чтобы полным составом были в форпосте, где стартовали. Только там я тебе объясню, что в этой заднице творится и как нам из этого дерьма выплывать.

- Но…

- Никаких «но». Я сказал предельно ясно. Есть желание - выполнишь, а нет, так не обессудь, выплывай из этого дерьма самостоятельно. Ирала, Тилорн, выдвигаемся, тут мы закончили.


Глава девятнадцать: Последние приготовления

В подготовленном по последнему слову безопасности конференц-зале собралась уйма народа. Андрей, как представитель силовых структур нашей реальности, расслаблено сидел за длинным столом и копался в своем интерфейсе. Напротив него разместился Карфаер, на которого свалились все обязательства по связям с СВФ и ОСА, да еще обеспечение форпоста, в котором мы базировались. Я даже периодически ему сочувствовал: настолько большая на него нагрузка свалилась, что тот начал по вечерам прикладываться к бутылке с крепкими напитками.

А вот Санычу, сидевшему возле Карфаера, было намного легче, потому что способы связи в Сопротивлении уже давно были налажены с учетом того, что надо обходить стороной любую возможность случайного слива Серверу ненужных данных. Да и вертикаль подчинения там строго отработана, так что проблем со стороны его людей не предвидится.

Батя, он же Чан, прислал вместо себя своего заместителя, тоже контрактника, отзывающегося только на позывной «Снейп». Странный и молчаливый тип, но мне как-то без разницы, он в моих подразделениях не состоит, так что пускай чудит, как хочет, главное, чтобы он обязательства своего начальника выполнял в полной мере.

Дальше пошла уже сплошная солянка из командиров разных видов войск, логистов, инженеров, представителей семи игровых кланов, с которыми договорился Алексей, после того как он вместе со всем кланом все-таки приперся в форпост и мы с ним почти на шесть часов закрылись в этом самом конференц-зале под прикрытием барьера. Понимая, насколько это важные союзники, пришлось рассказать ему почти все то, что знаю сам об окружающей нас реальности. И о том, что наш мир в действительности просто виртуальная симуляция для слепков, хранящихся в архиве, и многое другое, только не вдавался в детали своих похождений и планов, оно ему не надо.

Как итог нашего разговора, он самостоятельно взял на себя вопрос переговоров с остальными кланами, входящими в ТОП - пятьдесят. В итоге за два месяца он договорился с тридцатью двумя кланами о совместном участии в приближающемся ивенте. Только в семи кланах главам было озвучено реальное положение вещей, они сейчас и сидели в конференц-зале.

Как это ни удивительно, но отец Алексея тоже тут присутствовал, как привлеченный Андреем гражданский специалист по логистике, ну и заодно у него была просто огромная масса гражданских, которые готовы по первому его зову ломануться в Альфарим. Не знаю, чем он убедил этих людей, но факт остается фактом.

- Малой, ну вот нахрена тебе три меча? Ты что, третий клинок яйцами держишь?

Редут громким шепотом задалбывал Алексея. Вот честно, хотелось его послать куда подальше, но, как командиру боевой разведки, ему просто необходимо было тут находиться. Вот и приходится терпеть выходки этого озабоченного кадра.

- У каждого свои задачи, – достаточно спокойно отвечал Алексей, хотя он это рассказывает только при мне уже раз, наверное, пятый. – Верхняя пара - Дайсё, состоящая из длинного меча Дайто и короткого Сёто. Это для парного стиля боя, причем в Сёто у меня встроены сопла термального всплеска сопоставимого с криогеном, а вот в Дайто почти по самой кромке встроены кристаллы, формирующие по краю лезвия лазерную нить. Самым нижним я пристегиваю Нодати, так называемый полевой меч, это уже для боя с большими скоплениями монстров, с использованием двуручного стиля боя длинным мечом. Ну и еще импульсники там встроенные, узкого режущего всплеска. Получается эффект, как будто вместе с ударом запускаю воздушное лезвие…

- Хм… а на человеческий можешь перевести? – почесал затылок Редут.

- Да он просто в детстве аниме пересмотрел. Там все герои вечно с разнокалиберными японскими мечами бегают.

- Папа!..

- Не папкай, упустил я в твоем детстве этот момент, надо было сразу запретить. Сколько уже веков эту заразу выпускают, а до сих пор не вышло из моды…

- Давайте свои семейные вопросы вы решите в личном разговоре, – прервал я отца Алексея, включив перед этим барьер с глушилкой. – Мы тут собрались немного для другого.

- Простите, вы правы.

- Хорошо, давайте тогда перейдем к текущим вопросам, время как бы поджимает. Начнем, пожалуй, с клановых. Как там движется вопрос с привлечением мелких кланов и одиночек?

- Учитывая информационное ограничение, все идет крайне туго, – решил ответить на общий вопрос Алексей. – Удалось очень сильно расширить состав кланов, входящих в альянс, благодаря вливанию крупных сумм в реале, эм… простите, привычка наш мир называть реалом. Так вот, получив полное подтверждение информации, что там в действительности виртуальная симуляция, перестали жалеть местные деньги. Да и финансирование, приходящее с разных неизвестных счетов позволяет практически не задумываться о суммах затрат. Благодаря этому основные кланы, у глав которых есть информация о реальном положении вещей, объявили срочный набор игроков без ограничений, при этом ставя их на зарплату, и, скажу, достаточно серьезную. Но вот только я не уверен, насколько эти игроки будут эффективны в предстоящем мероприятии. Еще смогли привлечь в качестве наемников пару десятков мелких кланов, но это так - мясо в общем бое. Основные силы высокоуровневых бойцов уже разместили по разным уровням Альфарима, под предлогом прокачки различных профессий. Народ, конечно, возмущается, но пока еще открыто не бунтуют.

- Понятно, у меня только два вопроса. Что за стороннее финансирование и с чего высокоуровневым игрокам бунтовать?

- Финансирование - это наша работа. – Вместо Алексея ответил Андрей. – Через сеть подставных счетов распределяем по важным направлениям резервный армейский фонд. Если правительство «там» узнает, меня посадят пожизненно, ну или сразу расстреляют.

- Ага! А ты этого теперь так боишься, что просто жуть, – улыбнулся я. – С первым вопросом решили, а что насчет игроков и их возможного бунта?

- Потому что они пришли сюда развлекаться, фармить, ходить в рейды, а не сидеть на заднице ровно и качать крафт, профу или еще какую-то фигню. Еще пару недель сможем удержать их на одном месте, давя на то, что это нужно клану, или, там, обосновывая, как подготовку к ивенту, но повторюсь, надолго этого не хватит.

- Понятно, учтем этот момент, но, думаю, им недолго осталось ждать, у нас уже почти все готово. Кстати, Саныч, что там у мутантов на первом уровне? Мои докладывают, что практически каждый день уничтожают небольшие группы разумных монстров, а пару раз в неделю крупные подразделения вылезают.

- Они не только возле нулевого горизонта появляются, но через канализацию уже начали добираться и до первого уровня. Мы уже потеряли два небольших поселения, которые не смогли справиться своими силами. Остальные поселения хоть и не сидят в глухой обороне, но полностью прекратили рейдерские выходы. Малым группам ловить нечего, а большие будут привлекать к себе слишком много внимания. Можно сказать, что с этой стороны тоже назревают проблемы.

- Конечно, сомнительное предположение, но пока все указывает на то, что Администратор сконцентрировал свое внимание на зверушках с минусовых уровней, – задумчиво пробарабанил я пальцами по столу.

- Не совсем, – не согласился со мной Карфаер. – Знакомые из СВФ говорят, что абсолютно всех отозвали с отпусков, и даже подразделениям, находящимся не только в частях, но даже в патрулировании седьмого и восьмого уровня выдали двойной боекомплект. Тем временем подразделения ОСА оттянули аж до восьмого уровня, полностью оставив без их контроля шестой и седьмой, где постепенно разгораются беспорядки, вызванные нашими информационными вбросами. По идее, нам это только на руку, вот только участки ОСА на этих двух уровнях вывезены подчистую, пришлось в срочном порядке менять план для тех отрядов, которые должны были штурмовать эти участки.

- А корпорации?

- По ним у меня нет данных, – развел руками Карфаер.

- По корпорациям я могу просветить, – заговорил Снейп. – Большая часть корпораций из тех, где есть наши люди, стягивают свои личные мини-армии к основным офисам и производствам, вместе с семьями.

- Похоже, нас усиленно ждут, и решили воевать от обороны, – сделал выводы Андрей. – А тут уже начинается большой вопрос, как они будут реагировать на наши действия? Обороняться-то всегда легче.

- Почему? Мы же знаем большую часть их расположения, чего и сколько там. Это как просчитать прохождение уже известного данжа, – ляпнул кто-то из клановых командиров.

- Это вам не старые ваши игрушки, где заскриптованные монстры, и все их возможности уже двести раз изучены. В реальном бою нападающей стороне приходится просчитывать десятки вариантов того, что может предпринять противник, и все равно чаще всего проявляются неожиданности. Поэтому и считается, что потери нападающих, по отношению к обороняющимся, примерно три к одному.

- Не совсем понятно, но я лучше промолчу, вам, воякам, виднее, сколько своих нужно положить грудью на амбразуру…

- Надо будет, всех положим грудью, если это позволит победить! – сразу же огрызнулся Андрей.

- Успокоились! Не хватало еще между собой погрызться. Лучше думайте, как достойно выполнить свой кусок плана.

Андрей, приподнявшись на своем месте и упершись руками в стол, смотрел на главу четвертого по силе клана, который, похоже, имел какое-то предвзятое мнение по поводу военнослужащих. В такой ситуации даже не угадаешь, из-за чего человек обозлился: может, по молодости военный девушку увел, или сам хотел стать военным, а его признали не годным к службе. Да масса вариантов! Но факт остается фактом, несмотря на то, что данный человек нас поддерживает, у него яркая нелюбовь к людям в форме.

- Джонатан, – обратился я к транспортному магнату. – Скажите, что хоть с поставками и транспортной сетью у нас все в порядке.

- В порядке, конечно, вот только из-за взрывного роста количества участвующих личностей биомассы для репликаторов нам хватит примерно на пять репликаций каждого человека. Без захвата репликационных центров с их запасами биологического материала нам не выкрутиться. А ведь, насколько я понимаю, капсулы, находящиеся там, нужно будет еще и перенастраивать, чтобы они работали с репликацией бойцов под контролем Сердца, у нас и так сейчас такие капсулы через одну.

- По поводу настройки не волнуйтесь. Наши техники при помощи Иралы сделали небольшие устройства для быстрого изменения настроек. Как минимум у всех капсул, которые попадают под план первичного захвата, уже прикреплены данные устройства.

- Хм… а можно поинтересоваться расположением этих капсул? Мне же надо спланировать поставку материалов туда, и запасных комплектов снаряжения, как только наши люди начнут там реплицироваться.

- К сожалению, вы эти данные получите только пакетом информации, когда мы начнем действовать. Как бы печально это ни звучало, но даже тут могут находиться люди, сливающие информацию на сторону, поэтому каждый знает только свои задачи, причем у ряда подразделений они противоречат друг другу, и в зависимости от реакции противника, мы будем у определенных групп отменять их задачи и переводить на выполнения запасных планов.

- Что-то мне это слишком напоминает хлипкий карточный домик: один опоздавший приказ - и все рухнет, – хмыкнула Лидия, сидевшая возле Алексея.

- Поверьте, не рухнет, у нас семь комплектов аналитиков, работающих отдельно друг от друга… - Меня отвлек сигнал на небольшом пульте, который был встроен в стол. – Попрошу всех помолчать, кто-то активировал тревожную кнопку возле дверей, так что сейчас отключу барьер.

Часть присутствующих удивленно смотрела на меня, но больше половины сразу развернулись в сторону двери. Должно было действительно произойти что-то из ряда вон выходящее, чтобы прервали наше собрание. Вот большинству и не терпелось узнать, что же случилось за то время, пока мы сидели тут, отрезанные от внешнего мира. Как только барьер отключился и разблокировалась дверь, вошел боец и, вскинув руку в воинском приветствии, отрапортовал:

- Разведка сообщила, что начался прорыв, основная масса достигнет пятого уровня примерно через полтора суток.

Опустив руку, боец развернулся на каблуках и вышел. Как только за ним закрылась дверь и по стенам снова замерцал барьер, все головы практически синхронно развернулись ко мне. Прикрыв глаза, я несколько раз глубоко вдохнул. Вот и пришел этот момент, теперь нужно все делать очень быстро. А я так надеялся, что у нас в запасе есть еще хотя бы неделька-другая.

- Как вы все поняли, у нас в запасе пара дней, так что очень быстро решаем последние мелкие вопросы. Как только пройдет системное оповещение об окончании прорыва, сразу же начинаем действовать. Пакеты данных с основными планами для всех вас придут сразу же после оповещения. И помните, только от качества выполнения этих планов зависит, станем ли мы тут изгоями общества или будем вершиной местной пищевой цепочки. Все, совещание окончено.

С этими словами я выключил барьер, отсекая возможный поток вопросов. Подавая пример, встал и проследовал к дверям, на ходу замечая, что часть клановых представителей забрасывает в рот пилюли с ядом. Ну да, некоторым быстрее будет добраться до своих главных баз двенадцатичасовой репликацией, чем на транспорте, при этом рискуя попасть под нападения взбесившихся монстров. Тем более пока они на репликации, то через нашу реальность смогут уладить большой кусок вопросов.

- Они ведь обидятся, возможно, даже смертельно, – поравнявшись со мной, Андрей заговорил только спустя десяток секунд ходьбы и несколько поворотов. – Это солдаты выполняют приказ и не задумываются, а у большинства этих кадров та еще вольница.

- Пускай. Главное, что к тому моменту, как они поймут, что произошло на самом деле, мы уже победим.

- Смотри, Вова, тебя же потом собственная совесть загрызет.

- Это будет не худший скелет в моем шкафу. Все документы и приказы я подготовил, и Сердце приняло их. Правда, только с третьего раза, но приняло.

- Ясно, значит, ты решил однозначно.

- Других вариантов просто не вижу. Все, хватит дергать мне душу, тем более можем ляпнуть друг другу что-то ненужное.

Андрей помялся несколько секунд и, махнув на меня рукой, отправился куда-то по своим делам. О реальном плане знали только он и Алена, и что один, что другая были не в восторге. Фиг с ним, что по большей части все эти кланы, игроки, мутанты и куча остальных разумных просто будут создавать хаос и неразбериху, чтобы под прикрытием этого всего можно было выполнить основную задачу. Но вот то, что я решил всю потенциальную вину взять на себя как командующий, и готов получить красный уровень, их не устраивало.

С такими размышлениями я дошел до своей комнаты, и подвис перед самыми дверями, читая служебное сообщение. Не знал, что нейроинтерфейс может такую информацию по бойцам присылать его командиру, но весьма удобно. Вот только какого черта она молчала? Ведь явно же минимум на неделю раньше меня узнала, должно же было и ей оповещение прийти.

- Кастра, Кварц! Руки в ноги и бегом ко мне! – через отрядный эфир вызвал я эту сладкую парочку.

- Командир, я в мехе копаюсь, никак не подождет? – отозвался Кварц.

- Без вариантов, вопрос срочный.

- Понял, бегу.

- Эм… Волпер, а может, не надо? – неуверенно спросила Кастра.

- Надо, Кастра, надо!

- Может, я лучше сама? – Похоже, она сообразила, из-за чего я их вызываю.

- Поздно, у тебя была для этого куча времени, так что жду у себя.

Им понадобилось минут десять, чтобы добраться до меня. Кварц явно не понимал причины вызова и чуть ли не пританцовывал на месте в ожидании, когда сможет снова отправиться в ангар. Похоже, Кастра так и не решилась ему рассказать по дороге сюда. Ну ладно, это ее выбор, придется мне, как командиру, оглашать изменения.

- И долго ты планировала молчать?

- Не знаю, – опустила она глаза.

- Ты вообще, о чем думала? За последнюю неделю у тебя было два рейда. ДВА, МАТЬ ЕГО, РЕЙДА, В КОТОРЫХ ТЫ МОГЛА ОТПРАВИТЬСЯ НА РЕПЛИКАЦИЮ! – не сдержался я и начал орать.

- Командир, полегче. – Кварц в два шага занял позицию между нами, закрывая собой любимую девушку. – Служебных очков запас есть, да и сам же знаешь, что так просто ее не убить…

- Я не хочу быть обузой, – тихонько пискнула Кастра из-за его спины.

- А ребенка потерять, смотрю, хочешь!

- НЕТ! – резко вскрикнула она, подняв голову и уставившись на меня поверх плеча Кварца. – Но и обузой быть не хочу, – тихо прошептала она и отвела взгляд.

- Эм… вы вообще о чем? – Кварц стоял, как пришибленный, уже все поняв, но не мог до конца поверить.

- Поздравляю, Кварц, ты скоро будешь папой! Причем всего в девятнадцать лет.

- Но как… Точнее, когда… В смысле, это что, правда?.. - совсем растерялся будущий папаша.

Кварц вообще потерялся и, развернувшись вполоборота, начал ошарашено переводить взгляд с меня на Кастру и обратно. Он секунд десять крутил головой туда-сюда, пока его лицо медленно не начало расплываться в счастливой улыбке. Подскочив к Кастре и подхватив ее на руки, закружил вокруг себя.

- УРАААА!!! У НАС БУДЕТ РЕБЕНОК!!!

Ну, он хотя бы рад этому, а то знавал я парней, которые при таких новостях сразу же старались смыться побыстрее, и желательно настолько далеко, чтобы их точно не нашли. Конечно, приятно наблюдать за что-то шепчущим на ушко своей любимой Кварцем, да и Кастра теперь довольно попискивает у него на руках. Вот только предстоящие события могут омрачить их радость.

- Ну что, голубки, дальше-то, что будем делать?

- Как что? Конечно… - начал было Кварц, но резко осекся, и в его глазах начала нарастать паника. – Волпер, я ее никуда не пущу. – Поставив Кастру на ноги, он сразу же задвинул ее себе за спину, готовый теперь, наверное, и меня загрызть за любимую, если надо будет.

- Ты дебил? Я за что ее только что отчитывал? Думаешь, после этого я прикажу ей выдвигаться в бой?

- Эм… Прости… да, я дебил, вообще мозги не работают.

- Первый момент: нужно решить по поводу вашего официального брака. У меня, как у вашего командира, есть только возможность отрегулировать срок, через который он будет официально подтвержден. Могу как сию секунду оформить, так и максимум оттянуть до рождения ребенка, но Сердце тогда автоматически зарегистрирует брак, как только родиться малыш.

- Да что тут думать? Можно хоть прямо сейчас, все равно это пустая форма…. – осекся он, смотря на Кастру. – Командир, а можно как-нибудь официозно это?

- Даю двенадцать часов на подготовку. Сейчас придет Алена - поможет Кастре.

- Это же так мало, – удивилась девушка.

- Кастра, поверь, у нас есть опыт организации свадьбы за два-три часа, которые нам давали на сборы перед отлетом на операцию, так что двенадцать часов - это вполне достаточно. Тем более больше времени дать не могу, так как через сутки-полторы сюда доберется волна монстров. Будет уже не до свадьбы.

- Начинается? – подобрался Кварц.

- Да, и это второй момент. Размести Кастру, чтобы она была в безопасности, пока это все не закончится.

- Я понял.

Ворвавшаяся в комнату Алена пресекла все дальнейшие разговоры, сразу же обняв Кастру и засыпав ее кучей поздравлений. И праздничным ураганом унеслась вместе с виновницей торжества, перед самыми дверями успев у меня уточнить, можно ли разглашать новость. Пожав плечами, решил, что пускай будет на усмотрение Кастры. Судя по ее довольной улыбке, гулять будет минимум полфорпоста.

- А мне что делать? – как-то растеряно спросил Кварц.

- Собрать всю волю в кулак и приготовиться к самому страшному! – на полном серьезе заявил я.

- В смысле? – Похоже, он испугался.

- Командир, вызывал? – заглянул к нам Редут.

- Вот и ты, заходи. – Пользуясь секундной паузой, дополнительно шепнул Кварцу: – Самое страшное в том, что твоей подготовкой к торжеству займется Редут.

- Чем-чем я займусь?

- Так, боец, слушай боевой приказ. В условиях крайне ограниченного по времени двенадцатичасового задания обеспечить разведывательные работы на предмет доступных украшений к свадебному торжеству. Так же провести инженерно-саперные работы по подготовке места для данного торжества и салютных мероприятий. Закамуфлировать бойца Кварца под жениха и доставить к месту проведения боевой операции под кодовым названием «Свадьба». Приказ ясен?

- Понял, принял, два плюса, – расплылся он в улыбке. – Задание будет выполнено всеми доступными способами, а что будет недоступно, сначала сделаем таковым. – На секунду он прижмурился, как довольный кот, и выдал: – Эх-х-х, гульнем! Чтоб мне яйца отрезали, если это не станет самым запоминающимся событием!

- Так чего стоим? Выполнять!

- Есть выполнять, – вытянувшись по стойке смирно, гаркнул он. – Тем более нет ничего лучшего, чем хорошо гульнуть перед большой дракой.

Когда за парнями закрылась дверь, я чуть не последовал примеру Карфаера и едва удержался, чтобы не приложиться к бутылке чего-то крепкого. Сколько на моей памяти вот таких предбоевых свадеб было? Штук пятнадцать, может, чуть больше… Вот только слишком часто молодые жены очень быстро становились молодыми вдовами, но сейчас хоть репликации есть. Главное, победить в этом противостоянии.


Глава двадцать: Праздник перед войной

На свободном пространстве перед административным зданием плотной толпой стояла огромная масса народа, даже не берусь сказать, сколько там было человек, но тут, наверное, лучше всего подходила фраза «яблоку некуда упасть». Только небольшой живой коридор, ведущий от нашего корпуса к администрации, оставался свободным, да и то благодаря лишь бойцам, стоявшим по сторонам. Слева ряд людей Андрея, а справа ряд местных вояк, предоставленных Карфаером.

Для местных вообще была удивительна подобная церемония, ну как-то безразлично они относились к бракосочетанию, для них это событие было сродни получения пометки в интерфейсе об окончании школы. В общем, обычное будничное дело. А для нас, репликантов, это было целое торжество, особенно для женского состава.

Я, блин, почти полтора часа убил на то, чтобы объяснить Карфаеру, зачем вообще это все устраивать, и потом полчаса убеждал его выступить в качестве представителя местных властей,регистрирующего брак, с торжественной речью, вопросами согласны или нет и остальной церемониальной чепухой.

- Ну а чего сам не проведешь церемонию? Ты же их командир, да и в действительности ты будешь подтверждать их брак, а не я, – попытался он тогда привести последний аргумент, чтобы отказаться от моей просьбы.

- Да у нас есть традиция, что отец должен якобы передать дочь в руки жениха. Вот Кастра и попросила меня выступить в роли отца. А две функции одновременно я выполнять не могу.

Так что теперь я шагал, держа за руку Кастру посередине живого коридора, к ожидающему нас Карфаеру и Кварцу, мнущемуся возле него в комплекте брони тяжелого пехотинца, только без шлема. Как оказалось, легче достать броню, напоминающую парадную, чем банальный тканевый костюм. С той же проблемой столкнулись и Алена с Кастрой, только им было сложнее, ибо боевой костюм для девушки в такой день не особо подходит.

Вот и шла она сейчас возле меня в легкой броне белого цвета с голубым энергетическим узором по всей поверхности. Пышная юбка из сегментных элементов, опускающаяся почти до самого пола, придавала костюму вид пускай и весьма необычного, но красивого платья. А легкий изящный обруч на голове со встроенным силовым полем в форме белой свадебной вуали завершал картину.

Пройдя по живому коридору под восторженные вздохи женской половины игроков и легкий свист зависти со стороны мужской половины, вложил руку Кастры в слегка подрагивающую ладонь Кварц и, отступив на пару шагов, смешался с первыми рядами гостей мероприятия, даже не вслушиваясь в то, что начал вещать Карфаер, я и так знаю там все дословно, в шесть рук этот текст писали.

- Я, честно говоря, иногда в шоке от этой реальности, – прошептала Алена, стоявшая рядом со мной. – Тут энергетическую броню с синтетическими мышцами-усилителями легче достать, чем свадебное платье.

- А по мне, и так неплохо получилось, – пожал я плечами.

- Неплохо для быстрой армейской свадьбы, а вокруг больше половины форпоста собралось. Вон, даже в окнах гроздьями торчат.

- А что ты хотела? Это первая свадьба в этом форпосте. И вообще, чем ты недовольна? Сама же все организовывала.

- Да в том-то и проблема, что я прекрасно вижу, где мы запороли при подготовке. Эх, будем надеяться, что ближайшие события не дадут перемыть все кости супружеской паре.

- Посмотрим. Все, заканчиваем болтать, Алекс уже подходит к самому важному.

Мы замолчали и внимательно вслушались в то, что говорил Карфаер. А он в данный момент уже интересовался, согласен ли Кварц взять в жены Кастру, любить, холить, лелеять и так далее по тексту. Получив утвердительный ответ, спросил практически все то же самое у другой половины, а я перед глазами раскрыл служебное меню и приготовился подтвердить их брак как командир. Дождавшись слов Карфаера «Объявляю вас мужем и женой…», мысленно вжал виртуальную кнопку подтверждения.

- Все, я ушел, извинись перед ними за меня.

- Игнатенко, ну хоть пару часов мог бы им уделить, – нахмурилась Алена.

- Солнышко, и хотел бы, но нужно обеспечить безопасность Кастры.

- Засранец ты, Вова! И вдвойне засранец, потому что опять прав.

Поцеловав жену в носик, сразу же развернулся и ввинтился в толпу, под шум запускаемых фейерверков. Блин, кучу нервов убил на подготовку этого праздника, а даже со стороны посмотреть нет времени. Распихивая людей локтями, пока пробирался сквозь плотную толпу, на ходу читал сообщение.

Отправитель: Синиами

Текст письма:

Умеешь же ты заинтересовать девушек! Сделала, как ты и просил, только вылезла из капсулы. Жду тебя там, где договаривались. Надеюсь, это стоит того времени, что я потратила на это все.

Знала бы ты, как я на это надеюсь! Слишком не вовремя вся эта ситуация выплыла, пришлось план придумывать буквально на коленке. Добравшись до здания репликационного центра, поднялся на его крышу, где меня ждала глава разведки клана «Центурия», давно ставшего одной из отдельных структур под управлением Андрея, но пока еще сохранявшего видимость независимого игрового клана.

- Давно тебя не видела, – похлопала рукой возле себя, приглашая присесть рядом, сидевшая на краю крыши девушка.

Она даже не оборачивалась, полностью поглощенная событиями, развивающимися внизу, где собравшиеся посмотреть на свадьбу уже переходили к празднованию. Отвлеклась она буквально на секунду, когда я уселся рядом, свесив ноги с парапета вниз. После чего снова вернулась к созерцанию копошащихся внизу людей, выглядящих с такой высоты как маленькие муравьи.

- Знаешь, поначалу я считала тебя профессиональным киберспортсменом. Думала научиться у тебя многим хитростям опытного игрока, пускай даже посредством банального наблюдения со стороны. Но чем больше я за тобой наблюдала, тем четче видела, что в играх ты не понимаешь почти ничего. А после твоей выходки в баре, когда ты практически послал в далекое интимное путешествие очень влиятельного человека, а потом еще и умудрился, как нубов, разобрать на запчасти рейдовую группу, мне стало ужасно любопытно, кто же ты такой на самом деле. Даже в реале напрягла все имеющиеся связи, чтобы узнать хоть крупицу информации о тебе.

- И как?

- Издеваешься?

- Нет, мне действительно интересно, удалось тебе узнать что-то или нет.

- Поначалу нет, все высокопоставленные знакомые моих родителей сначала заверяли меня, что быстро достанут о тебе абсолютно всю информацию, вплоть до того, сколько ты за свое детство подгузников испортил, но через пару дней резко замолкали, и очень настойчиво рекомендовали мне не лезть в это дело.

- Поначалу? Значит, потом что-то изменилось?

- Да, мой тренер по рукопашному бою, в прошлом военный каких-то специальных войск, попытался мне помочь, но, видно, наткнулся на ту же стену вакуума вокруг твоей личности. А ведь я не наивная дурочка, чтобы считать, что наши подключения полностью анонимные. Также уверена, что у ряда правительственных организаций есть возможность по щелчку пальцев получить полное досье на любого игрока, в любом проекте. Вот и наседала на тренера, абсолютно уверенная, что он просто не хочет мне говорить, кто ты такой. Мой интерес от такого молчания только креп, в итоге он наорал на меня и немного проговорился. Как сейчас помню его фразу: «Не лезь к Соколу, это не тот человек, под которого позволят копать»…

- Понятно, ты уцепилась за оговорку про Сокола, дальше серфинг по глобальной межпланетной сети, и понимаешь, что я всего лишь старый пердун, который еще не рассыпался непонятно почему.

- Почти, – улыбнулась Синиами. – Только ты забыл упомянуть, что этот старый пердун практически живая легенда всех вооруженных сил, имеет столько наград, что, скорее всего, они даже не помещаются на парадном кителе, ну и еще что этот пердун практически идол для большинства военных.

- Хм… Про идола не знал, а вот награды - да, на кителе едва помещаются, поэтому давно сдал эти железяки в музей при военной академии.

- Вот теперь мне даже страшно, – снова сконцентрировалась она на событиях внизу. – Но я все равно спрошу. Та девушка, с которой ты приехал откуда-то снизу, это ведь она?.. Та самая Ведьма?

- Ты уверена, что хочешь знать ответ?

- Да!

- Ну, учитывая, что ты перепрошила пикониты, и что от тебя эта информация превратится в секрет полишинеля меньше чем за сутки… Да, это действительно Алена Игнатенко, более известная как Ведьма.

- *****! Это же полный *****, да чтоб их ***** через *****, да потом ****… - Похоже, действительно ее инструктор кто-то из отставных, настолько забористо девушка ругалась.

- Ты из-за этого согласилась на мою просьбу?

- Эм… По большей части да. Просто подтвердилась часть слухов, гуляющих по сети, а значит, и слух о том, что нас скоро ждет большая война, скорее всего, тоже правда. А у меня почему-то очень сильная уверенность, что к этому ты, скорее всего, приложил руку. Ладно, вываливай свою просьбу. Раз пошли такие дела, постараюсь помочь, если это в моих силах.

- Тебе надо пару недель изображать из себя Кастру. Поверь, это очень важно!

- Это ту девочку, которая сегодня замуж вышла? Стоп… - Она снова перевела взгляд вниз, а потом опять на меня, и ее глаза расширились от удивления. – Срочная свадьба… Несмотря на то, что все празднуют и пьют, она к стакану даже не притронулась… Шесть высокоуровневых бойцов постоянно ненавязчиво ее прикрывают и никому не дают слишком близко подходить… Ошарашенное состояние жениха, который постоянно косится на невесту… Только не говори мне, что она беременная…

- Ладно, не скажу.

- Но она же игрок! – Синиами схватилась за голову. – Хотя да, о чем это я. Сама же только что говорила, что слухи подтвердились… Черт, но это же… это же… просто *****!

- Ага, есть немного.

- Почему немного? Тут по самое не балуй!

- Нет, – покачал я головой. – Самый ***** начнется в течение суток.

- Эм… А… Хм… - не могла она подобрать слов. – Я поняла, вот только как я смогу ее изображать? Мы же совсем не похожи.

- Это исправляется в течение пары часов. Главное, что фигура, моторика и специализация у вас похожи, а системные данные от тех, для кого это рассчитано, скроет твоя перепрошивка пиконитов.

- А ее под меня замаскируете?

- Нет! А остальное тебе знать не стоит.

- Так и хочется отказаться, просто из вредности. Но я понимаю, что это крайне важно, первый ребенок от игро… эм… репликантов, так вроде нас местные называют. Да и сам факт беременности очень сильно может переломить восприятие окружающей действительности. Ладно, я согласна. Что надо делать?

Я мысленно вздохнул с облегчением, слишком большой был риск, что Синиами не согласится. Пускай рисков еще осталось немало, но теперь хоть есть шанс все обыграть так, как надо. Ведь не она одна такая наблюдательная, и многие обратят внимание на Кастру и придут к тем же выводам по поводу ее тяжелого положения. А значит, слив информации Серверу не избежать, вот и будем играть на опережение.

Вторым этапом было уговорить Кастру выполнить то, что я попрошу, без лишних вопросов и сомнений. Но к моему удивлению, она согласилась практически моментально, даже не уточняя, что надо делать. Сразу же после этого вызвал Башню и нарезал ему фронт работ, предупредив, что действовать нужно будет сразу, как только появится оповещение о том, что прорыв ликвидирован.

И закрутилось… Несмотря на то что многие еще продолжали праздновать, пользуясь бесплатной выпивкой и закуской, я носился по всему форпосту, раздавая последние указания тем людям, которые были в курсе событий и отвечали за свой участок работ. При этом на ходу проводя переписку с не меньшим количеством людей.

Дошло до того, что Алена просто меня поймала по дороге из ангара техники к текущему месту обитания местного инженерного гения Лекши и силком оттащила в комнату. Пихнув меня на кровать и двумя движениями избавившись от одежды, поставила ультиматум:

- Вова, либо ты уделишь мне внимание, либо запру тебя в комнате, пока не успокоишься! Все указания давно уже розданы, и твое мельтешение только сбивает людей.

Когда тебя ставят перед таким выбором… Да тут и выбора-то особого нет - любой нормальный мужик даже не станет задумываться над вариантами, и пускай весь мир подождет! Быстро избавившись от одежды, притянул любимую к себе. У нас есть еще почти восемь часов до того, как первые монстры доберутся до форпоста, и я хочу этим временем воспользоваться по максимуму!

Спустя восемь часов я уже стоял на крыше репликационного центра, наблюдая за подходами к форпосту. Как-то так получилось, что это было до сих пор самое высокое здание и, соответственно, лучшая точка для наблюдения. А учитывая возможность увеличения изображения прямо через очки, так вообще никакого дискомфорта. Синиами, кстати, тоже, видно, пользовалась чем-то подобным, когда мы с ней разговаривали, иначе не представляю, как она могла рассмотреть все детали происходящего внизу.

Все мое внимание было поглощено событиями на северной стене, где сейчас сражались лучшие игроки, по мнению неофициального рейтинга, вместе со своим кланом. Пришлось пойти на небольшую уступку и расчистить для монстров проход с этой стороны. Ну, хотят они размяться перед основным действием, можно пойти и на уступки, учитывая, что это весьма важные союзники.

Алексей со своим длинным мечом стоял в середине строя, расположившегося с внешней стороны стены, сжимая в левой руке ножны, а в правой сам меч. Поначалу я думал, что длинные ножны будут ему только мешать, но оказалось, на них стоит силовой барьер, поэтому он смело подставлял их под удары прорвавшихся к нему монстров, при этом своим мечом практически каждым ударом вырезая по несколько монстров.

Странно было наблюдать со стороны за толпой людей, прекрасно сражающихся пускай и техногенным, но холодным оружием, в мире, где уже давно балом правит различное стрелковое. Но тем не менее слаженность работы просто поражала. Постоянная ротация бойцов, поддержка второй и третьей линий, любой боец, получивший пускай даже царапины, быстро сменялся и отправлялся в задние ряды, где дежурили медики.

Самое удивительное было в том, что даже при наличии разнопланового стрелкового оружия, они им не пользовались. Только полтора десятка лучников с современными луками опустошали задние ряды монстров, стреляя навесом. Вон Лидия что-то скомандовала, и все лучники моментально рассредоточились по всей линии фронта, достав по одной очень толстой стреле, которая была, наверное, раз в пять толще обычной, и, натянув энергетическую струну, исполняющую роль тетивы, синхронно запустили почти вертикально вверх.

Я рефлекторно проследил взглядом за той стрелой, которую пустила Лидия: практически в самой верхней точке полета с ее хвостовика ударила небольшая реактивная струя, корректируя движение стрелы, и сразу же отсоединилась, практически как ступень ракеты. А вот стрела, получив новую траекторию, разделилась примерно на два десятка острых игл, между которыми можно было заметить синие и зеленые энергетические элементы, повторяющие контур отделившихся игл.

Все эти части, бывшие когда-то одной стрелой, начали свое падение прямо на скопление монстров, с каждым метром все расширяя зону будущего поражения. К моменту приземления частей стрелы ее физические части с энергетическими копиями уже накрывали круг диаметром метров тридцать, превращая всех монстров, попавших в этот круг, в один сплошной ковер истекающих кровью тварей.

Но и это был не конец эффекта стрелы. Когда освободившееся пространство заполонили новые монстры, напирающие сзади, в тех самых местах, куда приземлились физические части стрелы, вспыхнули взрывы, создавая дыры в рядах нападающих тварей. Сразу после взрыва Алексей сменил свой длинный меч на парные клинки и вместе с полусотней таких же обоеруких бойцов вырвался вперед, устраивая мясорубку среди монстров. Ровно полторы минуты они практически танцевали со своим оружием среди противников и почти синхронно вернулись в ряды своих соклановцев, потеряв при этом всего двух бойцов.

Блин, никогда не думал, что игроки в виртуальных реальностях, построенных на основе миров меча и магии, могут быть настолько серьезными бойцами. Да, скорее всего, реальные военные просто задавят их огневой мощью, но опять же не факт. Особенно при условии использования технологии личных энергетических щитов, стимуляторов и мышечных усилителей. Если такая группа сможет прорваться сквозь заградительный огонь, то большая часть военных просто не сможет ничего им противопоставить в ближнем бою.

Ладно, смотрю, они прекрасно справляются, и действительно решили размяться, ну и естественно, добыть самое главное для любого игрока - «экспу». Окинув взглядом другие направления, убедился, что там бойцы вообще скучают, лениво посматривая, не прорвался ли случайный монстр через минные заграждения и лазерные сети, растянутые между зданиями. Так что можно спокойно спускаться вниз и готовиться к первому этапу.

Дойдя до полигона под административным зданием, временно превращенным в координационный центр, занял свое место на небольшой возвышенности. Сейчас от меня ничего не требовалось, все прекрасно знают, что надо делать, так что первый этап мне просто придется сидеть и наблюдать. Заодно слушать работу полусотни операторов Андрея, на которых возложилась основная нагрузка по координации первого этапа.

- Вброс в глобальную сеть про ивент готов? – доносилось с одной стороны.

- Да. Двадцать семь объявлений по самым популярным форумам и четыре десятка различных видео, часть из которых будет запущена по новостным голоэкранам. У каждого оператора по три дублирующих человека, абсолютно все уже зарегистрированы в Альфариме, так что если их затрут из реальности, мы людей не потеряем…

Это, похоже, переговаривается пятерка операторов, отвечающих за действия в нашей старой реальности. Ровно через двадцать часов после информации об ивенте они должны запустить данные и о реальном положении дел, и о том, что наш мир всего лишь виртуальная симуляция. С прямым призывом срочно всем залезать в капсулы виртпогружения и заходить в игру Альфарим, чтобы выжить.

Да, это приведет к хаосу, многие не поверят, другие же, наоборот, ломанутся к ближайшим свободным капсулам виртпогружения. В любом случае будет мощный всплеск репликации новых слепков, что, надеюсь, наглухо забьет все капсулы, подключенные к Серверу, а не к Сердцу.

- Группы на объектах Ф3, Ф7, Ф14, Ф35 не выходят на связь. Высокий шанс того, что группы были обнаружены и ликвидированы. – Это уже с другой стороны.

- Связь с резервными группами на данных объектах?

- На Ф7 и Ф35 получен ответ, основные группы ими не обнаружены, резервные группы готовятся к проведению мероприятий по экстренному плану.

- Принял, информацию передать аналитикам, проверить группы на данных объектах: нужно точно узнать, они ликвидированы или просто переметнулись к противнику.

- Принял, данные отправлены к аналитикам.

Еще ничего не началось, а многие операторы уже работают в поте лица. Хотя я уже с минуты на минуту жду оповещения об отражении прорыва. Эти мужчины и женщины сейчас делают самую важную работу - расставляют все наши шахматные фигуры в правильном порядке, чтобы мы могли выиграть эту партию. Да, есть еще шесть подобных групп для страховки, и абсолютно все сейчас наблюдают за действиями того оператора, которого, в случае чего, они должны начать дублировать.

Я, конечно, надеюсь, что до этого не дойдет, но даже в случае массированной атаки всей Серебряной гвардии по этому форпосту, уже не остановить координацию всех боевых, диверсионных, эвакуационных и всяких других групп, которые уже расползлись по самым ключевым точкам Альфарима.

Внимание! По результатам прорыва…..

На главном экране, занимающем полстены, высветилась информация, транслируемая одним из людей, у кого пикониты были еще под контролем Серверов. А в операторской воцарилась тишина. По идее, мне сейчас стоило сказать что-то пафосное о долге, необходимости что-то там отстоять и так далее, но это все просто потеря времени, все слова неоднократно уже сказаны, поэтому мне оставалось произнести одно единственное слово.

- Начали!

Зал сразу же наполнился гулом отдаваемых команд. Кто-то выдавал новые цели его подотчетным группам, другие направляли своих людей к ближайшим капсулам на срочную перепрошивку, под прикрытием вообще третьих групп. Инженерная зона вместе с присутсвующей тут Иралой погрузилась во взлом и перенастройку репликационных капсул, куда наши шпионы и диверсанты давно доставили специальные устройства, позволяющие нам удаленно подключиться к ним.

- Командующий, возле цели семь-четырнадцать столкновение с корпоративными войсками: клан «Лютые», отправленный на подмогу, переметнулся к врагу. Запрашиваю разрешение на запуск процедуры «Возмездие», – обратился ко мне один из операторов.

Быстро раскрыв данные по этому клану и пробежавшись глазами по ним, дал добро оператору. Это был мелкий клан, привлеченный как наемники, и большую часть снаряжения им предоставили с наших складов, не удивительно, что такие решили продать имеющуюся информацию на сторону. Теперь за это и поплатятся - мы многим таким мелким кланам выдавали снаряжение со встроенными сюрпризами.

- «Лютые» в полном составе отправлены на репликацию. Взрывной волной зацепило почти два взвода корпоративных войск, что позволило вывести из боя наши группы, находящиеся под плотным огнем….

Дальше я не слушал, стараясь уловить изменения в обстановке, и тем более не пропустить обращение ко мне. Был ряд моментов, который без моего одобрения они не имели право применять.

Всего четыре часа… мне нужно тут просидеть каких-то жалких четыре часа, пока Карфаер проходит процедуру перепрошивки. А потом я смогу со своей группой приступить к нашей основной части плана.


Глава двадцать один: Начальные этапы

Карфаер практически ворвался в операторскую и, судя по слегка сбившемуся дыханию, он весь путь от капсул бежал сюда, не жалея сил. Как только я его заметил, сразу же сбросил предложение о вступлении на контрактную службу, вскользь отмечая появившийся у него красный уровень, пускай и совсем невысокого значения. Да еще и системка выскочила.

Вы не можете принять на контрактную службу людей, имеющих уровень нанесенного вреда обществу выше нулевого значения.

- Алекс, где ты уже умудрился красный уровень хватануть?

- Так ведь пост, выданный Сервером, технически я бросил, когда перешел под контроль Сердца.

- Блин, надо было такой вариант сразу предусмотреть, как-то выпустил из головы…

- Да не напрягайся, – прервал меня Карфаер. – Я этого ожидал, сейчас все поправим. – Вытянувшись передо мной по струнке, он быстро сделал доклад. – Как старшему должностному лицу, докладываю! В связи со срочной необходимостью перейти под контроль вышестоящего административного элемента «Сердце», произошла потеря контроля с элементом «Сервер», все это время пост не покидал и готов приступить к продолжению службы на данном посту или любом другом.

Сформировать запрос на пересмотр дела Александра Карфаера?

Да/Нет

Хм… Даже так… Ну что же, вполне логично, естественно, подтверждаю пересмотр. Проходит меньше секунды времени, как получаю подтверждение, что нарушение обнаружено не было и Сердцем аннулируется красный уровень, выданный еще Сервером. После этого повторная попытка пригласить его на контрактную службу увенчалась успехом.

- Ладно, принимай пост, – решил я не терять времени. – Мы сейчас идем с небольшим опережением плана. Вместо шестого уровня укрепились также и на седьмом, из-за этого пришлось резервные группы выводить на контроль территории, а они еще под Сервером ходят, так что целый пласт наших людей пришлось вскрыть раньше времени.

- А ускорить выход из-под контроля Сервера как-то можно? Вроде бы мы должны были большинство капсул взломать и перенастроить.

- Время и человеческий ресурс! Подконтрольные нам капсулы, которые мы можем контролировать не только на программном уровне, а ещё и физически, загружены сейчас до отказа. На большинстве точек наши люди вообще в капсулу лезут по сменам, в четыре или пять заходов. Пока одна смена в капсуле, остальные занимают круговую оборону. По этой же причине мы пока не начинаем активных боев, просто при помощи бандформирований выдавили большинство тех, кто может нам оказать вооруженное сопротивление при подъеме на восьмой уровень. И сейчас в пассивной обороне забаррикадировали все лифтовые шахты.

- Понятно, у бандитов и так красные уровни, им особо терять нечего, а вот основные силы сначала ждут агрессию в свою сторону, а потом только стреляют, так сказать, в качестве самообороны.

- Да, практически во всех активных боевых действиях мы обходились либо бандитами, либо разрешениями на ведение боевых действий, которых постарались накупить в максимальном количестве через продажных чиновников.

- Диспозицию примерно понял. Так, теперь по моей работе. СВФ занимает позицию невмешательства, обещали мне посылать нафиг все попытки втянуть их в эти разборки, но вот те, кто попадется им на глаза с красным уровнем, попадут под раздачу, этот момент они игнорировать не могут.

- А если придет приказ от правительства? – засомневался я.

- Тут сложнее. Но по сути СВФ подчиняется не им, а напрямую Серверу, тем более их прямая задача - защита гражданских от монстров ну и попутно от элементов, опасных для общества. Так что если правительство начнет давить на них, то многие на законных основаниях просто покинут ряды СВФ.

- Это хорошая новость, пускай нам и не помогут, но их невмешательство как минимум нам даст очень многое.

- Да, пытался я, конечно, убедить их присоединиться, но невмешательство - это максимум, на что они готовы пойти. Хотя пара тысяч человек по личной инициативе готовы перейти под мое командование хоть сейчас.

- Смысла нет. Такое количество погоды не сделает, зато могут быть штрафные санкции, как у тебя, плюс времени, чтобы их вооружать, у нас нет. Ладно, давай ближе к делу. Сейчас твоя задача контролировать операторов, нам нужно еще четырнадцать часов продержать такую патовую ситуацию, что они не могут спуститься, но и мы не можем подняться выше седьмого уровня. В любых нестандартных ситуациях крутись как хочешь, но не дай потерять контроль над шестым и седьмым. Но и не подставляй группы под получение красного уровня.

- Ты отправишься туда?

- Да, через десять часов мне надо быть возле центрального лифта.

- Тогда удачи тебе!

Как только за мной закрылись двери, я сразу же на максимальной скорости выскочил на улицу, где меня уже ждала машина. Пока выруливали с территории форпоста, оставалось только удивляться. Такое чувство, что еще сутки назад оживленное место, где собралось огромное количество людей, в один миг вымерло, и только редкие игроки, которые либо были не в курсе происходящего, либо решили не принимать участия, бродили между зданий по своим делам.

Эти игроки были единственным, что еще пока показывало, что в этом форпосте ничего страшного не случилось. Кроме, пожалуй, усиленного патрулирования стен. Нельзя было сбрасывать со счетов возможность атаки форпоста, вот и было принято решение, что первые двое суток вся охрана будет дежурить в боевом режиме, и усилена теми игроками, которые решат остаться в форпосте.

- Алена, как там обстоят дела с подкреплением? – связался я с женой, которая ехала во второй машине.

- Наши уже на месте встречи, союзная группа в пути, прибудут часа на три раньше нас.

- Отлично, пока распределим задачи и доберемся до лифта, вложимся в график.

- Только есть проблема. Монстры Администратора активировались.

- Я знаю, Ким прислал доклад, я уже отдал приказ: если что, переводить купол в защитный режим.

- Но через неделю он спадет и четыре дня они будут практически беззащитны.

- Нам недели хватит.

- Тебе виднее… - Но по ее голосу было понятно, что она со мной не согласна.

Примерно на половине пути начали поступать доклады о том, что ОСА перешли к активным боям и пытаются выбить наши войска с занятых позиций возле лифтовых шахт. Силы бандитов, предоставленные Батей, на которые ложились основные перестрелки, катастрофически таяли. Позиции держались только на минных заграждениях, которые успели установить наши ребята.

Еще в стадии планирования мы понимали, что мало кто согласится стать преступником для Сервера, ведь даже если нам удастся все задуманное, далеко не факт, что будет возможность аннулировать их вину. Зато нам удалось схитрить между сформированными баррикадами, где расположились те, кому уже терять нечего, и лифтами. Наши, так сказать, добропорядочные силы очень густо разместили минные заграждения, получив приказ о недопущении преступников к захвату лифтов.

Ну не виноваты саперы, что другие добропорядочные граждане проигнорировали размещенные возле лифтов таблички с предупреждающими знаками о наличии мин. Тем более не виноваты, что сотрудники ОСА не разбираются в этих самых предупредительных знаках, а все претензии, что наши предупредительные знаки не соответствуют их каталогу, пускай высылают в трех экземплярах, и я в течение тридцати рабочих дней рассмотрю их жалобу. И если посчитаю ее обоснованной, изменю наш каталог под общий стандарт.

Хуже было сообщение от Карфаера, когда мы были буквально в десятке километров от места встречи с подкреплением. Почти все корпоративные войска вылезли из своих баз одновременно с очередной атакой ОСА, из-за чего половина седьмого уровня сейчас превратилась в зону локальных боев. Он едва успел перегруппировать силы, которые перегородили основные дороги подручными средствами, формируя огневые точки, что привело к покраснению почти всего наличного состава на этом уровне из тех, кто не успел пройти процедуру перепрошивки, а это, считай, одна пятая часть всех имеющихся там сил.

Не понимаю, как такое могло получиться, ведь предполагали, что они скоординируют свои действия, так что каждую такую базу брали в плотное кольцо не слабее, чем межуровневые лифты. Но они как-то умудрились прорвать почти все заслоны, да еще и вырвавшиеся корпоративные войска первым делом помогли другим заблокированным базам, ударив нашим заслонам в спину. Узнав эти новости, я чуть было не высказался Карфаеру в крайне резкой форме. Его спасло то, что мы общались через почтовые сообщения, и прежде чем я набрал пару крайне негативных фраз, успел остыть.

Алекс ни в чем не виноват, ведь любой, даже самый детальный план при столкновении с реальностью боевых действий превращается в сплошную импровизацию, где можно придерживаться только общего направления этого плана. Так что, как говорится, сам дурак, что не предусмотрел вариант, при котором противник смог бы прорваться сквозь заслоны. Пару глубоких вдохов и медленных выдохов, и я снова спокоен, ничего катастрофического не произошло, мы и так держим под контролем на полуровня больше, чем планировалось.

Появившаяся перед нами группа неизвестных заставила резко затормозить. Первым делом я выскочил из машины, и только потом сообразил, что на элементах, у всех перегородивших нам дорогу, на разных частях снаряжения присутствует знак скурфайферов. Как только подошва коснулась бетонного покрытия, я сразу же зашагал к бойцам, перегораживающим дорогу, на ходу выводя знак скурфа над головой.

- Мужики, как добраться до расположения командования?

- Муха, проводи! – бросил один из бойцов, не оборачиваясь, видно, командир данной группы. При этом не сводя взгляда с эмблемы у меня над головой.

Мутант, названный Мухой, оказался псиоником, полностью оправдывающим свое имя. Развернув энергетические прозрачные крылья, очень похожие на крылья мух, он начал махать ими с такой скоростью, что они сливались. Зато это его оторвало от земли, и махнув рукой с предложением следовать за ним, отправился влево по дороге.

Делаю пару жестов рукой, командуя продолжить движение, и запрыгиваю в притормозившую возле меня машину. Проехав мимо расступившегося заслона, почти на максимальной скорости рванули за проводником, который летал пускай и низко, но очень уж шустро. Самым странным оказалось, что, отъехав буквально метров пятьдесят, я уже не смог обнаружить в зеркале заднего вида заслон.

Чем дальше мы углублялись, следуя за Мухой, тем чаще нам начала попадаться всевозможная боевая техника, псионы, мутанты, да и просто обычные вояки в однотипной броне. Представляю, как ребята из СВФ нервничают, наблюдая невдалеке от своих постов такое количество людей. А в том, что они не подозревают о нашем присутствии, я крайне сомневаюсь - такая толпа обязательно бы нашумела и засветилась, как минимум при зачистке территории от монстров.

Подъехав к одному из зданий, которое внешне ничем не отличалось от соседних таких же развалин, наш проводник приземлился и указал на двери, сразу же направившись обратно, только уже пешком. Гадай теперь, чего он вообще решил лететь, а не забрался в машину, идущую первой.

- Двигатели не глушить, максимум минут через десять выдвигаемся дальше, – скомандовал я в эфир группы, выбираясь из машины.

Внутри здания, несмотря на его внешнее потрепанное состояние, разрухи не наблюдалось, только множество людей, хаотически перемещающихся по нему в основном бегом. Сориентировавшись по крайне знакомым и на данный момент очень громко звучавшим голосам, быстро нашел, где местные командиры заседают.

- Космический дредноут тебе в задницу, а не веерное подавление! Ты где боеприпасов столько возьмешь? – орал Андрей на Саныча. - Логистика сейчас обеспечена только по шестому уровню, даже на седьмом она налажена левой пяткой из-за рваной линии обороны.

- Поддержать псиониками и вычищать квартал за кварталом. Гвардейцы вмешаются не раньше, чем доберемся до десятого, может, даже двенадцатого уровня. За месяц другой постепенно выдавим все корпоративные войска и ОСА, – уперся на своей идее Саныч.

- Да в том и дело, что на это надо терять кучу времени. А у нас его столько нет… - И тут Андрей замолчал, поняв, что ляпнул лишнего.

- В смысле, нет?

- В прямом, – облокотившись на косяк двери, решил я объяснить Санычу всю проблему ситуации.

- О, Волпер, – развернулись оба ко мне, а сидевший в углу Крилл приветственно кивнул. – Мы же вроде согласовали планы, а тут твой протеже начинает в последний момент все перекраивать.

- Он все правильно делает, просто с вами согласовывали не совсем верный план. – Подняв руку ладонью вперед, я не дал ему возмутиться. – Так надо было, в противном случае слишком высок был шанс, что твое «Сопротивление» не согласится в этом участвовать.

- В темную нас используешь? – стиснул челюсти Саныч так, что аж желваки заиграли.

- А вы меня пытались не в темную использовать? Давай не будем сейчас начинать разборки на тему «кто виноват и что теперь делать». Уже ничего не изменить, шахматы на доске расставлены, осталось только сыграть партию.

- Кто расставлен? – переспросил Саныч.

- Эм… Похоже, разница культуры… В общем, так, войска с нашей реальности уже получили все необходимые приказы, бандформирования под руководством Бати занимают оговоренные позиции, псионики и боевые подразделения с «Нулевого горизонта» тоже знают, что им делать. У каждого свой кусок плана, так что если ваши люди не будут участвовать, конечно, усложнит нам задачу, но отступать никто не собирается.

- Это я уже понял, но не понимаю, почему такая спешка, – не успокаивался Саныч.

- Старый, я тебя, конечно, очень сильно уважаю, – раздались слова Крилла у меня в шлеме, остальным он, похоже, транслировал свои слова прямо в мозг. – Но ты, Старый, закостенелый идиот с признаками маразма! Сам же кучу времени провел со скурфами, а теперь сообразить не можешь? Даже я уже понял причину его спешки. Кто, по-твоему, перед тобой стоит?

- Волпер.

- Нет, старый ты пердун, перед тобой стоит полноценный, признанный Сердцем, скурфайфер, которому оно выдало самое высокое из текущих званий, фактически сделав единоличным командиром. И даже мне, самому последнему разгильдяю, понятно, что у нас всего около трех суток.

- И ты туда же? Да какого, мясоед тебя подери, ты решил, что трое су… Да чтоб мне на минусовые уровни провалиться, неужели… - ошарашенно уставился на меня Саныч. – А как же база? Да и вся организация скурфайферов? Ты вообще о чем думаешь, а?

- Все нормально, Саныч, – положил я ему руку на плечо. – Альфред уже давно делает свое дело: скурфов уже почти полтора десятка, базы восстанавливаются, так что все там будет в порядке.

- Ладно, я понял… - тяжело вздохнул он, прикрыв глаза. – Действуем тогда по твоему плану. Вот только нужно его еще узнать.

- Думаю, уже можно раскрыть часть плана. Первым этапом было создание отрицательного общественного мнения о текущей политической обстановке, что прекрасно сделали наши хакеры. Запустили по местным сетям необходимые ролики и записи о самых противных событиях, которые мы могли только найти в бандитских районах шестого и седьмого уровня. Параллельно с этим формируя этакий идеальный, легко узнаваемый образ, которым выступил Альфред, в прошлом курсант академии скурфайферов, который на предвыпускной практике подписал контракт, но так и не закончил эту самую практику из-за разразившейся войны со скурфами. Но который смог спустя большое количество лет не предать идеалы службы и в итоге стать скурфайфером. Можно сказать, этакий рыцарь без страха и упрека, который спасает беззащитных, пытается накормить бедняков и защитить честных граждан. Имея методики нашей реальности по манипулированию общественным мнением и просто какую-то фанатическую веру в то, что говорят местные СМИ, даже если они противоречат банальной логике, справились мы с этим крайне легко - агентурная сеть даже на пятнадцатом уровне фиксировала местами положительные отзывы об Альфреде и негативные о текущем правительстве. Вторым этапом специальные люди начали устраивать волнения и беспорядки вместе с погромами. Заставив корпоративные войска и подразделения ОСА оттянуть свои силы, высвободив часть территории, которую мы захватили уже своими боевыми подразделениями, формируя линию фронта и заставив противника считать, что мы применяем классическую позиционную войну с постепенным выдавливанием сил противника и формированием сплошной линии боевых столкновений, попутно запуская диверсионные группы в ближайших участках к линии столкновения. Единственное, что нас удерживало все это время, - это человеческие ресурсы, готовые пойти на личную жертву и стать изгоем общества ради общего блага. А по-простому - выполнять задачи, за которые они получат красные уровни особо без надежды на то, что им получится отмыться. Третий этап уже почти завершился. Это подготовка вооруженных сил, которые не получат за свои действия красный уровень. Именно для этого мы старались в максимально сжатые сроки сменить прошивку пиконитов у как можно большего количества людей. Следующим этапом будет высокомобильная война с уничтожением стратегических позиций противника и формированием общего хаоса по всем уровням. Для этого и было собрано такое большое количество сил. Пока войска Андрея, мутанты и псионы будут проводить атаку по всем уровням через центральный лифт, перемещаясь по специальному алгоритму в лифтах, когда каждая группа выскакивает на своем уровне практически в хаотическом порядке. Наши «спящие» группы на всех уровнях проведут атаки по своим целям и начнут маневренный рейд с небольшими локальными стычками диверсионного характера. Заставляя противника распылять свои силы. Ну а что будет дальше, я думаю, тебе пока не стоит знать. Мало ли что случится, а то, что ты не знаешь, ты рассказать не сможешь.

- Понятно. Из-за этого и такие сжатые сроки. Вполне логично. Только не понимаю, почему ты ждал с этим двадцать часов, можно же было добирать по ходу дела.

- С минуту на минуту в нашей реальности информационным ураганом пронесется новость о том, что наш мир в действительности лишь виртуальная симуляция. Учитывая, что этот проект под прямым контролем Сервера, почти все, кто поверит и поспешит подключиться к Альфариму, свою первую репликацию смогут выполнить в капсулах, оставшихся под контролем Сервера. А значит, напрочь забьют списки репликации, увеличивая время на возрождение наших противников до нескольких суток у каждого. Так сказать, в порядке живой очереди. А самое веселое в этом то, что три четверти капсул уже переведены под контроль Сердца.

- И ты думаешь, что Администратор так легко позволит выполнить эту задумку?

- Нет, – покачал я головой. – Сейчас «Нулевой горизонт» в полной осаде, несколько сотен тысяч военных Андрея уже около десяти часов ведут ожесточенный бой, сдерживая разумных монстров Администратора под первым уровнем в канализациях, пытаясь выиграть нам время. Если они не выдержат, тогда придется отбиваться поселениям на первом уровне, чем мы выиграем еще немного времени. Так что чем быстрее мы закончим с Сервером, тем быстрее сможем развернуть наши силы и направить их вниз на помощь.

- Да вы бешеные самоубийцы!

- Да, Саныч, мы самоубийцы. Мы те, кто привык жить одной единственной жизнью, и при этом готовы ее отдать даже не за победу и воцарение справедливости, а просто за призрачный шанс на это. Это вы тут привыкли, что смерти нет, главное, вовремя считать оставшиеся репликации. А мы, как та чертовая вспышка, которая живет секунды, но пытается за эти секунды осветить практически весь мир. Не знаю, кто придумал проект с виртуальной симуляцией, но он выставил нам такие условия, в которых созрел совершенно отличающийся от вас тип людей. В этом и был просчет Администратора, он все свои планы строил исключительно на вашем образе мышления. Все, закругляемся с болтовней, время вышло, пора переходить к следующему этапу. Андрей, скинь Санычу пакет новых указаний, пускай разошлет по подразделениям мутантов и псиоников с нижних уровней.

- А ты что будешь делать?

- Играть в камикадзе, превращая себя в бомбу с часовым механизмом, – криво усмехнулся я.

Раскрыв интерфейс, зашел во вкладку, где заранее все приготовил и вынес несколько пиктограмм, до сих пор ожидающих ответа оповещений. Так, первым делом нужно принять повторное предложение Иралы.

Глобальное сообщение! Андроиды вошли в состав Скурфайферов. Отныне все андроиды считаются лицами со служебными полномочиями.

Не сильно нужный шаг, но противник теперь будет пытаться определить, сколько у нас андроидов и что от этого ждать. Значит, могут пропустить что-то действительно важное. Теперь огромный список имен из бог его знает какого количества. Все, что успели насобирать аналитики, разведка и другие службы. В этом списке и игроки, успевшие перепрошить пиконитов, и вояки Андрея полным составом, мутанты, псионы, гражданские. В общем, абсолютно все, чьи имена удалось достать. Теперь массовая команда: отправить всем из списка предложение о вступлении на контрактную службу.

Служебный чат как будто сошел с ума, тысячи подтверждений в секунду заставляли надписи сливаться в одну сплошную полосу на огромной скорости. Ну и последнее действие, вот только через пару секунд после него Алена ворвется сюда и попытается открутить мне голову, но другого выхода нет. Именно из-за этого действия у нас срок в трое суток, которые начнут истекать, как только я активирую команду. Ладно, вдох, медленный выдох, меня это всегда успокаивало, и мысленно жмем «отправить приказ». После которого перед глазами выскочило системное сообщение, и сейчас у всех причастных к скурфам всплывает точно такое же.

Общее служебное оповещение! Капитан скурфайферов Волпер, на текущий момент старший действующий офицер службы скурфайферов, берет на себя полную ответственность за нарушение его подчиненными действующих законов, в ходе выполнения разработанного и утвержденного им плана по восстановлению безопасности гражданского населения Альфарима.

Вот теперь все, через семьдесят два часа я лишусь профессии, звания, должности и буду отдан под суд. Ведь за пару секунд, прошедших после оповещения, мой счетчик красных уровней уже прыгнул на значение в пять единиц и даже не думает останавливаться, а только набирает обороты. Думаю, пару сотен уровней нанесённого вреда обществу я за эти три дня точно заработаю.

- Чего встали? Таймер тикает! БЕГОМ! ВСЕ ПОДРАЗДЕЛЕНИЯ В БОЙ! – рявкнул я на остальных.


Глава двадцать два: Лифтовой десант

- Тилорн, дай свой молоток, я ему мозги вправлю! – все не успокаивалась Алена . – Или сам стукни его по башке! Хотя нет, тебе его жалко будет…

Блин, да когда она уже успокоится? С минуты на минуту откроется наш лифт на посадку, полноценный батальон выстроился в специально размеченном секторе, один в один повторяющем габариты лифта, чтобы перед посадкой быть уверенным, что все влезут. Причем выстроились в обратном порядке, чтобы всякие щитовики и смертники, стоящие сейчас в задних рядах, без перестроения первыми высадились из лифта под огонь противника.

Но Алене сейчас глубоко плевать, что она наезжает на командира прямо перед подчиненными, которые старательно делают вид, что ничего не происходит, и они вообще все поголовно глухо-слепо-немые. Хотя у многих, имеющих закрытые шлемы, не видно лица, и подозреваю, что они, пользуясь этим, сейчас улыбаются во все лицо, или вообще беззвучно ржут.

- Ты уверен, что тебе нужно идти с нами? - связался со мной по телепатическому каналу Крилл, который командовал этим батальоном, наполовину состоящим из самых мощных боевых псиоников.

Ведь этой группе придется десантироваться сразу на десятый этаж и попытаться закрепиться там. Учитывая, что одновременно срабатывало три лифта на подъем, первая волна десанта шла сразу на три уровня. Первый, из трех одновременно отправляющихся батальонов, десантировался на восьмом уровне при поддержке тяжелой бронированной техники, которая должна послужить живым щитом для разворачивания позиций, и даже если их умудрятся вывести из строя, послужат своими тушками как прикрытие для пехоты.

При условии, что на восьмом уровне оборону держали в основном силы ОСА, у которых тяжелое оружие практически отсутствовало, были все шансы быстро закрепиться возле лифта и продержаться час до прибытия подкрепления. Всего таких групп для каждого уровня было двенадцать, и десантироваться они будут по периметру лифтовой шахты каждые пять минут, не давая противнику стянуть силы в одно место.

Для девятого уровня схема была практически такая же, с той лишь разницей, что им придется удерживать силовые барьеры сразу же за дверями лифта все те пять минут, которые лифт будет стоять на восьмом уровне. И совершенно нет гарантии, что энергии хватит, все будет зависеть от быстроты работы той группы, которая высадится на восьмом. Если смогут оттянуть на себя основное внимание, значит, вторая группа уедет дальше.Как и третья, наша группа.

Вот только нам и на девятом уровне придется держать щиты. Но в отличие от первого батальона, который делал ставку на прикрытие тяжелой техникой, и второго, у которого были мобильные силовые установки, формирующие щит перед ними, из-за чего им пришлось уменьшить общее количество бойцов и освободившееся место забить специальными генераторами. Мы ставку делали на псиоников, которые, подменяя друг друга, могли удержать защиту нужное время.

- Да, Крилл, таймер тикает. Времени ждать, пока бойцы закрепятся на уровнях, нет. Тем более при условии, что одновременно отправляется только три лифта, мы за один раз можем атаковать не больше трех уровней. Восьмой-десятый, одиннадцатый-тринадцатый, четырнадцатый-шестнадцатый. Если каждый рывок затянется хотя бы на сутки, времени не хватит.

- Понятно. Как я понимаю, спрашивать, что ты задумал, смысла нет?

- Правильно понимаешь, главное, учти, что у меня есть еще пара козырей в рукаве, и чем позже я их разыграю, тем лучше. Ведь, по сути, они одноразовые, и противник дальше будет ждать нечто подобное.

- Ага, лучше будет отправиться на репликацию от шального заряда плазмы.

- Ну так меня пока комплекта «Серафим» не лишили… Так что прорвемся.

- Волпер, ты вообще меня слушаешь? – повысила голос Алена, сверкая мелкими разрядами молний в волосах.

- Конечно, солнышко!

И как она вообще умудрилась подобраться ко мне вплотную? Между нами же были Тилорн и Кварц. Хотя да, о чем это я… вон, эти двое виновато стоят и старательно не поворачивают голову в мою сторону.

- И что я только что сказала?

Черт-черт-черт! Что же она говорила? Точно! Запись! Быстро прокрутить запись и узнать… Блин, а запись-то я не включал… И что теперь делать? Даже сбежать не получится. Не, я, конечно, мог бы перепрыгнуть через три ряда бойцов, стоявших слева от меня, используя усилители на ногах, но скоро отправка, что не позволяет мне сменить свое место. Эх, придется признаваться, что я ее не слушал.

- Десять секунд до погрузки! - раздался громкий голос со стороны старшины, поставленного распределять поток движения солдат и техники.

Фух, это оповещение просто спасло меня, потому что Алена сразу же вернулась на свое место, не дожидаясь от меня ответа. Вернувшийся на свое место возле меня Тилорн, выдохнув, тихонько прошептал:

- Вот теперь я понял, что в жизни боюсь только две вещи: клоунов и твою жену. Как ты только с ней живешь?

- Весело живу! А по-другому и не получится, когда в одной семье сразу два командира. То я в залетчиках и стараюсь ей на глаза не попадать, то она вычудит и ищет способы срочно от меня скрыться.

- Психи! – авторитетно констатировал Кварц.

- Кто бы говорил! Посмотрим, как ты с Кастрой будешь уживаться…

- Три! Два! Один! Погрузка! – Не дал нам поболтать все тот же голос старшины.

Легкой трусцой батальон, почти как единый организм, двинулся к створкам, подстраиваясь под неспешное движение Мурзика под управлением Кварца. Единственная техника, которая была вместе с нами из-за конфликта псиоников с электроникой. И то пришлось вокруг Мурзика и на нем размещать обычных бойцов, без пси способностей.

- Идиоты, куда они ломанулись? – возмутился Саргос на ходу по поводу обогнавших нас на легких машинах бойцов. – Там же лифт пришедший сверху.

- Дочищать, – коротко ответил я ему, чтобы не сбивать дыхание. - Заодно и трофеи за пять минут выгрести.

- Какие трофеи?

- Сейчас увидишь.

Действительно, через пару секунд открылась картина на соседний с нашим лифт, который прибыл с верхних уровней. Весь заляпанный кровью изнутри, валяющиеся в разных местах конечности, искореженная техника, пара десятков тяжелораненых бойцов - кто с оторванными ногами, у кого в животе зияет дыра от плазменного заряда. Даже парочка обугленных скелетов, залитых еще не остывшим металлом, бывшим когда-то частью экипировки.

Заскочившие в лифт бойцы первым делом позаботились о «контроле» всех раненых, и быстро нацепив на машины ковши-отвалы начали сплошной массой вычищать все из кабины лифта, абсолютно не заботясь о том, что попадается им на пути. Это, наверное, единственная категория отрядов, которая у нас состоялась сплошь из военных нашей реальности. У нас бывало и не на такое насмотришься, особенно после крупных боевых операций.

- Меня сейчас стошнит! – сквозь стиснутые зубы процедил один из бегущих рядом бойцов.

- Держись, сынок, это еще не война, только отголоски ее, настоящей войны мы сейчас хлебнем там, наверху. – Как-то буднично у меня это вырвалось.

- Да ну нахрен! – Это уже другой впечатлительный высказался.

- БАТАЛЬОН! А НУ БЫСТРО ПОСМОТРЕЛИ ВСЕ НАЛЕВО! – добавил я мощности на внешние динамики. – Видите эту кровавую массу, из которой торчит оружие, элементы питания, боеприпасы, руки, ноги и разные потроха? Это наш противник, который попытался атаковать наших бойцов на седьмом и шестом уровне. – С каждым словом я добавлял металла в голос. – Если не хотите, чтобы вас наверху точно так же отскребали от пола и стенок лифта, взяли яйца в зубы и стиснули так, чтобы любой страх забился в пятки и не высовывался оттуда! ПОТОМУ ЧТО, МАТЬ ЕГО, ОТ КАЖДОГО ИЗ ВАС ЗАВИСИТ, ПОРВЕМ МЫ ЭТИХ ГАДОВ ИЛИ ЛЯЖЕМ ТАМ ВСЕ ВМЕСТЕ ОДНОЙ КРОВАВОЙ МАССОЙ!

- А если яиц нет? – донесся откуда-то из середины построения голос спустя пару секунд тишины, которую нарушал только стук обуви по металлу лифта, в который начал втягиваться батальон.

- Тогда матку выверни и ее закуси! – огрызнулась в ответ Алена вместо меня. Чем вызвала волны нервного смеха вокруг.

Пускай и не у всех, но хотя бы у части народа мы сняли напряжение. Да, я понимаю, что все они постоянно сталкиваются с монстрами и разным отребъем и смертью их не удивить. Но я неоднократно наталкивался на ситуацию, когда массовые боевые действия с сотнями и тысячами трупов вводят в ступор даже опытных бойцов, которые до этого пускай и много воевали, но не настолько масштабно.

Одно дело, когда перед тобой картина десятка-другого убитых, и совсем другое, когда на твоих глазах снаряд разрывает в клочья десяток твоих товарищей, заляпывая все вокруг их ошметками на десятки метров, и тебя в том числе. А ты продолжаешь лежать и вести бой весь покрытый их останками, несмотря на то, что у тебя прямо перед носом кусок твоего товарища, с которым ты час назад спокойно болтал и строил планы на поход в бар по возвращении, а теперь его останки используешь как дополнительное укрытие от обнаружения.

Так, отставить моральное разложение, погрузка уже окончилась и двери лифта закрылись. Крилл телепатически раздает команды ротным командирам с последними инструкциями, а те, в свою очередь, доносят уже до взводных и командиров отделений. Предбоевой мандраж снова начинает подступать, как и каждый раз при подлете к точке десантирования, не зная, собьет твой десантный бот противокосмическая или противовоздушная оборона противника, или пилоты бота в очередной раз вытащат наши задницы и доставят к точке выброса относительно целыми.

Легкая перегрузка прижала вниз и сразу же выровнялась встроенными в лифт компенсаторами. Шестой уровень подконтрольный нам, но и тут заметны следы постоянных боев на подходах к линии обороны, окружившей центральный лифт. Вон виднеются чуть в стороне останки боевого пилотируемого робота, проделавшего брешь своим телом в оборонительных укреплениях и перекрыв сектор стрельбы трем пулеметным точкам.

Открывшаяся моментально стрельба заставила несколько псионов, стоящих в первых рядах, среагировать быстрее, чем они поняли, что произошло, и перед ними раскрылась пленка барьера, перегораживающая лифтовые двери. Но стреляли не по нам, а по соседнему лифту, который пришел сверху. Бегущий мимо нас боец с зажатой в руках связкой гранат на ходу резким движением вскинул указательный палец свободной руки вверх. Явно жестом интересуется, наверх ли мы собрались. Получив от кого-то утвердительный кивок, в последний момент, перед тем как скрылся с зоны видимости, широко улыбнулся и показал большой палец.

Два синхронных взрыва сбоку от нас показали, что это был не единственный гранатометчик, подобравшийся с боков к дверям соседнего лифта. Две минуты времени, и все закончилось, а к нашим дверям рванул один из бойцов с маркером ротного командира, если судить по карте. На ходу закинул автоматическую плазменную винтовку за спину, дав ей там повиснуть на плечевом ремне.

- Народ, вы наверх?

- А что? – раздался голос откуда-то из первых рядов.

- Если вы не на седьмой, подсобите парням там, – быстро затараторил он. – У них там совсем задница творится, нам только остатки достаются.

- Не, мужик, извини, но у нас приказ. Мы не можем высунуться из лифта, слишком большой шанс кого-то потерять или не успеть загрузиться обратно.

- Да не надо выгружаться, синхронно с вами должен прибыть сверху лифт слева через два. Дайте две минуты им на атаку, а потом хоть один или два залпа им во фланг, даже не выходя из лифта. Вреда много не нанесете, но атаку им собьете. А это парням уже неплохо поможет.

- Скажи ему, что мы поможем, если получится, – передал я по внутреннему эфиру.

- Будет возможность, подсобим, но из лифта не выдвинемся. Прости, но задача у нас не менее важная.

- Да я понимаю, и на том спасибо!

Добившись того, что хотел, боец сразу же развернулся и рванул назад к укреплениям. Крилл же за оставшуюся минуту до отправки раздавал команды. Ну, скорее всего, раздавал. Если учитывать, что бойцы в первых рядах зашевелились, поверяя оружие, а псионики пытались занять более удобное положение для активации их проявлений, то впечатление у меня создалось верное.

Седьмой уровень встретил нас шумом боя, где-то вдалеке справа беспрерывно велась стрельба с вмешивающимися периодически разрывами чего-то крупнокалиберного, по звуку очень похоже на снаряды какой-то пушки. Тройка псионов перед самым открытием дверей затянула проход тонкой защитной пленкой, в основном для защиты от случайных попаданий или осколков.

Судя по звукам, слева от нас тоже начал разгораться бой, видеть его я пока не мог но, судя по ожесточенной перестрелке и гудению плазмы, там было очень жарко. Хотя если учитывать то, что попадает в поле моего зрения, тут везде периодически идут крайне ожесточенные бои. Причем обороняющиеся бойцы держатся из последних сил. Большая часть оборонительных укреплений в огне, и никто даже не чешется их тушить. Трупы валяются повсеместно, а их даже убирать некому, все силы брошены на оборону.

Самое неприятное это то, что я взглядом то тут, то там наталкивался на элементы снаряжения с эмблемой скурфайферов, которую с момента начала войны постарались нанести на свою одежду все, кто сражается на нашей стороне, как опознавательный знак для своих. Вроде и глупость при наличии интерфейса исправно маркирующего своих и чужих, но психологически людям было легче. Самое смешное, что в планах не было этой маркировки, кто-то по собственной инициативе решил нанести себе на элементы амуниции такой знак, и буквально за десяток часов это разошлось как лавина среди людей.

- Вижу противника! - Даже не знаю, кто это отчитался.

- Готовность двадцать секунд, – последовала команда ротного, чьи бойцы стояли в первых рядах.

Первый ряд псионов опустился на колено, осталась стоять только та троица, которая поддерживала щит. Второй ряд псионов уже начал подготавливать свои проявления, потому что далеко не у всех они были моментального действия. Третий ряд уже обычных стрелков вскинули оружие над плечами впереди стоящих псионов, готовясь к одной короткой очереди и ловя в прицел цели, быстро переговариваясь с соседними стрелками, разбирая между собой противника.

- Приготовились… Щит снять!

Тройка стоявших псионов, развеяв поддерживаемый ими щит, сразу рухнула на колено, уходя с траектории огня, и в противника понесся целый сонм псионических ударов вперемешку с пулями, лазерными лучами, дополненными плазменными и криогенными зарядами и сдобренными кислотными сгустками. Все это в полете перемешалось во что-то невероятное, частично меняя некоторые проявления псионики. Другие, сплетая между собой, рождали что-то новое, но крайне смертоносное, иногда впитывая в себя и физические выстрелы, в особенности энергетического плана.

- Двойка, тройка. Поднять двойной щит!

Две других тройки псионов, резко выпрямившись, создали два слоя щита от возможного ответного огня от врага. Но это было лишнее, весь передовой отряд противника был стерт одним залпом. Они удерживали дуговой силовой барьер, прикрывая себя от фронтальной атаки, слегка прикрывая боковые направления, а наш удар пришелся им под углом сзади. Ну не готовы они были к столь мощному залпу, прилетевшему с направления на пять часов от их движения.

Нападающих оставалось еще очень много, но это уже было не важно, мы им снесли основную защиту, под прикрытием которой они продвигались, и теперь обороняющиеся могли расстреливать их, как в тире. А я еще удивлялся, почему за какой-то несчастный час времени мой красный уровень вреда обществу успел сравняться с уровнем полезности, который я год зарабатывал! Хотя нет, уже не сравнялся, уже обогнал. При сорок пятом уровне полезности я уже имел сорок седьмой уровень вреда.

- Слишком сильно жахнуло, – задумчиво произнесла Алена, но я ее прекрасно услышал.

- Ты о чем?

- Ударная мощь залпа оказалась раз в пять выше, чем должна была быть. Похоже, сформировалось уникальное сочетание проявлений вместе с внешними усилителями. Такими как плазма, лазер и все остальное. Мы как-то пытались подобрать сочетание проявлений, но максимум, чего добились, - это двукратное усиление. Блин, повторить бы это все и разобраться какой элемент на что повлиял, но это практически нереально, ведь нужно не только выстрелы повторить, но и траектории полета, чтобы правильно одно с другим слилось.

- Так… - задумался я. – Попробуем повторить, даже если усиление будет не настолько же хорошим. Даже небольшой плюс к мощности будет нам кстати. – Сразу же переключился на телепатический канал и вызвал Крилла. – Дружище, тут мысль есть. Когда стартуем с девятого уровня, во время подъема, надо снять щиты. После открытия створок повторяем залп, который только что сделали, и после этого уже ставим щиты и действуем по плану.

- Снятие и постановка щитов тянут слишком много энергии, на удержание намного меньше уходит. А псионики с возможностью щита у нас не резиновые, им может потом не хватить энергии удержать щит во время прорыва.

- Придется рискнуть, если сможем повторить эффект, то проделаем брешь в обороне, и будет намного легче.

- Ладно, рискнем.

Восьмой уровень встретил нас тишиной и офигевшими лицами строящегося на погрузку для атаки противника. Эх, сейчас бы устроить еще один залп, но мы не ожидали, что противник будет настолько расслаблен. Поэтому сейчас вход закрывала тройная пленка барьера. Но вот десантный батальон, нацеленный на этот уровень, прекрасно воспользовался заминкой, несмотря на то, что находились они достаточно далеко. Один из бронированных транспортов прошелся нескольким крупнокалиберными очередями по флангу построения, и добавил полусекундным лазерным лучом с основной пушки, превращая построение в малый филиал ада.

Не мешкая, два оставшихся транспорта на полном ходу врезались в укрепления противника, сея там смерть и хаос, собирая все внимания и давая время рвущейся вперед пехоте достичь укреплений и занять позиции противника, пока он не очухался. Зато моральный дух бойцов в моем лифте поднялся до небывалых высот, видя, как десант на этом уровне, пускай и с потерями, но достигает необходимых точек, навязывая противнику бой на ближних дистанциях, а в парочке мест даже начали разворачивать местное оборонное оружие в противоположную сторону.

Нам же оставалось только наблюдать и радоваться, когда мелкие группы рассыпавшихся веером бойцов достигают укреплений и занимают позиции, и стискивать зубы, когда кого-то из них убивали еще на подходах. К моменту закрытия дверей батальон потерял примерно треть состава и две из трех бронированных машин. Но зато закрепились на позициях противника и ускоренно готовились к контратаке, при этом продолжая бой по флангам.

Будем надеяться, что ребята выстоят, тем более сейчас будет выгрузка с еще одного лифта. Помочь они друг другу не смогут, но противнику придется распределять свои силы для контратаки на две стороны. Надеюсь, что командование противника решит оттянуть все силы для обороны более высоких уровней, тогда можно будет перебросить большую часть сил с шестого уровня на зачистку седьмого.

На девятом уровне нам пришлось сидеть в глухой обороне и только гадать, как там обстоят дела с десантом на этот уровень. По идее бойцы должны были под прикрытием переносных щитов высадиться и сразу же обустроить полукругом оборону возле лифта. Для этого и тащили с собой кучу генераторов и мобильных укреплений. А вот следующая группа десанта уже пойдет на прорыв.

У каждой из двенадцати групп, которые должны десантироваться на любом из уровней, своя отдельная тактика, точнее, по несколько разных тактик, и на Карфаера с операторами сейчас ложится выбор этих самых тактик.

Вместе с закрытием дверей лифта одна тройка псиоников упала обессиленная. Ну, не самый плохой вариант. На семь троек, которые мы смогли собрать в одну кучу, перелопатив практически всех доступных псионов и отобрав абсолютно всех, кто мог ставить щиты или подходили по типу энергии, чтобы служить щитовикам батарейками. В общем, мы рассчитывали, что выдохнутся два или три комплекта. Так что сил у нас сейчас больше, чем мы рассчитывали.

Быстрое снятие барьеров, открытие дверей и повтор синхронного залпа, после которого на этот раз в постановку барьера включился уже весь первый ряд псионов, сформировав двенадцать слоев защиты, в который спустя секунду начали врезаться первые выстрелы.

- Пошли! Пошли! Пошли! – орали ротные, перекрикивая стрелковый гул.

- Растягиваем барьер на два слоя, – доносились команды командира первого ряда псионов. – По пять барьеров по сторонам, два на укрепление стыка. – Похоже, они уже выскочили из лифта и пытаются прикрыть остальной десант более широким барьером.

- Первая рота, левый фланг! Двойная ступенька, огонь по готовности.

- Третья рота, прикрываем… прикрываем, мать вашу!

- Подберите батарейку, он пустой!

- Медик! Медик, мясоеда тебе в задницу, влупи стимулятор, я еще могу воевать!

Свет общих осветительных ламп десятого уровня заставил светофильтры резко затемнить стекло, ориентируясь на состояние моих глаз, считывая данные с кучи датчиков, следящих за моим организмом. Выскочили, блин, теперь и нам можно включаться в бой, который закрутился огненным адом вокруг нас практически сразу же, как только начали десантироваться. Либо нас ждали - территорию возле лифта десятого уровня укрепили по максимуму, крайне сильно нас опасаясь. Ну, ничего, у нас есть чем вас удивить.

- Кварц, залп навесом! Тилорн! Подхватывай! Дай Кварцу поработать…

Скороговоркой, рубленными фразами отдавал я команды своей группе. Мурзик, робот Кварца, стабилизировался на всех четырех лапах, вогнав в бетон дополнительные стабилизаторы, не позволяющие ему сдвинуться с места, и задрав навесные системы практически вертикально, слитным залпом запустил все двенадцать ракет с двух пусковых установок, сразу же отсоединив их от себя.

Тилорн, подхватив Кварца, закинул его к себе на плечо, как бессознательную тушку, и прикрыл щитом себя и свою ношу. Кварц действительно как будто потерял сознание, но слегка дергающаяся по сторонам голова и мелькающие в воздухе пальцы показывали, что он весь в работе - контролирует запущенный сюрприз.

- Саргос! Запускай шары! Алена, прикрой его!

Саргос, услышав команду, резким движением отстегнул дно огромного рюкзака, который он тащил на себе, и оттуда посыпались металлические шары с выступом по периметру, который, начав крутиться вокруг своей оси, формировал единственное колесо. Пара сотен этих шариков, крутнувшись пару раз вокруг Саргоса, словила сигналы «свой-чужой» и унеслась в сторону баррикад, найдя противника на своих сенсорах.

- Ирала! Трамплин! Сразу за мной! Работай по стрелкам тяжелого вооружения.

Развернувшись ко мне, Ирала подставила сомкнутые руки в замок и присела, переводя свои искусственные мышцы в режим максимальной мощности. Как только я, сжимая в руках «Кару Серафима», коснулся ногой ее рук, она сразу же выпрямилась, запустив меня вверх со всей своей андроидной мощи. Перегрузка в момент рывка, несмотря на стабилизацию костюма, заставила на секунду потемнеть в глазах.

Где-то на высоте чуть больше ста метров я начал замедляться и быстро осмотрелся вокруг себя, выискивая командиров противника, попутно активируя весь комплект снайперских умений. В самой верхней точке, когда мой полет вверх практически остановился, активировал крылья, сразу же закрывшись верхней парой перед собой, оставив только небольшую щель для винтовки. Расправив среднюю пару крыльев по сторонам, замедлил падение и начал из стороны в сторону маневрировать, сбрасывая небольшими порциями энергию с нижней пары, раз за разом ловя новую цель в перекрестие прицела и нажимая спусковой крючок.

- Я вам покажу, засранцы, где раки зимуют и что такое настоящий десантник!


Глава двадцать три: Свободный рейд

Оторвав кусок ткани с одежды ближайшего трупа, протер стекло очков, убирая мешающую обзору кровь, после чего принялся протирать рукояти клинков и перчатки. Даже не смотря на их рельефность и покрытие на перчатках, уже пару раз клинок чуть не выскользнул из руки. Прервавшись на секунду, включил запись и, быстро выглянув из-за укрытия, сразу же спрятал голову. А край укрытия опалил плазменный сгусток. Остановив запись, прокрутил снятый фрагмент и, остановив видео, внимательно начал рассматривать картинку, пытаясь проанализировать расположение противника.

М-да… Мы хоть и захватили позиции, но дальше нам путь перегородили войска противника. Необходимость дождаться подкрепления не дала развить наш успех прорыва, тем более мы в прошедшем бою потеряли чуть больше половины батальона. И это у нас было еще успешное десантирование - четыре десантных группы на десятом уровне вообще полегли полным составом. Остальные хоть и закрепились, но личного состава осталось не больше трети.

- Четырехминутная готовность, – объявил я по батальонному эфиру, глянув в очередной раз на часы. – Подкрепление уже на подходе! Так что не расслабляемся, надо дать возможность им добраться до нас без потерь.

- Принял!

- Понял!

- Плюс, плюс!

- Что, уже час прошел?

Судя по голосам в эфире, народ немного оживился, узнав, что к нам вот-вот должно подойти подкрепление. Бойцы в зоне моей видимости зашевелились, проверяя оружие и боеприпасы, готовясь открыть огонь со всех стволов на подавление, чтобы противник не мог высунуться и атаковать подходящее к нам подкрепление.

- Кварц, что там с Мурзиком?

- Почти восстановил второй пулемет, вот только передвигаться он не сможет, придется использовать его лишь как стационарную огневую точку. Без запчастей смог отремонтировать только вертикальное движение на лапах, так что он теперь может только подниматься, высовываясь из-за укрытия, и опускаться.

- Хорошо, заканчивай с пулеметом и перебежками ко мне. Тилорн, Ирала, тоже подтягивайтесь.

Саргоса звать не стал, он и так сидел в трех метрах от меня и в срочном темпе соединял дымовые гранаты, чтобы они срабатывали поочередно, со строго заданным интервалом. Пока есть пара минут времени можно успеть отправить сообщение Карфаеру, пускай запускает в работу одну из наших заготовок. Вот только его ответ заставил меня напрячься.

Отправитель: Александр Карфаер

Текст письма:

При всем желании не могу. Форпост под атакой, около двух десятков гвардейцев методично уничтожают нашу оборону. Продержимся минут тридцать, не больше. Та же ситуация еще с одной операторской и тремя обманными постами. Ни один из них больше тридцати-сорока минут не продержится. Я уже начал передачу управления Андрею и его операторам, минут через десять закончу, и идем в бой.

Вот и пошла реакция от Администратора, а я надеялся, что у нас есть еще хотя бы сутки. Конечно, жалко такую базу, как форпост Карфаера, но эта потеря не катастрофична. Так, быстро теперь набросать письмо Андрею, пускай вводит в бой засадные группы, и можно готовиться к плану «Прорыв».

- Алена, пора нам побегать.

- А не рано?

- Нет. Администратор, ну или правительство, ввели в игру Серебряную гвардию. Они сейчас хозяйничают на нижних уровнях.

- Тогда да, лучшего момента для нас и не придумаешь.

Дальше нам поговорить не дал открывшийся лифт, и снова закрутилась круговерть активных боевых действий. Зная, что на данном участке мы успешно закрепились, нам на подмогу выслали в основном бойцов с тяжелым вооружением, усиленных инженерной ротой и бронированной техникой, на броне которой и разместилась большая часть пехоты. Единственный минус данной техники был в ее медлительности из-за очень большого количества брони, что делало их крайне тяжелыми экземплярами, потребляющими немереное количество энергии.

Саргос сразу, как только заметил открывающиеся двери лифта, метнул одну за другой три своих самопальных связки дымовых гранат, создавая завесу перед нашими позициями со стороны противника. Тайфун, единственный выживший ротный, сразу среагировал на изменение ситуации, отдав приказ открыть беглый огонь в сторону противника, начал точечными командами сдвигать оставшихся наших бойцов по флангам, где дымовая завеса не доставала, концентрируя наш заградительный огонь в тех направлениях.

Да, из-за этих передвижений в наших рядах снова появились убитые, буквально за пару секунд уже недосчитываемся четверых. Но намного важнее сохранить прибывающее подкрепление, где бойцы свежие и полные сил, чем уставших защитников из состава первой десантной группы, которые сейчас передвигаются лишь на своих волевых качествах.

К сожалению, это реальность боевых действий, когда приходится жертвовать менее полезными в текущей ситуации бойцами, для того чтобы выполнить поставленную перед тобой задачу. Поэтому я и не перехватываю командование у Крилла. Хоть и кажется, что псион не участвует в командовании, но практически все приказы исходят от него, просто общается он со своими офицерами посредством телепатии напрямую.

На развертывание подкрепления ушло две с половиной минуты. Как только они заняли позиции, сразу же вперед выдвинулась броня, работая по ближайшим зданиям, где засел противник, из всех стволов, насквозь прожигая стены первых этажей, не оставляя даже шансов укрывшимся там бойцам.

Выскочившая с соседней улицы двойка антропоморфных мобильных доспехов с пилотами внутри начала кружить вокруг одной из бронированных махин, поливая со всех сторон двадцатисемимиллиметровыми пулями с первых же выстрелов с энергетических стволов, обнаружив мощный кокон вокруг брони. А вот кинетического щита не оказалось, так что пилоты мобильных доспехов пытались вовсю использовать, как им казалось, обнаруженную уязвимость.

Ну не привыкли они к затяжной позиционной войне с применением артиллерии и орбитальной бомбардировки, так что такие бронированные махины были для них в диковинку. А вот скурфайферы, похоже, были с таким знакомы, или просто готовились к чему-то подобному в будущем, не зря же у них в загашнике, а точнее среди чертежей, загруженных в Марту, оказалась тяжелая оборонительная автономная система «Панцирь», четыре экземпляра которых сейчас перед нашими позициями задавали жару противнику.

Жаль, что Марта смогла за время нашей подготовки произвести только пятнадцать подобных систем и то только благодаря снижению производительности на других, не менее важных проектах. Семь штук было оставлено на «Нулевом горизонте» для обороны. Да и доставка их на пятый уровень - крайне длительный и трудоемкий процесс, так что мы чуть меньше половины просто не успевали по срокам перегнать.

Зато эффект поражающий! При нашей небольшой пехотной поддержке, они буквально за пять минут разнесли в клочья позиции противника, уже успели подловить один мобильный доспех и серьезно повредить второй, только, к сожалению, он успел смыться с поля боя. А вот на «Панцирях» только несколько крупных подпалин, да пара вмятин. К сожалению, их тихоходность не позволяет их дальше как-то применять кроме варианта оставить оборонять подступы к лифту с этой стороны.

- Крилл, мы дальше по своему маршруту, – поставил я в известность псиона.

- Давай, мужик, только смотри там, осторожно! – незамедлительно пришел ответ по телепатической линии в шлем. – А за нас не переживай, с такими красавицами в подкреплении нас выдавить смогут только гвардейцы. Я одного-двух, если сунутся, думаю, занять смогу, а остальные помогут их обнулить.

- Отлично, не буду тогда прощаться, даст Сердце, свидимся еще! – И уже в групповой эфир добавил. – Все, работаем! Ирала первая, потом на прикрытии. Идем седьмым построением. Пошли! Пошли! Пошли!

Высунувшись из-за укрытия и положив винтовку цевьем на побитый выстрелами бетонный блок, начал через оптику выискивать оставшихся на верхних этажах противников, куда не достали своей огневой мощью «Панцири». Ирала тем временем рванула вперед, петляя между укрытиями, и последние несколько метров открытого пространства до остатков взорванной машины преодолела просто прыжком, гася скорость перекатом. Как только она достигла укрытия, сразу же приняла положение лежа, и как змея заползла по остову транспорта.

А вот мне пришлось реагировать на смутное движение тени на седьмом этаже. Не уверен, что там кто-то был, но я не пожалел энергии, жахнув туда зажигательным. Для острастки. Даже если не попал, то стрелок не высунется как минимум десяток секунд, опасаясь, что за окном и дальше наблюдают. Также есть шанс, что там что-то загорится от плазмы, потому что как-то сомневаюсь я, что эвакуированные гражданские забрали с собой все вещи вместе с мебелью.

Вслед за Иралой перебежками двинулся успевший подойти к моей позиции Тилорн. Добежав сначала до новой позиции Иралы, сразу же рванул дальше, к стоящему перед нами зданию, где и затаился возле стены, готовый при необходимости перекрыть щитом как дверной проем, так и два ближайших окна.

Дальше по той же схеме перебралась вся группа, но в здание не входили, ожидая, пока все переберутся через открытое пространство, только Алена, шедшая третьей, аккуратно заглянула в ближайшие окна, проверяя на предмет опасности. Но практически сразу сообщила, что все условно чисто. Почему условно, я понял, только когда перебежками добрался до здания, вслед за Саргосом и Кварцем.

Как только Ирала выбралась из-под своего укрытия и догнала нас, пошли на штурм здания под прикрытием щита Тилорна и моих активированных крыльев. Вот только внутри обнаружилось лишь множество трупов с огромными рваными ранами, а местами проплавленные останки. В стенах зияли дыры, оставленные «Панцирями», которые отработали первые пять этажей настолько плотно, что не оставляли ни одного шанса противнику. Даже удивительно, как здание не обрушилось, учитывая множество зияющих дыр в стенах.

Пару минут на исследование первого этажа, практически не отвлекаясь на трофеи. Хотя надо признать, пару десятков разноплановых гранат каждый себе подобрал. И вот мы у цели наших поисков: технический люк, ведущий вниз, сбоку от которого выходило множество кабелей и труб.

- Сможешь подключиться? – Кивком головы я указал Ирале на переплетение кабелей.

- Да, дайте пару минут.

- Слышали Иралу? Рассредоточиться!

Разделившись на две группы, заняли оборону в противоположных направлениях, отчаянно надеясь, что стрелкам в ближайшем «Панцире» не захочется пройтись еще раз по первому этажу, так сказать, на всякий случай. Хотя тактическая карта и должна показывать им, что тут находятся союзники, но всегда остается небольшой шанс, что стрелок просто не посмотрит на карту.

Расслабится нам не дали, буквально через полминуты со стороны, которую держал под контролем Тилорн с парнями, начал доносится едва слышимый хруст бетонной крошки, попадающей под ботинки приближающейся группы. Быстро проверил по карте, не союзники ли это, и убедившись, что это противник, который либо спустился с верхних этажей, либо новая группа пытается занять старые позиции, жестом дал добро парням отработать.

Кварц перехватил поудобнее дробовик, встав сбоку от прохода, ожидая, пока Тилорн вытянет огонь на себя. Но Саргос, положив ему руку на плечо, отрицательно покачал головой. Растопырив согнутые пальцы, он пошевелил ими, имитируя движения паука, а потом резко сжал в кулак и моментально раскрыл ладонь. Вот вроде и внутренняя связь есть, у каждого закрытый шлем, который постороннему не позволит услышать переговоры, а нет, уже привыкли в напряженной обстановке общаться жестами.

Техник понял его пантомиму и достал пару дроидов-пауков размером тельца около трех сантиметров, которых использовал в наземной разведке, и передал Саргосу. Пара секунд, и наш подрывник установил на них взрывчатку, облепленную со всех сторон металлическими шариками с красной точкой маркировки на каждой.

Две секунды, и паучки, сидящие на полу, выдвинув тонкие ножки, пробежали по стенам, перебрались на потолок и умчались в направлении противника, ведомые через управляющий интерфейс Кварцем. Он мог и просто задать им модель поведения, но, видно, решил в такой ситуации управлять вручную, для максимальной эффективности.

Тепловую волну взрыва Тилорн принял на энергетический щит, полностью перекрыв им проход. После чего мы все дружно уставились на Саргоса. Если бы не наличие шлемов, то, уверен, в наших глазах читался бы укор.

- Перестарался с плазменной дробью, – пожал тот плечами, как будто ничего серьезного не произошло.

А я сообразил, почему на тех металлических шариках была красная маркировка, похоже, Саргос наделал себе таких усилителей взрывчатки с разными зарядами внутри металлической оболочки. Красные - плазма, зеленые, похоже, какой-то токсин, он собирался пару зеленых приспособить, но, видно, вспомнил о том, что в сочетании с плазмой токсин просто выгорит, поэтому спрятал обратно в кармашек. Интересно, сколько у него таких усилителей в запасе еще есть, и с какими эффектами?

- Все, я нашла и скачала карту технических туннелей, попутно и схему прокладки инженерных коммуникаций.

- Отлично! Ныряем. Тилорн в авангарде. Кварц, с тебя разведка. Сколько сможешь дронов держать в воздухе во время движения?

- Дай две минуты, с точной картой смогу задать алгоритм движения и подниму до шести дронов.

- Одного оставь в тылу с отставанием тридцать метров, пять - клином вперед, на любой развилке пускай по дрону в каждое ответвление, уходит на пятнадцать метров и зависает, пока мы не пройдем, потом возвращается в общий строй дронов.

- Принял. – И спрыгнул в люк вслед за Тилорном, который отправился туда сразу после команды.

- Ирала, отключайся и за ними, ставь маркеры на карте на коммуникациях, подрыв которых принесет максимум вреда. – И продолжил менять построение, не дожидаясь, пока она отсоединит кабеля, тянущиеся от руки к информационному кабелю. – Я следом, за мной Алена на прикрытии, Саргос арьергард, минируешь все, где увидишь маркер Иралы. Заодно оставь сюрприз на входе, но не забудь скинуть о нем информацию на тактическую карту Крилла. И Сердцем тебя заклинаю, давай без переусердствования в объеме заряда, не хватало, чтобы нам все здание на голову сложилось.

- Эх, не понять вам искусство хорошего взрыва, – покачал он головой.

По туннелям мы двигались достаточно быстро. Как разведка и докладывала, местные военизированные структуры такие пути, как технические туннели, абсолютно не рассматривали как способ переброски войск. Я, конечно, понимаю, что через них технику транспортировать не получится, но вот пехота своим ходом тут пройдет спокойно, в центральных проходах тут можно вообще строем по трое в ряд двигаться без стеснений.

В итоге, как оказалось, мои дополнительные предосторожности по разведке пути были лишними, противник даже не додумался выставить укрепленные посты, чтобы обезопасить свои тылы от неожиданной атаки со спины. Хотя с другой стороны, если они не пользуются, то, может, снять часть наших заградительных отрядов на шестом и седьмом уровне, которые скучают в туннелях? Не, лучше в этом вопросе перестараться, чем потом обнаружить отряд противника, которому в голову пришла такая идея у себя в тылах.

Четыре часа с одной единственной десятиминутной остановкой, ровно столько мы провели в движении, пройдя двадцать один километр до нужной нам позиции, заминировав по пути с полсотни особо примечательных узлов коммуникаций и периодически замирая при вспышках особо интенсивной стрельбы над головой. Вот и сейчас мы стояли под одним из люков, ожидая, пока в отдалении успокоится перестрелка.

- Я что-то совсем не понимаю. Мы же вроде фиг знает где от линии столкновения, почему до сих пор слышим стрельбу наверху? – первым не выдержал Кварц и шепотом задал вопрос.

- Правильно, мы уже глубоко в тылу противника.

- Эм… так почему стрельба?

- Воюют! – Блин, меня что-то на плоские шутки потянуло.

- Эээ…

- Волпер, не издевайся над человеком, – вмешалась Алена и тем самым все испортила.

- Ладно, ладно. Просто вывели из тени большую часть скрытых групп, теперь идут локальные стычки по всем уровням вплоть до четырнадцатого. На пятнадцатом у нас всего пара групп, и терять их ради банального хаоса не хочется, а на шестнадцатом вообще никого.

- Я не устаю поражаться размаху подготовки к этой войне, когда ты вообще все это успел? Тут, если задуматься, просто гигантский объем работы, – Тилорн тоже влез в разговор, который он прекрасно слышал по внутреннему эфиру.

- Я что, по-твоему, в одиночку это все провернул? Слишком высокого вы обо мне мнения. Я выступил только катализатором событий, ну плюс разработка стратегии. – Чуть усилив внешние микрофоны и уловив продолжение перестрелки, продолжил рассказывать, раз все равно ждем и заняться больше нечем. – Андрей, начиная с момента, когда появились первые подозрения о том, что Альфарим - настоящая реальность, начал внедрять своих людей везде, где только дотягивался: множество кротов в разных структурах, спящие агенты, целые группы гражданских специалистов, которые высоко ценились местными корпорациями за их уровень гражданской профессии, в действительности были специально подготовленными бойцами. Подкуп чиновников и шпионская деятельность, сбор информации и формирование оружейных схронов везде, куда могли дотянуться его люди. В общем, все согласно давно отработанным схемам поведения боевой структуры на территории условного противника, если бы у нас был запас в десяток, может, другой лет, то Андрей смог бы подготовить полноценный переворот, продолжительностью не больше суток. А так с каждым новым кусочком информации приходилось действовать все быстрее и быстрее, пытаясь не упустить время и действовать на опережение. Так вот, к действиям Андрея, как отдельной структуры, добавьте еще пару сотен лет методичной работы местного сопротивления, которые по большей части выжидали подходящей возможности и пытались продавить все через законы, но тем не менее имели немало крайне радикально настроенных личностей в своих рядах. А для понимания масштабов их работы можно сообщить, что одна из двадцати самых богатых биоинженерных корпораций полностью под их контролем. Да, по сути, половина поселений на нижних уровнях выживала только за счет контрабандных поставок этой корпорации. Третьей структурой в этом всем выступает старая гвардия, а точнее, оставшиеся в малом количестве контрактники, часть из которых оседлала криминальные структуры, другая часть - черный рынок, третьи вообще сформировали религиозные секты. На всех выйти не удалось, но те, с кем смогли наладить связь, и так дали достаточно много для организации всего, что сейчас вокруг творится. Опять же, не стоит забывать про базу «Нулевой горизонт», командиром которой я пока числюсь. Огромные запасы высокотехнологичного оружия, производственные мощности, подключившись к которым Марта выдает просто потрясающий КПД, а главное, что в ней зашито множество чертежей, которые давно отсутствуют на верхних уровнях, и она может это производить без ограничения, лишь бы ресурсов и складского пространства хватало. Да, очень далеко не все могут использовать то, что она производит. Но легче планировать и строить развитие бойцов под определенные критерии, чем вслепую тыкаться и потом уже подбирать снаряжение под то, что получилось. Основная проблема стояла в том, что все это требовало служебных очков, но распространение среди игроков квестов дало стабильный приток этих самых очков. А когда подключилась структура Андрея, бойцы которой поставили их выполнение на поток, при этом отказываясь от своей части награды в пользу скурфайферов, а соответственно, в мою пользу, как старшего по званию, а значит, командира всей структуры, очки полились огромной рекой. Заодно и бойцы подтягивали свои навыки и характеристики до нужных значений. Последнее и самое проблемное было в тотальном контроле со стороны Сервера и, соответственно, Администратора, поэтому сейчас и стараемся растянуть максимально силы противника, устраивая полноценный хаос, пока подразделения с высокотехнологичной амуницией проходили перепрошивку и снаряжались. Так что я не так много работы проделал, просто свел это все воедино и сработал катализатором.

- Охренеть, дайте два, – высказался за всех Саргос. – А мы думали, что ты чуть ли не лично контролируешь все приготовления. Ты же вечно гонял, как ужаленный, во все возможные стороны.

- Ну, на меня нагрузка свалилась тоже не маленькая, но правильное распределение задач - это половина дела. Поэтому вы пока и таскаетесь со мной в группе, а не командуете своими отдельными группами. К сожалению, времени готовить вас по офицерскому курсу не было, а так хоть реального опыта наберетесь, может пригодиться в будущем.

- Поэтому и рассказываешь сейчас основные моменты, – скорее утвердительно, чем вопросительно произнес Тилорн.

- Ну, да. – В очередной раз прислушавшись, не засек лишних звуков и решил, что пора двигать. – Ладно, хватит болтать, нам, похоже, можно выходить. Кварц, одного дрона через люк на разведку, остальных сворачивай, не стоит привлекать лишнего внимания.

- Типа наше снаряжение ну вообще не палево.

Проверив дроном подступы и убедившись, что все в порядке, быстро выбрались, и двинулись по узким переулкам, только на этот раз уже я шел первым, показывая дорогу. Через два квартала мы были на месте, и в очередной раз, проверив, нет ли лишних глаз, нащупал в углублении одной из стен потайную кнопку, которая оказалась там, где мне и описывали. Отъехавшая в сторону часть стены открыла нам просторный ангар, частично заставленный ящиками и разноплановой техникой. Ну и заодно с полсотни стволов, направленных в нашу сторону, вместе с людьми, державшими эти стволы.


Глава двадцать четыре: Контрабандисты

А вот этого я не ожидал. По моим данным тут должно было быть всего три человека: наш проводник по контрабандным путям на более высокие уровни и два бойца его сопровождения. А тут, я смотрю, целый взвод во всеоружии разместился. Черт, а ведь так сразу и не угадаешь, союзники это или противники! То, что они не промаркированы для нас, еще ничего не означает. Это может быть как один из союзных отрядов, выведенный из спящего режима и добравшийся сюда для получения оружия и амуниции, так и вражеский отряд, который еще не вступал в бой с нашими силами, а значит, пока не получивший статус врага.

- Оп-па! Парни, а нам, походу, бонус привалил, я вон того кадра с картинкой над головой в наградном листе законников видел, – прервал мои сомнения один из противников. Да, теперь точно могу сказать, что это не союзники.

Мне даже не пришлось давать команду о начале боя. Тилорн на последних словах уже несся к противнику, на ходу формируя перед собой щит в качестве тарана, оставляя за собой импульсный шлейф выхлопа от рывковых двигателей, закрепленных на спине. Девчонки тем временем ушли перекатом в разные стороны, освобождая нам пространство для огня на подавление. Тем более Ирале нужна дистанция для работы со своей винтовкой, чтобы не переходить на встроенные боевые средства, а Ведьма решила сократить дистанцию под прикрытием ящиков.

- Слеп! - долетело предупреждение от Саргоса, метнувшего гранату сразу вслед за Тилорном.

Если бы чуть ниже, можно было бы подумать, что он задался целью попасть Тилорну в голову, но нет, световая граната рванула на метр выше и чуть сзади Тилорна, скрывая маневровый стрейф медо-танка влево, с изменением места, где произойдет столкновение.

Кварц в то же время первым движением метнул перед собой блок небольшого силового укрытия, который, коснувшись пола, как будто прилип к нему, и сразу сформировал небольшое полупрозрачное укрытие метр высотой и метра полтора шириной. Создавая укрытие себе и Саргосу и уже падая под его защиту, с двух рук метнул вверх еще два небольших блока отстегнутых с задней части пояса.

Блоки, достигнув потолка, моментально к ним приклеились и в доли секунд развернулись в две турели. А если судить по начавшему двигать руками в воздухе Кварцу, так еще оказались и управляемыми, потому как двигались они синхронно с поворотом кисти техника, сразу же открыв огонь по противнику справа и слева от Тилорна на достаточном отдалении, чтобы не сковывать движение медика, уже сыгравшего с противником в кегельбан, разметав в разные стороны человек восемь.

- Страйк, мать вашу! – раздался в эфире задорный выкрик Кварца, явно переполненный адреналином.

Но я заметил это все вскользь, вовремя заметив начало движения Тилорна, вместо того, чтобы тоже нестись вперед, подпрыгнул и одновременно с этим активировал нижнюю пару крыльев, и сбросил с них часть энергии, усиливая эффект прыжка. Сразу же закручивая свое тело и формируя вокруг себя кокон из крыльев для защиты от направленных на меня стволов. Боясь зацепить Тилорна, схватился не за рукояти пистолет-пулемета, а за клинки, и после падения в еще одно скопление противника, выходя из переката, деактивировал крылья и, раскинув руки в стороны, пару раз крутнулся на коленях, подрезая всех в районе бедра, до кого мог дотянуться клинками.

Вскочив на ноги, сразу же отбил в сторону ствол, который попытались на меня направить, и, проваливаясь вслед за рукой, локтем заехал по физиономии побрезговавшего шлемом бойца. Не останавливая движения, с разворота едва достаю до горла еще одного кончиком клинка в свободной руке, но тот успевает немного отклониться назад и мне удается разрезать лишь защитный горжет, не достав до самой шеи.

Чтобы не останавливать свое движение, позволяю инерции потянуть меня на пол спиной вперед, снова уходя в перекат, но теперь через спину, и успеваю оттолкнуться руками, слегка подбросив свое тело и приземлившись на согнутые ноги, но готовый как отразить нападение, так и снова начать резать тех, до кого дотянусь. Вот только к этому моменту прозвучал последний выстрел Иралы, поставивший точку в скоротечной схватке.

- Блин, из-за этих придурков я только зря использовал одно из трех портативных укрытий. Мы же их разобрали секунд за десять, – начал возмущаться Кварц. – Я тут думал, нам сейчас будут глаз на задницу натягивать, уже в панике перебираю, чем бы их посерьезней приложить, пока никого из наших не покалечили, а они, оказывается, вообще как младенцы.

Возмущение Кварца было понятно, я тоже ожидал… Ну, наверное, больше сопротивления хотя бы. А оказалось, что мы их раскидалкак котят, большинство сразу переквалифицировалось в трупы, ну и примерно треть была еще жива, но в основном без сознания или истекающие кровью. Самое смешное, что бессознательные - это в основном заслуга Тилорна, точнее, того, как он врезался в толпу, а вот раненые - это заслуги моего выхода на бис с клинками да на коленях.

- Мальчики, а мне одной кажется непонятным, как такие бестолковые вояки, практически с минимальным уровнем для прохода на десятый, смогли напялить на себя такую навороченную броню, но при этом даже не активировали встроенные усилители и личную защиту?.. - демонстративно вытирая один из своих кинжалов, поинтересовалась Алена.

- Сейчас узнаем.

Схватив одного из недобитых противников, я собирался уже оттащить его подальше, чтобы устроить допрос, но в противоположной стороне ангара открылась еще одна потайная дверь, через которую вошла очередная троица, которую мы встретили во всеоружии, готовясь принять очередной бой, но на этот раз явно тяжелее первого. Один только здоровяк в рельефной броне и с двумя огромными силовыми кастетами, полностью закрывающими предплечье и кисть, много стоил, о чем говорило не только снаряжение, но и походка с манерой движения.

Чуть в стороне держалась девушка в… Эм… Ну… Наверное, правильнее будет выразиться «бронелифчике» - двумя мини-пулеметами на плечах и их увеличенными копиями с механическими креплениями к спине, и рукоятками, что покоятся в ладонях. Третий член группы на их фоне смотрелся блекло: темно-русые волосы, стриженные под горшок, черная куртка, черные штаны, туфли с острым носком, ну и… все! Больше особо и ни на чем взгляд не останавливается. Но я сомневаюсь, что при таком сопровождении этот парень настолько прост.

- Волпер? – поинтересовался «Невзрачный», мазнув взглядом у меня над головой. – Похоже, вы ждете меня. Прошу прощения, немного задержался. А вот эти живописно отдыхающие тела, как я понимаю, не с вами?

- Шестилап? – решил я уточнить, прежде чем стрелять или верить ему.

- Он самый. – И в подтверждение развернул передо мной свой профиль, в котором значилось «Джереми Шестилап».

- Опустить оружие, это свои, – отдал команду группе. – Не объяснишь, что это за красавцы нас встретили, и почему склад без охраны?

- Вон тот кадр, – указал он на один из трупов, – и есть местный дежурный, а вот кто остальные, сейчас выясним.

С этими словами он подошел к потайной панели, где за откидной крышкой обнаружился экран с клавиатурой. Выведя на экран запись скрытых камер вместе со звуком и найдя нужный момент, развернул трехмерную проекцию записи. Все оказалось до банального просто: охранник, в обязанности которого входило лишь вовремя сообщить о посторонних, если такие появятся, решил под шумок начавшихся боевых действий украсть часть товара контрабандистов, которым принадлежал этот склад, а потом списать это на ограбление.

Как итог, он среди знакомых набрал таких же недалеких мужиков, как и он сам, достоинство которых только в том, что они умудрились набить минимальный проходной уровень для допуска на десятый уровень, даже не рабочий допуск. С амуницией все было тоже просто. Как объяснил Шестилап, это комплекты с черного рынка, подготовленные для наших бойцов в случае необходимости разморозки этого склада для их снабжения. Вот и были специально модернизированы для обмана системы, которая воспринимала комплект с намного заниженными параметрами. Удовольствие, конечно, дорогое, увеличивающее стоимость такого комплекта раза в три, но пользуется определенным спросом.

Единственное, что осталось непонятным, так это как эти горе-грабители умудрились пробраться на десятый уровень в условиях блокады, ни слова в их разговорах об этом не было. Может, застряли тут, когда блокада началась, а может, и остались еще свободные переходы, о которых мы не знаем, но решили время на эту информацию не терять, и так слишком задержались. Вызванные Шестилапом люди по прибытии узнают абсолютно все.

Добив раненых и связав тех, кто просто потерял сознание, оставили их дожидаться вызванных людей, сами же в быстром темпе двинулись за нашим проводником, который в паре кварталов отсюда оставил грузовую технику, в кузове которой мы и должны были укрыться, пока доедем до перехода на одиннадцатый уровень.

По предварительным подсчетам до четырнадцатого уровня нам предстояло добираться около суток, сменив по пути с десяток транспортов из-за транспортных особенностей определенных районов, ведь в некоторые не пускали определенные типы габаритных машин, а в других, наоборот, мелкогабаритные выглядели бы подозрительно.

Сейчас для нас основной задачей было добраться достаточно быстро на одиннадцатый уровень, пока там не выставили блокаду из-за прорыва наших войск на десятый. А ведь так удачно прорваться со своими второй раз может не получиться, тем более время тикает, и трехсуточный срок, за который я по идее должен сдаться с повинной, становится все меньше так же неумолимо, как и красный уровень, уже добравшийся до отметки в девяносто три единицы.

Минут через десять, после начала движения, скомандовал Саргосу подрывать закладки, которые расставили на коммуникациях. Чем больше сейчас хаоса среди корпоративных и правительственных войск, тем легче нам будет прорваться. А обесточивание минимум нескольких районов, а скорее всего, и целого сектора, уверен, явно сыграет противнику не на пользу. Тем более большинство оборонительных устройств, потребляющих энергию, запитаны напрямую с энергоканалов. А пока подтащат портативные источники питания, наши смогут занять еще больше пространства.

Пока появилось спокойное время, решил пересмотреть отчеты, которые мне постоянно скидывали, чтобы быть в курсе общей боевой обстановки и, возможно, принять соответствующие меры, вытаскивая на свет один из запасных планов. Первым делом, отфильтровав все письма, в тексте которых содержалось упоминание про Серебряную гвардию, погрузился в изучение отчетов.

Эти гады таки разнесли форпост Карфаера, и всех, кто там был, отправили на репликацию. Но и Алекс умудрился их немного подловить, оказывается, он в подвалах административного здания припас огромный запас взрывчатки. И теперь на том месте зияет сквозная дыра с пятого на четвертый уровень. Как докладывает один из внешних наблюдателей, который на максимальном удалении наблюдал за событиями через высококлассную оптику, дыра в диаметре около восьмисот метров. Хороший прощальный подарок сделал Карфаер.

Вот только по заверениям того же самого наблюдателя, до взрыва гвардейцы успели вывести с форпоста несколько человек. Кто может быть одним из пленников, я догадываюсь, но вот кого они еще решили захватить с собой, даже представить не могу. Ладно, с этим разберемся потом, перекину пока разведчикам задачу - при возможности узнать, кого захватили в плен. Остальные базы, попавшие под первую атаку гвардейцев, постигла та же участь. Ну, разве что без последнего сюрприза.

Теперь эти элитные бойцы разбились на стандартные для них пятерки и прочесывают с первого по пятый уровень в поисках оставшихся наших баз. Если учитывать, с какой скоростью они вышли еще на десяток мест дислокации наших людей, можно смело утверждать, что информацию о них просто слили. Но мы ожидали этого, так что особо нам нагадить у них не получилось. Единственная трагедия произошла на втором уровне. Две роты мутантов сопровождали колонну детей, когда на них случайно вышла одна из пятерок гвардейцев и просто накрыла без разбора плотным огнем. К сожалению, не выжил никто.

Фиг с ними, с теми бойцами, двенадцать часов, и они снова в строю, причем, весьма возможно, на верхних уровнях, если опорник, откуда они выдвинулись, до этого не уничтожили гвардейцы вместе с капсулами репликации. Но дети уже не воскреснут, именно из-за этого мы так много сил бросили на вывод тех, у кого еще не активировался интерфейс в безопасные убежища, где они ближайшую неделю смогут просто пересидеть. Но, увы, не все планы проходят гладко.

Еще и Ким докладывает, что «Нулевой горизонт» в плотной осаде и они все сидят в круговой обороне, сжигая боеприпасы огромным потоком, но полностью отбиться не получается, только удерживать противника на расстоянии. Если бы не Марта, которая перевела все свои ресурсы на производство боекомплектов, то база была бы на грани опустошения оружейных складов. Потери, к счастью, пока успевали компенсировать теми, кто погиб в первые часы начала операции и уже успели реплицироваться.

Ну, хоть мобильные группы псионов меня порадовали тем, что смогли закупорить большинство выходов из канализации, а на оставшихся основных проходах сформировали пункты обороны. Нагрузка монстров Администратора там намного ниже, чем на нулевом уровне, так что вполне успешно справляются. Остается надеяться, что гвардейцы не решат разнести эти укрепления, иначе придется отвлечь большое количество войск от основных задач.

К приятным новостям еще можно было отнести полное укрепление на седьмом уровне, там уже добивали остатки сопротивляющихся корпоративных войск, и девяносто процентов капсул репликации были перепрограммированы на репликацию только сторонников Сердца, а точнее, просто поставлен запрет на репликацию тех, чьи слепки высланы Сервером. Так что в ближайшее время волноваться о возрождении наших погибших бойцов не стоило.

Не менее позитивно выглядели новости и от десантных групп, даже на десятом, самом проблематичном уровне. Потеряв всего шестьдесят процентов от начального состава, десантные группы смогли закрепиться на полосе от пятисот метров до километра, считая от дверей лифтов. Сформировав нейтральную зону гарантируемого поражения противника еще метров на триста. Так что высадке подкреплений особо ничего теперь не угрожало, ведь местные в упор не использовали артиллерию, а снайпера достаточно много не настреляют, чтобы выгрузка захлебнулась, у нас ведь тоже снайперов хватает, чтобы прикрыть своих.

Про восьмой уровень я вообще не вспоминаю – там в основном на обороне были войска ОСА, которые привыкли противостоять только мелким бандитским группировкам, а не вести полноценную войну. Да и при выводе из тени большей части наших людей, целые отделения стали дезертировать, а часть переметнулась на нашу сторону. К серьезным вещам этих перебежчиков, конечно, не допустим, но их уже разделили и, добавив по одному-два человека в группы наших людей, отправили патрулировать шестой уровень для поддержания там порядка.

Единственные, кто пока были непонятны мне во всех этих раскладах, так это СВФ. Командование Сил Внешнего Фронта усиленно стягивало свои силы на шестом уровне. Даже ультимативно потребовало пропускать вниз большие партии техники, сразу выводя ее на внешний периметр «безопасной зоны» вокруг лифта на пятом уровне. В общем, у меня не получается просчитать, что за игры они устроили. Но это уже особо и не важно, если я успею сделать все, что задумал, любая неожиданность от них будет не катастрофична.

- У нас проблема! – донеслось из кабины грузовика, где возле водителя ехал наш проводник. – Впереди мобильный пост корпорации ТехКон, и уже машут нам остановиться. Так что изображаем пластиковые оконные рамы, которые мы по документам везем, даже дышать можно через раз и в тряпочку, чтобы не услышали. Шельма, к дверям, на случай если не удастся договориться. Раф, выходишь через левый борт.

Как только грузовик начал тормозить, я сразу выкрутил внешние микрофоны почти на максимум, тут же сморщившись от гудения двигателя, резанувшего слух, но уменьшать мощность не стал, внимательно вслушиваясь во все происходящее вокруг, даже глаза прикрыл. Легкий выхлоп тормозных компенсаторов, встроенных в передний бампер, и мы полностью остановились.

Четыре пары шагов приблизились к грузовику и