Тимур Аскарович Айтбаев - Вы призвали не того... Книга 7. Том 1

Вы призвали не того... Книга 7. Том 1 1103K, 257 с. (Вселенная Бездны-9)   (скачать) - Тимур Аскарович Айтбаев

Вы призвали не того! (книга 7)


Вместо пролога


Внимание! Обновляю титулы.

Титул «Поврежденное ядро души» удален.

Способность «Нарушение генерации маны» (редк, от титула «Поврежденное ядро души») удалена.

Способность «Приманка для хищников астрала» (редк, от титула «Поврежденное ядро души») удалена.

Способность «Ходящий по грани» (редк, от титула «Поврежденное ядро души») удалена.

Ошибка! Перегрузка статуса! Произвожу оптимизацию.

Титул «Криворукость божественного уровня!» удален.

Титул «Познавший Тень» удален (-10 ко всем характеристикам).

Титул «Познавший Ужас» удален (-5 ко всем характеристикам).

Титул «Познавший Ярость» удален.

Титул «Поимевший Князя Тьмы» удален (- 2 ко всем характеристикам).

Титул «Поцелуй Бездны» удален.

Титул «Смотревший в глаза Бездны» удален.

Титул «Третий шаг в пустоту» удален.

Титул «Узревший легенду» удален (-5 к восприятию)

Титул «Укурыш от Бога» удален.

Титул «Вернувшийся из-з-ада» удален.

Титул «Астральный камикадзе» удален.

Титул «Любимец Ужаса» удален (-10 ко всем характеристикам)

Титул «Рука-ракета!» удален.

Удаленные вследствие оптимизации титулы конвертируются в новые.

Специальный титул «Гиперактивный искатель эпической попа-боли» получен! +27 ко всем характеристикам, +5 к восприятию.

Способности, завязанные на удаленные титулы, переносятся на полученный специальный.

Получены новые титулы.

Титул «Сквозь Изнанку и дальше». Будучи уроженцем миров Реальности, ты провел длительное время во владениях Древнего Укура. Мало того, находясь под пристальным вниманием ты еще и выжил! Способность «портал Изнанки» получена! +10 к ловкости.

«Портал Изнанки» - способность легендарного уровня. Позволяет создать стационарный телепорт, соединяющий две точки реальности через слой Изнанки. Но будь осторожен — шагая через такой портал очень легко попасть в лапы сам-знаешь-кого…

Титул «Как поиметь дракона». Ты не просто приручил, но добился полного и безоговорочного подчинения от самого настоящего дракона! Ну и не только подчинения… Способность «драконий наездник» получена!

«Драконий наездник» - способность редкого ранга. Твое присутствие успокаивающе действует на подчиненных драконов, а ласки приносят дополнительное удовольствие. Однако у их «необъезженных» родственников такая способность вызывает серьезное недоверие.

Титул «Педобир Божественной Древности»! Ты спедобирил древнюю божественную лолю. Дальнейшие комментарии считаю бессмысленными… Получена способность «Чуйка ложных лолек!»

«Чуйка ложных лолек» — способность божественного уровня. Теперь ты ощущаешь примерный уровень силы и возраст всего, что пытается замаскироваться под маленьких девочек.

Титул «Потенциальный Страж». Тебя признали потенциальным Стражем. Ну, собственно, и все. Живи с этим.

Титул «Начинающий киборг». Ты уверен, что засовывать себе компьютер в голову было хорошей идеей? Способность «нейросеть» получена.

«Нейросеть» — способность редкого ранга. Это квазиорганический компьютер в голове, со всеми вытекающими. +20 к силе мысли, ловкости и восприятию.

«Читерские тату» - способность божественного ранга. Специальные татуировки, выполненные с помощью «особой стражнической магии». Позволяют привязать к астральному пространству и хранить там до десяти предметов. Объем и тип используемой способностью маны зависит от качества и размера предмета. Текущие предметы (6/10): меч (Иль-Сафор, мана Кхара), перчатка (Милосердия, мана Мют), копье (Глубокой Бездны, мана Дха), дракон (Шахтаррашан, 3 режима, мана Антуанетты), шлем (легкий ББС, мана Лиэнь), истребитель (тяжелый рейдер, серая мана).

Внимание! Провожу корректировку уровня… Начисляю опыт…

Получен 55 уровень!

Получено 50 свободных очков характеристик.

Получено 2 свободных очка способностей.

Доступен выбор классовой способности за 50 уровень.

Доступен выбор способности за 150 ловкости.

Внимание! Провожу корректировку навыков…

Получен новый навык «Нейросеть».

Получен новый навык «Пилотирование ББС».

Получен новый навык «Пилотирование малых пустотников».

Получен новый навык «Астронавигация».

Корректировка статуса завершена.

Внимание!

В данном мире действуют особые правила!

- Усиление эффекта от характеристик для классов «чистого ближнего боя» на 20 — 80% относительно эффекта для остальных классов.

- Запрет на получение опыта при уничтожении существ своего вида (кроме исключительных случаев).

- Урезание получаемого опыта при убийстве оружием дальнего или среднего боя на 20 — 70%.

- Блокировка на получение опыта при убийстве оружием массового поражения, не привязанным к способностям или артефактам.

- Блокировка на дальнейшее развитие каждые 10 уровней до выполнения особых условий.

Загрузка языковой матрицы мира прошла успешно.

Вывожу полный статус.

Имя: Андрей.

Титулы:

Благосклонность Ауттэ (+ 10 к навыкам скрытности).

Богоубийца (+15 ко всем характеристикам)

Божественный «жамк-жамк»

В душе я— лоли!

Вставший на путь самопознания

Гиперактивный искатель эпической попа-боли (+27 ко всем характеристикам, +5 к восприятию) [+]

Главное не размер, а умение! (+ 5 ко всем характеристикам)

Жрец Бездны

Как поиметь дракона [+]

Король людей (+10 ко всем характеристикам)

Куколка истинного мага

Легендарный Герой

Начинающий киборг (+20 к силе мысли, ловкости и восприятию) [+]

Отмеченный Милосердием

Отчаянный (+5 к живучести)

Отчаянный прыгун (+5 к ловкости)

Педобир Божественной Древности [+]

Первый и единственный фаворит Принцессы!

Песочный человек

Потенциальный Страж [+]

Симбиоз с тварью

Сквозь Изнанку и дальше (+10 к ловкости) [+]

Темный Господин

Тугодумище (+1 к силе мысли)

Убийца маленьких девочек

Убийца тысяч

Уровень: 55 [+10]

Класс: Буревестник (миф)

Характеристики:

Сила: 100

Ловкость: 174 [+30]

Восприятие: 120 [+20]

Живучесть: 150

Сила мысли: 120 [+20]

Свободные очки: 50 [+50]

Способности:

Астральный захват (легенд, актив, от титула «Богоубийца»)

Аура Подчинения (легенд, от титула «Темный Господин»)

Бездна всегда рядом (легенд, от титула «Гиперактивный искатель эпической попа-боли»)

Берсеркер (редк, актив, от титула «Гиперактивный искатель эпической попа-боли»)

Буря Звездного Ветра (классовое, актив)

Буря Клинков (классовое, актив)

Буря Судеб (классовое)

Взгляд Бездны (легенд, актив, от титула «Гиперактивный искатель эпической попа-боли»)

Вырвать душу (редк, от титула «Жрец Бездны»

Глаз Бури (классовое)

Длань Монстра (редк, от титула «Симбиоз с тварью»)

Доминирование (необычн)

Драконий наездник (редк, от титула «Как поиметь дракона») [+]

Дым Блага (легенд, актив, от титула «Гиперактивный искатель эпической попа-боли»)

Живая Легенда (легенд, от титула «Легендарный Герой»)

Игнорирование здравого смысла (уник)

Идем на смерть за пару доек! (божеств, актив, от от титула «Божественный «жамк-жамк»)

Калькулятор подрывника (редк, от титула «Гиперактивный искатель эпической попа-боли»)

Карман душ (божеств, от титула «Гиперактивный искатель эпической попа-боли»)

Контрацепция (необычн, актив)

Контроль маны (необычн)

Кошачий глаз (редк)

Лолиформация (божеств, актив, от титула «В душе я — лоли!»)

Малая регенерация (необычн)

Метка Ауттэ (редк, актив от титула «Гиперактивный искатель эпической попа-боли»)

Мрачный Жнец (редк, от титула «Убийца тысяч»)

Неперевариваемый (легенд, актив-пассив, от титула «Гиперактивный искатель попа-боли»)

Нейросеть (редк, от титула «Начинающий киборг») [+]

Нырок в тень (редк, актив)

Оценка (необычн, актив)

Ощущение маны (необычн)

Пирокинез (необычн)

Погружение в себя (необычн, от титула «Вставший на путь самопознания»)

Портал Изнанки (легенд, актив, от титула «Сквозь Изнанку и дальше») [+]

Пронзающий выпад тени (легенд, актив)

Пурген (легенд, актив)

Родство теней (редк)

Увеличение запаса энергии (обычн)

Укрепление костей (обычн)

Укрепление тела (редк)

Укрепленные мышцы (необычн)

Улучшение выносливости (обычн)

Улучшение гибкости (обычн)

Улучшенное динамическое зрение» (необычн)

Улучшенное обоняние (обычн)

Усиление артефактов Бездны (редк, от титула «Жрец Бездны»)

Усиленное улучшение координации (необычн)

Ускорение прогресса (легенд, от титула «Легендарный Герой»)

Читерские тату (божеств, актив-пассив) [+]

Чуйка ложных лолек (божеств, от титула «Педобир Божественной Древности») [+]

Свободные очки: 4 [+2]

Навыки:

Нейросеть: 9 ур (ученик) [+9]

Пилотирование ББС: 13 ур (подмастерье) [+13]

Пилотирование малых пустотников: 3 ур (ученик) [+3]

Астронавигация: 3 ур (ученик) [+3]

Анальный секс: 19 ур (подмастерье) [+3]

Верховая езда: 26 ур (подмастерье) [+10]

Взлом замков: 21 ур (подмастерье) [+3]

Владение астральным телом: 56 ур (великий мастер) [+8]

Владение кинжалом: 25 ур (подмастерье) [+6]

Владение копьем: 51 ур (великий мастер) [+5]

Владение мечом: 53 ур (великий мастер) [+4]

Владение щитом: 10 ур (ученик) [+2]

Метание: 25 ур (подмастерье) [+6]

Незаметность: 61 ур (великий мастер) [+10]

Обезвреживание ловушек: 16 ур (подмастерье) [+2]

Обнаружение ловушек: 25 ур (подмастерье) [+4]

Обоерукий мечник: 59 ур (великий мастер) [+9]

Оральный секс: 7 ур (ученик)

Полевая медицина: 9 ур (ученик) [+6]

Предчувствие опасности: 71 ур (легенда) [+12]

Рукопашный бой: 51 ур (великий мастер) [+11]

Скалолаз: 34 ур (мастер) [+8]

Смертельный удар: 61 ур (великий мастер) [+7]

Спринт: 51 ур (великий мастер) [+6]

Стрельба из лука: 24 ур (подмастерье) [+21]

Тайное проникновение: 40 ур (мастер) [+4]

Тихий шаг: 60 ур (великий мастер) [+8]

Эротический массаж: 31 ур (мастер) [+7]


Глава 244.1 - Новый сбор.

- Мда… - протянул я, чуть откидываясь назад и изучая то полотнище текста, что вывесила передо мной Система.

В этот момент я почти физически ощущал, как разогреваются процессоры нейросети, прокачивая ситуацию и помогая моему хромому на все извилины мозгу найти более-менее оптимальный путь… к чему?

Хер его знает. Наверное, к выживанию.

Ладно, начнем с простого.

* * *

Достигнуто значение ловкости в 150 единиц! Выбери плюшку!

- «Смягчение падения» (редк)

- «Паучьи пальцы» (редк, актив)

* * *

Ровно то же самое, что и в прошлый раз. Интересно, это фиксированный выбор или у каждого индивидуальный? Ну, раз то же самое, то и берем проверенные «паучьи пальцы». Они местами мне очень помогали.

Далее свободные очки способностей… А их пока отложим. У меня и так там целый ворох всяко-разного, хорошо шо не заразного. Намного больше мою задницу сейчас волновали характеристики. Вернее, их свободная часть.

Пятьдесят.

Пятьдесят, мать их, очков!

Так, еще раз, что у меня там в статистике?

* * *

Сила: 100

Ловкость: 174

Восприятие: 120

Живучесть: 150

Сила мысли: 120

* * *

Если исходить из полезности, то я прямо сейчас могу поднять силу до ста пятидесяти и получить вкусный редкий навык от ее значения. Или ловкость. Или восприятие. Или… живучесть? Силу мысли вкачивать смысла не вижу — я под нее, как ни крути, не заточен.

Жалко, конечно, что после восстановления души мне не вернули порезанные статы, но… Что есть, то есть. Видимо, это такой тонкий намек на толстые обстоятельства. Типа, нехуй рвать творение Создателя на части.

Ну и ладно, я и так крут дальше некуда!

- Му-ха-ха-ха…

- Хозяин? - удивленно захлопала глазками сидящая рядом Доська.

- Не обращай внимания, - махнул я рукой. - Посиди чутка, я тут сейчас со статусом закончу и будем разбираться с текущими делами.

Волчица дернула треугольным ушком, но смолчала. Хотя по глазам видел, что-то она все-таки хотела сморозить…

Качать силу или восприятие ради редкого навыка? Все же нет. Есть более «вкусные» варианты. Ловкость и живучесть. Одну из них можно поднять до двух сотен и получить легендарный навык. У ловкости это, если мне память не изменяет, «пируэт ласточки» или «змеиное тело». У живучести «стальная кожа» и вожделенная «регенерация». «Кожа» и «тело» мне не по нутру, так что выбор, по сути, стоит между усиленным регеном и боевым убер-бафом с коротким откатом. И то, и другое — жуткие читы, которые я уже успел хорошенько прощупать и оценить. Первый направлен на выживаемость, второй — на убиваемость.

Бля, хочу оба!

Но низя. Нужен приоритет. И как бы мне ни хотелось жить подольше, но лучше вложиться в ловкость, добив ее до двух сотен. Причина очевидна.

Я теперь не один.

У меня снова есть Антуанетта, которая может выдерживать колоссальное количество урона. И наносить его не меньше, стоит заметить… Так что лезть вперед и принимать удары на собственную грудь теперь по меньшей мере глупо.

У меня есть Чешуйка, которая владеет целой кучей разных заклинаний. В том числе и чарами исцеления.

У меня есть Дось, идеально подходящая для разведки и ударов в спину зазевавшемуся врагу.

У меня есть Лут, обладающая разрушительной магией и замечательной аэродинамикой, с помощью которой эта магия доставляется на голову противника. Бомбардировщик мечты. И Кукурузник ей в прикрытие…

И это я еще молчу об Изауре и Мехе, которые могут поддать жару, закидав позицию противника из-за горизонта ракетами и плазмой…

Про Кроконяшку я молчу — на фоне остальных монстров моя зверюга кажется невинным хомячком.

И какова моя роль в такой команде?

Думаю, ответ простой — мили-дд. Или, если по-человечески, урон в ближнем бою. А для этого нужен «пируэт ласточки», на мгновение дающий пятикратный буст к ловкости и восприятию. И с откатом всего в несколько секунд. А если эту штуку еще и под берсой использовать, в качестве замены которой я в свое время и брал «пируэт»… Интересно, сколько ударов я нанесу за ту секунду, что работает способность? Десять? Двадцать? Пятьдесят? Сто? Если бы у меня в руках был обычный меч, то это было бы не так страшно. Но если использовать Копье Бездны, убивающее практически любое живое существо с одного удара? Или Иль-Сафора, способного сминать любую броню как фанеру? А ведь сила у меня только относительно остальных характеристик занижена, но в сравнении с «обычным»… Черт, да я ведь при желании могу голову человеку голыми руками оторвать! Любой танк, причем имею в виду не класс, а самую натуральную железную машину смерти, под берсой и пируэтом я с Иль-Сафором за секунду превращу в смятый лист бесполезного металла!

Бррр…

Тут никакая живучесть не нужна — врагам самим придется молиться пережить хотя бы первые секунды схватки… Ровно до отката и повторного применения «ласточки».

Но регенерацию все равно хочу.

Значит, так…

Система, поднять ловкость до двух сотен, а остальное в живучесть.

«Дилиньг!»

* * *

«Достигнуто значение ловкости в 200 единиц! Выбери плюшку!

- «Змеиное тело» (легенд)

- «Пируэт ласточки» (легенд, актив)

* * *

Глупые вопросы не задавай. Давай сюда мою «ласточку»!

Ну и живучесть достигла ста семидесяти шести пунктов. Еще четыре уровня взять и можно будет качать реген. А потом озаботиться восприятием. Или все же зря я так поступил и, по примеру Ан, нужно было все вбухать в одну характеристику?

Однако тут же пришел ответ — нет, не нужно.

Мои текущие приоритеты — ловкость, живучесть и восприятие. Именно в такой последовательности.

Так, с характеристиками тоже, можно сказать, разобрались.

Теперь новые способности.

Драконий наездник. Вещь сомнительной полезности, но раз выдали на халяву, а рядом есть еще и три дракона… Почему бы и нет?

Нейросеть. Тут все и так понятно. Нужно будет нарыть под нее базы данных, хотя Латунь мне туда вроде что-то уже загрузила...

Портал Изнанки. Вот этой херней я вряд ли буду пользоваться. Серьезно — ну его на хуй! У меня есть портал от Ауттэ, вот им, если что, и буду прыгать.

Чуйка ложных лолек. Совершенно бесполезная способность, а местами даже опасная.

Читерские тату. А вот это, пожалуй, самая ценная абилка, даже поважнее нейросети. Миниатюрный пространственный карман. Правда, всего на десять слотов, и к тому же, как подсказывает мне чуйка, выковырять «занесенные в реестр» вещи обратно, чтобы освободить слот, будет невозможно. Так что к загрузке оставшихся четырех ячеек нужно подходить с умом. Кстати, я уже знаю, что привяжу в первую очередь — Лук Теней и Кинжал Погибели. Первый — слишком лакомый, чтобы его терять, второй — слишком опасный, чтобы постоянно носить на поясе. Есть еще вариант привязать костюм Стражей, но… артефакт все еще не активен. И пока непонятно, активируется ли он, а текущие эффекты не сильно впечатляют. Но место забронируем. Итого… останется один полностью свободный слот. Который я, пожалуй, приберегу для чего-нибудь «особенного». Как минимум, для артефакта божественного ранга…

Ну и на сладкое.

* * *

Доступен выбор классовой способности за 50 уровень.

«Буря в стакане» - активная классовая способность. Цель: область пространства вокруг Буревестника, радиусом в два метра. Эффект: Буря. Откат: 7 суток. Продолжительность: 1 минута. Активация: «Смотри как умею!»

«Буря в Буре» - активная классовая способность. Цель: на себя. Эффект: Буря. Откат: 7 суток. Продолжительность: 1 минута. Активация: «А ты так сможешь?»

* * *

Мда.

А что я еще ожидал от своих классовых абилок? Очередная фигня в мешке. Уже даже не мяукающая, а попахивающая.

Хм…

Хм, хм…

Хм, хм, хм…

А, пофиг! Беру первую, ее хоть не в самого себя кидать!

- Хозяин… - донесся до моего слуха чей-то слабый голос.

Я даже не сразу сообразил, что он принадлежит Антуанетте — слишком непривычно было слышать от нее такие интонации.

Встрепенувшись, вскочил на ноги и тут же схватился за голову.

Ох, зря я так. Зря, зря, зря…

Пока сидел, состояние более-менее стабилизировалось, но стоило начать двигаться, как жесткое похмелье дало о себе знать самым неприятным образом. Хорошо хоть Доська тут же поднырнула под руку, поддерживая словно раненого бойца. Благодарно потрепав ее за ушко, поковылял в сторону развалившихся на матрасе девушек, успешно изображающих трупики. Шевелиться начала только Антуанетта, которая по статусу богини должна была быть намного крепче двух дракош.

- Хозяин… - тихо прошептала «богиня», лежащая в одном нижнем белье. - Добей…

- Угу, щаззз, - скривился я. - В жопу. А потом догоню и добью еще раз, по самые яйца… Чешуйка, подьем! Нужен лекарь!

- Не ори, - чуть дрогнув ресницами, простонала зеленая. - Похмелье от этого пойла моя магия не возьмет…

Мде…

Похоже, эта троица в ауте минимум на пару часов.

Обойдя их, при поддержке Дось доковылял до Меха, держащего на манипуляторах Изауру.

- Эй, железный, ты как? - поинтересовался скорее для галочки.

«Внимание!» - появилась перед глазами голографическая надпись. Только была она не от Системы, а от нейросети. - «Фиксирую попытку установки незарегистрированного соединения».

И маркер такой красноречивый к Меху тянется.

Недолго думая, одобрил ограниченную связь.

«Плохо», - тут же появился в голове жалобный синтетический голос. - «Ничего не помню. Только как та маленькая богиня заливала жидкость в питающую смесь. Где мы?»

«В мире Ор-Ла, куда и должны были попасть после Изнанки», - ответил я. - «Изи как?»

«Тоже плохо», - пожаловался Мозг. - «Но жить будем».

«Давайте, приходите в себя», - похлопал металлическую махину по ноге и уже сам, без поддержки Доськи, пошел к сидящему у стеночки грустному Кукурузнику.

Красный дракон выглядел неважно, но хоть шевелиться мог.

- Живой? - поинтересовался я у разлепившего покрасневшие глаза ящера в гуманоидной форме.

- Насколько это возможно, - прохрипел он.

Одет этот накачанный красавец с покрытыми красной чешуей руками и ногами был в простые тканные брюки и рубашку, явно ему маловатую, отчего она не застегивалась на груди, открывая вид на рельефную мускулатуру…

Бля, не любуюсь я им! Это все влияние Чешуйки! Гребаная извращенка…

«Я все слышу» - раздался в голове слабый голосок дракоши. - «Развоплоти меня. А потом создай тело заново…»

«Хер тебе, золотая лыбка! Бухали вместе, теперь и страдать будем всей компанией!»

Отогнав подальше мысленное нытье зеленой, с кряхтением сел на задницу перед Кукурузником и еще раз его задумчиво осмотрел.

- Что делать собираешься, Красный?

- В смысле? - не понял тот, явно все еще туго соображая.

- Объясняю на пальцах, - я со вздохом потянулся и, поймав хвост крутящейся рядом Доськи, пихнул в сторону девчат. - Ушастая, бери Меха и идите организуйте воды и что-нибудь пожевать, а то сушняк меня скоро прикончит…

- Да, Хозяин, - не слишком охотно ответила эта любопытная харя, потопав в указанном направлении.

- Так вот, - снова обратился к дракону, который вроде как начал собирать мозги в кучку. - Мы в другом мире. Даже не на твоей родной Изнанке, а на другом слое бытия. И доставить тебя домой некому. Да и дома, как такового, уже нет…

- Вы всех перебили? - нахмурился Кургурустин.

Интересно, с каких пор я начал запоминать эти хитровывернутые имена? Из-за нейросети? Похоже на то…

- Вот тут не угадал, - покачал я головой, обдумывая, что можно сказать нашему красному красавцу, а что лучше оставить за пределами его знаний. - Ни лично, ни косвенно я не прикончил ни одного дракона. Да и дрался всего с двумя, и оба сейчас тут… Понимаешь, красный, все… сложно. Очень сложно. Просто прими за факт, что назад дороги нет. Можешь думать, что все умерли. Или мигрировали. Но там, на твоем… стойбище… больше никого нет.

Кукурузник прикрыл глаза, молча что-то обдумывая. Я его не торопил, отчасти понимая ситуацию, в которой он сейчас оказался. Сам, по-сути, точно такой же. Вдали от дома, от привычного быта, окруженный незнакомыми людьми и загадочными сверхсилами и без возможности вернуться назад…

- Хорошо, - открыв глаза, кивнул дракон. - Что ты предлагаешь, человек?

- Вот давай без своего драконьего пафоса, пока я его тебе в зад не засунул вместе с хвостом, - поморщился я. - Или не приказал это сделать нашей доброй Аннушке. Ферштейн?

- А… Ну… Хорошо, - Кургурустин сразу как-то сдулся, поник и с опаской глянул на лежащую пластом Антуанетту.

- Для тебя я просто Андрей. Значит так, красный… У тебя есть два варианта. Первый — ты сейчас машешь всем хвостиком и отчаливаешь на все четыре стороны. Ты нам ничего не должен и в этом случае никто за тобой с кандалами бегать не будет. Второй вариант — ты остаешься с нами. Но тогда вливаешься в команду на общих основаниях и должен четко понимать, кто главный. А главный - я. После меня — твой персональный кошмар в лице той милой сероглазой барышни. Слушаешься нас двоих - и все будет хорошо. Вернее, зная нашу карму… По крайней мере, это будет весело. Держать силой тебя никто не будет, если захочешь — свалишь. Но только не посреди боевой операции, ибо в этом случае, извиняй, но будешь расценен как дезертир, со всеми вытекающими. Тиранить тебя тоже никто не будет, высказываться можешь всегда, но желательно конструктивно и по делу. Вроде все… Твое решение?

- Можно мне подумать?

- Думай, примерно полдня у тебя есть, - кивнул я, поднимаясь. - Но затягивать не советую.

Отряхнув штаны, я огляделся и прикинул дальнейшие действия.

Мы расположились на территории небольшого заброшенного склада, выход с которого был один — через огромные железные ворота, закрытые, но с солидной дырой, пробитой ближе к правому краю. Она, по-видимому, и служила тут выходом.

Лут, Чешуйка и Ан все еще валялись на матрасиках, но сейчас к ним сгрузили еще и Изауру. Всех четверых уже вовсю обслуживал Мех, выдавая стаканы с водой и заботливо ложа на лобики мокрые тряпочки… Та еще сюрная картинка, если честно. Доська стояла рядом и быстро что-то хомячила, запивая из бурдюка и виляя хвостиком. А вот Дюсаль по прежнему видно не было. Ладно, разберемся…

Так-с… Со всеми сопартийцами в зоне видимости я пообщался, так что квест по коммуникации можно считать выполненным. Пусть потихоньку приходят в себя, а там уже разберемся. Кстати, нужно бы порыться в вещах и найти лук с кинжалом, но… все потом.

Сейчас правильней осмотреться снаружи, оценить в какую жопу нас опять занесло.

- Кроконяшка, за мной, рожа ты хитромордая! - махнул я рукой зверюге, которая потерянно крутила головой, словно не знала, куда себя приткнуть или… что-то искала?

Яйцо!

Точно!

- Слышь, зверюга, а потомство твое где? - поинтересовался я, останавливаясь рядом с кислотником.

- Кша! - грустно вздохнула тварь.

- Осталось там, у Шенери и его девиц, - подала голос Доська, тут же оказавшаяся рядом со мной и протягивающая тот самый бурдюк. - Вика обещала хорошо заботиться о яйце.

- Кши… - поникла восьмилапая зверюга, печально капая кислотой на пол. Пол выражал возмущение ответным шипением и плавлением.

- Ладно, не грусти, - похлопал я Кроконяшку по холке. - Пошли, проветримся. Дось, ты тоже, раз уж подошла.

- Да, Хозяин! - радостно завиляла та хвостиком и нырнула в скрыт, растворившись в тенях.

Впрочем, я ее прекрасно чувствовал и видел темный полупрозрачный силуэт волчицы, так что никаких неудобств это не доставило.

Прежде чем продвигаться к воротам, я залпом выхлебал весь бурдюк, в котором с удивлением обнаружил что-то вроде сладковатого компота. Решив не тащить пустую тару с собой, метко закинул ее на ворох наших вещей, лежащих в уголке. Верхняя тряпка при этом слабо шевельнулась, выдавая в себе мой Балахончик.

- Х… Хозяин… - догнал меня голос Антуанетты почти у выхода. – Я… с тобой…

- Лежи, бледная немочь, - хохотнул, оборачиваясь. - Мы быстро.

Как ни странно, чувствовал я себя уже намного лучше. Почти не тошнило, не кружилась голова, а только урчало в животе. Возможно, это из-за того, что я пил меньше всех. Или просто организм, привыкший ко всяким вывертам судьбы, был более крепким. Или… не знаю. Но не жалуюсь.

Когда мы втроем выходили через дыру в воротах настроение у меня даже было приподнятым. Скорее всего это от осознания того, что Дось и Няшка снова рядом. Как и Антуанетта. Как в старые добрые вр…

- Ну здравствуй, брат Буревестник. Скажи, кого мне нужно убить на этот раз?

Высокая, стройная, фигуристая. С собранными в «конский» хвост длинными черными волосами. И черной повязкой на глазах.

Томирис.

- Бля, так вот кто «третий».

- Пи? - выглянул из-за ее ноги маленький пушистый комок…


Глава 244.2 - Адепты лени

Я сидел на склоне невысокого холма и задумчиво жевал какую-то горькую травинку. Нейросеть что-то там пищала о легком отравлении, видимо, травка была не только горькой, но и вредной. Но мне было похрен. От несварения я точно не умру — слишком уж живучая тварь.

Зато вид был… Просто загляденье.

Помещение, в котором мы оказались, было не складом, а бывшим ангаром, приспособленным под склад. Тут таких стояло три штуки. Второй, как и наш, был забит старыми ящиками с каким-то малополезным проржавевшим барахлом, а в третьем стоял полуразвалившийся остов небольшого самолета, с которого свинтили все, что только можно.

ВПП лежала между двух цепочек холмов, прикрывая бывший аэродром от ветра с двух сторон. Сейчас старый асфальт потрескался и порос травой, а кое-где и вообще ушел под землю.

С вершины холма открывался весьма интересный вид на окрестности. Сбоку, примерно в километре, тянулась железнодорожная насыпь, убегающая куда-то вдаль. За ней виднелась полоса какого-то лиственного леса или посадки — отсюда было не разглядеть. Но большую часть пейзажа перекрывали невысокие холмы, поросшие травой и куцым кустарником. Среди них петляло несколько трасс и высоковольтных линий, а вдалеке торчали крыши какого-то городка.

Но несмотря на свою урбанизированность, пейзаж не пестрел разноцветными точками несущихся куда-то машин, не выли заходящие на посадку самолеты и не гудели высоковольтные ЛЭПы.

- Тишина. Покой. Почти идиллия, - пробормотал я, глядя на все это великолепие. - Мир словно вымер…

- По-сути, так и есть, - произнесла Антуанетта, присаживаясь рядом. - Этот мир пережил конец света. В местных городах сейчас хозяйничают монстры и правит закон сильнейшего хищника. А люди, живущие тут, теперь далеко не на вершине пищевой цепи…

- Удалось связаться со своими? - покосился я на героиню, которая была уже в своем привычном черном платье с доспехами и при оружии.

- С Раф-Хас и моими… последователями, - ответила Ан. - А через них и с людьми.

- И как? - поторопил я.

- До базы армейцев далеко… - вздохнула она, тоже рассматривая местные пейзажи. - Генерал транспорт выслать не сможет. Но может отправить небольшой отряд при поддержке Раф-Хас. Добровольцы уже есть.

- Если вспомнить то, что ты рассказывала, то это и неудивительно, - почесал я щетину, которая опять начала отрастать. - Вот только нам это не нужно. Передай, чтобы сидели на жопах ровно и не рыпались. Мы сами доберемся, главное, что есть ориентир.

- А транспорт? - нахмурилась Ан. - На местных машинах будет быстрее…

Я посмотрел на нее ТАКИМ взглядом, что героиня смущенно и непонимающе захлопала глазами. А потом до нее наконец дошло.

- Драконы.

- Угу, - кивнул я. - И Мех. Кукурузник возьмет на борт тебя, Доська и Дюсаль поедут на Чешуйке, я на Лутецком, а Мех возьмет на борт Кроконяшку, Томирис и Хомку.

«А че на нас сразу троих?!» - тут же донесся возмущенный голосок Изауры через мыслесвязь нейросети.

- Потому что вы самые грузоподъемные, - ответил я, обернувшись и глянув на стоящего у входа на склад Меха. - И вообще, нехер подслушивать совещание командного состава!

«Пф!» - фыркнула Изи и отключилась.

- Мне она не нравится, - вздохнув, прикрыла глаза Антуанетта.

- Кто, Изя? - удивился я.

- Нет, другая, - покачала головой героиня, падая спиной на траву. - С повязкой.

- А, Тома, - понял я. - Это да… Нервирующая личность. Непредсказуемая.

- И очень сильная, - добавила Ан.

Хм… Настолько, что даже моя несокрушимая подруга это признает? Интересно… Нужно будет как-нибудь запустить ручки в статус Вестницы. Главное, потом без этих самых ручек не остаться.

И вообще, какого хера меня дернуло вытянуть именно такой состав? Нет, конечно варианты не самые худшие, но все же… Томирис? Наверное, хуже была бы только Фив. Хотя, нет, не факт. Нашу ненормальную любительницу лысин хоть помацать можно, а к этой даже подойти страшно.

Кстати, а Хомка-то тот еще кадр, оказывается. Вождь и все такое… Да еще и протеже Укура.

- И что вы тут втихаря обсуждаете? - раздался ворчливый голос поднявшейся на холм Чешуйки. - Или стадия обсуждения уже перешла в стадию сношариков?

- А то ты не в курсе, шиза моя зеленая? - глянул я на дракошу в человеческой форме. - Что, головка уже не бо-бо?

- Почти, - болезненно поморщилась она, присаживаясь рядом со мной с противоположной от Ан стороны. - Так каков план, о наш озабоченный лидер?

- Если будешь язвить, то планы прервутся на сношарики с твоей задницей, - пригрозил я.

- А я в драконью форму перекинусь, - показала она язык.

- Ты думаешь меня это остановит? - оскалился я, прокручивая в голове небольшую сценку весьма специфического характера.

- Фу, Андрей! - возмущенно запищала Чешуйка. - Зоофил чертов!

- Сама такая, - почесал я за ухом и добавил в воображаемую сценку Антуанетту и Дусю. - Можно еще и вот так.

Кусь!

- Ай, дура!

Однако прежде чем мы успели сцепиться, руки в черных перчатках схватили нас за шкирки и, приподняв над землей, хорошенько встряхнули.

- Успокоились? - строго спросила Антуанетта.

- Да, мэм, - хором ответили мы.

Но через секунду, не выдержав, рассмеялись и одним клубком упали обратно на траву.

На душе почему-то было тихо и спокойно. Что нельзя сказать о наших перспективах.

- Основная задача на текущий момент — встретиться с союзниками Ан и узнать новости, - лежа головой на животе Чешуйки, сказал я. - А в более дальней перспективе — грохнуть местного Бога Смерти, или как его там.

- Михаил Ермоленко, Повелитель Мертвых, - нахмурившись, уточнила устроившаяся головой на моих ногах Антуанетта.

- И хренового пафоса, - хихикнула Чешуйка.

- Так или нет, но сдохнуть ему придется, - резюмировал я. - Для этого у нас есть Томирис. Ее покровитель, Мортэм, как-то хвастался, что она может прикончить любого. Вот и посмотрим.

- Да мы и сами не безобидные кошечки, - продолжала улыбаться зеленая.

- Это верно, - согласилась с ней Ан.

- А что у нас там из промежуточных? - почесал я нос, на который упала какая-то пушинка.

- Встреча с моими друзьями с неба, - напомнила Антуанетта. - Но тут, скорее всего, они сами с нами свяжутся.

- Еще наш «Лютый Вождь», - добавила Чешуйка. - Его Укур требовал к каким-то немосапам доставить и сдать на руки.

- И детишек каких-то найти нужно, - напряг я память. - Одаренных.

- Эти я знаю где, - сказала Ан, сладко потягиваясь. - Еще нужно пройтись по «черным пятнам» и устранить угрозу моим Раф-Хас.

- Твоим? - выгнул я бровь.

- Моим, - серьезно кивнула Антуанетта, посмотрев мне в глаза. - Я за них в ответе. Как и за своих последователей.

Какое-то время лежали молча, друг на друге, просто наслаждаясь тишиной, ветром и чистым голубым небом, которых так не хватало на Изнанке.

- Хорошо, - первым заговорил я. - Подобьем итоги… Сейчас уже за полдень, так что срываться с места смысла нет. Отдохнем до утра и с рассветом двинем в путь. В приоритете у нас смертоубийство Повелителя, а остальные задачи будем решать как обычно — по мере движения.

Мне никто не ответил. Но и вставать мы не спешили. На солнышке было так хорошо лежать…

- К нам что-то приближается, - лениво озвучил я слабое свербение в области задницы.

- Уху, - подтвердила Ан, даже не пошевелившись. - Со стороны поселения. Три монстра. Уровней тридцатых.

- Нужно бы их прибить… - зевнула Чешуйка.

- Уху.

Но никто так и не встал.

- Ан?

- Не хочу, - ответила она. - Мне хорошо.

- Я тоже встать не могу, ты на моих ногах лежишь, - возразил я. - Чешуйка?

- А ты на моем пузике устроился, - лениво отмахнулась она.

- А они все ближе, - вздохнул я. - Щас кусаться будут…

По холму действительно уже взбирались три твари, чем-то напоминающие трехметровую помесь крокодила и дикобраза. Капающая с их клыков слюна и горящие голодом глаза ясно говорили об их намерениях.

- Точно кусаться лезут, - кивнула Чешуйка.

Но все равно никто не шевелился. Было слишком лениво.

А до тварей оставалась какая-то сотня метров.

Вздохнув, Чешуйка приподняла руку и скрутила какую-то фигу. Сорвавшийся с пальцев огненный шар алым росчерком пролетел по воздуху, мгновенно превратив одну из тварей в черную головешку.

- А остальных? - спросил я.

- Лень, - ответила зеленая, прикрывая глаза. - Сами давайте.

Ну ладно…

Вытянув руку, я призвал копье и без замаха отправил его в короткий полет. Тварь даже взвизгнуть не успела, как превратилась в горстку серой пыли. Но вот ее товарка успела прыгнуть, растянув в воздухе длинное чешуйчатое тело.

Ну что сказать? Мозгов и чувства самосохранения у тварей реально нету.

Ан даже шевелиться не стала — выстрелившие нити костюма поймали монстра и иссушили за пару секунд.

- А там еще волна, - прищурившись, я смотрел на чистое небо и ощущал, что от города к нам направляется уже солидная делегация сородичей убитых крокозябр.

«Андрей, мать твою!» - раздался в голове голос Изауры. - «Что там у вас?»

«Монстры», - ответил я. - «Тебе радары на что?»

«Я вижу, что монстры!» - огрызнулась Изя. - «Чего вы на месте-то лежите? Тройной суицид?!»

«Мы тюлени, адепты лени», - ответил я. - «Так что иди на хрен».

И отключил связь.

- Это ты тюлень, а я благородный дракон, - заявила Чешуйка.

- Уху, - кивнула Ан. - А я совушка.

- Тьфу на вас, - зевнул я. - О, ракеты полетели.

- Красиво пошли.

- Уху.

- Ща бабахнет. Зеленая, поставишь щит?

- Да нафиг надо?

БАБАХ!

- Она явно переборщила с взрывчаткой.

- Уху. Мне червяка на нос закинуло.

- Счастливая. Мне вон нога на пузо прилетела…

Из-за того, что нас порядочно присыпало результатом артобстрела Меха, нашей троице все же пришлось оторвать задницы от нагретой травки и… перейти на другой, чистый склон. И снова завалиться «на полежать», используя друг друга в качестве подушек.

В какой именно момент к нам присоединилась Дось, я не заметил. Просто в один прекрасный момент обнаружил на груди ее хитрую рожу, блаженно жмурящуюся от солнышка. А потом так же внезапно обнаружил на ногах, рядом с головой Чешуйки, еще и Лутецкого.

А через полчаса, если верить нейросети, из счастливой дремы меня вырвал сварливый голос Изауры.

- Это что за тюлений пляж?!

- Уйди, старуха, молодые отдыхают, - проворчал я, не открывая глаз.

- Ей просто завидно, - негромко промурлыкала Дося, терясь об меня щекой.

- Уху…

- Да… Да пошли вы! - вспылила Изя, развернувшись и направившись обратно в сторону ангара.

* * *

Разбудило меня странное, неприятное чувство в районе носа.

Разлепив глаза, я увидел комара. А вернее, комарище! Или даже КОМАРЗИЛЛУ!

Тварь была сантиметров десять в длину и нагло смотрела в ответ практически человеческими глазами, продолжая упрямо наполнять разбухшее брюшко кровью.

- АААААА! - заорал я, хватая тварь рукой.

- КЬЯАААА! - раздался многоголосый визг в ответ.

«Плесь» - брызнуло вокруг, наверное, литра два крови из раздавленного насекомого…

После этого инцидента нами было принято решение мигрировать обратно в ангар. Тем более, что уже вечерело и становилось прохладно. Там же, наскоро перекусив тем, что Мех послал, все опять завалились спать. Видимо, глобальный запой в резиденции Скива всех порядком вымотал.

Вот только мне почему-то не спалось.

Поворочавшись с полчаса под тонким пледом, выданным опять же синтезатором Меха, я прошелся к горящему в центре костру и, присев, уставился на огонь.

«Почему не спишь?» - тут же пришло сообщение от Мозга, который был невольным часовым.

«Не хочется», - ответил я, наблюдая за игрой пламени. - «Днем выспался».

Блядь. Почему у меня такое чувство, что сейчас что-то будет?

- Вестник.

Ну да, кто бы сомневался. Ну вот какого хрена меня дернуло сесть к костру?

Я поднял глаза на присевшую напротив Томирис. Все время с нашего появления Вестница Смерти держалась особняком, отвечая на редкие вопросы или просто жутковатой улыбкой или односложными предложениями. И вот сейчас, дождавшись когда все уснут, все же решила поговорить. Вернее, как подсказывала мне чуйка, что-то выяснить. Ее явно терзали какие-то сомнения, но внешне она их никак не показывала.

Радовало только то, что Ан и Чешуйка, почуяв мое беспокойство, тут же проснулись. Только вида не подали, продолжая мирно сопеть в обе дырочки.

- У меня есть вопросы, Буревестник, - продолжала улыбаться Томирис.

Я еще раз оценивающе оглядел свою собеседницу.

Стройная, спортивная фигура с хорошей грудью и приятными чертами лица. Одета в пыльный, но относительно чистый брючный костюм с курткой. На поясе простенький кинжал, а на лице — повязка, надежно скрывающая глаза.

Насколько я знал, она — рукопашник. И очень сильный. К тому же с божественным бустом от одного из самых отмороженных бессмертных. Серьезно, Мортэм - неадекватный идиот даже по моим меркам. К тому же, он меня отчего-то сильно невзлюбил. То ли к Ауттэ ревнует, то ли я ему где-то отдавил любимую мозоль…

Тем не менее, в прошлом мы с Томирис неплохо сработались. Надеюсь и в этот раз все будет не хуже.

- Ну так спрашивай, - поторопил я после некоторого молчания, видя что моя собеседница не спешит продолжать.

- В этот раз мне мало тридцати сребреников… - хриплым голосом проговорила девушка, продолжая улыбаться. - У меня будет просьба.

Ну вот, началось…


Глава 244.3 - Артефакты

- Ну? - мне опять пришлось поторопить Томирис, которая после каждой фразы делала почти театральные паузы.

- Тебе знакомо имя Гувтарус? - с легкой улыбкой спросила девушка.

Кажется, у меня дежавю.

- Ты уже спрашивала, - прикрыв глаза, я помассировал переносицу. - И отвечу как и в прошлый раз. Не слышал о таком.

- Я помню, просто проверяла.

И снова замолчала.

Да что же, блядь, такое?! Женщина-загадка мутирующая в женщину-ребус?

- Давай ты все же расскажешь, что именно хочешь? - не выдержал я. - А драматические паузы придержишь для диалога с каким-нибудь Мировым Злом.

Хотя, учитывая наши замашки, общаться придется как раз таки с Мировым Добром.

- Я просто собиралась с мыслями, Вестник, - Томирис перестала улыбаться и демонстративно дотронулась до повязки. - У меня с этим… существом свои счеты. И по какой-то причине он сильно заинтересовался тобой, брат мой. И раз уж ты без спроса ввязываешь меня в свой поход, то я прошу об ответной любезности.

- Убить этого Гувтаруса? - уточнил я, подбрасывая еще деревяшек в костер.

- Нет, этой радостью я делиться не собираюсь, - губы девушки дрогнули, растягиваясь в хищный оскал, а через черную повязку мне почудилось желтоватое свечение. - Ты поможешь выследить его и пробьешь для меня дорогу. Как бы хороша я ни была в поединках, но тварь окружают сотни преданных приспешников и через них мне не пробиться. А у тебя есть небольшой, но весьма сильный отряд…

И снова замолчала. Ну, хоть часть информации выдала.

И все же… Какая у нее офигенная фигурка!

«Андрей», - пришло мысленное послание от Чешуйки, наполненное шипением и недовольством.

«Что, зеленая, ревнуешь?» - поддразнил я дракошу.

«Да щаз!» - резко ответила она, продолжая притворяться спящей, но дыхание немного сбилось от возмущения. - «За тебя, кобелина, волнуюсь! Ты вспомни кто ее покровитель и прикинь, чем может грозить подобная связь!»

- Можно считать, что раз уж ты здесь, то я заведомо согласен на ответную услугу, - отмахнувшись от Чешуйки, продолжил переговоры. - Но мне нужна будет информация и конкретные сроки. А то, сама понимаешь, дел много и все от меня чего-то требуют.

- Информацию я предоставлю когда придет время, - ответила Томирис. - Сроков конкретных тоже нет. Гувтарус сильно заинтересовался тобой и, рано или поздно, себя проявит. Так что нам просто требуется не упустить этот шанс и поймать его за хвост. Со своей стороны до того момента я обещаю поддерживать тебя по мере сил.

- На том и сойдемся, - кивнул я. - Только, если ты не против, я хочу гарантий покрепче простого слова.

- Как и я, - усмехнулась девушка. - Призываю Мортэма для заверения договора.

Правая рука Томирис покрылась фиолетовым свечением и она протянула открытую ладонь прямо через разделяющий нас костер.

Ну окей, я тоже пару фокусов знаю.

- Призываю Бездну для заверения договора.

В ушах раздался тихий смех Древнейшей над одним наглым смертным, а тени в углах ожидаемо сгустились. Протянутая рука Вестницы чуть вздрогнула, когда ее крепко схватила покрытая туманом когтистая лапка Касии.

- Заверено.

- Заверено.

Я разжал ладонь и с интересом наблюдал, как частично трансформировавшееся тело возвращается в первоначальный вид. Томирис же, несмотря на контакт с чистой силой сущности высшего порядка оставалась показательно спокойной.

Вот только в идущих от нее эмоциях бушевал такой букет из страха, ярости, восхищения и возбуждения, что мои губы поневоле растянулись в довольную улыбку. Не говоря больше ни слова, девушка поднялась и отправилась к своей койке, по дороге что-то бормоча под нос и постепенно беря верх над бунтующими чувствами. Чешуйка с Ан, поняв, что мне ничего не угрожает, тоже быстро отрубились, а я остался сидеть и пыриться в костер.

Спать все равно не хотелось.

Тогда резонный вопрос — а чем заняться?

Ответ прост: инвентаризацией!

Со своим статусом я разобрался еще утром, а вот с ворохом свалившихся материальных плюшек — как-то руки не доходили. Но раз сейчас появилось и время и желание, то почему бы и нет?

Итак, что с моим арсеналом?

С защитным снаряжением негусто — все тот же доспех Стражей с единственной доступной функцией самовосстановления и весьма условной защитой, и легкий ББС диверсанта. Последний по бронированию был намного лучше, но вот выдержит ли он автоматную очередь бронебойными патронами, атаку твари уровня сорокового-пятидесятого или удар от мечника того же уровня — еще большой вопрос.

И… и все. Собственно, на этом вся моя защита и заканчивается, ибо щитов не ношу, тяжелых доспехов тоже. Единственное, что могу сейчас добавить — это грубые щиты из сырой божественной маны и собственное чутье со скоростью реакции для уклонения от удара.

Мда. Нужно срочно учить магию. Настоящую, а не системную. Благо, теперь есть нейросеть и на запоминание всех этих хитровывернутых абстракций, называемых плетениями, будет уходить не так много времени.

Теперь по атакующим артефактам… И тут все намно-о-ого радостней.

Начну с простого, можно сказать - повседневного.

Набор метательных игл, который я днем подновил у Мехи, был заботливо рассован по специальным креплениям по всему телу.

Пара черных гладиусов, полученных еще от Алихана, привычно висели за спиной. В них не было заложено каких-то хитрых трюков, это были просто прочные короткие клинки с эффектом трудно залечиваемой раны.

Далее шел меч старика Аркадия, который я повесил на пояс. Прямой клинок с ромбовидным сечением. В мою руку длиной, с небольшой гардой и самой обычной рукоятью, без каких-либо украшательств. Подвох крылся в сердцевине, которая могла накапливать порядочное количество божественной маны.

Интересно, а что по нему Система скажет?

Ну-ка, ну-ка…

* * *

Клинок Мечущегося Жреца — артефакт редкого ранга, выкованный с применением Божественного Металла. Помогает обращаться к богам-покровителям и выступает проводником их гнева. Особые свойства: укрепление, накапливание божественной маны.

* * *

Что и требовалось доказать.

Закрыв менюшку, сунул меч обратно в ножны и приступил к изучению более… «вкусных» вещичек.

А конкретно — Лук Теней и Кинжал Погибели.

Вот только тут меня ждал конкретный облом — на оба запроса об оценке Система выдавала короткое и емкое «предмет неопределенного ранга».

- Ну нет, так нет, - пробормотал я, пожав плечами.

Все равно эффекты этих артефактов мне известны. Теперь нужно только привязать их к себе, чтоб не посеять по какой-нибудь глупости, которые моя задница притягивает лучше, чем дворовый пес стада блох.

Только один вопрос. Как это, блядь, сделать? Никаких инструкций или слов-активаторов в описании способностей не было.

Хм… Ну, тогда применим самый верный способ — ВНТ. Великий Научный Тык.

Недолго думая, ткнул себя мечом в грудь. Не сильно, но небольшую дырочку в одежде и коже все же оставил и подержал так клинок несколько секунд.

Ничего. Но попробовать стоило — иногда элементарный и грубый метод оказывается самым правильным. Ладно, эксперимент намбэр цвай.

Положил клинок на колени и мысленно потянулся к уже имеющимся татуировкам. Ощутил слабый отклик заключенных в них артефактов. Ну и Чешуйка тоже заворочалась во сне, негромко посылая меня на хер и почему-то похабно хихикая…

Даже не хочу знать, что ей снится.

Вдох-выдох. Сосредоточиться.

Вот они, мои артефактики. Та-а-ак… А дальше что? Хм… Я же в Системе, так? Ну, допустим, представим обычный игровой инвентарь. На десять слотов. О, шесть тут же заполнились! Значит, я на верном пути. А сейчас берем этот меч и плавненько опускаем в один из свободных слотов…

Есть! Встал как родной! И судя по потянувшимся туда серым нитям, ману для призыва он будет брать мою собственную.

Теперь кинжал… Тоже влез без проблем. Но мана была черной с красными прожилками — Бездна. Вот только… это не Дха. И не Лиэнь. Третья Смотрящая? Если так, то мне уже стремно — внимание еще одного «лика Бездны» моя шкурка просто не выдержит. Разорвется от жопы до носопырок.

Так, все, проехали. Следующий — лук. Он тоже без проблем встал в слот, а энергия привязки, как и ожидалось, принадлежала Ауттэ…

Довольный, я открыл глаза, устало выдохнул и…

- Да в твою же душу раком, да членом блохастого единорога поперек глотки с параллельным рождением ежа через пупок…

Ругался негромко, чтобы не разбудить отряд, но долго и от души.

Причина простая — я идиот.

НАХУЙ Я МЕЧ ПРИВЯЗАЛ?!

Немного успокоившись, вновь полез в «инвентарь» уже с целью попытаться снять с предмета привязку. Ведь такая функция должна быть? Так ведь?

Оказалось — да, есть такая возможность. Все было элементарно. Нужно лишь выполнить последовательность в обратном порядке. То есть сначала накачать «виртуальную ячейку» соответствующей маной, как для активации способности, а потом представить как предмет покидает свое место, не оставляя с ним никаких связей.

Помнится, я там когда-то жаловался на отсутствие пространственного кармана? Теперь моя жаба довольна — пусть небольшой, пусть весьма энергозатратный, но он есть. И всего-то нужно было прокачать полсотни уровней, завести знакомство с десятком божеств, разнести столицы двух королевств, прибить несколько почти бессмертных сущностей, прошагать военным маршем по Изнанке и выжечь нервную систему, взглянув на одно из самых могущественных существ всех слоев Вселенной…

Бля.

Интересно, я когда-нибудь озвучивал желание «хочу кнопку для убийства всех врагов»? Если да, то… Вселенная, пожалуйста, забудь. Не хочу. Я скромный маленький человек. Мне и этого достаточно…

Еще немного повздыхав и поэкспериментировав с татуировками, продолжил изучать артефакты. И начал со своего любимого копья.

Призыв оружия прошел легко и привычно — сказывалось влияние местной Системы. Стоило лишь пожелать, и черное двухметровое копье появилось в руках, сгустившись из окружающего мрака.

Покрытое гравировкой древко, длинный острый наконечник, завораживающее ощущение таящейся где-то в глубине жуткой силы… В какой момент этот грозный артефакт, убивающий одним касанием и вызывающий своим видом слабость в коленях у самых закаленных воинов, стал для меня таким родным?

Словно неотъемлемая часть моей души…

Все дороги ведут к Бездне, да?

Проведя рукой по хищному наконечнику, мысленным приказом вызвал меню Системы.

* * *

Внимание!

Навык «Владение копьем» достиг 51 уровня (великий мастер). Открыт новый эффект артефакта!

Копье Глубокой Бездны – уникальное оружие мифического ранга. Не уничтожимое смертными существами. Пассивный эффект «слияние с душой» доступен только для тех, кто был отмечен Бездной. Позволяет спрятать копье в своей душе и призвать по необходимости. Активные эффекты будут доступны по достижению тобой, несчастный нуб, 11+, 31+, 51+, 71+ и 91+ уровней во «владении копьем».

Гей-Болт. Особый активный эффект Копья Глубокой Бездны. Активация: фраза [Гей-Болт] и касание противника наконечником копья. Действие: при активации Копье исчезает из рук и, появляясь под противником, проходит с проворотом через анус, пробивая ему сердце. Работает только с существами, имеющими данные органы. Откат: сутки.

Уга-Чага. Особый активный эффект Копья Глубокой Бездны. Активация: воткнуть копье в землю, привязать к нему жертву и что-нибудь станцевать, пропев двадцать раз фразу [Уга-Чага]. Действие: при активации запирает разум попавшего под воздействие существа в управляемую владельцем копья иллюзию. Последствия непредсказуемы: от легкого испуга до полного безумия и разрыва сердца. Откат: сутки.

Разлом Бездны. Особый активный эффект Копья Глубокой Бездны. Активация: фраза [Фигня, смотри как надо!] и рассечение острием любой поверхности. Действие: при активации Копье открывает портал к Изначальной Бездне и выпускает часть ее силы в окружающее пространство. Последствия непредсказуемы и зависят от ширины и глубины разреза. Откат: сутки.

Внимание! Особые эффекты копья индивидуальны для каждого пользователя, так что за всякую всплывшую хрень вини только себя!»

* * *

Чтобы осмыслить масштабы пиздеца, который способен устроить новый эффект копья, мне потребовалось перечитать описание три раза. После чего я поспешно отозвал свое любимое оружие и пообещал использовать эту способность только в качестве «самого последнего средства».

Открытие портала в Бездну Изначальную. Не воззвание к Дха, не призыв какого-нибудь монстра… Нет. Это, блядь, потенциальный Армагеддон. Вот так вонзил острие, сказал фразу с хреновой вечеринки, пробежал пару метров и… всему пришел пиздец. Кажется, что-то примерно такое я устраивал, когда пытался сбить Лут из лука и переборщил с накачкой снаряда… Тут ведь даже моей смертью действие эффекта не остановить. И разрушением артефакта тоже вряд ли что-то можно будет исправить. Наверное, поможет только какое-нибудь «сшивание пространства», но не факт — в подобных вопросах я шарю на уровне «чует моя жопа».

Бррррр.

Так, все, нужно отвлечься! Чем? А у меня ведь не только «владение копьем» но и мечи прокачались до «великого мастера»!

Илюха, иди-ка сюды!

Тяжелый меч странной формы появился в руках так же по первому мысленному усилию. Окошко Системы тоже не заставило себя ждать…

* * *

Внимание!

Навык «Владение мечом» достиг 53 уровня (великий мастер). Открыт новый эффект артефакта!

Иль-Сафор — уникальный клинок мифического ранга. Лично выкован Саш-ал-Ра в Горниле Первородного Огня. Заключена душа Иль-Сафора — одного из легендарнейших берсеркеров Дас-ай-Нош по прозвищу «Кровавый Поэт».

Пассивный эффект «слияние с душой» применим только для несущих метку Дас-ай-Нош.

Пассивные эффекты:

«Связь душ» - заключив договор с новым владельцем, клинок остается верен ему до тех пор, пока один из них не сгинет в Котле Душ.

«Одушевление» - оружие обладает собственной душой и разумом и способно на самостоятельные действия.

«Презрение слабых» - оружие не любит слабых и не получает повреждений от вещей, чар, явлений или способностей ниже мифического ранга.

Активные эффекты:

«Разрушитель барьеров» - удар гарантированно разрушает любую преграду ниже его по рангу. Выше тоже разрушает, но уже не гарантированно. Активация: фраза «Я твой дом труба шатал!» для зарядки и нанесения удара по нужной преграде. Откат: сутки.

«Разряд» - усиливает кинетическую энергию удара. Степень усиления зависит от количества влитой маны (Внимание! Количество энергии для каждой следующей степени возрастает по экспоненте!). Активация: по желанию. Откат: 10 секунд.

«Фаталити» - при ударе по серьезно раненому или слишком слабому существу есть шанс мгновенного и крайне жестокого убийства. Активация: автоматически при ударе. Откат: 1 секунда.

«Дрожь» - при ударе по поверхности вызывает колебания материи. Сила колебаний зависит от количества влитой энергии. Активация: по желанию. Откат: сутки.

Оставшиеся эффекты будут доступны только по достижению 61+, 71+, 81+, 91+ значений во «владении мечом».

Внимание! Выполнено условие для специального эффекта!

«Призыв Иль-Сафора» - Древний Истинный Берсеркер обретает плоть и является на поле боя. Активация: «Обещаю кровь и пламя, обещаю смерти пир. Мы удержим наше знамя, пусть против будет целый мир!» Откат: 1 неделя. Продолжительность: 1 час. Внимание! Не рекомендуется использовать против простых смертных! Серьезно. Не надо. Это как водородной бомбой тараканов глушить. Понял, Буревестник? НЕ НА-ДО!!! Не тронь! Забудь вообще об этой способности! Если что — я предупреждала.

* * *

Ну, по сравнению с эффектом копья, «дрожь» смотрится вполне себе безобидно. Пока не вспомнишь, что именно держишь в руках и к какому отмороженному Богу относится этот артефакт.

Что-то мне подсказывает, что экспериментировать следует в местности, где нет построек, гор и вулканов. Потому как оказаться рядом с ними во время землетрясения мне совершенно не хочется…

Итого, от артефактов у меня две новые абилки. Причем одна совсем уж ультимативная, для уничтожения миров, а вторая масштабами поменьше — стихийное бедствие для отдельно взятого региона.

Ни первое, ни второе в обычной драке использовать нельзя.

Зевнул и потянулся.

Кажется, меня наконец начинает клонить в сон.

Тогда разберусь с последним вопросом и пойду укладываться. Скорее всего поближе к Лут, хе-хе…

Подтянув к себе стоящую рядом небольшую сумку, распустил горловину и без энтузиазма уставился на четыре разноцветных кирпича. Красный, желтый, зеленый и синий.

Три из них были получены от Укура за прохождение отдельных островов Изнанки, а четвертый мне впарил Скив «для комплекта». Какого именно, он вроде бы объяснял, но я не помню. И очень надеюсь, что Система подскажет, ибо таскать их с собой уже влом, а выкинуть жаба душит.

Аккуратно коснувшись одного из разноцветных брусков, запросил «оценку».

* * *

Краеугольный камень силы (красный).

Часть комплекта (1/4).

Эффект: быстрое создание храма для выбранного Божества.

Эффективность и эффектность храма будет зависеть от количества использованных краеугольных камней. Пока божество поддерживает стены храма своей силой, они имеют свойство «нерушимость» и «самовосстановление».

1 камень — часовня.

2 камня — храм.

3 камня — собор.

4 камня — Великий Собор.

* * *

Мде.

Для меня — бесполезно.

Но… помнится одна эффектная богиня с не менее эффектной грудью просила восстановить ей три храма?

Милая Ауттэ, а что ты можешь предложить за Великий Собор в твою честь?

«Очень многое, Андрюшенька», - раздался в голове голос Тени с весьма… интригующей интонацией. - «О-о-о-очень многое…»


Глава 244.4 - Сгущались тучи, миньоны суетились...

- Ну твою ма-а-а-ать… - выдохнул немолодой уже сержант, глядя на разворачивающееся перед ним действо.

- Воззвать к Королеве-Матери? - повернулась к нему высокая черноволосая девушка в военной униформе. Широко распахнутые золотистые глаза и маленькие рожки на голове выдавали в ней нечеловеческое происхождение, но окружающим людям на подобные нюансы было откровенно плевать.

- К совести своей взывай, - устало помассировал виски сержант Васильев. - Вот скажи мне, Ксулукс, ты умная?

- Профессор Звягинцев говорит, что я одна из умнейших представителей своего вида, - растерянно захлопала глазками его миловидная собеседница. - Но какое отношение мое интеллектуальное развитие имеет к постоянному упоминанию Вами моей Королевы-Матери?

- Бэчэ, можешь даже не пытаться, - заржал сидящий на крыше пикапа Макс. - У нашей златоглазки мозг все воспринимает сугубо буквально. Проверено.

- Вспышка, разговорчики! - тут же раздался в гарнитуре грозный рык Дамира. - И где прикрытие?!

- А оно им надо? - пробурчал про себя отрядный снайпер, но честно сделал два выстрела.

Вдалеке, на окраине небольшой деревушки упали два покрытых хитиновой броней зомби-мутанта — тяжелые пули усиленной винтовки разорвали их головы на ошметки без какой-либо надежды на выживание.

- Вспышка, отставить! - тут же рявкнул сержант, грозно зыркнув на снайпера. - Не трать дорогой боеприпас!

- Да вы уже определитесь! - закатил глаза Макс и пожаловался антропоморфной Раф-Хас. - Вот так всегда, рогатая! Один командир говорит одно, другой другое, в результате простой солдат всегда остается крайним, понимаешь?!

- Нет, - с серьезным видом ответила Ксулукс. - У Раф-Хас не может быть двух командиров. Мы служим лишь Королеве-Матери.

- Вспышка, - вновь ожила гарнитура, но на этот раз другим голосом, более резким и холодным. - Водонапорная башня. Какой-то плевун. Сможешь устранить?

- Далековато, - прищурился стрелок. - Но попробовать можно.

Костров Максим Юрьевич, отрядный снайпер, спрыгнул с крыши пикапа и расположился пузом на траве, разложив сошки у винтовки и припав к окуляру.

Местность в регионе была холмистой, с редкими лесами и лесопосадками. Для снайпера с хорошей оптикой это было одновременно благословением и проклятьем — стоило такому занять возвышенность, как все окрестности становились словно на ладони… До гребня следующего холма. Впрочем, обычно этого было более чем достаточно.

Как, например, сейчас.

Деревушка, которую они штурмовали, находилась в широкой искусственной низине, окруженной холмами. Раньше это была довольно процветающая туристическая деревенька — неподалеку располагались водохранилище с курортом и ворох небольших кемпингов. Но сейчас все это было не важно. Живых в округе после апокалипсиса не осталось…

Максим поймал в прицел водонапорную башню и обнаружил в ее боку огромную дыру, из которой торчало щупальце какой-то твари. Прищурившись, снайпер активировал собственные сенсорные способности, которые быстро «дорисовали» контуры скрывающегося монстра. Чуть подвинув прицел, стрелок плавно надавил на спусковой крючок, посылая тяжелую пулю в скрывающегося монстра.

Визг раненой твари, чем бы она ни была, донесся даже до «штабной» позиции. Однако сам противник оказался достаточно живучим, чтобы не сдохнуть, и достаточно умным, чтобы через секунду вылететь из башни в попытке сменить позицию и уйти из-под огня снайпера. Только вот внизу его уже ждали…

Максим через оптику с некоторым содроганием наблюдал, как трехметрового монстра, похожего на дикую помесь богомола и кузнечика, бесстрашно встретил щитом высокий воин в грязно-серых латах. Ошеломив тварь ударом по голове, он вонзил клинок ей в брюхо и навалился всем весом, распарывая ее на две половины. Однако даже с вывалившимися на землю внутренностями монстр все еще оставался боеспособен — придя в себя после ошеломления, тварь тут же попыталась откусить наглому человеку голову. Но не успела — три копья подоспевших соратников с легкостью пробили прочный хитин и зафиксировали издыхающего монстра, не давая пошевелиться.

- Гребанные психи, - вздохнул сержант, наблюдая эту самую картину через бинокль, и тут же нажал кнопку гарнитуры. - Дикий, мать твою, зачем опять вперед лезешь?! Посылай тараканов, их не жалко! А потом уже добивай эту падаль!

- Это неправильно по отношению к противнику, - ответила гарнитура все тем же холодным голосом. - Он заслужил открытого боя, а не загона как дичь на охоте.

- То есть, пулю в брюхо и вчетвером на одного — это по-твоему «честный бой»? - вмешался в радиобеседу Дамир.

- Условно честный, - невозмутимо ответил ему Дикий. - Относительно соотношения нашей и его силы.

- Ррррразговорчики! - рыкнул сержант, сидя на броне своей верной БМП, которая в этот раз была укомплектована минимальным количеством бойцов. - Статус деревни?

- Зачищена, - отрапортовал Дамир, в этот момент разрубая последнего зомби красным энергетическим клинком.

- Подтверждаю, - кивнула стоящая рядом с боевой машиной Ксулукс. - Но…

- Вижу, - оборвал ее сержант, разглядывая в бинокль что-то в стороне от поселения. - Ситх, Дикий, та стая все-таки сорвалась. Будет через минуту.

- Принял, - ответил Дамир. - Клык, давай своих пауков в центр! Дикий, переключайтесь на стрелковое и прикройте их! Жало, мы с тобой бьем тыл! Джавшан, Рамшут, баф на пауков! Белка, что с Лысым?

- Жить будет, но драться — нет, - ответила ему Татьяна.

- Тогда хватай и оттаскивай к БМП!

- Начальник, а не пошел бы ты на хуй! - возмутилась медик. - Как я эту гору мышц поволоку?!

- Ой, дэвушке, не бузи-бузи! - вмешался радостный голос одного из близнецов-техников. - Ща поможем!

- Контакт! - перебил всех голос Дикого и над деревушкой снова загрохотали автоматные очереди.

Впрочем, кончилось все быстро.

Снайпер, сержант и антроп Раф-Хас с разными чувствами наблюдали с холма, как стаю ворвавшихся в деревню собак-мутантов встретил десяток невысоких, но очень крепких пауков, в которых твари мгновенно увязли. Причем в самом буквальном смысле — шелковые нити держали жертв надежней любых капканов.

Связанные боем и медленно запутывающиеся в расстеленных на земле и натянутых меж домами ловушках, мутанты были замечательными мишенями для дюжины последователей Стальной Королевы с Диким во главе. Стрелки рассредоточились за укрытиями и метко вбивали тварям в головы пулю за пулей. Из засады удалось вырваться лишь шестерым мутантам, которые, недолго думая, резво припустили в обратном направлении… Чтобы напороться на кровожадные улыбки диверсанта и разведчика отряда — Барбары и Дамира.

- Поселение зачищено, - устало выдохнул Дамир, гася свой меч.

- Подтверждаю, - передала в эфир Ксулукс, рассредотачивая часть своих подчиненных по периметру деревушки. - Приказы?

- Работаем по плану, - ворчливо ответил ей сержант, ныряя в бронелюк БМП и отдавая машинисту приказ на движение. - Обшариваем и тащим все по списку… Равшан, свяжись со штабом, доложи.

- Есть, начальника! - раздался в эфире бодрый голос одного из бородатых братьев…

Дальше все завертелось в привычном для отряда темпе — это была далеко не первая подобная операция. И, как они чувствовали, не последняя…

После исчезновения Антуанетты встал ребром вопрос о самом существовании подобного подразделения, ведь как ни посмотри, но основным атакующим кулаком «Рыцаря-2» была именно героиня в черных латах с позывным «Кукла». Однако ситуацию выправили за счет пауков Раф-Хас и отряда паладинов Дикого. И пусть даже суммарно они не дотягивали до мощи Стальной Королевы, но зато их количество давало больше тактических преимуществ, чем один-единственный мощный боец.

И вот за последние дни отряд «Рыцарь-2», усиленный подразделением сержанта Васильева «Мангуст-3» и отрядом пауков Раф-Хас, зачищал уже шестое поселение людей, в котором от прежних хозяев не осталось даже костей. Зато осталась куча материальных ценностей, которые были совершенно не интересны мутантам, зато пригодились бы выжившим с базы армейцев…

Через два часа после зачистки, в одном из окраинных домиков деревушки, вокруг стола с походным чайничком устроилось «командование» небольшого сводного подразделения. Сержант Васильев «Бэчэ» Лев Николаевич - командующий отрядом «Мангуст-3», Хатанов «Ситх» Дамир Султанович — временный командир отряда «Рыцарь-2», Каширов «Дикий» Николай Григорьевич — мастер ордена паладинов Стальной Королевы «Мародеры» и Ксулукс «Клык» Кха-Ру — вожак стаи Раф-Хас «Пауки сумерек».

Бросая хмурые взгляды на расстеленную на столе карту местности, они дружно чесали макушки, прокладывая дальнейший маршрут.

- Я все же за западное направление, - постучал пальцем в бронированной перчатке Дикий, указывая на небольшую точку очередной деревушки. - Ближе к городам. Больше ресурсов.

- И больше сильных мутантов, - поморщился сержант.

- Что даст намного больше опыта, - улыбнулся Дамир, потягивая чай из граненого стакана.

- И мяса, - кивнула Ксулукс, соглашаясь с разведчиком.

- А вам что, мало? - дернул щекой Васильев.

- Для моей стаи хватает, - антроп перевела на него взгляд широко распахнутых золотистых глаз. - Взрослый Раф-Хас много не ест. Но нужно обеспечивать молодняк в гнезде. Они прожорливы.

- И все же, наша главная задача — это разведка, - напомнил Васильев. - И генерал четко задал направление…

- В котором мы и движемся, - несколько грубовато перебил его Дикий. - И продвинуться нам нужно как можно дальше. Но для этого нужна Сила. Которую без битв не получить. А самые жирные твари обитают ближе к городам.

- Сила, сила… - проворчал сержант. - Совсем крыша едет уже, фанатики, бля…

Впрочем, на него никто не обиделся — хоть знакомство собравшихся было не столь долгим, но… весьма насыщенным. А совместные сражения против бандитов и мутантов сближают намного быстрее и крепче, чем сидение за соседними офисными столами. Да и привыкли все, что Бэчэ всегда выступал своеобразной «оппозицией», критикуя любую выдвинутую остальными идею. Ну, в разумных пределах, конечно…

- Ну так что, товарищи? - обвел всех взглядом Дамир. - На запад, а потом на юг?

Сержант устало махнул рукой и налил себе еще чая. Дикий слегка улыбнулся, разглядывая карту и уже собирался что-то сказать, как вдруг замер, уставившись куда-то в пустоту широко открытыми глазами. И не он один — Ксулукс тоже впала в какую-то прострацию.

- Что случилось? - нахмурился Хатанов, переводя взгляд со своих замерших товарищей на ничего не понимающего сержанта. - Дикий? Ксу?

Но те не отвечали. Зато ошарашенное выражение их лиц вдруг сменилось широкими радостными улыбками.

- Начальника, у нас проблема! - раздался голос Равшана в гарнитуре Дамира. - Пауки бесятся. И паладины с ними. Прыгают, бегают, что-то радостно верещат… Может, узбагоина дать?

- Отставить самодеятельность, - скомандовал ему сержант. - Просто не подходите к ним пока…

А сам Васильев, встав и обогнув стол, подошел к глупо улыбающейся Кха-Ру и осторожно тронул ту за плечо.

- Ксу, девочка, что случилось?

Та пару раз моргнула и наконец сфокусировала на мужчине взгляд.

- Она вернулась, - тихо прошептала Раф-Хас, продолжая улыбаться. - Королева…

Больше никому ничего говорить было не нужно.

- Отбой паники! - хмыкнув, сообщил в общий эфир Хатанов. - Наши не сошли с ума. Просто… Кукла вернулась.

Примерно полчаса потребовалось на то, чтобы отряд перешел от бурных выражений радости к конструктивным действиям. И больше всего этому способствовало не самообладание последователей новоявленной богини, а ее ответ на попытки Дикого и Ксулукс выйти на связь через ментальные умения.

- Богиня… послала меня, - растерянно хлопая глазами, поделился горем старший паладин.

- Не понял, - Хатанов действительно непонимающе уставился на Дикого. - Это в каком смысле?

- В прямом, - ответил ему паладин. - Матом.

- Может, ты ее просто не понял? - предположил Васильев, в голове которого слова «Кукла» и «мат» лежали в абсолютно противоположных концах мироздания. - Можешь дословно повторить?

- «Идите на хуй к лысому коню, мне плохо», - послушно сказал Дикий.

- Подтверждаю, - серьезно кивнула Ксулукс. - Королева находится в нестабильном психическом и физическом состоянии. Рискну предположить, что у нее… как это называется? Похмелье?

В наступившей тишине можно было услышать звук медленно рвущейся ткани — это трещала по швам психика собравшихся существ…

* * *

- Рооооомаааа… Ну Роооооом…

- Хватит.

- Чтоооо хваааатит?

- Слушай, я тебя сейчас покусаю.

- Некромант, покусавший зомби… А что, звучит!

Молодой парень закатил глаза к небу словно взывая о помощи Высшие силы, после чего устало выдохнул и посмотрел на свою спутницу.

Невысокая красивая шатенка в кроваво-алых тяжелых латах пару раз хлопнула ресницами, надула щечки и сделала губками звонкий «чпок».

- Ты издеваешься? - дернул Роман щечкой.

- Ага.

Раздался еще один усталый вздох, громкая затрещина и возмущенный писк девушки-зомби.

- За что?!

- За все хорошее, мертвечина ты ходячая! А теперь взяла меня на руки и потопала!

- Это произвол!

- Это рациональное использование доступных ресурсов, - наставительно произнес некромант, поудобнее устраиваясь на руках своего фамильяра и прикрывая глаза. - Разбудишь, как приблизимся к цели или появятся какие-нибудь неприятности. А до тех пор молчи и топай.

- Ммм… - выразила свое возмущение девушка не размыкая губ.

Впрочем, больше никак сопротивляться приказу она не решилась, а молча потопала дальше, ведь… Хозяин и правда устал. Как бы бодро он ни старался держаться. И если они не найдут еду и ресурсы в следующем поселении, то положение из «плачевного» станет «катастрофическим»…

Им повезло. Ну, «почти» повезло.

Расположенная между небольшим лесом и речкой, когда-то заброшенная деревушка в полтора десятка обветшалых домиков за время с начала апокалипсиса обзавелась новеньким частоколом с воротами, рвом с водой и небольшим стадом коров. А также жителями в лице полусотни хмурых небритых харь, вооруженных ружьями, пистолетами, тесаками и обычными топорами.

- И что делать будем? - поинтересовалась зомби у некроманта, когда они вдвоем лежали на пузе в кустах у опушки, разглядывая небольшое поселение.

- Ну, мы можем выйти и попроситься на ночлег, - пожал плечами Романский.

- Ты издеваешься? - выгнула Корси изящную бровку.

- Почему? - ухмыльнулся некромант. - Я вполне серьезен. Сейчас ты встаешь, спокойно идешь вперед и просишь у этих замечательных и добрейших людей немного еды и домашнего уюта. А взамен предлагаешь наши услуги в качестве охраны.

- А если они не согласятся и начнут тыкать в меня стволами и острыми палками? - прищурилась шатенка, уже примерно понимая куда клонит ее Хозяин.

- Тогда ты будешь вынуждена защищаться, - серьезно ответил некромант…

* * *

На подоконнике сидела довольно колоритная женщина.

Высокая, мускулистая, покрытая татуировками и шрамами, с ярко-фиолетовым ирокезом на голове и странной помесью гитары и секиры в руках. Из одежды на ней были лишь высокие сапоги, хромированно-шипованные стринги и лифчик с чашечками в виде двух рук скелета, едва прикрывающих впечатляющую грудь.

Лайла Рагтьорн… Хотя нет, уже Лайла Печенькина, играла на своем странном инструменте грустную мелодию, разглядывая через окно серое хмурое небо и совершенно не обращая внимания на происходящее вокруг.

- Может, хватит терзать струны? - поморщилась сидящая за столом рядом с ней фигуристая блондинка в облегающей военной майке и просторных камуфляжных брюках. - У меня уже зубы ноют! Или сыграй тогда что-нибудь повеселее, а то как на похоронах!

- Похороны были бы лучше, - негромко произнесла Лайла, прекращая перебирать пальцами струны. - Тогда его можно было бы воскресить… Не легко, но можно. А сейчас остается только ждать…

- И страдать, - поморщилась Дарья. - В конце концов, ты же у нас «сильная и независимая»! Сходи развейся! Прибей кого-нибудь, в конце то концов!

- Жена без мужа — лишь тень самой себя, - с похоронным лицом произнесла Лайла и вновь уставилась в окно.

- Ну хоть бренчать перестала, - вздохнул Рю, сидящий напротив Дарьи.

- Нужно ее куда-нибудь вытащить, - шепотом сказала ему блондинка.

- Куда? Адекватные варианты мы уже перепробовали, а неадекватные… К этому дебильному алтарю я не пойду!

- А если…

Договорить они не успели. Секира со свистом рассекла воздух и обрушилась на стол, разнеся его в щепки!

- Ты что творишь, отмороженная! - возмущенно взвизгнула Дарья, хватаясь за рукоять черной катаны.

- Собирайся, корова, - в глазах стоящей перед ними Лайлы не было печали и обреченности, что разливались там еще секунду назад. Вместо этого в них бушевало безумное пламя Истинного Берсерка. - И ты, шестипалый. Вождь вернулся…

* * *

По еще пригодному, но уже потихоньку начинающему разваливаться асфальту дороги, петляющей меж холмов, двигалась небольшая колонна техники. Впереди, вращая орудийной башенкой и пулеметами, ехала колесная БМПО, готовая принять на себя первый удар неприятеля. Следом за ней подпрыгивали на ухабах два пикапа, а замыкал колонну огромный военный грузовик с крытым кузовом.

Машины двигались необычно резво, практически не обращая внимания на окружающее пространство. Если какой-то конвой решился бы повторить подобный трюк в реалиях этого сходящего с ума мира, то вряд ли бы проехал дольше пары суток — мутанты, бандиты и аномалии быстро наказывают за беспечность и отсутствие нормальной разведки. Вот только эта колонна могла себе такое позволить — со всех сторон ее прикрывали многочисленные инсекты преимущественно паукообразного вида, образующие широкое защитное кольцо…

- Есть изменения? - спросил сержант, сидящий внутри трясущейся БМПО и небольшим фонариком подсвечивающий себе карту.

- Есть, - кивнула сидящая рядом с ним Ксулукс и осторожно коснулась пальчиком отметки на карте, после чего провела по ней вверх, на север, остановившись на обозначении какой-то деревушки. - Они сейчас тут. Дальше не двигаются. Королева говорит, у них привал.

- Шустро, однако, - присвистнул Васильев, прикидывая маршрут и расстояние. - Триста километров за два часа по бездорожью… На чем они передвигаются?

- Королева не сообщила, - ответила Раф-Хас. - Сказала, что это сюрприз.

- Что-то слишком много она нам сюрпризов припасла, - проворчал сержант, потянувшись к кнопке гарнитуры. - Даже страшно как-то… Ситх, прием?

- Слышу тебя, Бэчэ.

- Снова смена маршрута. Там дальше развилка, берем чуть восточней.

- Восточней? - удивился Хатанов. - Это где они сейчас?

- Деревушка «Рыбная», - ответил Васильев, устало потирая переносицу. - Думаю, к вечеру будем там… Если Кукла опять дальше не рванет. Что Старик?

- Ворчал, - вздохнул Дамир. - Но добро на соединение дал. Хотя полкан на заднем фоне обещал всех под трибунал отправить. За неподчинение.

- Обстоятельства не те, - хмыкнул сержант. - Но в чем-то он прав… Эх, совсем я с вами, дети, заигрался… Ксу, что сказала Кукла? Они нас ждут?

- Подтверждаю, - кивнула девушка. - Королева сказала, что раньше утра не двинутся. Пока займутся зачисткой окрестностей и… Я немного не поняла…

- Дословно скажи, - дернул щекой Васильев.

- Дословно, «Хозяин хочет вправить зеленой зазнайке мозг через драконье лесби».

На несколько мгновений в эфире повисла тишина, которая резко взорвалась одним слитным выкриком нескольких разумных.

- ЧЁ?


Глава 245.1 - Встреча

- Я сижу и смотрю в чужое небо из чужого окна, и не вижу ни одной знакомой звезды. Я ходил по всем дорогам и туда и сюда, обернулся и не смог разглядеть следы… Мда-а-а…

Слишком подходящая под песню ситуация. Прям один в один. Сижу в какой-то хибаре, смотрю на небо и… ну и дальше по тексту.

Эх.

БУДУМ!

Пол вздрогнул, люстра под потолком закачалась, а вниз посыпалась пыль от побелки. Эхо от близкого взрыва еще несколько секунд гуляло по окрестным холмам и меж моих ушей.

- Кто-то сейчас пиздюлей-то получит… - пробормотал я, поднимаясь и направляясь к выходу. - По наглой роже железным сапогом…

Место взрыва нашлось сразу — сложно не заметить дымящуюся вершину ближайшей к деревне возвышенности. А вот с виновником было не все так просто — посреди единственной улочки поселения стояла пара разъяренных дамочек, любая из которых могла произвести подобные разрушения.

Лут и Чешуйка.

Вот тут-то я и впал в легкий ступор, потому как больше ожидал увидеть Томирис с Изаурой или Ан, но… Моя черная тихоня, сейчас бешено сверкающая глазами, и зеленая веселушка, которая редко когда злилась всерьез.

И да, кстати, обе они были в образе драконов. Две такие здоровенные, пышущие яростью и огнем, бронированные туши, шипящие друг на друга и машущие крыльями как две бойцовские курицы.

- Чего это они? - поинтересовался я у стоящей рядом Ан.

- Тебя делят, - пожала она плечиками.

- ЧЕГО?!

Героиня покосилась на меня, тяжело вздохнула и, прикрыв глаза, устало помассировала переносицу.

- Лучше не спрашивай детали, - уточнила она.

- Поня-я-ятненько… - протянул я. - Подстрахуй. Пойду их успокаивать.

Смело шагнув к шипящим что-то друг на друга ящерицам.

- Кхм! Девушки, обратите вни… - и чуть было не поймал удар хвостом. Хорошо хоть реакции хватило вовремя отпрыгнуть.

Ну ладно, бройлеры-переростки. Если вы меня в упор не замечаете, тогда будем по-плохому.

Нащупал внутри своего астрала тоненький поводок, связывающий с Лутецким. Мысленно намотал его на воображаемый кулак и хорошенько дернул на себя.

- КХЯ! - только и успела выдохнуть черная дракоша, растянувшись передо мной мордой в землю уже в человеческом облике.

- Кши-ши-ши… - широко улыбнулась зеленая, наблюдая за этой сценой.

Впрочем, радовалась она недолго — короткое усилие по манипуляциям с татуировками, и сама Чешуйка тоже оказалась в образе симпатичной двуногой. Рывок в ее сторону. Остановка прямо за спиной. Подсечка. И вот она уже непонимающе хлопает глазками, оказавшись пузиком у меня на коленях.

А я с улыбкой задираю ее короткую юбочку и заношу открытую ладонь…

- Не посмеешь… - нервно пискнула дракоша.

- Еще как посмею, подруга дней моих суровых…

ШЛЕП!

- АЙ!

ШЛЕП! ШЛЕП! ШЛЕП!!!

* * *

Остановились мы в небольшой деревушке, мимо которой пролетали где-то после обеда. Сначала хотели двинуть дальше, но Антуанетта попросила встать на привал именно здесь. Мотивировала тем, что тут оптимальное место встречи с ее подчиненными и последователями, которые сейчас колесят где-то в стороне и ближе к вечеру должны добраться до нас.

Самое интересное, насколько я смог разобраться, было в том, что ее ребята не получали официального разрешения на встречу с нами. А если брать название их группировки - «армейцы», то… То встает довольно занимательный вопрос — насколько же высокий авторитет у моей «железной леди» среди этих «временных подчиненных»?

Но как бы там все не повернулось, против я не был. Полдня в нашем деле погоды не сделают, а отряд Ан может дать очень ценную информацию по текущему положению дел среди «условных союзников». Да и просто интересно было посмотреть на тех, с кем она тут тусила…

Расположились мы, кстати, в относительном комфорте — деревушка оказалась почти не тронутой монстрами и мародерами, которыми в округе все просто кишело. И это не образное выражение — Изаура скинула мне на шлем ББС показания сканеров, после чего я с уверенностью могу заявить, что у местных холмов есть не только глаза, но и куча голодных глоток. А уж что творится под ними — лучше не думать.

Причиной хорошей сохранности деревушки был местный обитатель. Здоровенная такая зверюга, чем-то напомнившая мне гуля из армии Плети одного незабвенного Принца. Разве что уровень у нее был не типичный для стандартной твари, а хороший такой полтинничек, с которым местным пришлось бы ой как несладко.

Но то местным.

Две очереди из крупнокалиберного пулемета от Мехи, а потом десант в лице меня и Ан. То, что осталось от несчастной зверушки легко поместилось бы в спичечный коробок. Можно было поступить еще проще и дать отработать по цели драконам — синхронный огненный выдох трех чешуйчатых испепелил бы монстрика мгновенно, но… вместе со всей деревушкой. А нам в ней еще ночевать…

* * *

Колонна, как и рассчитывали, прибыла ближе к вечеру, за пару часов до заката. Пауки-разведчики еще на подходе доложили, что их уже ждут.

- Жаль, что пришлось подсократить стаю, - вздохнул Васильев, выслушав доклад Ксулукс. - Полезные вы ребята…

- Столь большой отряд для разведывательной миссии был признан нерациональным, - ответила она.

Когда они вместе с Антуанеттой шли против Некро, стая насчитывала пять сотен мелких инсектов и почти сотню серьезных крупных тварей. Тяжелый ударный отряд. Сейчас же им выделили лишь двадцать малых и пять больших пауков. Тоже достаточно серьезно, но все же не то…

Ехавший на броне БМПО Дамир вдруг нахмурился и непроизвольно положил руку на оружие.

- Замедляемся, - скомандовал он через гарнитуру. - Клык, подтяни своих ближе. Огонь не открывать, не провоцировать, вообще молчать в тряпочку.

- Чего это ты так переполошился? - удивился сержант, выглядывая из люка.

- Предчувствие, - скривился Хатанов.

- А-а-а, - многозначительно протянул Васильев и нырнул обратно раздавать команды своим бойцам.

А Дамира тем временем начало плющить. Во всех смыслах.

У него задергалось веко, заныли виски, на плечи навалилась тяжесть, а в глазах начало темнеть. Тряхнув головой, разведчик тихо выматерился и уменьшил чувствительность своей сенсорной способности.

- Я даже боюсь представить, что за монстров приволокла с собой Антуанетта… - пробормотал Хатанов.

- Впереди человек, - раздался в гарнитуре голос Ксулукс, которая хоть и сократила охранный периметр, но все равно видела дальше всех через своих пауков.

- Подъезжаем поближе и останавливаемся, - скомандовал Дамир. - Бэчэ, Клык, следите за ситуацией. Повторяю, потенциальных союзников не провоцировать. Слишком сильны. Жало, ты со мной.

- Слушаюсь, босс, - с долей сарказма отозвалась Барбара, выпрыгивая из останавливающегося пикапа…

* * *

[Андрей]

Гостей встречать вышел я.

Не, ну а че? Хозяин я, или как? Тем более, что выгляжу из нашей кучи наиболее адекватно, да и в местных реалиях немного ориентируюсь — мир по духу оказался довольно близок к моей родине. По крайней мере, до того как сюда нагрянул глобальный пиздец…

Так что оставив Антуанетту приглядывать за нашей веселой гоп-компанией и прихватив с собой Доську, отправился навстречу колонне машин.

Расположился недалеко — сразу за очередным холмом, вокруг которого идущая в деревушку дорога делала петлю. Загнал ушастую в скрыт, а сам, максимально притушив все свои воздействия и прикинувшись безобидным дурачком, сел жопой прямо на потрескавшийся асфальт.

Справа небольшой лесочек, слева — луговое разнотравье, свежий ветерок, запах цветочков… Красота.

Чуть не задремал.

- Кхм… - раздалось деликатное покашливание.

А не, все-таки задремал.

* * *

Дамир и Барбара подошли к встречающему их человеку.

Вполне себе обычный парень лет двадцати пяти — тридцати. Чуть лохматый, с легкой щетиной и стандартным, ничем не запоминающимся лицом. Гораздо большее внимание притягивало его снаряжение.

Высокие сапоги на мягкой подошве, брюки, что-то вроде рубашки, куртка и перчатки без пальцев. Вроде бы обычный набор, но смотрелся он как-то… чуждо.

«Словно не из этой эпохи или мира…» - невольно подумал Дамир и тут же мысленно фыркнул. - «А, ну да. Не из этого мира. Более точно и быть не может».

Из видимого оружия у встречающего была только пара коротких мечей, рукояти которых торчали из-за спины. Впрочем, у Дамира возникло стойкое ощущение, что это далеко не все, и ради этой догадки разведчик даже наплевал на собственные инструкции и попытался прощупать человека своими способностями… И удивленно выгнул бровь.

Перед ним сидел ОБЫЧНЫЙ человек. Простой парень в тряпичном костюме с парой банальных заточенных железок за спиной. Никакой угрозы. Никакого напряжения в воздухе. Никакого, даже самого банального, паранормального фона.

Даже от пьяного монтера с разводным ключом угрозы исходит больше… Это-то больше всего Дамира и насторожило.

Ну не может настолько ОБЫЧНЫЙ и НЕОПАСНЫЙ человек прийти вместе с Антуанеттой из иного мира, потом в одиночку отправиться встречать колонну вооруженных людей в сопровождении монстров-пауков и… УСНУТЬ!

Да, сидящий перед ними встречающий блаженно дрых, склонив голову к плечу и пуская тонкую струйку слюны.

Дамир глянул на Барбару. Диверсантка, видимо придя к тем же выводам, под его вопросительным взглядом просто развела руками и сделала непонимающее лицо. В ответ Хатанов вздохнул и, поднеся кулак к губам, коротко кашлянул.

- А? - сидящий перед ними парень вздрогнул и, открыв глаза, непонимающе уставился на пару скрытников. - О… Оу-у-у… - пару раз хлопнув глазами, он виновато почесал затылок. - Сорян, кажется, сморило. Нервы, все такое… Понимаете?

«Нет», - мысленно ответил ему Дамир, но в ответ дипломатично кивнул, соглашаясь со странным парнем.

- Дось, хрень ты ушастая, чего не разбудила? - вдруг спросил встречающий, так и продолжая сидеть на асфальте и крутя головой, словно кого-то ища. И, по-видимому, нашел, так как вперился взглядом в ствол стоящего у обочины невысокого деревца, дающего, тем не менее, довольно густую тень. Недоверчиво туда всмотревшись, он дернул щекой и перевел возмущенный взгляд на Барбару. - Прикинь, цыпа! Эта дура уснула!

В ответ Шульц чуть дернула глазом, но промолчала. Лишь потянулась рукой к одному из своих кинжалов, но вовремя сдержалась и сжала ладонь в крепкий, чуть подрагивающий кулак.

Дамир тоже глянул на тень от дерева, но ничего ни увидеть, ни почувствовать не смог.

«Однако это не означает, что там никого нет. Скорее всего мне уровня восприятия не хватает… А значит, этот тип точно прикидывается безобидным, каким-то образом глуша свою истинную силу», - подумал Хатанов, разглядывая возмущенное лицо их собеседника. - «Ну, или он просто псих со странными глюками».

- Ну и хай дрыхнет, - пробормотал парень, поднимаясь на ноги и отряхиваясь. - Всыплю потом за раздолбайство… или не всыплю. Да, пожалуй второе, а то этой мазохистке только в кайф будет… - и уже более громким и уверенным голосом добавил, обращаясь уже к Дамиру. - Ну, народ, давайте знакомиться. Я - Андрей. Без фамилии или отчества — они нынче не так важны… Еще откликаюсь на Андрэ. Или сэр Андрэ, кому как удобней. А тем, кто называет меня придурком, озабоченным или просто дебилом, вы не верьте — они сами не особо умные. Особенно самочки. Те не только не умные, но еще и озабоченные, хотя и хорошо это скрывают.

- Жало, отставить, - негромко сказал Дамир, видя как рука диверсантки уже поглаживает рукоять кинжала.

- Это да, это не лучшая идея, - согласно закивал Андрей. - Сделать ты мне все равно ничего не сможешь, а по самолюбию удар получишь… Кстати, Жало — это имя такое?

- Позывной, - вздохнул Дамир, у которого разболелась голова от попытки понять, действительно ли стоящий перед ним человек такой наглый идиот, или он просто прикидывается. - Это - Барбара Шульц. Наш… разведчик-диверсант. Я — Дамир Хатанов. Разведчик и полевой командир.

- Угу, приятно познакомиться, - кивнул Андрей, сложив руки за спину и начав раскачиваться с пятки на носок. - А дальше что?

- В смысле? - нахмурился Дамир, который начал терять нить разговора.

- В прямом. Вот вы приперлись, наперекор изначальному приказу своего начальства, насколько я понял. Вот вы встретились с… пришельцами, если можно так выразиться. А дальше что?

- Переговорим с Кук… Антуанеттой и проводим вас к этому самому начальству, - пожал плечами Дамир. - Ну и желательно узнать дальнейшие ваши планы и цели прибытия.

- Хм-м-м… - протянул Андрей, замерев и глядя прямо в глаза Дамиру, отчего последнему стало сильно не по себе. Захотелось отвести взгляд, отвернуться, но… он не мог. Мышцы будто парализовало. К счастью, длилось это недолго — всего пару секунд. - Заня-я-ятненько… И относительно безобидно. Обычно вояки настроены более радикально. Что наталкивает меня на вопрос… А не поджидает ли нас на вашей базе горячая встреча и лабораторный стол?

- А что, если так? - с вызовом усмехнулась Барбара.

- Тогда это по меньшей мере глупо с вашей стороны, - вернул ей усмешку Андрей, переведя взгляд уже на диверсантку. - Мне напомнить про боевые качества Антуанетты? А она, хочу заметить, МОЯ. Во всех смыслах. Да и сам я не сахар…

- Что-то не похоже, - скривилась Шульц.

- Барррбаррра, - тихо зарычал Дамир.

- Да… - начала говорить диверсантка, но оборвалась на полуслове и, сделав судорожный вдох, упала на землю.

- Тю-у-у-у… - разочарованно протянул не сдвинувшийся с места Андрей. - Сколько гонору, а чуть надавить… И это, насколько я помню из рассказа Антуанетты, одна из сильнейших бойцов вашего отряда? Да не напрягайся ты так, чувак! Не буду я на вас нападать. Пока сами не полезете, конечно. Кстати, рация работает?

- Да, - коротко ответил Дамир, склонившись над Шульц и проводя осмотр. Упомянутая миниатюрная рация в его ухе сейчас буквально разрывалась от мата и угроз.

- Тогда передай своим, чтобы поставили стволы на предохранители, бери эту принцессу на ручки и двигайте следом. Ни в кого не палить, ничему не удивляться. И никаких наездов, пока не познакомитесь со всеми поближе. Во избежание, так сказать… Это ведь я относительно белый и почти пушистый, а среди моих… подчиненных, скажем так, есть весьма неуравновешенные личности. Поменяют задире ручки с ножками местами, и скажут что так и было.

«Кажется, зря мы не послушались генерала», - пронеслось в голове у Хатанова…


Глава 245.2 - Построение

[Антуанетта]

- А давай…

- Не стоит, - оборвала я Чешуйку.

- Бу, - надула та щечки. - Скучная ты, Ан.

Покосилась на свою собеседницу. Та сидела на низкой деревянной лавочке под разваливающимся забором и жевала небольшое яблоко.

Вздохнула.

Андрей решил встретить моих… наверное, «бывших подчиненных» сам. А меня оставил сторожить этот зверинец. Хорошо хоть устроил своим драконам перед этим разнос, так что они немного присмирели и тихо сидели по углам.

Стояла я прямо посреди дороги, ожидая приезда «гостей» и одновременно наблюдая за переговорами Дамира и Андрея через крутящихся неподалеку пауков Раф-Хас. Полностью отбирать контроль у Ксулукс не стала. Подключилась к разуму инсектов как «равная». Ну, может немножечко «равнее», чем остальные…

Не знаю, играла ли в данный момент роль моя «божественность», или это просто какая-то способность сработала, но стоя в начале центральной и единственной улочки деревушки, я в итоге наблюдала за Хозяином через Раф-Хас, следила за дальним периметром своим чутьем и «видела» все, что происходило в самой деревне. И какого-либо дискомфорта все это у меня не вызывало. Наоборот, столь большой поток информации и видений воспринимался как само собой разумеющееся. Словно дыхание.

Я и правда становлюсь одной из богов?

«Тут твои последователи», - раздался в голове тихий шепот.

«Они близко».

«Чувствуешь?»

«Они дают тебе силу».

«Их немного».

«Но ты не тратишь своих сил на их поддержку».

«Их поддерживает Древняя Сшихара».

«Поблагодари ее».

«Потом».

- Обязательно, - пробормотала я, чуть тряхнув головой и стараясь отсечь от себя шепот Бездны.

- Что сказала? - тут же вскинулась Чешуйка.

- Ничего, - ответила я.

К счастью, этот шепот теперь не столь сильно влиял на мой разум. Да, иногда прорывался. Да, было неприятно. Но вспышек гнева и необъяснимых скачков настроения уже не было. А если дотронуться до рукояти меча, то он стихал вовсе.

Сила Стражей уравновешивала Бездну во мне.

Правильно ли это? Допустимо?

Не знаю.

Пока не разобралась.

Но сейчас это необходимо чтобы выжить и приносить пользу людям и Хозяину. Так что… остальное пока не важно.

Кстати, о людях.

Хозяин, как я посмотрю, решил отыграться на беднягах. Нужно будет ему объяснить, что это нехорошо. Или не нужно? У него и так жизнь не сахар, стоит ли отбирать возможность немного подурачиться? Тем более, что ничего серьезного он им не сделает. Максимум — попугает немного. А ребятам полезно. А то, я смотрю, они совсем расслабились. Видимо, давно достойного противника не попадалось. Давно не ощущали свою слабость. А упоение силой до добра не доведет. Ты всегда должен четко понимать, что на свете есть те, кто способен раздавить тебя одним лишь взглядом…

Хорошо, пусть Хозяин дурачится. Можно даже подыграть ему. Чуть-чуть.

А вот за остальными следует следить внимательно. Не за всеми, конечно. Например, Калуторинаруси, черный дракон. Она относительно безобидна, если это определение вообще применимо для дракона. Главное, ее не доводить, как Чешуйка недавно…

За самой зеленой тоже плотный контроль не нужен. Если бы не Хозяин, то это была бы весьма благонадежная барышня. Но общение с Андреем не пошло ей на пользу. Хотя, тут не в самом «общении» дело, а в их слишком… тесном контакте. Если я правильно помню рассказ Андрея, то одно не слишком приятное божество едва не перемешало их души в одну непонятную кучу. Скорее всего, оттуда и пошла легкая неадекватность зеленой драконицы.

А может, и нет. Может, она сама по себе такая была. И глядя на безалаберность моего Хозяина начала взращивать собственную…

Тем не менее, в большинстве случаев Чешуйка — весьма разумное существо.

От Дюсаль я проблем не жду. Бывшая придворная волшебница, а ныне жрица Милосердной — самая адекватная среди всей нашей пестрой компании. После меня, конечно.

«Ты так уверена?»

«Кши-ши-ши…»

«Смешная».

Изаура и Мех. С ними сложнее. Но у них есть четкая цель, достаточно здравого смысла и вполне определенная позиция. Кстати, сейчас они как раз с Дюсаль что-то обсуждают во дворе одного из домов, в пятидесяти метрах позади нас. Что? Интересно, а я могу подслушать?

Сосредоточилась.

- …удлиняется как перископ! Да еще и со встроенным вибратором! Как вошел, так я чуть не…

Так, отставить. Это я слушать не намерена!

С кем еще могут быть проблемы?

Дось? Вряд ли. Она предана Хозяину и довольно благоразумна. Конечно, иногда шалит, но больше как ребенок. Немного напрягают ее… наклонности. Но тут уж ничего не поделаешь. Зато спина у Андрея прикрыта — за это я могу не волноваться.

Кроконяша? Вот тут… не уверена. Очень странное существо. И сейчас, используя божественные силы, я могу точно сказать — это не совсем кардарсийский кислотник. Вернее, выглядит оно именно как редкое ездовое животное, но вот внутри… Слишком разумна для обычной твари. Нужно будет разобраться. Но раньше особых проблем с ней не возникало. Единственное, жрет много. И все, что попадется. Например, сейчас Кроконяшка подъедала кирпичную печь в одном из домов. Вместе с железной заслонкой, пеплом и спрятавшимся в ней выводком каких-то мелких монстров. Нужно будет еще раз предупредить ее, чтобы не ела наших гостей. И вообще не ела разумных без особой команды.

Кургурустин. Еще один дракон. Вроде бы Андрей с ним заключил договор. Не знаю точно — мне тогда было очень плохо. ОЧЕНЬ. Понятия не имею, что за вино было у Скива, но валит с ног оно даже богов. Что касается самого дракона… Сидит, как сыч, в комнате и о чем-то думает. Нужно будет за ним приглядеть. А еще лучше — попытаться расшевелить. Вон, ту же Чешуйку на него спустить. И не обязательно в плане кровати — это Хозяин вряд ли одобрит. Но хотя бы пусть поговорит с сородичем, чтоб окончательно в себя не ушел. Лут в этом плане повезло больше — Андрей ей заскучать не даст…

А вот оставшиеся двое — это реальная проблема.

Томирис и Хома.

Первая — последовательница одного не самого приятного бога. Напрямую я с его паствой не встречалась, но была наслышана. Как от солдат во время войны с демонами, так и от самого Ма Оу, чтоб ему провалиться. К тому же, Томирис — Вестница. Что уже говорит о ее немалой силе… Как итог. Сильна. Неуправляема. Себе на уме.

На что вообще рассчитывал Хозяин, призывая ТАКУЮ помощницу. Единственное, что держит ее хоть в каких-то рамках — это возможность отомстить кому-то, кто должен выйти на Андрея. Мутная история. Остается только надеяться, что Томирис не выйдет за рамки дозволенного. Иначе придется настучать ей по шее. Скорее всего — мечом. И совсем не плашмя…

Сейчас Вестница медитирует под деревом, в каком-то заросшем саду. Она вообще каждую свободную минуту медитирует. Успокаивается. Чем дольше она проводит времени вне этого умиротворяющего процесса, тем более сильные и негативные эмоции я от нее ощущаю.

Что же касается Хомяка… Этот просто странный. Слишком противоречивый. Непоседливый. И… странный.

- Едут, - отвлекла меня от мыслей Чешуйка. - Будем встречать по-тихому? Или с понтами?

- Ты слишком долго общалась с Хозяином, - вздохнула я. - Встречаем тихо. Людей не пугай. Они… могут быть нервными.

- Ага, - оскалилась драконица. - Особенно после того представления, которое Андрей устроил! Может, перекинуться? Да как жахнуть пламенем…

- Я тебе сейчас под зад жахну, - мрачно пообещала я. - Сапогом. Сиди спокойно, не травмируй мне людей.

- Ну-ну… - хмыкнула драконица с хитрющим прищуром.

Пока транспорт не показался из-за холма, я быстро проверила свой внешний вид.

Волосы собраны. Платье, доспехи, щит, меч… Все артефакты на своих местах. Сидят тихо, не бунтуют. Наш отряд тоже вроде из своих углов не выглядывает… Ну, почти. Вон, Хома зашевелился. Побежал в нашу сторону. Кроконяшка и Лут тоже начали подтягиваться. Ну, хоть остальные особого интереса не проявили.

Первыми, как и ожидалось, появились пауки. Два десятка малых, на фоне которых возвышалась пятерка их куда более развитых, умных и опасных сородичей. Бежали инсекты веселой гурьбой, не отвлекаясь на создание защитного периметра и прочего.

Да, нарушение. Но сейчас — можно. Потому что через меня они прекрасно знают что происходит в округе — обмен информации между Раф-Хас идет в двустороннем порядке.

Когда в зоне прямой видимости появились машины, пауки уже выстроились передо мной полукругом и почтительно прижались к земле, выражая как покорность младших собратьев, так и восхищение силой Королевы.

- А ты, оказывается, та еще паучиха, да? - хихикнула Чешуйка, подходя со спины.

- Знаешь, а в памяти Раф-Хас есть информация, что драконы очень вкусные, - задумчиво произнесла я, постучав когтем перчатки по рукояти меча.

- Мое тело — магическое образование и исчезает после «смерти», - нервно заверила меня зеленая, тут же делая шаг назад от приподнявшихся и зашипевших пауков.

- Чтобы кого-то съесть, не обязательно его убивать, - пожала я плечами.

- Кша-ша-ша… - подтвердила мои слова подобравшаяся сбоку Кроконяшка, задумчиво обнюхивающая недовольных этим пауков.

- Няша, - строго позвала я зверя. - Это мои подопечные.

- Кши, - фыркнула та и, щелкнув хвостом на манер хлыста, отошла в сторону, сев прямо в дорожную пыль.

- Я… я не вкусная, - пискнула Лут, опасливо выглядывая из-за плеча Чешуйки.

Это заявление я предпочла проигнорировать и, отдав короткий мысленный приказ, отправила пауков на отмеченные посты вокруг деревни. Пропитание они себе сами найдут — окрестности просто кишат всякой живностью. Как на земле, так и под ней. Я вообще удивлена, что нас до сих пор никто не атаковал.

Как только Раф-Хас освободили пространство, разбежавшись в разные стороны, перед нами остановилась большая бронированная машина Васильева…

- А вот и мы! - весело крикнул с брони Хозяин.

* * *

[Андрей]

Потянувшись, я зевнул и развалился на носу БМП. Не сильно удобно, но похер. Я Ленин. Или кто там с броневика вещал?

- Кукла! - улыбнулся сержант Васильев, высунувшись по пояс из распахнутого люка остановившегося транспорта.

- Бэчэ, - вернула ему улыбку Антуанетта, чуть задрав голову, чтобы нас видеть.

- Так! - заорал сержант. - Глуши моторы! СТРРРРОИТЬСЯ!

Следующую минуту я, все так же лежа на броневике, лениво наблюдал, как перед моей героиней выстраивается парад из почти трех десятков местных бойцов: этот самый Васильев с его экипажем БМП, потом тринадцать крепких мужиков в покрытой рунами латной броне, ну и «ее отряд», который «Рыцарь-2».

Выстроились. Вдохновенно пырятся. Преданно сопят. Восхищенно вздыхают…

- И че дальше? - спросил я достаточно громко, чтобы меня услышали все.

- Цыц, - дернула меня за штанину стоящая у колес Чешуйка. - Сейчас они ее на руках подкидывать будут!

- Угу, - кивнул я, прикидывая такую картину. - А ты в курсах, сколько наша Броненяша весит? Да со всей своей амуницией и оружием? Особенно щит этот монстрячий… Пирамиду ту дурную со сфинксом помнишь? А как у меня чуть пупок не развязался его таскать? Ну так Ан раза в два тяжелее!

- Ну, может тогда они ей хвалу возносить собрались? - продолжила Чешуйка.

- С жертвоприношениями? - уточнила Лутецкий, пристроившаяся рядом с нами.

- Возможно, - серьезно кивнул я и глянул на выстроившихся, у некоторых из которых уже уши вовсю горели. Что называется, «поддались общему порыву, а как дальше — хуй поймешь». Хмыкнув, демонстративно громко обратился к Ан, хотя все и до этого нас прекрасно слышали. - Анька, будут жертву предлагать, мужиков не бери! Тут либо вон ту бабу в камуфляже, уж больно бойкая она, мне такие нравятся, либо пирожки! Это те самые штуки, которыми ты у Аркадия ужралась до состояния колобка и чуть не лопнула!

В этот момент у моих ног из скрыта вывалилась Доська и, сладко растянувшись на нагретой броне, положила ушастую головку мне на бедро.

- Хозяи-и-ин… - протянула скрытница, ленивым прищуром обводя собрание уже совсем не знающих куда себя деть вояк. - А если приносят жертвы, то это что? Культ! А культистские ритуалы чем кончаются? Либо ритуальным самоубийством, либо оргией… А так как умирать нам рано…

- Точно! - потрепал я мелкую по ушкам и показал хмурной Ан большой палец. - Одобряю! Даешь вечеринку с оргией! Хотя нет, стой… Баб маловато. Какое-то гей-пати получается. Видимо, придется просить Меха настругать резиновых кукол.

- Фу, Андрей! - хлопнула меня по руке Чешуйка. - Как некультурно! И вообще, нужно сначала у них спросить! А то мало ли, вдруг у них всякая содомия сейчас в моде!

- Да что…

- Антуанетта… - перебил меня жалобный писк стоящего перед ней навытяжку Дамира.

- Серега, пусти! - зашипел из другого конца строя их бравый сержант. - Я сейчас этого шутника жопой на пушку насажу и очередь дам!

- Ну вот, зеленая, кажется, ты права… - задумчиво сказал я, почесывая щетину. - Такой торжественный момент, а у них все мысли только о мужских жопах…

- Я его убью! - медленно повернулся ко мне главный рыцарь, начав доставать из ножен огромный меч.

- Дикий, - заставил его замереть холодный голос Антуанетты.

- Да, Моя Королева! - тут же вытянулся он по струнке, пожирая взглядом своего кумира.

А та строго глянула в сторону нашей компании. И от этого требовательного взгляда у меня мурашки по спине побежали, что уж говорить об остальных.

Однако этот самый пугающий взгляд уже соскользнул с нас и полностью сфокусировался на стоящих рядом друг с другом Диком и Дамире. После чего Антуанетта строго осмотрела весь строй и нахмурилась.

Вытянула перед собой руку ладонью вверх.

- Где?

Тишина. Полная. Все пытаются осознать. Вот только Ан молчит, сверлит всех грозным взглядом и продолжает требовательно протягивать руку.

- Что? - через десяток секунд кто-то все же не выдержал и нашел в себе силы задать тихий вопрос.

- Мой пирожок.


Глава 245.3 - Планы

Дамир раздраженно постучал пальцем по рукояти висящего на поясе артефактного клинка и прикрыл глаза, чтобы не видеть происходящее безобразие. Впрочем, через пару секунд все же открыл, так как любопытство разведчика в нем все же пересилило недовольство командира.

На сравнительно просторном, поросшем травой пустом дворике собрались почти все участники экспедиции и большая часть нынешних спутников Антуанетты. Вот только рассредоточились они вдоль стен, а кое-кто даже забрался на забор, крышу дома и броню стоящего рядом БМП, чтобы лучше видеть происходящее в центре этого импровизированного миниатюрного колизея.

На пересечении внимания людей и… нелюдей стояли трое… разумных.

Жало, Дикий и Андрей.

Барбара, Николай и… Андрей, так как позывного или чего-то еще у него не было. Ну, разве что «сэр Андре», но так его даже «свои» не называли.

Дикий стоял в тяжелых рунических латах, вооруженный двуручным мечом. Из прорезей забрала паладина исходило мягкое серебристое сияние, особенно заметное в подступающих сумерках. Жало же стояла чуть позади своего напарника, одетая лишь в военную форму и с двумя боевыми ножами в руках. Оба были напряжены, настроены на серьезный бой и не сводили глаз со своего противника… который стоял, похлопывая себя по ноге клинком черного гладиуса и лениво позевывая.

- Готовы? - строго спросила Антуанетта, обведя взглядом всю троицу. - Напоминаю. Дикий и Жало без стрелкового оружия. Андрей… без летальных артефатов, активных способностей, божественных сил и Касии.

- А может, не стоит столько ограничений? - скривилась Барбара. - Я хочу настоящий…

- Тогда смысла в этом спарринге нет, - нахмурилась Кукла. - Потому что ты не выдержишь и секунды… Бейтесь!

Дамир непроизвольно вздрогнул — настолько внезапным и пробирающим было последнее слово их… богини. Даже не само его значение, а то, с какой интонацией оно было сказано. Словно удар хлыста по оголенным нервам, помимо воли толкающий вперед. Хатанову стоило немалых усилий сдержаться и не кинуться в бой самому. И, судя по дернувшимся вокруг него людям и… существам, подобное испытал не только он. К счастью, силы воли у них хватило.

Однако, в отличие от окружающих, Жало и Дикий сдерживаться не собирались. Как только была дана отмашка, паладин рывком сократил расстояние до Андрея, нанося широкий удар сверху вниз.

Дамир за последние дни хорошо изучил возможности своих соратников, среди которых Николай и Барбара были самыми серьезными бойцами, взявшими порог тридцатого уровня. И если Жало еще можно было назвать «просто сильной», то Дикий, в рекордные сроки вплотную подобравшийся к планке сорокового уровня, имеющий мифический класс и активно использующий божественную поддержку, имел право именоваться настоящим монстром среди людей.

«Но проблема в том, что против него выступает не человек», - вздохнул Дамир, наблюдая как сияющий сокрушительной маной клинок Стального Паладина встречается с черным лезвием гладиуса и его легко, даже как-то лениво отводят в сторону.

Что там случилось дальше даже специализирующийся на ловкости и быстрых ударах разведчик понять не успел. Силуэт Андрея на мгновение просто размылся, словно мираж под порывом ветра, а туша Дикого со свистом пролетела через весь двор и каким-то чудом никого не задев, пробила забор, перелетела улицу и выбив окно, скрылась в доме напротив.

- Мда, - Андрей почесал затылок. - Вот тебе и «усиление коэффициента характеристик от особенностей мира»… Придется быть осторожней. Оп!

Последнее восклицание относилось уже к атаке Барбары, которая немного растерялась от столь эпического полета своего напарника, но все же решилась атаковать. Из скрыта. Со спины. И оба ее кинжала Андрей перехватил голыми руками. Не оборачиваясь. Просто поймав лезвия между двух пальцев.

И опять Дамир смог увидеть лишь смазанное марево вместо движения, а Жало, крутанувшись в воздухе, мешком упала на траву. Однако для того, чтобы вырубить бойца ее уровня, простого падения было недостаточно — Брабара вскочила на ноги и вновь приняла боевую стойку, разглядывая своего противника уже более серьезно.

Скользнув вбок, начала обходить демонстративно расслабленного Андрея, выискивая «брешь в обороне», как выразился бы какой-нибудь мастер боевых искусств. Но проблема была в том, что там не то что брешей, там и обороны-то не было! Хозяин Богини просто стоял и расслабленно зевал, даже не следя за перемещениями противницы.

Раздался то ли рев, то ли крик, и во двор, еще раз проломив забор, выпрыгнул Дикий. Паладин быстрым взглядом оценил обстановку и, выдохнув какую-то малопонятную фразу, от которой по доспехам побежали серебристые блики, вновь кинулся на Андрея. Барбара, мгновенно сориентировавшись, атаковала засветившимися зеленым светом кинжалами одновременно с напарником, но с другой стороны.

Что именно случилось с Жалом, Дамир опять не понял. Скорее всего, просто слишком быстрый для его восприятия удар, от которого девушка отправилась в длинный полет, окончившийся в объятиях Сергея, которого инерцией самого впечатало в забор.

А вот с Диким на этот раз вышло иначе. Андрей как-то по-хитрому повел рукой и меч паладина отлетел в сторону, воткнувшись в землю. Поднять его Николай даже не попытался, потому что тут же был вынужден уйти в глухую оборону, прикрываясь руками от тяжелых ударов Хозяина. Тот бил с оттяжкой и как-то… неспешно, что ли. Конечно, сила удара у него была не столь чудовищной, как у Антуанетты, но вполне достаточной, чтобы рыцарь в полных латах думал лишь о том, как ему выжить, а не о контратаке.

Закончилось все закономерно — красивым нокаутом в челюсть, от которого с Дикого слетел шлем, откатившись прямо к ногам Куклы.

- Победитель — Андрей, - спокойно констатировала Антуанетта. - Зеленая, Белка, подлечите их. Дамир, Васильев, идем.

Хатанов лишь вздохнул и поплелся следом за героиней, размышляя о том, насколько же упертыми бывают люди.

Собственно, прошедшая только что разгромная дуэль была продолжением конфликта, возникшего на дороге и при построении. Если быть точнее, то Барбара невзлюбила Хозяина Антуанетты, а Дикого оскорбил сам факт его существования. После нескольких минут споров, было решено устроить эту самую «дуэль на троих», на которую паладин и диверсантка с радостью подписались…

«Ну да, они же самые-самые!» - невольно скривился Дамир. - «А от Андрея опасностью вообще не пахнет…»

Пока разведчик размышлял, они зашли в небольшой, наспех прибранный домик, где и расселись за столом.

* * *

[Андрей]

Плюхнувшись на стул, я с хрустом размял шею и, не удержавшись, протяжно зевнул. Хотелось спать. Даже прошедший «бой», если это избиение можно было таковым назвать, не взбодрил.

- Хех… - невольно усмехнулся, прогоняя в уме это безобразие.

Не, ну а что? Ребята сами нарвались на жопа-боль. Один начал задвигать про священность какого-то «шага» и обязанность преклоняться перед Ан, а вторая полоскала мозги на тему слабаков и… Что там за «и» я, если честно, даже не попытался запомнить. Воинствующая феминистка, блин.

Итог закономерен — они меня заебали. Ну и получили. Правда, немного не так, как я рассчитывал — вмешалась Ан и перевела все в своеобразную дуэль. Пар спустил, зазнаек на место воткнул, но… Остался один момент, который меня гложет.

- Это они такие слабые, или я настолько силен? - почесав макушку, спросил у собравшихся за столом.

Двое аборигенов, Дамир и Васильев, уставились на меня с неопознаваемой палитрой эмоций на мордах. В донесшемся от них эмпатическом фоне в этот момент царил такой хаос, что я не взялся бы за его анализ даже примерно.

- Барбара и Николай — сильнейшие бойцы отряда, - со вздохом ответил Дамир.

- Если не считать отдельные виды Раф-Хас, - поморщился сержант. - Но среди людей, да. Они сильнейшие. Как по навыкам, так и по уровню.

Мде.

А я ведь не то что «козыри» не использовал, даже обычные способности не активировал. Задавил, можно сказать, голыми характеристиками и раскачанными навыками. Ну и опытом — за прошедшее с моего «попаданства» время бедный-бедный я выкручивался из такого дерьма, что местным и в кошмарах не снилось…

- Кстати, - посмотрел на аборигенов. - С этими гавриками потом проблем не будет?

- Не должно, - Дамир повел плечом, словно на него село что-то не слишком приятное. - Они сами вызвались, сами выдвинули условия… И сами проиграли. Все честно.

- Дикий успокоится, - подала голос Антуанетта. - Я позабочусь.

- Ну а Барбару мы уж как-нибудь удержим от рецидива, - кивнул Васильев. - Она бывает резковата, но мозги у бабы есть.

- Хорошо, - я снова потянулся. Ну спать хочется, что поделать? - Тогда на повестке дня есть один глобальный вопрос… Что делать будем?

- Сопровождать вас к базе, что же еще? - выгнул бровь сержант.

- Угу, - кивнул я. - А ниче, что мы туда сами доберемся раз в пять быстрее?

- Но ведь без охраны, - начал было Васильев, но я его перебил.

- Мужик, ты вот щас сам понял, что ляпнул? Какая, нахуй, охрана, когда я вас всех в одно рыло раскидаю как котят? Плюс Ан, плюс три драконьи морды, плюс здоровенный боевой йобот, плюс хомяк-мутант и Вестница…

- Да понял я, понял, - перебил уже меня сержант. - Вот только мы что, зря такой крюк делали?

- Это вам с самого начала сказали, - пожал я плечами. - Мы вашему генералу, вообще-то, прямым текстом заявили, что в охране и сопровождении не нуждаемся. И что сделали его верные бойцы? Правильно! Наплевали на приказы и приперлись. Да еще и с претензиями.

Васильев поджал губы, но промолчал. Вместо него ответил Дамир.

- Но для чего-то мы все же пригодиться можем? - дипломатично уточнил разведчик. - Все же три десятка не самых слабых бойцов, при оружии и транспорте…

- Ну да, с такой точки зрения вы можете быть полезны, - прикинул я. - Но все же, первоначального вопроса никто не отменял. Что делать будем? Вернее, не так… Что у нас за задачи, Ан?

Героиня чуть задумалась, после чего постучала когтем по столешнице и начала перечислять.

- Черные пятна. Дети с даром. Вождь. Союз Пустоты. Повелитель Некро.

- И все? - даже удивился я.

- Уху, - кивнула Антуанетта.

Я почесал затылок, прикидывая варианты.

- Дети, я так понимаю, на вашей базе? - обратился к аборигенам.

- Это которые? - нахмурился Васильев. - И что вы с ними будете делать?

- Мик и Лина, которые были со мной в нашу первую встречу, - ответила ему Ан. - И Марьяна.

- Эта мелюзга чем-то сильно важна для бессмертных, - скривился я. - И нам придется их забрать. Особо страшного с ними ничего не случится, просто в вашем мире им не место.

- Опасно в первую очередь для вас, - добавила Антуанетта.

Васильев с Дамиром переглянулись, после чего внимательно посмотрели на Ан.

- Ладно, только ради тебя, Кукла, - махнул рукой сержант. - Ребятишки действительно на базе, но… решать их судьбу мы не можем. Это в компетенции генерала. Тем более, что с Марьяной… все сложно.

- Ее вылечили? - нахмурилась героиня.

- И да, и нет, - вздохнул Дамир, устало помассировав переносицу. - Там все сложно. Спроси у своих Раф-Хас, они участвовали в процессе исцеления и знают побольше нашего.

Ан удивленно моргнула, после чего на пару секунд прикрыла глаза. Не знаю, что ощутили в этот момент сидящие рядом люди, но я буквально затылком почувствовал расходящиеся от героини волны божественной маны.

Острая, холодная энергия. Словно лезвие клинка.

К счастью, (особенно для местных) долго это безобразие не продлилось и Антуанетта, притушив влияние, вновь обвела нас взглядом.

- Слышь, подруга дней моих суровых, - усмехнулся я и ткнул пальцем в аборигенов, которые смотрели на Ан пустыми взглядами. - Ты поаккуратней со своей божественной дубиной.

Бедняги отошли минут за пять. Было довольно забавно наблюдать за тем, как сначала у них в глазах появилось осмысленное выражение, потом они начали пытаться шевелиться, потом говорить и лишь через указанный срок смогли в полной мере контролировать собственное тело. И первое, что сделали — хорошенько выматерились, поминая добрым словом почему-то меня и всю родню моих домашних хомячков до шестого колена.

- А я здесь при чем? - законно возмутился на эту тираду и ткнул пальцем в сторону Ан. - Вон, она тут по мозгам силой полощет! Ее и ругайте.

- Ее нельзя, - хмуро ответил сержант, обиженно глянув на героиню. - Она девушка. И может дать по кумполу.

- А я нет? - прищурился.

- Она точно даст, - вздохнул Дамир. - А ты, Андрей, величина хаотическая и неизведанная.

- Уху, - подтвердила героиня.

Может, и правда по мозгам съездить? Причем всем.

Видимо, что-то такое отразилось на моем лице, потому что Дамир поспешно продолжил.

- Так что там с пятнами?

* * *

Выйдя на крыльцо, я сел на скрипучие деревянные ступеньки и устало вдохнул холодный воздух. Поежился.

- В прошлом мире было явно теплее… - пробормотал, глядя на вылетевшее изо рта облачко пара.

- Зима близко, - сказала севшая рядом Дюсаль. - Вернее, осень.

- А ты откуда знаешь?

- Успела пообщаться с местными, - пожала она плечами. - Только не так, как ты, а нормально… Какие планы?

- И ты туда же? - чертыхнулся я. - Они мне там целый час мозги полоскали. Стратеги доморощенные.

- И? - поторопила сероглазая, когда я замолчал.

- Разделяемся, - ответил я. - Я на Чешуйке слетаю к одному из «черных пятен». Посмотрю, что там за херню Бездна намутила. Лут, Кукурузник и Изи возьмут на борт по одному из местных и проведут разведку. Ну а остальные караваном двинутся в сторону Базы.

- Ты один справишься? - нахмурилась Дюсаль.

- А ты с каких пор начала обо мне волноваться? - удивился я.

- Не передергивай, - поморщилась паладин Мют.

- На тебя? - оскалился я. - Сиськи маловаты.

- В смысле? - хлопнула ресницами волшебница.

А потом до нее дошло.

Вот только я уже скрылся за углом дома, не обращая внимания на летящие вслед возмущенные вопли…


Глава 245.4 - Колесо Сансары делает оборот.

Полет драконов!

Трях!

«Воздушная яма», - раздался в голове довольный голос Чешуйки.

«Я тебе щас хвост баранкой скручу и в зад засуну», - честно пообещал я, ощущая как заживает прикушенный во время рывка язык.

«Пф», - пренебрежительно фыркнула дракоша, размеренно взмахивая крыльями.

Вот до сих пор не понимаю, за счет чего летают эти ящерицы. Скорее всего ответ тут не в разделе физики и физиологии, а в банальной магии. Какие-нибудь вуду-муду-трюки. Ладно, если честно — похер.

Сейчас меня больше интересуют те самые «черные зоны», в которые я должен буду сунуть свой нос. По предоставленной местными информации, в округе их было три: центральный парк какого-то города, болото где-то к югу от армейской базы и военно-исследовательский комплекс в полу-дне езды на востоке от нее же. Примерное место на карте нам ткнули, ориентир я брал через связь с Антуанеттой, так что не заблудимся. По крайней мере, дорогу к Ан найду всегда…

С выбором конкретной цели определились быстро. Город был слишком далеко, в болото мне лезть не хотелось абсолютно, так что курс взяли на военный комплекс. Там ведь заодно можно было и оружием каким-нибудь поживиться. Всякие там «выжигатели мозгов» и прочая фигня.

Загвоздка была в том, что комплекс, по данным Дамира, был подземным. И они даже примерно не знали, что там происходило не только после, но и до местного «апокаляпсиса». Просто знали, что он есть, и что все, кто туда совался, обратно не возвращались.

«Движение», - донеслись мысль от Чешуйки и образ колонны каких-то машин внизу. - «Посмотрим?»

«Нахрена?» - спросил я, чуть нагнувшись вбок и посмотрев вниз. К сожалению, разглядеть что-то с такой высоты не удалось.

«Ну… Любопытство?» - фыркнула драконица.

«Женское? Не страдаю».

«Оп, снова яма!»

«Какая ямаааааААААА»…

* * *

Евгений Евгеньевич, или, как его чаще называли, просто Женич, нервно перебирал пальцами по шершавому рулю едва плетущейся машины. Эта старенькая «Шестьдесят Шестая» могла, несмотря на солидный возраст, идти намного быстрее даже по здешним трассам, местами практически в хлам разбитым гусеничным транспортом военных в первые дни после Катастрофы. Но, тем не менее, машина едва плелась, и причина была до обидного банальна — у их грузовика барахлил мотор и быстрее караван ехать просто не мог. Как и не мог бросить большой транспорт — слишком ценный груз они везли.

Вот и нервничал Женич, которому уже пять минут как не давало покоя его предчувствие угрозы, развившееся до заоблачных высот — аж до сорок третьего, мастерского уровня. Он уже успел десять раз предупредить начальство по рации. Ему поверили. Утроили бдительность. Выслали разведчиков на мотоциклах. Но… Ничего.

Все было тихо настолько, насколько это вообще возможно в нынешнем сошедшем с ума мире. Несколько стай слабеньких мутантов, которых разобрали стрелки, не в счет — они даже близко не соответствовали тому уровню беспокойства, что давило на Женича.

И вдруг словно озарение!

Позабыв про рацию, парень высунулся из окна автомобиля и заорал во всю глотку так, что ехавший на броневике перед ними Капитан чуть не свалился на дорогу.

- ВОЗДУХ!!!

Но было уже поздно.

С неба спикировало что-то огромное и зеленое, с ревом и грохотом приземлившись в десятке метров слева от автоколонны. В эфире послышались панические крики, которые тут же перекрыл рев Капитана.

- РРРАЗВОРОТ, БЛЯ! ПРЯМОЙ НАВОДКОЙ! БЕЗ КОМАНДЫ!

Люди еще даже не осознали, что именно происходит, как большинство стрелков, повинуясь отработанным со дня Катастрофы рефлексам, уже повернули орудийные башни, пулеметы и автоматы в сторону угрозы и открыли ураганный огонь.

«Тщетно», - через секунду понял Женич, когда уровень ощущаемой им угрозы не исчез, не уменьшился, а наоборот вырос! - «Мы просто разозлили эту тварь!»

Сам парень судорожно цеплялся за рукоять самого настоящего меча, который достался ему от долгих занятий в студенческом клубе реконструкций. Как и умение им махать, не раз спасавшее его за последние дни.

Женич колебался всего секунду, выбирая между рулем и рукоятью меча. Повлияли на его решение всего два фактора: то, что ему в любом случае не убежать от летающей твари, и осознание того, что придется бросить не только своих товарищей, но и «груз», ради которого они и затевали все это путешествие.

Обреченно выдохнув, Женич распахнул дверь и, выхватив меч, рванул вперед к грузовику, который уже начал разворачиваться, пытаясь вывезти ценный груз из-под возможного удара.

В этот момент грохот выстрелов, немного стихший из-за первых опустошенных магазинов, вновь перекрыл рев чудовища, в котором мечнику почудились нотки обиды. А в следующий миг все замерло…

Прекратилась стрельба. Замолкли люди. Замер напавший на них монстр. Даже природа вокруг, казалось, впала в оцепенение. Сам мечник, давно привыкший к ощущению страха и опасности, застыл с поднятой ногой, ощущая как по спине стекает струйка холодного пота.

Он боялся лишний раз пошевелиться. Даже дышал неглубоко, тихо и через раз.

Он БОЯЛСЯ. Дрожал и страшился привлечь к себе внимание того, что только что появилось между автоколонной и атаковавшим их монстром.

ОН стоял, обводя голодным взглядом замерших людей. Сгусток мрака. Беспроглядная, равнодушная и холодная тьма.

Женич, хоть и смотрел прямо на ЭТО, не мог осознать, что именно видят его глаза. Разум отказывался понимать и принимать. Для него это было просто… ЧТО-ТО.

По округе прокатился… Нет, не рык. Даже не звук. А скорее гудение. Словно от оголенного высоковольтного провода. Оно все нарастало, сжимая в тиски даже не разум, а сами души людей. В этом гуле, обливающийся потом и практически не дышащий, Евгений вдруг услышал тихий шепоток.

«Не упрямься. Не борись. Не бойся. Не стой. Не сиди. Не думай. Не дыши. Ляг. Усни. Прими. Погрузись. Покой. Забвение…»

И тут все кончилось.

Оборвалось так же резко, как началось.

Чтобы осознать происходящее, мечнику потребовалось целых три минуты. Три минуты! Просто на то, чтобы понять, что он лежит боком на земле, в дорожной пыли, смотря перед собой расфокусированным взглядом, а из уголка его рта стекает тонкая струйка слюны. Голова была абсолютно пуста. Ни единой мысли. Сознание просто отказывалось работать. Отказывалось возвращаться в действительность, где творятся столь ужасающие ве…

- Ну что, пиздюки, кому первому его пукалку в жопу засунуть?

«Э?» - это была первая осознанная мысль, прокатившаяся в пустующей голове Евгения. А вслед за ней потянулись и другие, выводя шокированное сознание из ступора.

Буквально заставив себя сесть, Женич огляделся, пытаясь сообразить что происходит и как на это реагировать.

Автоколонна стояла на прежнем месте, машины потихоньку тарахтели моторами, выпуская в воздух струйки отработанного газа. Люди лежали рядом с машинами. Кто-то до сих пор смотрел остекленевшими глазами в небо, кто-то пускал слюни, но некоторые, как и он сам, начали потихоньку шевелиться, оглядываться и… залипать на то, что происходило буквально в несколько шагах от них.

А происходил там… дракон.

Самый настоящий, изумрудный, крылатый дракон, с четырьмя лапами, длинной шеей и вытянутой остренькой мордой. Летающая рептилия имела, несмотря на внушительные размеры с хороший такой грузовик, весьма утонченные пропорции и исключительно умные глаза.

Дракон в данный момент сидел на задних лапах, а в передних баюкал обрубок хвоста, перебитого, судя по всему, выстрелами из крупнокалиберной зенитки, установленной на площадке-прицепе одного из грузовиков. Собственно, сам вид раненой рептилии никого бы не удивил — люди уже успели насмотреться всякого. Однако сцена была дополнена еще одним элементом, который как раз и рвал мозги любому свидетелю.

Чудовище, баюкающее хвост, строило виноватую мордашку и пристыженно смотрело вниз. А перед ним стоял обычный человек и крыл огромного и явно смертельно опасного монстра матом.

- …ого хуя ты вообще сюда ломанулась?! Творить всякий неадекватный пиздец — это моя работа! А ты должна стоять за спиной, постукивать меня по макушке и заманивать сиськами на путь праведный! Разве не так? А что я тут сейчас имел честь лицезреть? Детство в жопе? Или страпон в глотке? Судя по тому, что ты молчишь, именно последнее! И мало того, что чуть не угробила меня при посадке, так еще и сама под дула сунулась! А щит кто ставить будет, ящерица ты ебанутая?!

- Я поставила… - тихо ответил… ответила ему драконица.

- Жопу ты свою оттопыренную им подставила!!! И мою заодно!!! - взорвался отчитывающий ее мужик, от души пнув гигантскую ящерицу по ноге и, сплюнув в сторону, уже более спокойным тоном добавил. - Сиди, хвост отращивай, бомбардировщик-камикадзе. А я пойду с этими гавриками пообщаюсь. А то вон уже ушами шевелить начали…

И развернувшись, направился в сторону БМП Капитана.

Евгений, тяжело выдохнув, поднялся на ноги и шатающейся походкой тоже поковылял туда. Как бы то ни было, но чувство долга и банальное любопытство обязывали его присутствовать при таком разговоре… Только вот страшно было до усрачки.

* * *

[Андрей]

Я дернул щекой, глядя на пытающихся прийти в себя людей.

Мде. Походу я немного перестарался.

«Еще бы», - тихонько проворчала Чешуйка где-то на границе сознания. - «Ты с Бездной-то поаккуратней. Столько выплеснул, что они вообще окочуриться могли».

«А тебя, бройлер семьсот сорок семь, никто не спрашивал!» - мысленно рявкнул я, бросив через плечо многообещающий взгляд. - «Любопытно ей стало… Мало я тебя по жопе бил, сейчас с этими гавриками разберусь и устрою еще одну профилактику. Со шлепками и проникновением…»

«Пф», - отвернула морду дракоша, параллельно долечивая магией свой многострадальный хвост.

А вообще да, признаю. Когда от зеленой по нашей связи приплыли отголоски боли от раны, я малость взбесился и от всей души выплеснул такую порцию маны Древнейшей, что потом самому же и пришлось спешно втягивать ее обратно, чтобы не появился какой-нибудь провал в варп. А то вылезет еще какая-нибудь Слаанеш — придется откупаться Чешуйкиной задницей.

«ЭЙ!!!»

«А что? Твое тело-то ненастоящее. Пока ты будешь отвлекать на себя тентакли, я спокойно свалю и пересоздам тебя».

«Покусаю».

«Поимею».

- Эм… Ты кто?

- К незнакомым людям, которые в разы сильнее и старше, следует обращаться на «Вы», - тут же переключил я раздражение на новую цель. - Особенно, бля, если от этого зависит судьба твоей задницы.

Обращался ко мне, что странно, не командир колонны, который до сих пор тряс головой и никак не мог избавиться от последствий близкого знакомства с силой Древнейшей. И даже не в меру брутальный и прыткий мужик с мечом, который прочухался быстрее всех и, судя по всему, имел тут самый высокий уровень. Первой голос подала невысокая девушка азиатской наружности, одетая в нечто вроде укороченного серого кимоно. Такие, если мне не изменяет память, носили ниндзя. Или девушки легкого поведения, отыгрывающие этих самых куноичи по заказу. Судя по глубине выреза и длине подола, верно будет скорее второе.

- Прошу прощения, господин, - поклонилась девушка. - А Вы… намного старше?

- О-о-о… - как можно более солидно протянул я, поглаживая воображаемую бородку… вернее, вполне себе колючую щетину. - О-о-о-очень старый.

«Только дурной».

«Заткнись, зеленая!»

- Я видел, как рождались и обращались в прах империи, как гасли звезды и планеты исчезали в черных дырах.

- И что… - подал хриплый голос подошедший к нам мужик с мечом, тяжело оперевшись на свое оружие. - Кхм… И что же столь могущественному существу нужно от простых беженцев?

- Три фигуристые блондинки, - без раздумий заявил я. - С минимум пятым размером. От восемнадцати до тридцати пяти лет.

- Прошу прощения, господин, - вновь поклонилась азиатка прежде чем кто-то из мужиков успел ответить. - У нас нет таких. Но если Вы позволите и простите мне такую дерзость, то могу предложить себя. У меня всего лишь троечка, но, будьте уверены, мои навыки покроют этот недостаток и разочарованы Вы не будете.

Хм…

Я оглядел девушку уже более внимательно.

Невысокая, стройная, действительно с хорошей такой трешкой и весьма аппетитной попкой. Личико, разве что, слегка плосковато, но довольно симпатично. Волосы длинные, прямые, черные…

«Это подстава!» - закричала моя паранойя.

«Это халявные сиськи!» - закричали мои внутренние демоны и забили паранойю кирпичами и арматурой.

«Это пиздец», - вздохнул я, активируя на девушке оценку.

* * *

Класс «Ямато Надесико». Божественный, между прочим. Но не боевой. И да, это халявный пиздец и хрен ты от него отвертишься! Искренне твоя, Ночиритока.

* * *

Я прикрыл глаза и сделал два глубоких вдоха.

Открыл. Перечитал системку. Глянул на стоящий передо мной скромный «дар богов».

- Слышь, мужик, - обратился к стоящему рядом мечнику. - Ты эту красавицу знаешь?

- Конечно, - уверенно кивнул тот.

- И? - выгнул я бровь. - Кто она?

- Кто? - посмотрел тот на меня слегка остекленевшим взглядом.

- Вот она, - я раздраженно ткнул пальцем в грудь девке. Хм… Мягонько… Так, стоп, сейчас не об этом!

- А, она… - мечник снова посмотрел на девушку в кимоно, кивнул и перевел взгляд обратно на меня. - Так… Что Вам от нас нужно?

- Тьфу, блядь! - я посмотрел на его командира, после чего обвел взглядом нескольких людей, что оказались достаточно смелыми чтобы подойти к нам поближе. Они смотрели только на меня, двух мужиков и Чешуйку, напрочь игноря эту самую «Ямато Надесико».

«Слышь, зеленая? Мысли есть?»

«Есть», - мрачно буркнула дракоша, подходя к нам поближе, отчего аборигены боязливо попятились. Все, кроме нашей божественной засланки. - «Кажется, я не сама приняла решение о настолько экстренной и экстремальной посадке…»

- Угу, - вслух согласился я. - Ну и как твое имя, чудо в кимоно?

- Оно будет таким, какое Вы пожелаете, - поклонилась девушка.

- И кто тебя послал?

- Ночиритока, господин, - снова поклон.

- А это кто?

- Моя создательница, господин.

- И чем она занимается?

- Работает на всеобщее благо, господин.

- Она богиня?

- Все девушки в некоторой степени богини, господин.

«Хм… А она дело говорит», - влезла зеленая.

- И зачем ты мне? - проигнорировав Чешуйку, продолжил я допрос.

- Чтобы служить, господин, - снова поклон.

- Мне или своей богине?

- Вам, господин.

- А если я сейчас сяду на дракона и свалю?

- Я буду ждать Вас там, куда вы полетите, господин, - снова поклон.

- А если я тебя сейчас грохну?

- Колесо Сансары сделает круг и я вновь появлюсь подле Вас, господин.

- А если скормлю Бездне?

- Колесо Сансары сделает круг и я вновь появлюсь подле Вас, господин.

- Ясно, - кивнул я, делая шаг назад.

«Чешуйка».

«Ась?»

«Съебываем нах!»


Глава 246.1 - Время, когда и умирают и рождаются легенды (10).

[Шинь Чай По]

Жалкую посудину, которую по Вселенской ошибке, не иначе, гордо именовали «рейдером дальнего радиуса действия», наконец перестало трясти. Сидящие напротив меня два… «претендента» облегченно выдохнули.

Ничтожества.

- Мне сильно не нравится твой взгляд, сопляк, - прорычал один из них, хмуря брови.

Наверное, он думал, что выглядит грозно. Пусть. Когда дело дойдет до финала, они сыграют свою роль. Подобная массовка должна попытаться пройти задание первой, чтобы на фоне их неудач моя победа выглядела как можно более весомой и незыблемой!

«А Ваше Императорское Величество не допускает, что они могут и пройти?»

«Глупая женщина, подобный расклад будет оскорблением даже не мне, а всей этой Вселенной, потому что большей глупости она совершить не может».

- Внимание, пассажиры! - раздался из динамиков голос пилота. - Мы вошли в атмосферу и начинаем снижение к гробнице. Проблем больше не предвидится, так что если кому интересно, можете выглянуть в иллюминаторы. Но напоминаю, бой хоть и закончен, но мы все еще в зоне военных действий…

Двое моих попутчиков остались сидеть в креслах, лишь еще раз проверив крепежные ремни. Жалкие трусы.

Щелкнув застежками, я неторопливо поднялся и, подойдя к то ли бронированному стеклу, то ли просто стилизованному обзорному экрану, начал спокойно разглядывать проносящийся под нами пейзаж.

А посмотреть там было на что.

Вся поверхность пустынной планеты, насколько хватало глаз, была покрыта свидетельствами жаркого боя: черная пятна и воронки от взрывов, целые куски грязного стекла, в которое сплавлялся песок от страшных температур, выгоревшие остовы разбитых кораблей и боевых машин, наспех возведенные и разрушенные укрепления… И трупы.

Горы трупов. Причем не в переносном, а в самом буквальном смысле — судя по всему, нападавшие стремились к одной точке, и было их столько, что землю покрывал толстый слой тел, постепенно превращающийся в вал, а потом и в целую гору. Цель их путешествия вообще напоминала котлован со стенами из тел и бронетехники нападавших и обороняющихся.

Что за ад творился тут совсем недавно и кто был способен положить на алтарь войны столько разумных существ, я не знал. Но впечатление эта планета смерти производила самое гнетущее.

«Кошмар», - раздался в голове непривычно тихий голос глупой крольчихи.

«Скорее, глупость», - снизошел я до ответа. - «Так бездарно загубить столько ресурсов, да еще и не добиться цели… Руководитель атаки действительно идиот. А сейчас, насколько я понимаю, я заберу артефакт и этому горе-полководцу останется только отрубить собственную пустую голову».

Рейдер сбросил скорость и, зависнув над длинным каньоном, начал медленно опускаться вниз. А я не без удивления разглядывал отвесные стены этого ущелья, почти целиком затянутые какими-то черными волокнистыми образованиями с дырами-входами. И из них нашу посудину провожали подозрительными взглядами десятки тысяч весьма занятных тварей.

«Что-то эти зверушки не выглядят воинами добра и справедливости», - заметила Дарэга.

«Пф», - не удержавшись, скривился я. - «Когда это на войне были «добро и справедливость», глупая крольчиха?»

Наконец корабль мягко качнулся, приземлившись на грунт.

- Выход через шлюз, добровольцы, - раздался уставший голос пилота. - Атмосферу снаружи локально подогнали под вас, но из каньона выходить не советую — мигом сваритесь заживо. Планетка, особенно после прошедшего сражения, не особо дружелюбна к гостям без спецзащиты…

Угу. А нас как-раз без нее и выпускают. Местные руководители постарались создать себе дополнительный аргумент контроля — думаю, в случае чего эту «локально подогнанную атмосферу» можно очень быстро вернуть к первоначальному смертельно опасному состоянию.

По трапу я сошел первым. Просто потому, что те двое «претендентов» слишком долго разбирались с ремнями безопасности, в которые себя закутали. Перестраховщики. Вот только, как бы они ни пытались, от собственной никчемной судьбы подобным личностям не сбежать.

Первое, что я заметил, сойдя на землю незнакомой планеты — это воздух. Он пах гарью, кровью и смертью. Тяжелая удушающая атмосфера царила вокруг. Оно и понятно — гибель миллиардов разумных существ не может остаться бесследной. Думаю, тут еще многие годы будет твориться всякая ересь…

Пристукнув носком сапога по земле, прислушался к довольно странному звуку. Под слоем пепла и гравия явно был не обычный для этой планеты песок, а самое настоящее стекло. Судя по всему, местная почва просто сплавилась от запредельных температур во время битвы и уже позже победители присыпали это непотребство песком и землей, чтобы хоть не скользить по нему во время ходьбы.

- С дороги, мелкий ублюдок! - попытался отпихнуть меня в сторону один из моих «попутчиков», но не достал рукой.

Все же, даже пройдя через повторное перерождение, я остаюсь опытным магическим бойцом и паре увальней с навыками на уровне пьяной кабацкой драки меня не одолеть даже чудом.

Легко увернувшись от этого грубого посягательства, на пару мгновений задумался, не покарать ли их. В итоге, решил смилостивиться — кара ждет этих придурков впереди, когда они провалятся в попытках заполучить мой артефакт. Да и не стоит оно того — это все равно, как если бы человек на полном серьезе стал мстить муравью за то, что тот попытался укусить его за палец.

Вот только эти два идиота, похоже, даже не догадывались, что избежали заслуженной кары лишь из-за своей никчемности. И, судя по тому, как они двинулись в мою сторону, сейчас попытаются «наехать» повторно.

До чего же примитивные личности.

Вокруг целый новый мир, в котором только что отгремела невероятных масштабов битва. Впереди — ритуал, итогом которого станет смерть или всевластие! А все, что умещается в их крохотных мозгах — это ненависть к более удачливому, могущественному и совершенному существу…

Может, все же прибить их прямо тут?

- Остановитесь, - прошелестел над нами не самый приятный голос. В нем было полно щелкающих и шипящих звуков, тем не менее, не нарушающих, а лишь дополняющих речь существа.

Не став задирать голову, так как подобное действие было ниже достоинства (будущего) Императора Вселенной, я спокойно подождал пока существо приземлится и даст себя рассмотреть.

Огромный жукообразный монстр с шестью толстыми ногами, панцирем и четырьмя руками, две из которых были хлипкие и с пальцами, а две — мощные, заканчивающиеся острыми хитиновыми косами.

Двое идиотов под тяжелым взглядом этого существа сразу сникли и едва не обнялись, подрагивая от страха. И это все одним словом и взглядом. Настоящий Король, рожденный чтобы править.

Оглядев нас троих, монстр что-то прожужжал жесткими надкрыльями и показательно вздохнул.

- Что, у бессмертных никого получше не нашлось?

Я невольно дернул щекой.

ПОЛУЧШЕ?!

Протри глаза, насекомое! Я — лучшее, что есть во всей этой Вселенной!

Ладно, спишем на то, что мое тело еще не вошло в полную силу, а распознать истинный потенциал души по силам не каждому.

- Следуйте за мной. И да, мне плевать, что вы там о себе думаете. Вас выбрали не потому, что вы «лучшие», а лишь потому, что «ближайшие». И пока мы тут болтаем, партия еще в пять «героев» на всех парах летит сюда.

- Так это что получается? - подал удивленный голос тот самый здоровяк, которому моя божественная персона не давала покоя весь полет. - У нас настолько мало шансов?!

- Нет, шансы есть, и довольно неплохие, - снизошел до ответа местный военный. Интересно, кто он по званию. - Но дело в том, что критериев Стражей никто не знает наверняка. А участь дерзнувших взяться за активный, но не привязанный артефакт… весьма незавидна. Вот и перестраховываемся, ведь на подходе уже второй флот Пробудившихся. Так что… ЗАТКНУЛИСЬ И ШАГАЕМ!

Последние слова монстр рявкнул так убедительно, что я пришел в себя только через несколько секунд, когда тело безропотно шагало за двумя низшими идиотами. И в тот момент я испытал весьма своеобразную смесь из гнева и искреннего восхищения!

Заставить МЕНЯ бездумно ПОДЧИНИТЬСЯ?! Этот монстр явно не из простых…

Ушли мы недалеко — буквально через сотню метров часть черной штуки, что обвивала стены ущелья, разошлась в стороны и открыла старую каменную дверь, исписанную едва заметными символами.

- Вам сюда, - пророкотал монстр, останавливаясь сбоку от двери. - Заходите по одному. Кто первый, решайте сами, меня не волнует.

Монстр устало махнул лапой, одновременно ткнув острием хитиновой косы по двери. Узоры засветились и каменная плита осыпалась пылью, которая мгновенно втянулась в стены, открывая нам вид на внутренний зал.

Небольшое темное помещение, все стены, пол и потолок в котором были словно покрыты копотью с проступающей вязью странных алых символов. В самом центре этой зловещей композиции лежал выбеленный и окаменевший от времени скелет, до сих пор крепко сжимающий рукоять странного кинжала. Даже отсюда один взгляд на темно-синее волнистое лезвие этого оружия вызывал во мне противоречивую смесь из страха, восторга и алчного желания забрать его себе.

Один из стоящих передо мной посредственностей хмыкнул и первым шагнул в пещеру. Пошел к скелету. Обернулся. Показал нам средний палец. Взял рукоять кинжала. Торжественно вздернул его над головой и рассмеялся.

Гробницу озарила короткая вспышка и кинжал упал на свежую горстку пепла.

- Пф, - не удержался я от низменного проявления пренебрежения, но большего этот идиот и не заслуживал.

- Следующий, - устало щелкнул монстр впечатляющими жвалами.

Второй «претендент» опасливо посмотрел на пещеру, потом взглянул на меня, словно ожидая, что я пойду первым.

Наивный идиот.

Я удостоил его разрешающим взмахом руки, дозволяя войти первым. Он нахмурился, дернул щекой, но потом перевел взгляд на стоящего у прохода монстра и, вздохнув, направился внутрь.

Прошел к кучке пепла и осторожно дотронулся до рукояти.

На этот раз вспышки не было. Как и пепла. «Претендент» просто исчез.

- Плохо, - констатировал монстр. - Двое из трех…

Не дожидаясь команды, я пошел вперед.

Пещера изнутри воспринималась абсолютно иначе, чем при взгляде из-за порога. Ощущение было… давящим.

«На нас смотрят», - подала голос Дарэга.

«Знаю, глупая крольчиха», - ответил я, стараясь идти как можно спокойней. - «Пусть смотрят. Я - Император Вселенной… будущий… Чужие взгляды не должны меня волновать».

«Ну да, ну да…» - интонацию крольчихи я так и не понял. Да она и не важна была.

Единственное, что на данный момент имело значение — это рукоять лежащего передо мной кинжала. Я был уверен в своем праве обладать им. Но… ладони все равно предательски вспотели, а перед глазами встала картина осыпающегося на пол пепла, оставшегося от первого «претендента».

Да, мне страшно. Нет в этой Вселенной разумного, который бы ничего не боялся. Но одно дело — позволять страху руководить своими действиями, а совсем другое — это просто принимать его во внимание, как некое предостережение от собственного подсознания. И я никогда не опущусь до первого варианта.

Я вообще стараюсь не позволять собой командовать. Вот только, к сожалению, пока есть еще слишком много существ, чья сила превосходит мою. Например, тот монстр у входа… Но это ненадолго. И лежащий передо мной кинжал должен стать… нет, не «должен». Он СТАНЕТ одной из ступенек моего возвышения!

На мгновение прикрываю глаза, вдыхая воздух этой гробницы, пропитанный древней магией. По телу бегут мурашки. Это место слишком старое. И нынче то, что оно хранит, перейдет к новому владельцу.

Протянув руку, берусь за рукоять…

Вспышка. Разум начинает плавиться. Тело разрывает на части. Сила, что переполняет артефакт, рвется наружу, сметая все на своем пути. Выворачивает наизнанку.

Эта мощь древнее звезд. Старше энергетических ветров, что блуждают в пустоте.

И сильнее того взрыва, с которого зародилась наша галактика…

И отныне…

ОНА МОЯ.

* * *

[Где-то в далекой-далекой галактике…]

Не было варп-искажений.

Не было воронки Изнанки.

Не было провалов теней.

Небольшой красный доспех просто возник из ниоткуда. Словно его породила сама пустота. Вот только «новорожденный» выглядел слишком уж побито — многочисленные вмятины, местами прожженная броня со вздувшейся вокруг места попадания краской, торчащие провода на месте крепления навесного оружия и оборудования…

Мобильный доспех явно не так давно побывал в серьезной бойне. Но та битва осталась далеко. Слишком далеко.

Рани, немного отойдя от жесткого прыжка по неизвестной для него технологии, принялся сканировать систему, в которую попал. Сначала в пассивном режиме, а потом, убедившись в отсутствии непосредственной опасности, подключил и активные сканеры. К сожалению, его доспех хоть и был настоящим произведением искусства, но он предназначался именно для боевых, а не разведывательных целей, так что в полной мере обхватить и проанализировать все открывшееся перед ним пространство цифровой сильф не мог.

«Тебе и не нужно», - прозвучал в его сознании негромкий, холодный голос Лиэнь. - «Смотри. Сюда».

На внутреннем радаре вспыхнула точка, обозначившая один из астероидов в поясе пятой планеты системы. Планета, судя по показаниям приборов, была обитаема, но там жила относительно примитивная цивилизация технологического направления допустотной эры. Самый распространенный вид цивилизаций.

Рани, оставив остальные направления, тут же приступил к глубокому сканированию указанного объекта и быстро разобрался, на что именно хотела обратить его внимание Лиэнь.

Под поверхностью астероида пряталась хорошо экранированная база. Что именно там было, Рани понять не смог — у потрепанного доспеха не хватало мощности сканеров. Но ничто не мешало ему просто пойти и посмотреть «своими глазами».

«Вернее, оптическими датчиками», - мысленно хмыкнув, поправил себя цифровой пилот, с грустью глядя на пустующее пространство для куклы. - «Времени все меньше. Скоро пойдет выгорание».

Рани активировал маскировку доспеха, чтобы ненароком не напугать аборигенов, которым в этот момент вздумается пялиться через телескопы на просторы пустоты, и начал неспешно приближаться к законсервированной секретной базе давно сгинувшей цивилизации…


Глава 246.2 - Голос Пустоты

«Алый Блик» плавно притормозил у самой поверхности астероида. Масса этого серого булыжника была недостаточной, чтобы удержать на себе мобильный доспех, но подобные ситуации были учтены конструкторскими гениями Ордена.

В тишине пустоты из подошв доспеха выдвинулись специальные приспособления, включающие крюки-когти, фиксирующие штыри, силовые и магнитные захваты. Все это позволяло МД уверенно держаться на любой поверхности в условиях как атмосферы, так и вакуума.

Еще раз просканировав астероид, Рани двинулся к небольшому кратеру неподалеку от него, где предположительно находился вход в скрытый под каменной оболочкой комплекс. Замаскированную дверь он нашел быстро — это была единственная точка комплекса, которая вплотную выходила к поверхности. А вот вскрыть с наскока не удалось. У него не было с собой оружия — все осталось там, на поле боя, в неизмеримой дали, так что силовой метод проникновения не подходил.

Оставался только взлом систем комплекса. Правда, в этом деле с цифровыми душами Стальных могли соперничать только специализированные ИскИны.

Немного поковырявшись вокруг круглого двустворчатого люка, Рани достаточно быстро отыскал небольшую техническую панель, подключившись к которой сильф мгновенно получил доступ к внутренним системам шлюзового отсека. Однако радость его была преждевременной — древние параноики обособили эту систему от остальных, не давая получить доступ к управлению сразу отсюда.

Рани запустил процедуру открытия шлюза и, пока древняя автоматика выходила из режима консервации, быстро прошерстил всю доступную ему информацию. Таковой, к сожалению, оказалось немного. Точный возраст базы относительно одного оборота планеты, на орбите которой она располагалась, вокруг местной звезды равнялся чуть более десяти тысячам циклов. И консервации она подверглась едва ли не сразу после строительства, что наводило Рани на мысли о каком-нибудь хранилище или убежище. Старые расы любят устраивать подобные вещи — врагов у них много, вот и расставляют по всей своей и прилегающим территориям подобные «закладки» на случай гибели основной цивилизации…

Открывшийся люк был достаточно большим, чтобы внутрь пролез не только МД, но и солидный боевой эсминец, так что Рани смело повел машину вперед, на всякий случай по максимуму запитав энергетические щиты. И не зря — стоило ему переступить порог, как проснулись оборонительные системы и, не получив отклик за запрос «свой-чужой», тут же открыли огонь.

«Так себе угроза», - мысленно хмыкнул сильф, фиксируя проседание щитов. А точнее, их НЕ проседание. - «Слишком слабенькие турели. Они даже не морально устаревшие, а откровенные ископаемые…»

С системой защиты Рани справился без особых проблем — просто прошелся и руками методично своротил немногочисленные турели и установки. Только после этого уже нормально оглядел представший перед ним небольшой ангар, попутно отдавая команду на закрытие люка.

Относительно просторное помещение с несколькими универсальными стыковочными захватами, тремя комплексами ремонтных дронов и пятью проходами, ведущими вглубь базы. Один, насколько понял Рани из взломанных данных, вел на склад ремонтных материалов, другой — в центр управления ангаром, третий — в обычный склад, четвертый — во внутренние помещения через пост охраны, а пятый — на общий склад. И все бы ничего, вот только по габаритам МД проходил лишь через складские двери.

«А куклы у меня нет…» - мысленно вздохнул Рани, пытаясь подобрать адекватный путь решения. - «Но выход должен быть. Не послали же меня сюда лишь затем, чтобы я у порога постоял и летел обратно? Пролезть в текущем виде не получается. Взять что-нибудь под контроль? Можно попробовать…»

Выбор пал на тех самых ремонтных дроидов. Вот только тут Рани ждал очередной облом — относительно простенькие роботы не были переведены в режим консервации по всем правилам и не пережили столь длительный простой. В данный момент они годились только на металлолом.

Попытка вскрыть складские двери тоже ничего не дала — они относились к обособленной внутренней системе управления базы, до которой Рани не мог добраться чисто физически.

Поняв, что пробраться изнутри ему не светит, цифровой сильф покинул ангар и несколько раз облетел вокруг астероида, пытаясь найти другой вход. И нашел. Несколько технических тоннелей для дроидов и пара выходов для обслуживающего персонала. Ни в первом, ни во втором случае МД не пролезал — машина была слишком массивной для таких нор.

«И что делать?» - окончательно опустил руки пилот, зависнув среди пустоты. - «Ни взломать, ни пролезть… Даже взорвать нечем! Что мне делать?! ЧТО?!»

«Глупый мальчик…» - раздался в его сознании неожиданный ответ и доспех сам собой развернулся в сторону планеты.

«Дальше объяснять нужно?» - прошелестел звездный ветер по броне потрепанной боевой машины.

Вместо ответа Рани уткнул «лицо» робота в «ладонь» правого манипулятора.

«Тогда лети…» - МД мягко подтолкнули в спину.

«И слушай…»

«Внимательно…»

«Тебе нужно найти всего одного человека…»

«Из многих миллионов…»

«К счастью…»

«Но ошибиться будет сложно…»

Доспех, ведомый чутьем своего пилота, окутался маскировочными полями и начал неспешно снижаться над планетой,.

* * *

[Неизвестная лаборатория]

Седой старик в белом халате неторопливо шел мимо ряда баков, заполненных зеленоватой мутной жижей. Вслед за ним так же степенно вышагивали двое военных в генеральских чинах: пехота и флот.

- И эти ваши… Новотипы, они действительно настолько перспективны?

- Оу, более чем, господа, - хмыкнул старик. - Более чем…

- Вот только название у них… - скривился генерал пехоты. - Впрочем, переименуем. Так ты нас позвал просто на колбы посмотреть?

- Нет, конечно, - ухмыльнулся ученый. - Мы просто проходим мимо. Там дальше тестовый полигон, на котором сейчас готовится испытание первой единицы третьей серии.

- Что-то я не слышал о первых двух сериях, - хмыкнул генерал флота.

- Первые две… - пробормотал ученый. - Были… Не особо удачными.

Наконец зал с резервуарами закончился и они втроем на лифте спустились еще на три этажа.

- Минус десятый уровень. Отдел испытаний биологических образцов, - проговорил мягкий голос системы безопасности Центра, открывая двери лифта перед гостями и заведующим.

Сразу в лифтовом зале был расположен контрольный пункт, на котором дежурило с десяток штурмовиков, экипированных в тяжелые МПД.

- А не слабовата ли охрана? - критически осмотрев их, спросил один из гостей.

- Это, скажем так, последний рубеж, - пожал плечами заведующий, первый проходя через сканирующую арку. - Основная ставка сделана на автоматизированную охранную систему. Ее надежность проверена годами и совершенствуется день ото дня.

Дальнейший путь проделали молча. Не потому, что не было вопросов, а потому, что гости предпочли их попридержать, рассматривая через прозрачные стены происходящее в различных помещениях лабораторного комплекса. Конечно, тут было больше «выставочных» исследований, предназначенных именно для впечатления посетителей… Но они со своей задачей справлялись на все сто процентов.

Мутанты с двумя парами рук; псионики, силой мысли ворочающие каменные блоки; гибриды людей и животных; органические «болванчики» с тестовыми кибер-имплантами; биомеханические органы в резервуарах… Информация об этих наработках никогда не уходила дальше узкого круга «посвященных». И это только то, что «выставляется напоказ». А сколько же тайн погребено в полутемных стерильных лабораториях? Сколько экспериментов и научных трудов, от содержания которых волосы встанут дыбом даже у этих двух циничных и давно очерствевших душами генералов?

Примерно на полпути пехотный генерал встретился взглядом с лысой девушкой лет семнадцати на вид. Она сидела в настолько ярко освещенной комнате, что там не оставалось место ни для одной тени. Подслеповато щуря глаза от яркого света, прикованная к стулу обнаженная жертва экспериментов встретила трех проходящих мимо людей взглядом, полным ненависти.

- Вот это что? - не удержался пехотный генерал, останавливаясь рядом с комнатой девушки и разглядывая ту через бронированное стекло. - Она… так смотрит. Просто жуть.

- Почувствовали, да? - хмыкнул старый ученый, вставая рядом. - И это при том, что стекло с ее стороны выглядит просто как еще одна белая стена. Удивительное существо. Но самое печальное в том, что оно абсолютно неконтролируемое, в крайней степени опасное и без возможности серийного производства.

- И чем же она так опасна? - выгнул брови флотский. - Вроде девка как девка…

- Через трое суток после своего… рождения, - улыбнулся заведующий, - эта «девка» вошла в силу. И уничтожила весь производственный уровень вместе с персоналом, образцами и оборудованием. Чтобы остановить ее, пришлось задействовать «спецподразделение 34», выдав им несколько артефактов из «нулевого хранилища». И то мы потеряли половину этого самого подразделения и еще два уровня Центра, которые в данный момент восстанавливаются. Производственный уровень, хочу заметить, полному восстановлению не подлежит, так как под воздействием ее силы там образовалась аномалия, губительная для любой формы жизни.

- Вы так и не ответили, - пехотный генерал все так же разглядывал сидящую за стеклом девушку. - В чем именно заключается ее сила?

- Тени, - вздохнул ученый. - Как бы бредово это ни звучало, но она управляет тенями.

- Звучит не так уж и опасно, - хмыкнул флотский.

- Есть такое, - кивнул заведующий. - А теперь представьте, что тень у вас под ногами превращается в огромную пасть и откусывает половину тела. Или обретает объем, поднимается в воздух и разрезает вас словно нано-молекулярным мечом… Вы внешним видом не обманывайтесь — это самое настоящее чудовище.

- А как вы вообще создали что-то вроде нее? - генералы явно заинтересовались образцом. Впрочем, военным обычно интересно все, что можно использовать в качестве оружия.

- Как и все гениальное, - пожал плечами заведующий. - По чистой случайности. По-сути, это как раз «Новотип» первой серии. Самый первый образец. Весь проект «Новотипа» изначально был создан в попытках получить более слабые и управляемые версии, но… Результатов мы так и не добились. Вообще никаких. Ее способности уникальны и не поддаются копированию, так как завязаны, похоже, на более тонкие энергетические материи, чем банальные ДНК и атомарные составляющие. Зато сам проект со временем отделился и ныне мы имеем отличные результаты: генно-модифицированные псионы с жестко прошитым блоком управления. А «изначальную»… Сегодня утром было принято решение об ее утилизации.

- Так она совсем неподконтрольна? - пехотный генерал явно был огорчен.

- Не с нашими технологиями, - покачал головой ученый. - Мы даже не можем понять на каких принципах базируется ее сила. А то, что нельзя постичь, нельзя и обуздать… Думаю, господа, нам не стоит более задерживаться. А то у моих подчиненных может произойти очередной приступ «неуемного энтузиазма» и мы банально не успеем к началу испытаний!

Троица удалилась дальше по коридору, а девушка, проводив их взглядом, тяжело вздохнула.

«Сама виновата», - подумала она. - «Кто же тебя просил, дура такая, устраивать бойню?! Теперь вот, сидим как крысы в клетке и ждем, когда нас прикончат!»

«Они пытались нас убить!» - возмутился голос в ее голове. - «Мы не хотели умирать!»

«Никто не хочет! И те люди в том числе!»

«Они хотят нас убить. Умирать нельзя», - в этот раз голос в голове не кричал, но утверждал не терпящим возражений тоном.

«Тут я согласна», - призналась девушка. - «Но что мы можем сделать?»

«Бороться! До конца! Нас ждут!»

«Кто ждет?» - девушка печально посмотрела на силовые линии, которыми была прикована к стулу. - «Мы родились в этой лаборатории. Человек без прошлого. А вскоре и без будущего».

«ОН ждет!» - уверенно заявил голос.

«Кто?» - удивилась девушка, которая раньше от своей собеседницы ничего такого не слышала.

«ОН! Хозяин! Любимый! Милый! ОН!»

«Мало того, что я спятила, так еще и моя шизофрения, похоже, двинулась», - вздохнула девушка.

В отличие от своего странного, упрямого и не в меру кровожадного внутреннего голоса, сама она прекрасно понимала, что никакого «ЕГО» не существует. Ему просто неоткуда взяться. Она действительно родилась в этой самой лаборатории вследствие не слишком удачного эксперимента с внедрением темной материи в биологическую оболочку.

Первые часы своего существования девушка помнила плохо. Примерно как человек помнит первые годы жизни. Какие-то смутные образы, отдельные сцены и не более. Дело в том, что в те часы телом и разумом управляла не она, а тот самый Голос. И ее предназначение, как ей казалось, было лишь в том, чтобы убить и сожрать как можно больше разумных. Но каждая «поглощенная» душа оставляла в своей убийце частичку себя. Они, эти частички, капельки жизненного опыта, множились и сливались воедино, порождая весьма странную, местами противоречивую, нестабильную, но вполне разумную личность.

Вот только когда она осознала себя настолько, чтобы перестать потакать инстинктивным порывам своего темного альтер-эго, было уже поздно — при попытке договориться, ее скрутили какими-то артефактами и заблокировали все способности.

И сейчас, после нескольких недель разных и не самых приятных опытов, ее ждала смерть.

«Можно сказать, что это вполне закономерный финал для порожденного людьми монстра», - подумала девушка, крутя головой и рассматривая тусклые светлячки крутящихся вокруг нее душ местных работников и их подопытных.

«Нас создали не люди», - тут же вклинилась ее кровожадная половинка. - «Мы — намного большее, чем они могут себе вообразить!»

«Ну да, ну да…» - покивала ей девушка. - «Намногоооооо большее… Только вскоре мы станем большой такой кучей компоста».

«Не станем! Мать не допустит!»

«Я даже не хочу знать, о ком ты», - прикрыла глаза девушка. Ей действительно было неинтересно. Зато кое-что другое, мелькнувшее на грани восприятия, привлекло ее внимание. - «А это у нас что?»

«Душа! Яркая, вкусная, невероятно чистая душа!» - тут же встрепенулось чудовище.

«Действительно, похоже!»

С закрытыми глазами девушка намного четче и дальше воспринимала нематериальную составляющую мира. Как, например, огоньки душ или эмоциональный фон вокруг. И сейчас к ней сверху стремительно приближалась не тусклая звездочка, как это было у многих окружающих ее существ, и даже не более-менее яркий светлячок, как у некоторых «особо сладких» уникумов. Нет. К ней с неба падала горящая звезда. Огромный, ярко пылающий болид, распространяющий вокруг волны уверенности и холодного спокойствия. И какого-то нечеловеческого спокойствия. Словно это был не живой разум, а безразличная машина,

«Он падает из космоса», - вдруг дошло до девушки. - «Прямо с орбиты! Что это?!»

«Странник пустоты», - вдруг ответила вторая половина ее сущности. - «Приготовься. Это за нами!»

Через несколько секунд на всех этажах центра взвыли сирены боевой тревоги. Девушка не слышала их из-за излишней изолированности своей тюрьмы, но прекрасно видела как заметались тусклые огоньки душ, и знала из памяти поглощенных сотрудников как должна действовать в такой ситуации система обороны Центра.

Но вот того, что произошло дальше, она представить себе не могла.

Странная яркая душа не снижая скорости достигла уровня земли и ее камера вздрогнула от страшного удара. А потом еще одного. И еще…

Пол ходил ходуном, словно при страшнейшем землетрясении. В какой-то момент крепления ее стула просто не выдержали и лопнули, а она упала лицом в пол. Силовые захваты исчезли, свет погас, а бронированное стекло перед ней пошло сетью глубоких трещин.

Девушка приподнялась на руках и потрясла головой, пытаясь прийти в себя.

«Мы свободны!» - раздался в ее голове радостный вопль.

«Я свободна», - мысленно прошипела девушка, беря свою альтер-эго за шкирку и закрывая в глубине сознания. - «А ты, сестрица, посиди пока под замком».

«Но… но… но…»

«Без «но»! Еще один монстр-марафон я не переживу! В этот раз будет не построение, а разложение личности!»

В этот момент послышался страшный скрежет и крышу покореженной камеры буквально оторвало, а в образовавшемся проеме показалась огромная голова самого настоящего робота.

- Нашел, - пророкотал гигант.


Глава 247.1 - Мы идем, летим, плывем...

«Андрей…»

«Молчи, зеленая. Просто… молчи».

«Если не обращать внимания на проблему, это отнюдь не значит, что она рассосется сама собой».

«Иди в баню».

«С мужиками?»

«Да хоть с телепузиками! Что я, по-твоему, должен с этой херней делать?!»

«Как минимум, попытаться добыть информацию. Кто она? Откуда? Что от тебя надо?»

«А то я не пытался?!»

«Плохо пытался! Нужно же более обходительно с девушками! А у тебя вся обходительность сводится к посылу на три буквы, причем во всех смыслах!»

Я закатил глаза, но продолжать дальнейшую перепалку смысла не видел. Вместо этого посмотрел на нашу «прилипалку». Она действительно летела словно прилипшая в пяти метрах левее, метре ниже и метре позади, относительно моего положения. Я специально делал замеры при помощи шлема ББС. И даже давал команды Чешуйке, на спине которой летел, сделать пару воздушных трюков, но наша Ямато идеально держала дистанцию и позицию в пространстве, не отклоняясь ни на сантиметр. Скорее всего такую маневренность ей обеспечивали две пары энергетических крылышек, трепетавших за спиной на манер стрекозиных. Но все же… Если бы моя зеленая дракоша не была уверена на все триста тридцать три процента, что рядом с нами летит материальное живое существо, то я бы давно заподозрил себя в галлюцинациях.

«Она не отвяжется, да?» - обреченно спросил я сам не знаю у кого.

«Видимо, нет», - ответила мне, естественно, Чешуйка. Больше-то некому.

«Может, грохнуть ее?»

«Ты иногда бываешь излишне кровожадным. Ну что тебе сделала бедная девочка?»

Я опустил глаза на мерно покачивающийся передо мной драконий загривок с тонкими фигурными рожками и ярко-изумрудной чешуей. Видимо, мое желание стукнуть по ней чем-нибудь тяжелым было слишком явным, так что Чешуйка забеспокоилась и немного повернула голову на длинной шее, чтобы одним глазом посмотреть на мое лицо.

«Скину нафиг!» - пригрозила дракоша. - «Будешь сам летать учиться!»

«Дорогая, иди в жжжопу!» - устало вздохнул я. - «К тому же, на мне балахон. Летать не смогу, но вот парить — вполне. Так что оставь свои пустые угрозы и давай решать проблему».

«А Я ОТ ТЕБЯ УЖЕ ЧТО ЦЕЛЫЙ ЧАС ДОБИВАЮСЬ?!» - раздался в голове просто оглушительный возмущенный рев.

«Да кто же тебя, женщина, разберет?»

В следующий миг эта зеленая ящерица сделала финт ушами, который пилоты, если мне память с печенью не изменяет, называют гордым словом «бочка». Будучи не готовым к такой подставе, я закономерно полетел вниз, начав стремительно набирать скорость и оглашать округу растянувшимся во времени и пространстве криком пикирующего членозавра. Но прежде чем переклинивший от адреналина мозг вспомнил про балахон, которым только что хвастался, мое падение плавно замедлилось, а через несколько секунд и вовсе остановилось. Болтая ногами на высоте в пару километров, я далеко не сразу осознал причину такого состояния собственной тушки.

Меня аккуратно держали тонкие девичьи ручки, обхватив сзади и сцепив ладошки в замочек на груди.

- Господин, позволено ли мне будет поинтересоваться? - раздался под ухом спокойный, до крайности любезный и жутко любопытный голос Ямато.

- Валяй, - выдохнул я, отправляя Чешуйке мыслеобраз того, что сотворю с ней на ближайшей стоянке.

- А «анальный фистинг через гланды» это как?

- Никак, - буркнул я. - И нефиг слушать ту херню, что орут неадекватные извращенцы, падая с высоты драконьего помета… полета… Бля! Видишь ту зеленую задницу?!

- Которая удирает на крейсерской скорости, господин?

- Ее самую. Догнать сможешь?

- Для этого мне придется попросить господина о дополнительной подпитке и предупредить о перегрузках.

- Какой подпитке? - повернул я голову, чтобы глянуть на эту хитрую морду через плечо.

- Подойдет любая мана, - Ямато услужливо наклонила головку вбок, чтобы мне даже в этом положении было лучше видно ее лицо. - Но желательно божественную. Еще лучше, если это будет Старшее божество нейтрального положения, то есть не относящееся ни к какому конкретному пантеону.

О как!

То есть эта крошка жрет божественную ману? Окай, занесем в копилочку.

Так, кто у меня есть по ее требованию? Ну, первой на ум приходит только Ауттэ. Чем плох вариант? Да ничем!

Положив руку на сцепленные на моей груди ладошки девушки, я начал перекачивать ей ману Богини-Тени. Сначала тонким ручейком, а потом все сильнее и сильнее, пока сзади не раздался сытый «ик» и мне на ухо эротичненько так не прошептали «все, господин, я переполнена».

Бля, нельзя так со мной! У меня же фантазия больная, да и неадекватная тентакля в руке живет!

Впрочем, в следующее мгновение мне резко стало не до эротических фантазий, так как тело сдавило со страшной силой, а датчики костюма взвыли о перегрузке, превышающей местную силу тяжести раз в десять! И если во время рывка мой желудок чуть не вылез из задницы, то через несколько секунд от резкого торможения кишки попытались сбежать наружу через ноздри!

Зато мы оказались лицом к лиц… морде с Чешуйкой.

- Привет, родная, - оскалился я. - Куда спешим?

* * *

У бетонного купола лаборатории, являющейся той самой «черной зоной», мы приземлились уже ближе к вечеру. Вообще, я планировал добраться к обеду, но мы серьезно задержались из-за всяких левых событий… Особенно последнего, растянувшегося чуть ли не на час — пришлось повторно отходить по заднице одну засранку, которая опять в самый неподходящий момент решила впасть в детство.

И да, Ямато мы все-таки прихватили. Просто потому, что от нее хрен отвяжешься, а прибить — рука не поднимается. Слишком уж подкупающий у этой девки взгляд — преданный такой, почти щенячий.

- Так, давай сразу проясним, - обратился я к этой засланке. - Кому ты служишь?

- Вам, господин, - тут же поклонилась она.

- Угу, - кивнул я и, отозвав ББС, создал между ладоней небольшой такой, но охеренно опасный огонек из маны Бездны, глядя на который Чешуйка вздрогнула и непроизвольно попятилась, а эта Ямато только пару раз хлопнула ресницами и вопросительно уставилась на меня. - А сейчас ты повторишь то же самое, но с клятвой силе Бездны.

- Я, названная Ямато, творение Норичитоки, клянусь, что служу господину Андрею Буревестнику и выполню любой его приказ отныне и до окончательного развоплощения моей души. Прошу Древнейшую заверить эту клятву.

Огонек на моих ладонях дрогнул и, устремившись к девушке, впитался в ее грудь. И практически сразу же в моей голове прошелестел знакомый жутковатый шепот.

«Заверено».

Хм… Мне показалось, или старушенция была какой-то не слишком довольной? Впрочем, это ее проблемы.

- Внимание, вопрос! - поднял я палец и тут же ткнул им в грудь Ямато. - Мягонько…

- Троечка, господин, - гордо выпятила она достоинства, обтянутые коротким кимоно.

- Тьфу, блин, не об этом! - жамк-жамк. - Статус открой.

- У меня его нет, господин, - улыбнулась она, одной короткой фразой поставив меня в тупик. И, будто мало было моего ступора, решила добить. - Я внесистемное существо.

- Приплыли, блин… - почесал я затылок свободной рукой, переварив ее заявление. Жамк-жамк. - А это как?

- Система и разумные сущности до младшего божественного порядка включительно не имеют надо мной власти, - протараторила Ямато. - Но и я, за редким исключением, не могу нанести им ни прямой, ни косвенный ущерб. Цель и смысл моего существования не в битвах, а в поддержке и служении господину.

Так, спокойно. Вдох, выдох. Медленно-медитативный жамк-жамк.

Очередная упорото-неведомая хрень, свалившаяся мне на голову. Бывает.

- Короче, - потер я переносицу. - Ты не можешь сражаться. И не можешь убить никакого разумного рангом ниже Младшего бога. А старше? И саму тебя кто-нибудь грохнуть может?

- Господин, говоря о сражении с богами, Вы меня явно переоцениваете, - скромно улыбнулась девушка и шаркнула ножкой. - Убить меня тоже несложно, но Колесо Сансары сделает круг и я вновь вернуть служить Вам.

- А исцеление или какая-нибудь магия поддержки? - не сдавался я.

- Хм… - она приложила пальчик к губкам и на секунду задумалась, серьезно нахмурив лобик. - Я… могу сделать массаж?

Бля.

- Она бесполезна, - сделал я вывод и, опустив руки, повернулся к Чешуйке, которая уже приняла человеческий облик и в данный момент поправляла темно-зеленый облегающий комбинезон, втихаря потирая отбитую задницу. - Ну что, двинули?

Дракоша не ответила. Только хмуро на меня посмотрела.

Ничего-ничего. Сама виновата.

Комплекс торчал посреди разрушенной военной базы, от которой мало что осталось — лишь фундаменты зданий и развалившийся забор. Зато бетонный купол лаборатории был просто до неприличия цел — настолько гладкий и чистый, словно его поставили только вчера. Вход на поверхности строения едва угадывался по прямоугольному силуэту более темного цвета.

Быстро провел инвентаризацию амуниции.

ББС пока призывать не стал — защиты чтоб танковать у него не хватит, а уклоняться от разных подлостей мне привычней в старом костюмчике. Тем более, что призыв брони из тату занимает не более пары секунд.

Другое дело — оружие.

Тащить в карман всякий огнестрел смысла не видел, если мне проще, быстрее и эффективней добежать до врага и присунуть ему копье в задницу. А издалека я вполне могу и божественной маной швыряться круче всякой артиллерии. Короче, поздно мне переучиваться на стрелка…

В общем, за спиной в ножнах привычно болталась пара гладиусов, а на бедре — чехол с метательными иглами. Больше ничего на виду вывешивать не стал — остальной арсенал мог мгновенно переместиться из астрала прямо в руки.

- Хм, странно, - покрутив головой, резюмировал я. - Угрозы нет. Вроде зона «черная», а на самой территории базы безопасно. Только снизу, из подземного комплекса идет явная и мощная угроза. Может, живность из-за чего-то разбежалась?

- А смысл гадать? - пожала плечами Чешуйка. - Пошли и посмотрим.

- Я подожду Вас тут, господин, - поклонилась Ямато. - Там будет бой и я буду лишь мешаться…

- А тут что… - договорить я не успел, так как девушка просто растворилась в воздухе, словно тот самый улыбчивый кот из сказки об одной не самой адекватной девочке. - Ма-а-а-ать… Чешуйка, что это было?

- Не знаю, - ответила она излишне резко. - Отстань уже!

Ну вот. Сама нарвалась, а теперь дуется.

Женщины…

Махнув на все эти непонятки рукой, решил разобраться с ними позже и сосредоточится исключительно на текущих задачах. А именно —на взломе и проникновении. А еще убиении всего, что движется, и разорении всего, что в пол не вмуровано. Именно «вмуровано», ибо то, что прикручено, мы открутим и стырим вместе с болтами.

Подойдя поближе к куполу, мы с Чешуйкой встали перед «воротами», которые на деле оказались покрашенными и изогнутыми кусками стали то ли с каким-то хитрым запорно-отпорным механизмом, выдвигающим их из паза, то ли банально вмурованными в поверхность вообще без расчета на открытие.

- Как будем заходить? - поинтересовалась зеленая.

- Громко, - хмыкнул я, призывая Иль-Сафор.

- Эм… - дракоша пару раз моргнула, глядя на монструозный меч, после чего поспешно сделала десяток шагов назад. - Я отсюда посмотрю!

- Ну что? - поигрывая Илюхой я встал почти вплотную к воротам. - [Я твой дом труба шатал]?

Горячая мана Граора, от которой начало потряхивать сознание, мощным потоком устремилась через руки в меч, мгновенно раскалив его докрасна. Какой-то частью сознания я понимал, что это уже конкретный такой перебор с накачкой, но… Было плевать.

В голове в тот момент звучали гитарные запилы и ритмы боевых барабанов, сопровождаемые хриплым смехом…

Замах.

Удар.

Взрыв.

Дальше не помню.

Очнулся лежа на чем-то мягком и ощущая разливающееся по телу тепло целительских чар.

- Идиота кусок, - негромко прошипела Чешуйка. - Там заряда хватило бы подорвать десяток замков! Твое счастье, что Иль-Сафор вовремя перенаправил часть силы на защиту, иначе взрывом даже не разорвало бы, а просто аннигилировало.

- Не ворчи, старая, нормально все, - оскалился я, открывая глаза и приподнимаясь.

В голове все еще гулял какой-то странный ветер, а в груди горел огонь. Ощущения были как после принятой натощак порции чего-то очень крепкого. Даже не водки, а абсента или крепленого самогона.

Хотелось прямо сейчас нестись вперед и крошить все, что движется!

Что я, недолго думая, и сделал. Благо, было куда и кого.

На месте купола зияла солидная воронка с ровными краями, словно часть земли просто исчезла. А на самом дне этой воронки виднелась ведущая в темноту бетонная лестница, по которой наружу выбирался уже третий мутировавший зомби, присоединяясь к своим подслеповато щурящимся собратьям. Вот это трио и стало моими первыми жертвами.

Оттолкнувшись от края кратера, я с каким-то невменяемым криком прищемившего яйца Тарзана прыгнул вперед, занося над головой Иль-Сафор. Огромный меч мало того, что сам был тяжелый и брутальный как сотня беременных ежих-металлисток, так еще и я размахнулся от всей души, нанося вертикальный удар из-за головы в самый последний момент этого эпического прыжка, достойного премии Дарвина нулевой степени!

Зомби, на которого пришелся удар, просто размазало в паштет, а двух его товарищей ударной волной раскидало в стороны изломанными куклами.

- Гы, - глупо улыбнулся я, глядя на высунувшуюся из темноты подземелья рогатую голову то ли демона, то ли какого-то гуманоидного мутанта.

- Бля, - побледнев, сказала голова и в следующий миг была оторвана еще одним залихватским ударом.

Фонтанчик брызнувшей вверх крови очень удачно наложился на затапливающую сознание музыку…


Глава 247.2 - Во имя святого многочлена!

Вниз несся буквально летящей походкой, перепрыгивая через три-четыре ступени и… никого не встречая.

- Да что за нафиг?! - закричал я, выскакивая в небольшой холл в самом низу лестницы и оглядываясь вокруг. - Где все враги?! Кого мне крошить, спрашивается?!

- Думаю, вон они, - спокойно ответила Чешуйка, вставая рядом со мной и указывая в дальний угол зала.

Комната была довольно просторной — десять на десять метров, с останками какой-то мебели, разбитыми цветочными кадками по периметру, давно перегоревшими лампами на потолке и раздолбанным КПП в дальнем конце. У поста охраны отсутствовало бронированное стекло, а металлическая дверь, ведущая в комнату для персонала, в углу за стойкой была выбита и валялась рядом. Из зала вел еще один выход, тяжелые двери которого так же валялись на полу — широкий круглый проход, идущий чуть под уклоном вниз.

Так вот, местные «монстры» обнаружились в самом дальнем от меня углу, опасливо выглядывая из-за дверного косяка. Рожи у них были в основном красные, рогатые, клыкастые, со светящимися глазами и сильно напоминали мне классических демонов. Особенно учитывая их мускулистые волосатые тела и ноги, оканчивающиеся копытами.

Вот только все впечатление портило то, что два десятка грозных тварей уровня двадцатого — двадцать пятого отчаянно жались друг к другу и едва не скулили, смотря в мою сторону.

- Чего с ними? - полушепотом спросил я Чешуйку.

- Боятся, - пожала та плечами.

- Кого? - не понял я.

- Тебя, идиот! - закатила дракоша глаза к потолку.

- Да с какого святого многочлена?! - ну вот не вяжется в моей башке одно с другим.

Зеленая обвела меня критичным взглядом и, вздохнув, все же снизошла до объяснения.

- А ты представь, что ты самый обычный двадцатиуровневый монстрик, спокойно живущий в своем логове. И тут сверху раздается взрыв и тебе на голову падает пятидесяти пятиуровневый окровавленный отморозок со здоровенным мифическим мечом, в развевающемся балахоне непонятного ранга, орущий что-то из разряда «всех убью, один останусь» и настолько фонящий коктейлем из разношерстных божественных энергий, что воздух вокруг искажаться начинает! Что будет делать бедный монстр, учитывая что у него вполне себе высокий интеллект и развитое чувство самосохранения?

- Эм… - я подвис от такой постановки вопроса, но правильный ответ был у меня в самом буквальном смысле перед глазами. - Забьется в угол и будет прикидываться плинтусом. Бля…

- Вот-вот, - кивнула Чешуйка, видимо довольная, что до меня так быстро дошло. - Ты, Андрей, просто слишком долго крутишься среди всяких монстров, богов и их посланников. Да, на фоне того же Скива, Лило или Тайшаддэса твои силенки кажутся такими же куцыми, как и мозги… Но вот для среднестатистического обывателя, ты — ходячее стихийное бедствие, которое даже ядерным взрывом остановить будет сложно, ибо чувство опасности выведет тебя из зоны поражения раньше, чем начнут наводить сам снаряд.

- Мде, - посмотрел я на жмущихся в комнатке для охраны монстриков. - Тяжко быть вами… Ладно, лахудры рогатые, самки среди вас есть?

- Андрей!!! - возмущенно пискнула Чешуйка.

- Чего?! - повернулся я к ней. - Я же не ебать ее собрался!

Не, ну серьезно! Эта зеленая «Облико Морале» прекрасно читает мои мысли и не может сейчас определить, почему я вызвал именно бабу? К тому же, сомневаюсь, что у них таковые ееееееееееее…

- Твою мать, - выдохнул я, когда мозг наконец ребутнулся после избыточного перегрева ударившими в голову гормонами.

Они действительно выпнули «на переговоры» самку. И чем-то она мне неуловимо напоминала Мумуню, мою танкующую минотавру из предыдущего мира: аккуратная, в меру подкачанная фигурка, тонкие рожки и изящные ножки, до колен покрытые белой шерсткой, большие грустные глаза, симпатичная мордашка и грудь, из-за своих размеров плавно перетекающая в определение «вымя». Портило картину только то, что эта то ли минотавра, то ли демонесса оказалась одета в бесформенную короткую тунику настолько мерзкого мышиного цвета, что у меня руки сами собой потянулись побыстрее ее сорвать.

- Ты же только что бил пяткой в грудь и заявлял, что трахаться с монстрами не собираешься? - не удержалась Чешуйка от едкого комментария.

- Ну, немного поиграть с воображением мне ничего не мешает? - усмехнулся я. - А на то, чтобы не оприходовать противника прямо на его территории мне ума пока хватает.

- Очень на это надеюсь, - буркнула зеленая.

Тем временем парламентер от местного бестиария мялась все на том же месте, явно опасаясь подходить ближе и кидая за спину на товарищей умоляюще-испепеляющие взгляды. Тяжело вздохнув, рогатая упала на колени, после чего ткнулась лбом в пол и заорала во всю мощь легких так, что у меня заложило уши, а эхо пошло гулять, наверное, по всем этажам комплекса.

- НЕ ГУБИТЕ, ТЕМНЫЙ ГОСПОДИН!!! МЫ НА ВСЕ СОГЛАСНЫЫЫЫЫЫЫЫЫЫЫЫ!!!

Во время этих воплей у меня невольно даже рот открылся, чтобы акустический удар не порвал барабанные перепонки, да и просто от нахлынувших вариаций того, на что она согласна…

- Отставить вопли! - наконец собрался я с мыслями. Правда, не без помощи Чешуйки, отвесившей мне отрезвляющую затрещину. - Встать!

Девушка резко вскочила на ноги и вытянулась по стойке «смирно» не хуже оловянного солдатика, при этом почему-то дико пуча глазы и что-то невнятно мыча с закрытым ртом.

- Чего это она? - удивленно пробормотал я.

- Ты точно дебил, - вздохнула Чешуйка. - Ушами слушать учись! Как она тебя назвала?

- Господин, - пожал я плечами и тут же замер, после чего хлопнул себя ладонью по лбу. - Темный Господин!

Черт, моя пассивка! «Аура подчинения»! А если учесть, что я тут еще и банально фейерверком из божественной маны давлю…

Немного подумав, я отозвал Иль-Сафор и мысленным усилием втянул большую часть расползающихся вокруг энергий. Оставил только немного маны Бездны, которой запитал балахончик. Просто так. Для пафоса и чтоб эти рогатые не расслаблялись.

Ну и меч Аркадия из татушек вытащил, так же пропустив по нему немного энергии Древнейшей. Для еще большего пафоса, ибо только им живут истинные Сыны Императора Челов… Тьфу, бля, отставить!

Мне фыркнувшая Чешуйка прислала образ того, как я со стороны смотрюсь. Такая дохера загадочная фигура в черном, колыхающемся словно в невесомости длинном балахоне, с вьющейся вокруг легкой черной дымкой, с парой злобных алых глаз, горящих из абсолютной темноты под капюшоном, и с длинным мечом, покрытым жуткой черной дымкой. Ну и легкий шепоток Бездны прилагается как обязательный спецэффект.

Интересно, если я в таком образе на базу знакомых Антуанетты заявлюсь, они будут сильно бегать?

«Скорее сразу тебя в решето превратят», - проворчала зеленая, которой явно не нравились мои заигрывания с высшими энергиями. - «Хотя может быть и так, что у бедных смертных просто сердца не выдержат и они дружно склеят лапки от ужаса. Вот тогда Антуанетта тебе точно яйца оторвет».

«Ты, кстати, не соответствуешь образу!» - заявил я, покосившись на дракошу.

«Это еще почему?!» - возмутилась она.

«Потому что рабыня Темного Господина не будет давать ему подзатыльники и стоять с видом независимой сорокалетней кошатницы!»

«Андрюша, ты хорошо подумай перед тем, что собрался сейчас сказать», - недобро прищурилась Чешуйка. - «А то ведь мне Система новый боевой навык выдаст. Пропихивание хвоста в рот через жопу».

«Кхм…» - я подавился комментарием про то, где должна сидеть и что делать рабыня. И действительно немного пораскинул мозгами, придя к выводу, что здесь и сейчас затевать очередную нашу драку смысла не было. - «Ладно, тогда просто не сильно выбивайся из образа».

Так, вернемся к нашим баранам. Вернее, овечке. Или барашке?

А, похер.

- Говори, - прошипел я, изображая Истинное Зло.

«Скорее курильщика со стажем», - закатила глаза зеленая.

«Отвали, женщина, а то хрен в жопу суну».

- Ч… что? - пролепетала стоящая перед нами жертва Всеобщего Блага, пока Чешуйка возмущенно пыхтела в тряпочку.

«Или возбужденно?» - я покосился на подозрительно раскрасневшуюся дракошу.

«Иди ты!» - показала она клычки и отвернулась.

- Имя! - уточнил я, вновь возвращаясь к стоящей передо мной рогато-сисястой проблеме.

- Оруна, Темный, - она тут же попыталась вновь упасть на колени, но, видимо, мой предыдущий приказ не дал этого сделать.

- Что это за место? - я постарался вплести в звуковые волны немного маны, но перестарался и девушка «поплыла».

- Яяяя… не знааааааю…

И упала на пол, мордашкой вниз. Причем так и осталась в позе «смирно».

«Ты ей там мозги не спалил, экспериментатор?»

«Вроде нет», - я посмотрел на девушку через магическое зрение, заодно подрубая все доступные методы сканирования. - «Неа, нормально все с ней. Просто сознание не выдержало и ушло в отруб чтобы спасти рассудок».

Так, но теперь мне нужно либо «новую жертву» выдергивать, либо как-то приводить в чувство эту. Хм… Интересно, у них там еще бабы есть?

«Андрей!»

- Эта слаба, - прошелестел я, немного снижая градус силы в голосе, чтобы там никто случайно не окочурился. - Нужна сильная.

- Силь… Сильная дальше, Ваше Темнейшество, - раздался из-за двери испуганный заикающийся голос. - Лизура, она сильная! Ее ищите, Ваше Темнейшество!

Я задумчиво перебрал пальцами по рукояти меча и посмотрел на ведущий в глубину комплекса темный провал, а потом перевел взгляд обратно на остатки КПП.

Шарахнуть по ним чем-нибудь, что ли? Или хай живут?

С одной стороны — оставлять врагов за спиной нельзя. И пусть лично меня они вряд ли смогут хотя бы поцарапать, но вот выбравшись на поверхность — вполне могут натворить дел. Да и сами по себе «демоны», если верить официальной мифологии, те еще весельчаки-затейники. Однако с другой точки зрения — лично мне эти ребята ничего плохого не сделали. И, судя по их зашуганному виду, навредить мне — это последнее, что они сейчас желают.

Поразмыслив пару секунд, я махнул рукой.

Если сбегут, то пусть бредут куда хотят. В конце-концов, всегда смогу их выследить и грохнуть.

Взяв в руку меч, прогулочным шагом двинулся дальше. Чешуйка, покачав головой, пошла следом, что-то неразборчиво бормоча себе под нос.

Длинный коридор, начинающийся сразу от зала прибытия, встретил нас темнотой, тишиной, закрытыми дверьми и запустением. Только дорожка, протоптанная в пыли, свидетельствовала о том, что тут кто-то регулярно прохаживается.

«Слушай, если дверь запечатана, то нахера они держат бойцов на КПП?» - мысленно спросил я у Чешуйки.

«А кто тебе сказал, что там все запечатано?» - хмыкнула дракоша. - «Скорее всего способ выйти был. И им либо регулярно пользуются, либо как минимум знают о его существовании и ожидают, что им воспользуется кто-то еще».

«Ну да, логично», - согласился я, потихоньку пробираясь вперед мимо куч сгнившей мебели и каких-то проржавевших аппаратов.

По дороге с любопытством заглядывал в попадающиеся комнаты, но там были либо пустота, либо все тот же мусор. Да и весь этаж, как бы я ни старался, был пустым. Лишь в самом конце коридора ощущалась жизнь. Ну и под ногами. Внизу, если верить моей чуйке, всякая живность — разумная и не очень — просто кишела, цвела и пахла.

Чтобы добраться до конца этажа и увидеть еще один блокпост, мне потребовалось минут двадцать. И этих ребят явно предупредили с первого поста о моем приближении: посреди коридора почти до самого потолка высилась баррикада из покрытых шипами листов стали, над которыми торчали напряженные рогатые головы и дула странных автоматов. Укрепления делились на две половины, меж которыми образовался узкий проход, скорее всего перекрываемый в одно мгновение. Но сейчас этот лаз был открыт и перед баррикадой с гордо поднятой головой стояла девушка. И если встреченная мною ранее Оруна больше походила на минотавру, чем на демона, то вот эта особа производила прямо обратное впечатление.

Высокая, с красной кожей и длинными черными волосами, собранными в косу, она выделялась красивым строгим лицом с парой загнутых назад рожек, торчащих из верхней части лба. На руках были короткие, но острые черные когти, сзади извивался длинный тонкий хвостик с кисточкой на конце, а вместо ступней была пара изящных копыт.

Одежда этой дамочки меня тоже весьма порадовала — черные стринги и микро-бикини при ее-то четвертом размере, узкой талии и широких бедрах просто ласкали взгляд. Картину не портил даже черный хлыст с металлическими лезвиями по всей длине, который она держала в руках в свернутом виде.

Больше всего это чудо от мира садо-мазо напоминало мне суккуба.

Не дойдя до баррикады каких-то трех метров, я остановился и, пользуясь тем, что под покровом спецэффектов от балахона мое лицо хер разглядишь, откровенно залип на стоящую передо мной фурию.

- Кто ты? - первой нарушила она тишину.

Ну да, я-то не спешил, полностью отдавшись процессу любования ее стройными ножками, задницей и грудью.

«Сучка», - прежде чем успел ответить, прилетела мне мысль от Чешуйки.

«Я не сучка!» - тут же возмутился я.

«Да не ты, а эта швабра!» - мысленно фыркнула дракоша, внешне оставаясь спокойной. - «Она меня просто игнорирует! Словно я пустое место!»

«Оу…» - ну да, для девушки это сильный удар. Тем более красивой и заметной. - «Ну ничего, ты ей еще покажешь себя. Во всей красе, ракурсах и позах».

«Это ты на что сейчас намекаешь?!»

«Все, рептилия, молчи! Мне нужно переговоры провести!»

Так, подпустим в голос немного силы, подкормим балахончик и красными буркалками на нее пырь-пырь! Вот так, вроде уже нервничать начала. Правильно, я ведь уже секунд десять молчу. Ну и какую-нибудь пафосную ахинею для начала выдать нужно, чтоб их до костного мозга пробрало и ежики в печенках завелись.

- Я тот, кто смотрит из Теней, - сиплый шепот, от которого начало саднить горло, но работает классно! Аж у самого волосы дыбом встали. - Кто пришел из черных дней. Я проведу вас за собой к шансу обрести покой…

«Ты, блин, что несешь, придурок?!»

Глядя на постепенно вытягивающееся и становящееся каким-то… благоговейным лицо суккубы, я тоже начал задавать себе этот вопрос.

Какой, блядь, святой многочлен я только что вытащил на свет?!

Дилиньг!

* * *

Внимание! Скрытый квест «Потерянные народы» запущен!

Ну что, Король из иного мира, готов принять новых подданных?


Глава 247.3 - А я маленькая жуть!

Подвис я секунд на двадцать, тупо пялясь на сообщение от Системы, полупрозрачным окошком висящее в воздухе передо мной.

Хотелось вот прямо сейчас развернуться и втопить по сьебам. Нахера мне такая ответственность? Я и со своим-то королевством не знаю что делать, и очень рад, что Ласатардия сняла с меня этот геморрой. Без того проблем хватает — боги вон задач полную жопу напихали, да еще и Стражи свой дилдак примеривают!

Однако кое-что от мгновенного побега меня удержало. А конкретно — внезапно заработавший мозг.

Кто направил меня в эти «черные зоны»? Бездна.

Первоначально кого она хотела сюда загнать? Антуанетту.

На кой хер это нужно было Ан? Для того, чтобы вернуться ко мне.

Тут кто сидит? Какие-то краснокожие демоны, которые ну никак не могут быть местными аборигенами.

Что из этого следует? Что у этих ребят есть способ путешествовать между мирами!

«А еще у них есть классные сиськи», - подсказал мне внутренний голос, который был подозрительно похож на голосок Дуси. Но не согласиться я с этим не мог.

Итак, что со всем этим делать?

Для начала, наверное, не спешить и раскрутить эту дамочку на информацию, тем более, что она уже порядком поплыла. Ну-ка, оценочка, что ты про нее скажешь?

* * *

Лизура, воительница народа скрутунов. Воин-маг, специалист боя на ближних и средних дистанциях. Предположительно, 30-40 уровень.

Рекомендация: валить и иметь. ;)

* * *

Эм… Шта, пардон?

Система, родненькая, у тебя температурки нету? Головку не жмет?

Сообщение мигнуло и сменилось.

* * *

Какой пользователь, такая и Система! :Р

И вообще, у меня имя есть. И ты его даже знаешь!

* * *

Епт…

Так, кажется, местная реальная виртуальность еще более отмороженная, чем на Висалафиале. Где-то у божественного ИскИна потек двоичный код.

Ладно, не будем о страшном.

И не мигай так, я понял намек про имя — подумаю на досуге. А сейчас есть дела более срочные. Например, мои новые красножопые знакомые, которые все молчат и молчат. Интересно, это они телепатически общаются, или просто впали в ступор после той ахинеи, которую я нес?

- Темный Господин, - как раз в этот момент что-то решив для себя, Лизура опустилась на правое колено, уперев левый кулак в пол, и покорно склонила голову. - Позвольте проводить Вас к Старшему?! Он знает намного больше, чем мы, простые смертные.

Ну что я мог сказать? Не отказывать же такой цыпе.

- Веди, - прошептал я как можно более зловеще, мысленным усилием отзывая меч и перебирая свои возможности, потому что это все, конечно, хорошо и здорово, но вот о плане побега тоже стоит подумать.

Где-то у меня завалялась подходящая способка…

* * *

[Лизура]

«Темный Господин».

Она никогда не слышала про существо с таким именем или титулом. Но почему-то называть стоящего перед нею как-то иначе у воительницы просто язык не поворачивался. Словно сами боги вложили это имя в ее сознание и напрочь привязали к образу этого странного существа…

Скрутуны прекрасно видели в темноте. Причем это зрение носило не столько физиологический, сколько магический характер. Но вот тьма, царящая под капюшоном у Темного была чем-то иным. Непроглядная, клубящаяся и жуткая. А глядящие оттуда алые глаза вызывали почти животный ужас.

Лизура едва удержалась от того, чтобы не рвануть прямо через порядки бойцов в сторону ведущей вниз лестницы. Впрочем, на подобное ее поведение мало бы кто обратил внимание — большая часть занятых на баррикаде скрутунов в данный момент была озабочена лишь тем, как бы не обоссаться от страха.

Вздумай Темный напасть, сопротивления бы не было. Храбрые воины клана, прошедшие войну на уничтожение, позорное изгнание и выживание на краю гибели в другом, странном мире, просто бы подняли лапки и сдохли. Самое паршивое, что Лизура не могла их в этом винить — чутье, выработанное в тяжелых боях, приобретенный уже в этом мире «навык предчувствия угрозы» и собственное шестое чувство упорно твердили лишь одно…

Перед ними стояла Смерть, взирающая на мир через два алых провала глаз, светящихся в клубящейся тьме.

И только что она сама согласилась провести это существо к их лидеру. Почему? Она не задумывалась. Она просто знала, что нужно сделать именно так. Что так хочет Темный Господин, а значит, так будет правильно. Но подобное действие можно было расценивать как предательство клана. И вообще, это опасный враг, которого любой ценой нельзя было допускать до лидера… Но его слова… Но…

- Веди, - прошептал пробирающий до костей голос, просто от звуков которого хотелось сжаться в клубок и заскулить от ужаса. Зато он напрочь вытравил из разума молодой скрутунки всякие сомнения.

Она поднялась на ноги, лишь железным самоконтролем не давая коленям предательски дрожать, но четко ощущая бегущую по спине каплю холодного пота.

- Прошу за мной, - выдохнула Лизура как можно более твердым голосом и сделала шаг в сторону прохода между баррикадами. Однако Темный почему-то не шевельнулся, а опять замер, глядя на нее пронзительными алыми глазами.

«Что-то не так…» - ощущая, как холодеют ноги, подумала воительница.

Однако предпринять ничего не успела.

Одним неуловимым движением Темный оказался возле одной из стен и, подняв рукав, дотронулся им до покрытой сажей и пылью поверхности. И прошептал что-то, отчего по окружающему пространству прошла четко видимая волна искажений. Словно тьма подземелья возомнила себя водой, в которую бросили камень. К счастью, продлилось это недолго и вот уже закутанная в непроницаемый балахон фигура вновь стояла перед ней.

- Идем… - не дожидаясь, пока она хоть немного придет в себя, Темный плавно проскользнул мимо и, совершенно не обращая внимания на бойцов клана, замерших на своих местах, отправился дальше по коридору, в сторону лифта.

Лизура, наблюдавшая за неестественно плавной походкой Господина, вдруг увидела идущую следом за ним зеленоволосую красавицу в облегающем черном комбинезоне. И она готова была поклясться своими рогами, что до этого момента ее не было!

«Откуда она взялась?!» - пораженно застыла девушка. - «Или… Неужели я настолько была поглощена Темным, что не заметила еще одно живое существо?!»

Воительница невольно закрутила головой, но больше никого не обнаружила и облегченно выдохнула.

«Нужно быть более внимательной», - укорила она себя и поспешила следом за странной парочкой, стараясь не смотреть прямо на Темного. Так было немного легче переносить его давящее присутствие.

Нагнала она их как раз вовремя — в этот момент они добрались до поворота на ведущую вниз лестницу, где стоял еще один пост стражи.

- Именем Старейшего, остановитесь, - как-то совершенно неуверенно пролепетал командир поста.

Лизура его хорошо знала - молодой скрутун Вилогит приходился ей троюродным братом, был хорошим разведчиком и командиром, но вот как воин ничего выдающегося из себя не представлял. И тем большим было ее удивление, когда он нашел в себе силы встать на пути Темного, несмотря на то, что его более «сильные» как телом, так и уровнем починенные безвольно дрожали, из последних сил удерживаясь в сознании.

- О… Остановитесь… - повторил Вилогит, бледнея, но не отводя глаз от тьмы, клубящейся под капюшоном приближающейся к нему фигуры.

«Плохо дело…» - подумала воительница, собираясь уже вмешаться, но замерла как вкопанная, не в силах оторвать немеющие от ужаса ноги от пола.

Практически подошедший вплотную к ее родственнику Темный вдруг поднял длинные рукава черного балахона и из них вперед выстрелили самые настоящие щупальца. Красные с черными прожилками с левой руки, и сине-зеленые — с правой…

Тьма.

Крик.

Вспышка.

- А?

Лизура пришла в себя.

Они стояли на первых ступеньках лестницы. Пост стражи остался позади. А в ее голове была звенящая пустота.

- Что случилось? - воительница обернулась и чуть не упала с лестницы.

Прямо за ее спиной, перегораживая обзор, стоял Темный и в упор смотрел немигающими алыми глазами.

Лизура перестала дышать, а ее тело, хоть и было практически обнажено из-за ритуального одеяния, мгновенно покрылось холодным потом. Ее желание узнать о том, что выпало из памяти, тут же исчезло. Как и любые другие желания или мысли. Остался только животный страх перед непостижимым.

- Веди, - прозвучал из-под капюшона шипящий шепот.

«Куда? Зачем? Как?»

На эти вопросы воительница скрутунов не могла дать ответы. Вроде бы она их знала, но для этого нужно было начать ДУМАТЬ. А она не могла. Но тело само, словно деревянная кукла, развернулось и зашагало вниз по ступенькам.

Одна. Вторая. Третья… Десятая…

Мысли начали потихоньку возвращаться. Воспоминания. Осознание. Вопросы.

«Что он там сделал?»

«Они в порядке?»

«Зачем я его веду на встречу?»

«Нужно бежать…»

От последней мысли она вздрогнула и непроизвольно замерла, глядя перед собой пустым взглядом и кожей ощущая, как сзади на нее надвигается… нечто. Словно она спиной вперед погружается в вязкую, холодную жижу, полную постоянно шевелящихся червей…

- Пришли? - раздался сзади голос, от которого внутри все сжалось, а голова опять наполнилась холодной звенящей пустотой.

- Еще нет, - ответили ее губы помимо воли. - Нам еще три уровня вниз, Господин.

- Понятно, - прошелестел голос. - Это даже хорошо. У тебя классная попка.

«А?» - Лизура, попытавшаяся в этот момент шагнуть на следующую ступеньку, словила мгновенный паралич вследствие перегрузки головного мозга.

И, естественно, начала заваливаться вниз, в самый последний момент умудрившись на одних мышечных рефлексах сделать маловероятный с точки зрения физиологии кульбит и приземлиться на пять ступенек ниже.

Раздавшиеся сзади сдержанные аплодисменты окончательно вырубили мозг бедной воительницы и дальнейший спуск она продолжала деревянной походкой, глядя перед собой пустым взглядом.

«Чего это она?» - мысленно спросил Андрей у идущей следом Чешуйки.

«Я так думаю, особенности менталитета», - ехидно ответила та, все еще злясь на недостаток внимания к своей персоне. - «Хлопни ее по заднице, скорее всего ей понравится».

«Что-то сомневаюсь», - хмыкнул Буревестник.

А тем временем они преодолели еще три пролета и остановились у огромных стальных ворот.

Схему обороны занявшие комплекс скрутуны построили довольно простую, но эффективную. Четыре поста стражи на верхнем, пограничном уровне могли справиться с большинством вторженцев. Причем в первый и второй посты, где была самая высокая смертность, высылали обычно тех, кто провинился перед обществом. Им доставляли еду и минимум других припасов, но не пускали обратно, на общие этажи. Для скрутунов, с их высокой социализацией, последнее было страшнее всего. И именно из-за своей непреодолимой тяги к сородичам, преступники оставались на верхнем этаже и пытались заслужить прощение, а не просто сбегали в новый мир, хотя и имели для этого все возможности.

Кроме этих четырех постов саму лестницу между пятью подземными этажами бывшей лаборатории никто не охранял. Даже наоборот — предполагалось, что противник, оказавшийся достаточно сильным, чтобы справиться со стражей, должен свободно рассеяться по площадкам между этажами, после чего основные силы скрутунов, открыв огромные титановые двери, вдарят по врагам со всех сторон. Или зажмут в клещи, если противник не будет разделяться. Именно из-за такой структуры обороны Андрей и его спутницы никого не встретили на лестнице, спокойно добравшись до нужного этажа.

Практически уткнувшись лбом в дверь, Лизура наконец пришла в себя после очередного потрясения. Бросив через плечо нервный взгляд, она на всякий случай ущипнула себя за ляжку, чтобы убедиться, что это все ей не чудится. Ощутив боль и тяжело вздохнув, воительница трижды стукнула по бронированной заслонке, в очередной раз мысленно спрашивая себя, какого хрена она делает.

В двери открылось небольшое окошко и на ждущую троицу уставились два хмурых черных глаза.

- Лизура? Что за тварь ты привела?! - прорычал привратник.

- Это - Темный, и он… - ответила воительница и вдруг запнулась, осознав, что ничем, кроме своего желания, подобное решение обосновать не может. - Ему нужно встретиться со Старшим.

- Какой Темный?! - взревел привратник. - Да еще и к Старшему?! Ты совсем из ума выжила, женщина?! Или… - глаза скрутуна подозрительно сузились. - Тебя взяли под контроль? Точно! ТРЕВОГА!!!

Камер и других высокотехнологичных вещей скрутуны не знали — все же раса была больше привычна к магии. Зато у них хватило мозгов закрыть уязвимое место в двери не только заслонкой, но и бронированным стеклом, не дававшим, например, прорвавшимся тварям плюнуть кислотой в лицо наблюдателя.

Вот только в этот раз данная предосторожность никому не помогла.

Тяжелый удар шипастого шара, закрепленного на конце массивного меча, разнес толстое бронированное стекло словно хрупкий хрусталь. Привратник, словивший большую часть осколков собственным лицом, с воем упал на пол. Его напарник попытался захлопнуть заслонку, но проскользнувшие внутрь щупальца сине-зеленого цвета надежно спеленали скрутуна, а алые — быстро дотянулись до рычага и легко отперли дверь, впуская незваных гостей внутрь.

Тем не менее, крик привратника возымел эффект и в просторном холле их уже ждали бойцы клана, занявшие возведенные на этот случай укрепления в виде баррикад и пулеметных гнезд. Отдельно позади всего этого стояли отряды ближнего боя, ожидая сигнала к атаке… Которого не последовало.

Не было ни выстрелов, ни криков.

Даже привратник, чье лицо нещадно посекло стеклом, перестал подвывать и пытаться отползти назад.

Все взгляды были устремлены на вошедшую в зал мрачную фигуру в черном балахоне, чей подол растекался по полу и колыхался, словно в невесомости. В одной из рук он держал меч, больше похожий на дубинку, в другой из темноты соткалось длинное черное копье, истекающее туманным мраком.

- Глупые смертные… - разнесся по помещению жуткий шелестящий голос. - Склонитесь.

Скрутуны продолжали стоять. Растерянные, напуганные, но продолжали.

Чутье нашептывало воинам, что один единственный выстрел с их стороны приведет к смерти всех. Слишком силен был вторгшийся. Но гордость воинов клана не давала отступить или сдаться.

- Склонитесь!

В зале было темно. Никто из присутствующих не нуждался в свете, а для скрутунов тьма была родным домом и союзником. В отличие от жителей поверхности, этот подземный народ никогда не боялся темноты и того, что она могла скрывать.

Но в этот раз…

Лизура, как и все стоящие в холле этажа воины, вдруг осознала, что она не может разглядеть стены комнаты. Клубящаяся непроглядная тьма вытекала из-под балахона пришельца и окутывала помещение.

Она сгущалась в углах, откуда начинали раздаваться неясные шорохи.

Она расползалась по полу, холодя ноги и поднимаясь от них к самому сердцу, вымораживая храбрость и рассудок.

Она охватывала стены и потолок, смотря на некогда сильных воинов с хищной насмешкой превосходства.

Пару мгновений, и скрутуны оказались не храбрыми воинами, построившимися к битве, а кучкой жмущихся друг к другу растерянных животных, погруженных в бесконечный клубящийся мрак, в котором были видны лишь алые глаза многочисленных тварей…

- Склонитесь, - в последний раз прошептал голос. - Признайте мою Власть. И все это кончится. Смотрящий из Теней выведет из черных дней…

- Склонитесь перед Темным Господином, - зашептали твари вокруг них, перебирая по коже острыми как бритвы коготками. - Или познайте Бездну…

Лизура не выдержала первой. Тем более, что она уже была ЕГО слугой.

Упав на колено, девушка прикрыла глаза, стараясь не смотреть и не слушать то, что происходит вокруг.

Следом за ней начали сдаваться другие. Они признавали свою слабость. Отбрасывали гордость. Преклонялись перед силой.

И через несколько томительных секунд тьма рассеялась. Монстры ушли, забрав с собой пятерых самых непокорных. Впрочем, не все. Один остался.

Мрачная фигура в черном балахоне, сущность с алыми глазами, что внимательно следили из-под капюшона.

- Темный Господин, - прошептали скрутуны.

«Я… я виной всему этому», - билась в сознании Лизуры единственная мысль.

«Как хорошо, что я вовремя свалила», - подумала сидящая в астрале зеленовласая красавица, спешно помогая взять под контроль разбушевавшуюся силу Бездны.

«Что, блядь, за пиздец я опять сотворил?!» - мысленно взвыл Темный, стараясь удержать похер-фейс.

* * *

[бонус-фрагмент: забракованный вариант финальной сцены]

- Глупые смертные… - разнесся по помещению жуткий шелестящий голос. - Смотрите… против чего вы посмели выступить! Но недолго. Ибо [если долго всматриваться в Бездну…]

Темный поднял наконечник копья на уровень груди и медленно провел им по воздуху. Действие давалось ему с видимым усилием — копье дрожало и шло неохотно, словно погруженное во что-то очень вязкое. За наконечником артефакта тянулась тонкая алая линия, которая к концу движения начала выгибаться, раздаваясь вверх и вниз.

Через мгновение на бойцов клана смотрел висящий в воздухе огромный алый глаз…

«Кши-ши-ши» - раздался в их опустевших от ужаса головах негромкий странный смех.

«Я… я виной всему этому», - билась в сознании Лизуры единственная мысль.

«Так, я сваливаю», - подумала зеленовласая красавица, растворяясь в воздухе.

«Что, блядь, за пиздец я опять сотворил?!» - мысленно взвыл Темный, стараясь удержать похер-фейс.


Глава 247.4 - А я маленькая мерзость!

Шур-шур-шур-шур…

Это я гордо вышагиваю по коридору одного из уровней подземного убежища скрутунов. А шуршит мой балахончик, не менее гордо колеблющийся в воздухе, наплевав на законы гравитации и физиологии, первый из которых говорит, что колыхаться он не может, а второй — что не может гордиться, потому как мозга не имеет.

В данный момент Лизура, соблазнительно покачивая задницей, ведет меня к местному главнюку. Вместе с ней топает Гуркур — массивный скрутун, командующий обороной уровня. Слава Ктулху и Ньярлоту, мужик был одет не в стринги, а во вполне себе функциональную боевую броню темно-зеленого цвета, с мечом на поясе и автоматом на плече. Как я понял, наряд Лизуры — это такая специфическая то ли классовая, то ли кастовая униформа. Жаль, что не слишком распространенная — за время пути мне подобные на глаза всего два раза попались. С другой стороны — и хорошо, потому как если в первый раз я увидел такое же мини-бикини на плоскогрудой девице лет пятнадцати, то во второй — на древней старухе, образ которой изо всех сил старался вытравить из памяти. В чем мне очень помогала задница Лизуры…

Чешуйка пока решила не вылезать из астрала. Во-первых, так она находится в резерве на случай какой-нибудь внезапной херни, а во-вторых, не попадет под раздачу, если мне опять придется использовать божественную ману. Которую, кстати, пришлось свернуть, оставив лишь фоновую подпитку балахона — слишком уж я выворачивал мозги бедным демонам.

Сам уровень базы ничего особенного из себя не представлял — обычные серые коридоры с дверями и редкими лавочками. Как мне сказали, этаж был «управляющим», тут сидело все руководство клана и решались стратегические и аналитические задачи.

Пройдя практически весь этаж, мы оказались в просторном зале, напоминающем лекционку или театр — ступенчато расположенные мягкие стулья с небольшими столиками, полукругом спускающиеся к сцене с кафедрой и большим овальным столом. Места «слушателей» уже заняли десятка два-три скрутунов, а внизу за столом пристроились три благовидных старца в серых рясах и с большими ветвистыми рогами, украшенными какими-то ленточками. К слову, над этим столом висел единственный на весь зал источник света — тусклый шарик гнилостно-зеленого цвета, из-за которого сидящие старики еще больше отдавали какой-то древней заплесневелостью.

Довольно недружелюбные взгляды собравшихся скрестились на мне, вызывая зуд в заднице и желание побыстрее убраться отсюда. Однако хера им лысого, не доросли еще на меня буркалки пырить!

«Ну да, ну да», - хмыкнула Чешуйка. - «Ты же у нас писец какой древний и великий…»

«Не занудствуй», - поморщился я.

Хорошо хоть за фейсом следить не нужно было — рожу надежно скрывала туманная маска, генерируемая балахоном. Заодно и пугалка прикольная, с регулятором: минимум подпитки — просто маскировка, чуть поддашь маны — всех вокруг начинает колбасить так, что хрен оружие в руках удержишь! Но пока идем на минималках — нечего старичков лишний раз стращать, а то потом придется возиться с процедурой преемственности власти. Или что тут у них за танцы с бубном вместо цивилизованной дерьмократии?

Уже не обращая внимания на замявшихся на нижних ступеньках Лизуру и Гуркура, спокойно прошествовал к овальному столу и максимально нагло устроился на свободном стуле перед старичками, спиной к аудитории. Нападения сзади я не боялся — чуйка сработает раньше, да и уровень у присутствующих был не выше тридцатого. Весьма солидно по местным меркам, но у меня вызывает лишь кривую усмешку — после того дерьма, что мне приходилось разгребать, этих «тириминаторов» я и без божественной маны раскидаю как котят.

Пока размышлял, старички продолжали на меня пыриться, видимо, стараясь разглядеть что-нибудь под маской. Ну Азатота им в помощь, вместе с богом Некронов и всеми демонами варпа. В этой недокументированной приблуде от Бездны я более чем уверен — без вмешательства, как минимум, какого-нибудь Старшего бога хер они что увидят.

Вот только говорить старички не торопились, явно решив меня «пересидеть» и показать, какие они крутые, терпеливые и несговорчивые, и вообще, это я тут проситель, который в их дом вломился.

Так-то они в чем-то правы, но не биться же теперь башкой об стол и орать, что не виноватый я, это меня Древнейшая подзудила? Так что делаем морду кирпичом и пыримся в ответ, типа я тоже жду, когда начнут они.

Минуту жду.

Две.

Три.

Пять.

Десять минут…

«Да сдайся ты уже!» - зашипела Чешуйка. - «Сколько можно?!»

«Да сколько нужно!» - зло ответил я, хотя меня уже тоже подзаебывать начало. - «Хм… Погоди, а ведь можно совместить приятное с полезным!»

«В смыс… Блин, вот не нужно!»

«Еще как нужно! Ну, пеньки замшелые, щас я вам устрою театр одного неадеквата!»

Подняв руки, достал из-за спины два черных гладиуса. Хорошо что капюшон скидывать не нужно — балахончик просто разошелся в нужных местах, давая доступ к скрытым ранее рукоятям. Тут же спиной ощутил, как напряглись окружающие, готовясь кинуться ко мне.

Ну давайте, попробуйте! Так даже легче будет — просто пошинкую всех в капусту и заставлю Лизару с Чешуйкой мне борщ сварить!

Однако надежда не оправдалась и все остались на своих местах. Что ж, тогда продолжим.

Положив перед собой один гладиус, повертел и критично осмотрел второй, протер пару подозрительных пятен рукавом, после чего так же проинспектировал первый. Закончив с гладиусами, оставил их на столе и призвал меч Аркадия. Попеременно напитал его разнотипной божественной маной, с удовольствием следя за вытягивающимися рожами стариков, и положил рядом с гладиусами, намеренно оставив в нем небольшой заряд магии Бездны, из-за которой тот покрылся черной дымкой, и вообще ощущался как нечто очень жуткое. Рядом с ним небрежно кинул невзрачный кинжал в потрепанных ножнах. Следующим был Лук Теней, который я подергал за сформированную из маны Ауттэ тетиву, но стрелять не решился.

Далее, разойдясь, выудил из астрала Иль-Сафора, который ставить на стол не решился, ибо тот бы этого монстра просто не выдержал. Но и отзывать обратно было нельзя. Так что, подумав, бухнул меч об пол рядом со стулом так, что шипы застряли в паркете, а рукоять осталась торчать вертикально вверх.

Ну и на сладкое достал копье, которое тоже, после осмотра наконечника, воткнул в пол с другой стороны стула. По залу сразу же побежали едва слышимые шепотки, смешки и негромкий перестук маленьких когтистых лапок — Бездна тут же обозначила свое присутствие, стоило только приоткрыть ей форточку.

На этом моменте мои «клиенты», что называется, поплыли. По крайней мере, большая часть аудитории сидела как пришибленная, а старички явно находились в предынфарктном состоянии, совиными глазами обводя лежащие рядом со мной богатства.

Однако на этом я не закончил. Если начал выносить мозги, то нужно делать это качественно и обстоятельно.

Подняв руки, откинул капюшон, продемонстрировав старичкам свою любимую рожу. Вот только обратился уже не к ним.

- Лизура, - чуть обернувшись, позвал демонессу в откровенном нарядике. - Иди сюда, прелесть в стрингах!

- Но… - попыталась было заикнуться та, прячась за широкой спиной Гуркура и еще какого-то типа из местной охраны.

- Иди. Сюда, - раздельно повторил я, нахмурившись и выпуская из рукава щупальца Дуси. - Или сам притащу.

- Да, Темный, - нервно сглотнув, обреченно кивнула она и, ловко проскользнув мимо двух мужчин, пружинистой походкой приблизилась ко мне, нервно теребя хлыст в руках.

- Как думаешь, - начал я с улыбкой и, убрав щупальца, обвел уже нормальной рукой все сваленное перед собой оружие, - какая из этих радостей самая сильная?

- Э-э-э… - девушка явно не такого вопроса ожидала. Бросив виноватый взгляд на заинтересовавшихся старейшин, она ткнула пальцем в Иль-Сафор. - По-моему, этот…

- Неверно, но близко, - улыбнулся я и, протянув руку, взял со стола кинжал. - Меч, на который ты указала, является мифическим артефактом Древнего Бога Граора, который заключил туда душу одного из сильнейших своих последователей. Одним ударом этой штуки я обратил в пепел защитный купол над лабораторией. Вместе с солидным куском земли вокруг. Из-за его массы очень немногие смертные могут заблокировать удар этого монструозного меча, а ведь там еще остаются его «особые свойства» и банальная божественная мана… В общем, это оружие из разряда «хорошо замахнусь и семерых пришибу». Я уж молчу про то, что душа этого меча может на короткое время принимать физическую форму и силы у нее хватит на то, чтобы легко прихлопнуть какого-нибудь слабенького бога. Но, тем не менее, это не самое страшное мое оружие… Видишь кинжал? Обычный, правда? Никакой ауры, никаких оповещений от Системы и других приблуд. Несмотря на это, зовется он Кинжалом Погибели. И не просто так. Им даже бить необязательно. Достаточно просто дотронуться хоть лезвием, хоть рукоятью, и «жертву» начнут преследовать фатальные неудачи. Уж не знаю кто и когда его создал, но проклятье этого простого с виду ножичка может так извратить линии вероятностей, что сдохнет даже Старший бог. Насчет Древних не уверен, но есть такое подозрение, что и им придется несладко…

Я положил кинжал обратно на стол и, сладко потянувшись, поудобнее устроился в кресле.

«Чешуйка, поехали!»

«Да чтоб тебя каждый год на сосну сажали!» - вздохнула зеленая, но запустила процесс преображения.

Я почти физически ощутил, как мои черты поплыли и через несколько мгновений перед ошарашенной публикой сидел уже не я, а моя чешуйчатая подруга, с невозмутимой рожей разглаживающая несуществующие складки балахона.

- Так к чему я все это… - продолжила зеленая, подражая моей манере речи, что было для нее несложно, учитывая наш «тесный контакт». - Мне совсем необязательно вас всех тут кроваво убивать, устраивая трэш, угар и содомию. Достаточно просто закинуть этот самый кинжал в какое-нибудь труднодоступное место, где вы его хрен найдете, и уйти на пару дней. Какой тут у вас начнется «праздник веселой жизни» лучше не представлять, воображения не хватит.

И замолчала зеленая, давая присутствующим возможность переварить информацию.

- А копье что делает? - спросила Лизура.

Вот оно, женское любопытство! Спорю, следующий вопрос будет про смену моего внешнего вида.

- О, этот артефакт круче Иль-Сафора будет, - улыбнулась Чешуйка, продемонстрировав клыки. - Одно прикосновение к его древку приносит просто неописуемую боль и оставляет практически неизлечимый ожог. Одна рана, нанесенная наконечником, и тело мгновенно превращается в прах. Ну а если активировать его свойства… То одного удара хватит, чтобы этот мир перестал существовать. Скорее всего вместе со мной, но такова уж цена, выставленная Древнейшей.

- Древнейшая? - наконец подал голос один из стариков. - Это которая…

- Бездна, - закончила за него Чешуйка, растягивая губы так, что получился самый настоящий оскал. - Моя Госпожа и Покровительница.

«Молодец, меняемся».

«Последняя фраза была лишней», - пожаловалась зеленая, запуская обратный процесс. - «Если Дха прицепится к формулировке, то меня потом фиг от нее отмажут!»

А я тем временем получил контроль над изменившимся телом, одновременно с этим подавая слабый ток энергии на Касию. Недостаточно, чтобы пробудить этого Монстра, но ее хватит, чтобы внести во внешний вид определенные коррективы: кожа почернела, словно обугленная, ногти заострились и покраснели, а глаза налились алым свечением.

- Прислушайтесь, - прошептал я, обводя взглядом трех старцев. - Слышите Ее шепот? Она всегда рядом…

- Что ты… Вы хотите? - чуть сбившись, задал вопрос тот самый разговорчивый дедок.

- Хороший вопрос, - кивнул я, перекрывая ману Касии, от греха подальше, и возвращая свой обычный вид. После чего ткнул пальцем в сторону Лизуры. - Для начала, вот ее.

- Меня? - от удивления девушка упала в стоящее позади нее кресло, явно не в силах удержаться на ногах.

- И отряд из двадцати-тридцати бойцов не ниже двадцатого уровня, - добавил я. - Это минимальный откуп, за который я согласен просто развернуться и уйти. А как максимум, мне нужна клятва верности от всего клана.

Мысленная команда, и мы с Чешуйкой снова меняемся местами, вызывая еще несколько секунд ступора у всех наблюдающих за этим процессом.

- А также то, благодаря чему вы попали в этот мир, - продолжила зеленая как ни в чем не бывало. - Я знаю, у вас такое есть.

- З… Зачем тебе Камень Пустоты? - севшим голосом спросил крайний левый старейшина.

- Почему ты постоянно меняешься? - не выдержала Лизура, что и требовалось доказать.

«Мозги вам ебу, забавы ради».

- Сие есть великая загадка и мое проклятье, - подмигнула ей Чешуйка и перевела взгляд на старейшин. - А артефакт нужен для изучения. Очень, знаете ли, редкая и специфическая вещица.

- А мы? - подал голос тот старик, что сидел в центре.

«Меняемся».

«Надеюсь, в последний раз», - отозвалась зеленая. - «А то твоя благоверная уже начинает нас матом через связь крыть и интересоваться, куда мы столько ее дефицитной энергии жрем».

- А вы нужны для войны, - ответил уже я после того, как тело вновь вернуло мои черты.

Хорошо что балахон закрывает вид на сапоги, а то зеленая своими когтями все носки изорвала — те только начали восстанавливаться. Кстати, тот же балахончик окутал обувь подолом, жестко фиксируя и не давая развалиться, что навело меня на еще одну весьма интересную мысль на тему того, как вынести присутствующим мозги окончательно.

- Кстати, кто из вас Старший? - уточнил я, обводя стариков взглядом.

- Я, - закономерно подал голос центральный, кинув многообещающий взгляд на Лизуру, от которого скрутуна сжалась и явно захотела сбежать.

- Ну-ну, - погрозил я пальцем старику. - Моя игрушка, старый ты развратник. Ищи себе соответствующую возрасту!

- Что за война? - проигнорировав мой вопрос, продолжил один из старейшин.

- Сначала с армией местного мертвого бога, - пожал я плечами. - Потом в другом мире с армией пары королевств. Потом с армией одного гига-ишака, который миры со скуки крошит… В общем, я найду куда вас приткнуть. Зато, как все закончится, вы получите солидный такой кусок земли без всяких мутантов и эпидемий под боком, а также мир и покой на ближайшие несколько десятилетий. И да, воевать вы будете не одни, там еще куча народа подтянется.

- Нам нужно подумать, - вздохнул Старший.

- Не вопрос, - пожал я плечами, одним мысленным усилием отзывая всю кучу разложенного оружия. Кроме гладиусов — их пришлось по старинке заталкивать в ножны ручками. - У вас есть пара дней на решение о войне. А пока Лизура покажет мне артефакт.

- Я отдам нужные распоряжения, - пожевав губами, неохотно кивнул правый старейшина.

- Вот и чудненько, - широко улыбнулся я.

«Не надо», - севшим голосом сказала Чешуйка.

«Надо, не надо…» - мысленно захихикал я, так же мысленно потирая ручки. - «А их рожи я увидеть хочу! Да и просто давно попробовать хочется…»

- [Пи-пи-ру-пи-ру-би. Пони с рогом вас еби], - пробормотал я, ощущая как окружающий мир начал плыть и увеличиваться в размерах. Особенно увеличивались глаза и расстояние между правыми и левыми полушариями разрываемых пополам мозгов окружающих скрутунов.

- Какая прелесть! - вдруг раздался в наступившей тишине визг Лизуры и меня, вздернув на высоту ее немаленького роста, вжали в практически обнаженные буфера воительницы.

Кааааааайф…


Глава 248.1 - Мечты смоет дождь. Эпизод VII (Роуз).

Залитая кровью комната.

Три лежащих в центре человеческих трупа с аккуратно вскрытыми животами. Внутренности были разложены вокруг.

Рядом с этой кошмарной картиной стоит высокая стройная девушка с короткими темными волосами и полностью черными, без белков, глазами. Обтягивающий брючный костюм подчеркивает соблазнительные изгибы тренированного тела, которое резко контрастирует с ее руками. Вместо изящных ладоней с длинными пальцами — непропорционально огромные лапы с кинжаловидными загнутыми когтями. Ими невозможно ничего удержать. Эти когти предназначены только для смертельного удара, разрывающего мясо жертвы. Длинные, покрытые черной шерстью руки с бугрящимися мышцами совершенно не подходят этому телу и смотрятся как гротескная насмешка над творением природы.

Девушка улыбнулась. От уголков губ до самых ушей протянулись две тонкие трещинки, которые мгновением позже разомкнулись вместе с губами, образуя широкую пасть, наполненную тонкими игловидными зубами, загнутыми внутрь.

- Вурдалак, - пораженно прошептал вставший рядом со мной Гаррэт.

- Не совсем, - нахмурилась я, напряженно следя за нежитью.

Это определенно была моя «родственница» - вурдалаки по своей природе близки вампирам. Вот только что-то в ней было не так…

- Гррр… - тихо зарычала наша противница, чуть пригибаясь, словно для прыжка и…

Мгновенно исчезла в зеленоватой вспышке.

Я закрутила головой, пытаясь понять, куда она могла деться.

- За стеной! - на мгновение замерев, сказал Руперт, указывая топором на одну из стен комнаты. - Еще скачок! Все, ушла…

- Ну, мы теперь хотя бы знаем, с чем имеем дело, - криво улыбнулся Зорс, опуская свое оружие и одной рукой взлохмачивая взмокшие волосы. - Вурдалак! Я думал, их давно истребили?

- Так и есть, - мрачно ответил старший брат. - Сами по себе эти твари не появляются. Значит, где-то недалеко есть некромант или проклятый артефакт. И это делает ситуацию намного хуже.

- Вурдалаки не умеют делать «скачок», - покачал головой Руперт, все еще прислушиваясь к своим чувствам. - А для этой твари подобный трюк явно не слишком сложный.

- Я думала, что для «скачка» нужна прямая видимость - повернулась я к нему.

- Есть вариации, когда можно прыгнуть на заранее поставленные маяки, - неохотно ответил средний брат, окончательно опуская топор и досадливо сплевывая. - И как такую ловить?

- А если…

Дальше я их не слушала.

Пусть обсуждают, а меня в данный момент интересует кое-что другое. Вопрос, что никак не дает мне покоя как монстру.

«Зачем?»

Я обошла комнату по кругу, всматриваясь в свежие лужи крови и широкие мазки, сделанные на стенах этой драгоценной алой жидкостью. На развешанные смердящие кишечники, на аккуратно и явно в какой-то закономерности выложенные внутренние органы… Причем, кровь еще даже не всю силу потеряла — жертвы умерли буквально пару минут назад.

- Ребята, - присев рядом с мертвой женщиной, я внимательно осмотрела саму жертву и, особенно, место разреза на брюшине и груди. - Вы на вурдалаке кровь заметили?

- Что? - переспросил Зорс, что-то до этого ожесточенно доказывавший братьям. - Крови?

- Вроде нет, - нахмурился Гаррэт, тут же поняв, куда я клоню. - Только когти алым светились. Вся одежда была чистой, без пятен. Да и на роже тоже следов не было… Думаешь, это не она?

- Всякое возможно, - поморщилась я, осматривая следы разрезов на коже жертв. - Эти раны точно не от когтей. Лапки вурдалаку скорее для того, чтобы рвать добычу, а не вскрывать. Тут поработал очень тонкий и острый клинок…

- А если она… - начал было Зорс, но осекся. Подумав, младший вздохнул и добавил. - Вы правы, так она была бы вся перемазана. Кровь тут, скорее всего, хлестала целыми фонтанами.

- Можно было бы защититься магией, - подумала я, вставая с колен и окидывая место преступления обреченным на работу взглядом. - Но смысл ей идти на такое? Да и не было видно у нее меча или чего-то подходящего для подобных операций.

- Стар я для всего этого дерьма, - вздохнул Гаррэт, прижав покрытый морщинами лоб к холодной поверхности своей секиры. - Не думаю, что тварь сегодня еще объявится, но… Рози, малышка, пробежишься по деревне, посмотришь? Только так, чтобы тебя не заметили?

- Пф, - я даже ответить не потрудилась.

Любой другой человек на его месте уже лежал бы на полу с разорванным горлом. Но этой троице спустить подобное пренебрежение я еще могла.

Развернувшись, выскользнула из дома и, оказавшись на улице, вздохнула с облегчением — только тут поняла, насколько давил тот густой запах крови. А я ведь давненько не перекусывала. Поискать себе заодно кого-нибудь на поздний ужин? Ведь не пить же потом из братьев-наемников? Они, конечно, согласятся, но… Брррр! Хлебнуть из того же Гаррэта — это все равно, что съесть старый сапог!

Тряхнув головой, активировала маскировку и запрыгнула на крышу ближайшего дома…

* * *

Одним добрым деревенским утром кухню одного из трактиров почтила своим присутствием злая, голодная и уставшая вампирша. А еще мокрая, потому как ближе к рассвету полил дождь. Недолгий, но настолько сильный, что пока я добралась до таверны Гаррэта, промокла вся до нитки.

На кухне, в которую я залезла прямо через окно, меня встретила впавшая в кратковременный ступор женщина лет сорока. Объемы дамочки были столь внушительными, что я сомневалась, смогу ли хотя бы оторвать ее от земли даже под всеми своими усилениями. А уж когда она пришла в себя от шока и завопила… Помнится, в одном из городов-крепостей на границе с южной степью, еще в мою бытность человеком, мэр показывал мне огромный боевой рог. А потом, уже во время битвы под стенами той самой крепости, мне довелось этот самый рог услышать. Так вот, тот низкий трубный гул, от которого дрожали все внутренности и хотелось зарыть голову в песок, не шел ни в какое сравнение с матерными завываниями толстухи, которая обнаружила влезшую на ее кухню «зубастую паразитку»!

Интересно, Мастер Корвин бы долго смеялся, если бы узнал, что я едва не умерла от удара половником по макушке? Уж не знаю, какой там уровень и класс у этой поварихи, но карающий взмах обычной деревянной ложкой у нее поставлен как спецумение у элитного королевского рыцаря!

Спас ситуацию Гаррэт, ворвавшийся на кухню в тот момент, когда я блокировала атаки поварихи какой-то крышкой и отчаянно выбирала между вариантами «прибить толстуху» и «позорно сбежать». Склонялась больше ко второму варианту…

- Что это за толстуха? - спросила я старого наемника, падая на кровать в выделенном мне номере.

- Теща, - вздохнул тот. - Мне ее жена на работу сплавила, чтобы та в воспитание внуков сильно не лезла.

- А сама жена где? - больше по инерции уточнила я, прислушиваясь к своему организму и решая, насколько срочно мне нужно перекусить.

- Отправил к ее отцу в соседнюю деревню как только началась вся эта куролесь с убийствами. У них там староста бывший гвардейский капитан, да и среди селян много отставных вояк, решивших на старости лет повозиться в земле.

- А Руперт с Зорсом?

- Отправили своих вместе с ней.

- Ясно…

Не, все же нужно перекусить.

- У тебя тут служанка есть? - уточнила я. - Или служка. Помоложе и посимпатичней.

- А тебе зачем? - прищурился Гаррэт.

- Ну не в постели кувыркаться, уж точно! - фыркнула, растягиваясь на всю длину немаленькой кровати и уже более серьезно продолжила. - Забыл, кто я? Кровь нужна.

- А моя? - усмехнулся наемник.

- А ты невкусный.

- Эх, ты, паразитка мелкая, - вздохнул Гаррэт, поднимаясь на ноги и уже собираясь что-то предложить, как дверь резко распахнулась и на пороге появился один из его запыхавшихся братьев.

- Там… - тяжело выдохнул Руперт. - Там… Эта… Пришла…

Задавать глупых вопросов мы с Гаррэтом не стали, а просто сорвались с места и бросились в коридор, а потом уже вниз по лестнице на первый этаж. И в этот раз, к сожалению, вырваться вперед мне не удалось — все же день, да и я голодная, так что братья-наемники сейчас мало уступали мне по характеристикам.

Причину такого поведения Руперта я увидела сразу. Ее сложно было не заметить в пустом зале таверны.

У стойки, флегматично цедя пиво из деревянной кружки под мрачным взглядом Зорса, сидела та самая ночная тварь. Вурдалак была одета в простую, но качественную одежду самого приличного покроя: коричневая юбка почти до самого пола с выглядывающими носками сапог из мягкой кожи, целомудренно застегнутая рубашка с длинным рукавом, перетянутая внешним корсетом, и серый чепчик со знаком служительницы какого-то храма.

Угрозы от девушки совершенно не ощущалось. Если бы я не запомнила ее лицо и запах, то ни за что не заподозрила бы в этом человеке грозного монстра. А вот сопровождение у нее нарисовалось колоритное.

Первым был очень высокий, на две головы выше меня, болезненно тощий и загорелый до черноты мужчина, одетый в темно-зеленую свободную робу, подозрительно смахивающую на одеяние служителя какого-то бога. Его лысый череп был сильно вытянут вверх, да и сам он казался каким-то… растянутым. Словно с детства ежедневно проводил по паре часов на дыбе.

Вторая сопровождающая оказалась прямой противоположностью первому. Маленькая, на голову ниже меня, женщина, фигурой больше напоминающая мячик. С молочно-белого лица презрительно смотрели белесые, почти выцветшие глаза, а одежда напоминала ворох разноцветных тряпок, сшитых друг с другом внахлест на манер драконьей чешуи.

«Эта парочка опасна», - вот первое, что я подумала, увидев этих странных людей.

И люди ли они? Учитывая, насколько хорошо маскируется сидящий у стойки вурдалак, эти двое могли оказаться кем угодно.

- Ну, раз все в сборе, то можно, наконец, поговорить, - улыбнулась женщина в чепчике, с видимым сожалением отставляя пиво и вставая со стула. - Для начала позвольте представиться. Василиса, - она сделала изящный книксен. - А это мои помощники, Ртатур и Ливиунна.

- Чем обязаны? - буркнул Гаррэт, скрещивая руки на груди и бросая вопросительный взгляд на младшего брата, но Зорс только пожал плечами и пальцами показал, что пока все спокойно.

- Я решила разъяснить одно недоразумение и, по возможности, договориться, - улыбнулась Василиса одними губами, не показывая зубов. - Видите ли… У вас четверых могло сложиться обо мне ошибочное впечатление.

- Дальше можешь не рассказывать, - буркнула я, с трудом подавив зевок. - Ты невиноватая, шла по следу монстра и случайно пересеклась с нами. Дальше что? Дружить дворами и вместе разводить песиков на подкормку?

- Почти, - хмыкнула Василиса, только ее глаза, смотрящие на меня, на пару секунд стали вдруг очень грустными. - Я действительно не хотела бы с тобой ссориться, Роуз. Даже наоборот, очень хочу помочь тебе в одном деле. Вернее, с одним заданием, которое ты не так давно получила от… маленькой девочки.

По спине пробежал отчетливый холодок.

Да что это творится-то такое?! Жила себе спокойно маленькая вампирша, никого не трогала, а тут за последнее время столько дерьма на бедную головушку вылилось, словно в столичной канализации искупалась!

- Роуз? - негромко позвал меня Гаррэт.

- Что?! - зашипела я.

- Эм… Ладно, ничего, - стушевался старый наемник, сдвинувшись на полшага в сторону.

А Василиса тем временем спокойно допивала пиво, разглядывая меня и давая время успокоиться и переварить информацию.

Дернув щекой, я вздохнула и уселась на ближайший стул, параллельно мысленно перебирая свои возможности. И с грустью констатировала, что противопоставить сейчас вурдалаку мне, собственно, нечего. День на дворе, а эти твари, в отличие от вампиров, от света солнца не особо страдают. Да, у меня есть поддержка в виде трех братьев-наемников, но и у нее за спиной двое прихвостней с жутковатой аурой. Плюс, нападать Василиса явно не спешит, так что можно и поговорить. Вдруг она и правда непричастна к нападениям? Безоговорочно верить в это будет глупо, но и сразу объявлять ей войну, не дав шанса — тоже.

- Вижу, ты созрела? - вурдалак постучала пальцем по столу и обвела взглядом подобравшихся наемников. - Тогда я сейчас коротко обрисую ситуацию с моей точки зрения… Первое. Я к нападениям не причастна. Наоборот, уже несколько дней иду по следу этого деятеля и наконец загнала его в угол. Второе. Нападающий не монстр. Это человек. И да, предвосхищая ваши крики, у него семьдесят третий уровень.

Я подавилась вопросом и закашлялась.

- Какой-какой? - спросил разом побледневший Зорс.

- Семьдесят третий, - спокойно ответила ему Василиса. - Плюс-минус два-три уровня. И с каждым убийством он все больше укрепляется. Видите ли, этот товарищ… Скажем так, он жрец-отступник религии, которую мы представляем. Сбежал, прихватив ценный артефакт и описание одного не особо приятного ритуала, который активно практикует. Скорее всего, отступник уже сошел с ума от переполняющей его силы и воздействия… божества, к которому он ради нее обращается. Или на грани этого. Еще немного, и он окончательно сбрендит и начнет резать людей в открытую, без разбора и перерыва. Пока не перегорит сам. Но в этом случае артефакт окажется уничтоженным, а нам бы очень этого не хотелось. Вот только и сами мы с ним уже не справимся, поэтому наш… Бог приказал объединить силы с некой вампиршей, как раз в это дело вляпавшейся. А заодно и наладить с тобой отношения, Рози.

- Зачем? - только и смогла выдавить я.

- Скажем так, - улыбнулась Василиса, на мгновение показав острые иглы зубов, - я и мой Хозяин очень заинтересованны в тебе и Буревестнике.


Глава 248.2 - Мечты смоет дождь. Эпизод VII (Роуз).

Мне снилась какая-то фигня.

Какая именно — точно не помню, но что-то про деревню и реку. В памяти отчетливо засели только лицо какого-то деда, плеск воды и ощущение удушья. Именно от последнего я и проснулась. Только не от недостатка воздуха, а от недостатка СВЕЖЕГО воздуха!

- Рооооозииии… - кто-то крепко меня обнимал, уткнув носом в вонючую волосатую подмышку.

- Гхааа… - прохрипела я, пытаясь вырваться, но куда там! Тело моего противника было словно из адамантия — такое же тяжелое и жесткое! Оставалось только беспомощно молотить по нему руками и сдавленно пищать. - Воздух… Воздуха, блядь…

- У-ти, моя клыкастая! - раздалось под ухом радостное сонное сюсюканье, а меня вдавило в эту волосню еще сильнее.

- Пути… - прохрипела я, почему-то сглатывая букву «с» и практически теряя сознание от недостатка кислорода и ядреного запаха.

- Не путю, - меня ласково укусили за ухо.

- Грррр… - из последних сил зарычала я, делая отчаянную попытку вырваться.

К счастью, этот хмырь решил наконец разжать свои лапищи, и я смогла откатиться, упав с кровати на пол и больно приложившись затылком.

Но зато живая! И могу дышать свежим воздухом! Относительно свежим, конечно, но все же…

- Ты что здесь делаешь, козел ушастый?! - рыкнула я, принимая сидячее положение и лихорадочно ища взглядом одежду, которой на мне почему-то не оказалось.

- Как что? - удивился Ронуэль. - Ты меня сама позвала! А как потом прыгала, ммм… И задом, и передом, и шесть-девять…

Он замолк, глядя на мое вытянувшееся лицо. А я… А я ничего не помню.

Вернее, не так. Я помню, как мы договорились с вурдалаком и ее подручными, что следующей ночью выходим на охоту вместе. Помню как те ушли, а мы с братьями-наемниками начали обсуждать Василису, а потом… Хм… Кажется, Гаррэт притащил из подпола какую-то бутылку. Сказал, что нужно нормально отметить встречу…

И все.

Дальше провал.

Я подозрительно обвела взглядом комнату.

Постель, на которой сидел мой ухмыляющийся «муженек», была застелена вполне приличным бельем, которое все скомкалось и отчетливо пахло потом и развратом. Столик у стенки оказался сдвинут в угол и накренился на одну сломанную ножку. Стул лежал рядом с отломанной спинкой. А наша с драконом одежда разлетелась по всей комнате…

Я схватилась за голову.

- Ничего не помню… Но я ведь вампир… Мы не можем НАСТОЛЬКО нажраться!

- Обычно это так, - зевнул Ронуэль, поднимаясь с кровати и начиная собирать одежду в одну кучу, попутно одеваясь сам. - Но не в этот раз… Уж не знаю, где твой знакомый достал «Слезу дракона», пусть и разбавленную, но она богов с ног валит, не то что смертных… Слушай, ты бы оделась уже, а? А то я же щас не удержусь и пойду на пятый заход!

- Пятый?! - я вновь уставилась на этого урода, ощущая как задергался глаз.

- Да вот не надо тут теперь недотрогу строить, - оскалился дракон, кидая мне ворох одежды. - Поздно, милая! Думаешь, стол со стулом сами по себе разломались? Ладно, хорошего понемногу… Побежал я, а ты давай, не филонь, мы с Этют уже сделали ставки!

И исчез, оставив после себя быстро рассеивающееся облако кровавого тумана.

Ммм, как пааааахнеееееет!

Так, стоп! Не про то сейчас. Тем более, что судя по ощущениям, я из своего «муженька» успела изрядно крови высосать. Пару капель уж точно, если соотнести их энергонасыщенность и мое обожравшееся состояние. Можно теперь дня три-четыре вообще силы не экономить, причем даже без подзарядки!

А Гаррэт еще по башке получит! Я ему эту «Слезу» засуну так глубоко, что ни один лекарь достать не возьмется!

Пылая неправедным гневом, я осторожно приоткрыла ставни и с облегчением увидела полутемное небо, с которого уходили последние краски заката. Значит, можно выбираться из этой пропахшей берлоги и идти выяснять, какого хрена меня споили и кто надоумил позвать этого ублюдка…

Однако планы пришлось немного подкорректировать — внизу обнаружилось столпотворение из собравшихся после трудового дня селян. Поморщившись от этой картины, я подошла к какому-то пареньку, который разливал напитки за стойкой.

- Где Гаррэт? - отодвинув какого-то пьянчугу, спросила парня.

- В пристройке, - окинув меня странным взглядом, ухмыльнулся тот. - Просил передать, чтобы Вы пришли, как проснетесь.

- Ясно, - сморщившись, я направилась на выход.

Причин засиживаться в этой душилке у меня не было.

Выйдя на улицу, наконец вдохнула свежий воздух и почувствовала себя значительно лучше. Все же это не город — тут за забором сразу начинается дикая природа и нет той удушающей атмосферы. Покрутив головой, принюхалась и прислушалась к своему чутью, потому как дорогу до той самой «пристройки» мне никто объяснить не удосужился. Впрочем, цель я нашла быстро. Вот только не по запаху Гаррэта, а по следу вурдалака — Василиса тоже была тут.

Когда я зашла в пристройку, все были уже готовы к выходу, и одновременно повернулись ко мне с такими осуждающими лицами, словно я и являлась виновницей появления этого самого сумасшедшего культиста.

- Что, идем? - проглотив под этим напором все свои гневные реплики, мрачно буркнула я.

- Угу, - кивнул Гаррэт и глянул на Василису.

- Мы давно готовы, - пожала та плечами и первой двинулась к выходу.

А так как я продолжала стоять в дверях, пришлось сдать назад.

Ну вот что за жизнь? Никто уже бедную вампиршу ни во что не ставит. Головы им всем пооткручивать, что ли?

- Ай! - дернулась я.

- Все в порядке? - удивленно уточнил как раз выходящий последним Зорс.

- Нет, конечно! - я потерла шею, в которой стрельнуло при мысли об убийстве. - Но когда у меня было иначе?

Уже и пошутить нельзя. И мысли мои контролировать собрался, да?

«Для твоего же блага, милая», - раздался в ухе голос Ронуэля.

- Грррр… - зарычала я, чувствуя, как волосы встали дыбом, а идущие рядом наемники шарахнулись в стороны. - Кхм… Не обращайте внимания. И вообще, я лучше сама пробегусь. Быстрее будет.

- А если встретишь этого ненормального? - забеспокоился Гаррэт.

- Громко завизжу, - закатила я глаза и, шагнув в сторону, включила маскировку.

Теперь главное на свет не попадаться и хорошо принюхиваться…

Быстро забравшись на вершину стоящего на обочине высокого дерева с не слишком густой кроной, огляделась.

Вроде все тихо. Никто нигде не кричит, кровью не пахнет, возни не наблюдаю. С одной стороны — хорошо, потому что меньше проблем. С другой — плохо, потому что испытание это нужно закрыть, а для этого тварь нужно изловить. И прикончить.

Кстати, а что я действительно могу противопоставить существу почти восьмидесятого уровня?

Скорость? Она у меня, конечно, высокая, особенно с усилениями, но если этот сумасшедший тоже вложился в ловкость, то у меня проблемы. Потому что по всем другим параметрам, кроме мощной вампирской регенерации я вряд ли догоняю такого монстра. Так что у меня только один шанс — чтобы он был намного медленней.

Хотя нет, вру. Есть у меня еще один вариант.

Мифический подарок мастера - «Меч Старого Обета». У него сейчас открыто всего два свойства: игнорирование урона от более низкого по классу оружия и призыв тени первого владельца клинка. Только там стоит предупреждение, что призванный потребляет очень много энергии, но последней у меня после «трапезы» драконьей кровью просто до неприличия много. Так что пару минут продержаться должна.

Ну и все. Если моя скорость и скрытность окажутся недостаточными, а поддерживать призыв я смогу недолго, то… Меня убьют. Надеюсь, что окончательно, но не думаю. Скорее всего, покровительница Ронуэля воскресит, причем не спрашивая — хочу я этого или нет. И счет они мне за это такой выставят, что… Лучше не знать, что там могут придумать этот ублюдочный дракон и его неадекватная хозяйка.

На дереве мне долго не сиделось. Да и смысла не было — деревенька небольшая, проще ее обежать, чем устраивать засады. Чем и занялась. По дороге пару раз пересекалась с остальными, которые разбились на пары. Зорс бегал с Гаррэтом, Руперт неспешно вышагивал с Василисой, а подручные вурдалака шуршали по окраине, накручивая круги за забором. Именно от последних и пришел сигнал об обнаружении цели. Вернее, вспышка света, выбившая меня из скрыта, а потом и раскат взрыва, сдувший часть соломенной крыши с амбара, рядом с которым я в тот момент находилась.

Сорвавшись с места, понеслась в сторону взрыва.

На полпути почти нос к носу столкнулась с вурдалаком, которая оставила Руперта, судя по его крикам, далеко позади. Василиса на бегу срывала с себя рукава, переходя в боевую трансформацию. Правда, только частичную — лицо у нее осталось вполне человеческим, а вот руки уже полностью покрылись шерстью и отрастили жутковатые когти, отчетливо засветившиеся в темноте зеленым.

Интересно, насколько радикально она может изменить внешний вид? Насколько я помню еще из уроков Лукия, у этих тварей сила измеряется именно в объеме изменений при боевой трансформации.

Через частокол вокруг деревни мы перемахнули одновременно, но приземлилась я первой. Все же скорость — это моя основная специальность, как и всего клана Мастера Корвина.

Перекатившись, на секунду замерла для оценки ситуации.

Частокол с этой стороны был весь покрыт копотью и местами дымился — он принял на себя основную часть удара, докатившегося до деревни от эпицентра, который располагался метрах в двухстах дальше, в сторону опушки леса. Там была воронка пару метров глубиной, от которой в нашу сторону неслась трехметровая тварь, больше похожая на гигантского черного палочника с верхней парой конечностей от богомола и скорпионьим жалом, волочащимся сзади.

- Свои, - прохрипела Василиса, выдвигаясь чуть вперед и рыкнула уже приближающейся твари. - Рррртатуррр! Где Ливи?

- Там, - махнул тот лапой в сторону кратера, откуда пробкой вылетел белый пушистый шар и по дуге устремился в нашу сторону. Глядя на это, затормозивший инсект что-то чирикнул, свистнул и добавил уже на человеческом: - вернее, уже тут.

Упавший рядом с нами шарик мягко подпрыгнул еще раз и уже в воздухе выпустил восемь тонких многочленистых лапок молочно-белого цвета и восемь гибких стебельков с глазками-шариками на конце.

Занятный зверинец - химера-инсект и пуфакан.

Если мне не изменяет память, то Лукий говорил, что эти твари, как и вурдалаки, высший пилотаж на стыке некромантии и химерологии. Да, возможно что звезды сложились в крайне редкостную фигу и все трое появились «естественным» образом, но… Шансы на это, да еще и на то, что они повстречаются и начнут работать вместе на одного хозяина, стремятся к катастрофическому ничто.

- Доклад, - тем временем рыкнула Василиса.

- Сейчас он прочухается и придет нас убивать, - прошуршала Ливи откуда-то изнутри своей пушистости.

А я внезапно поймала себя на мысли, что хочу ее потискать. Очень хочу. Прямо очень-очень…

- Отставить! - рявкнула Василиса и я замерла с вытянутыми в сторону пуфакана руками. - Потом. Если выживем.

- Идет, - проскрипел инсект, раскрывая жвала и выплевывая куда-то в сторону кратера кислотную струю.

- Кто идет?! - крикнул Гаррэт.

Троица наемников, пыхтя и потея, бежала к нам со стороны ворот.

- Вррраг! - рыкнула на них вурдалак.

Сапоги на Василисе с треском порвались, освобождая столь же волосатые и когтистые ноги. Шерсть пошла дальше с рук на шею, частично покрыв подбородок, который сильно раздался в стороны и увеличился, превращая нижнюю часть головы девушки в одну огромную уродливую пасть.

- Гаррэт, Зоррррс! - рыкнула вурдалак подбежавшим наемникам. - Со щитами перед Ливи. Ррруперт, прикрываешь их сзади! Роуз, ты бьешь со спины! Мы с Ртарурром идем в лоб!

Часть меня, которая принадлежала свободолюбивой вампирше, тут же возмутилась таким бесцеремонным попранием ее прав. Другая часть, которая маленькая пищащая девочка, тут же ее поддержала. Но не успели они начать полноценный скандал, как из глубин подсознания восстала зомби давно убитой и похороненной Героини. Она взяла хныкающих бунтарок за горло и завязала в узел, рявкнув, что приказы в боевой обстановке не обсуждаются. А потом дала телу такого пинка, что я не побежала, а полетела противнику в тыл на низком бреющем полете аки ласточка с реактивным ранцем…

Стоп, что такое «реактивный ранец»?

Ладно, не важно.

Противник тем временем показался из кратера и неспешно двинулся в сторону нашей формации, гордо давая себя рассмотреть со всех сторон.

Невысокий, худой молодой человек в балахоне, словно сотканном из черного тумана. Очень странная магическая одежда, но явно с отличными защитными свойствами. Во всяком случае кислотные плевки инсекта и светящиеся взрывные шары пуфакана этот туманный костюм принимал на мгновенно создаваемые щиты, и они не наносили никакого видимого урона. Только лишь притормаживали ублюдка.

Я зашла сбоку от всей этой канонады и мне были отлично видны действия обеих сторон. Вот культист остановился, а в его руке появился короткий кинжал с черной рукоятью и волнистым белым лезвием. Что-то прошептав, он рассмеялся и ударил им перед собой, оставляя в воздухе черную дыру. Она просуществовала лишь пару секунд, но за это время оттуда успело вылезти штук десять странных тварей, похожих на черные шарики с огромными алыми глазами и торчащими с боков суставчатыми лапами.

Немного покрутившись на месте, эти твари рванули в сторону Ливиунны, продолжающей осыпать культиста белыми взрывными снарядами. Василису и Ртатура они проигнорировали, хотя те и успели порвать двоих из них, превратив в быстро исчезнувшее черное облачко. Оставшихся приняла троица наемников, защищавшая пуфакана. Я было начала за них волноваться, но ребята уперлись рогом и начали методично перемалывать лезущих на них тварей, постепенно отступая назад. Да, они неизбежно получали раны, но их тут же залечивала Ливи, положившая на плечи каждому по лапе, не забывая при этом обстреливать культиста. Правда, уже не так часто. А тот, видя подобное непотребство, разочарованно крякнул и спрятал кинжал, лезвие которого истончилось и почти исчезло. Вместо этого в его руках оказался цеп с длинной рукоятью и массивным шипованным шаром.

С этой штукой он и вступил в бой с кинувшимися на него вурдалаком и инсектом.


Глава 248.3 - Мечты смоет дождь. Эпизод VII (Роуз).

На некоторое время на поле боя воцарилось шаткое равновесие.

Наемники были заняты наседающими на них тварями, которые пытались прорваться к пуфакану. Сама Ливиунна подлечивала защищавших ее людей и забрасывала культиста магическими снарядами, которые тот блокировал с помощью своего балахона. Тем же балахоном и длинной рукоятью цепа он отбивал нападки вурдалака и инсекта, пытаясь достать их шипастым шаром на конце цепи и периодически доставаемым кинжалом. Тем самым, с черной рукоятью и белым лезвием. Им же культист время от времени разрезал пространство, выпуская в наш мир новые порции странных черных тварей, которые устремлялись на наемников.

Казалось бы, у нашего противника должно быть подавляющее превосходство за счет его уровня, но… На деле, Василиса и Ртатур доставляли ему видимые проблемы, потихоньку тесня назад. Да, уровень и характеристики у культиста были намного выше, но вот умения и навыки разнообразием и высокими показателями не отличались. Движения были топорными и прямолинейными и опасаться ударов нужно было лишь из-за их высокой скорости и силы. Но и у вурдалака, и у инсекта хватало мастерства и ловкости уклоняться от большинства широких взмахов и выпадов, а те удары, которые они все же пропускали, Ртатур нивелировал крепкой броней, а Василиса — чудовищной регенерацией.

А я как дура сидела метрах в десяти-пятнадцати от всей этой свистопляски и думала, что мне делать. Только что не кудахтала и зернышки не выискивала.

Да, по идее, я сейчас должна подкрасться к культисту со спины и в самый неожиданный момент всадить ему нож в спину, но… Что-то мне подсказывало, что не получится. Балахон этого типа легко блокировал огромное количество мощных атак, а кинжалы у меня совсем не артефактные — вряд ли они способны будут пробить такую защиту. Влезать же в ту мясорубку, что устроила эта троица, даже при моих «ночных бонусах», было по меньшей мере глупо. Я не приспособлена для долгой битвы — быстро вымотаюсь и отгребу.

Был еще вариант «ударил-отошел», что будет хоть немного, но помогать выматывать противника, отвлекая на меня часть его внимания. Но тогда теряется смысл моей «засады» и эффект неожиданности. Да, он все равно знает, что я где-то тут и ждет удара в спину, но уже одно это оттягивает его ресурсы, заставляя следить еще и за окружением, чтобы не пропустить мою атаку. Если так подумать, то мое бездействие приносит больше пользы, чем почти любое действие, заставляя противника напрягаться сверх меры.

Так что лучше мне сидеть и не высовываться. Либо…

Либо нанести такой удар, которого он точно не ждет.

Рука сама собой легла на рукоять меча.

Как там было в описании? «Его меч защищает слабых»? Странные слова, дающие не менее странный отклик в моей душе.

Старый обет.

Попробуем? Что будет? Явно ничего хуже, чем есть сейчас — Мастер Корвин не дал бы мне вещь, опасную для меня самой.

Решившись, забросила кинжалы в ножны и медленно вытянула обычный с виду меч. Старый и потертый, он совершенно не походил на артефакт мифического ранга, да еще и пришедший, если верить описанию, откуда-то извне этого мира.

Вдох-выдох.

В конце-концов, самое страшное, что может со мной сейчас случиться — это смерть. А она в моем случае — далеко не конец. А если вдруг и сдохну окончательно, то хоть не увижу больше самодовольную рожу моего «мужа».

Сорвавшись с места, бесшумной тенью рванула вперед, сокращая дистанцию и на ходу шепча фразу-активатор.

- [Его меч защищает слабых…]

Закончила фразу я, уже находясь в трех шагах от культиста.

В голове похолодело, а тело словно стало деревянным — отток маны был мгновенным и столь сильным, что меня едва не осушило до дна.

Меч отозвался вибрацией.

Время замедлило бег.

Реальность сжалась до маленького клочка земли передо мной, на котором стояли трое: вурдалак, химера-инсект и культист.

Со всех сторон потянулись потоки серого пепла, собравшиеся в серую же тень. Пепел сросся и замер, образуя литую броню.

Мгновение, и почти в остановившемся мире появился широкоплечий высокий рыцарь, с ног до головы закованный в глухие доспехи. Через узкую прорезь закрытого шлема на меня смотрели два слепящих белых огонька глаз. Его взгляд обжигал кожу не слабее солнечного света, а давящая аура заставляла съежиться и почувствовать свою ничтожность.

Я словно пылинка, которая дерзнула встать рядом с огромной, пылающей жаром звездой. Казалось, еще мгновение и сама моя душа вспыхнет как свечка, сгорая в ярком пламени.

Передо мной стояло существо совершенно другого порядка. И ведь это была «всего лишь тень». Остаточная сила Великого, которому когда-то принадлежал этот клинок.

- Рыцарь присягает доблести, - разнесся в звенящей тишине низкий глухой голос.

Время сорвалось с места. Но никто не двигался.

Культист, вурдалак и инсект замерли посреди этого крохотного клочка мира, отгороженного силой пробудившегося артефакта. Они стояли, не решаясь пошевелиться и моля своих богов, чтобы Тень Великого не обратила на них внимания.

- Его сердце знает лишь добродетель, - прозвучали слова и Рыцарь оказался прямо перед культистом. В одной его руке был щит, а в другой — копия клинка, рукоять которого я держала. - Его меч защищает беспомощных.

Удар щита был страшен. Вспышка ослепительного света, полыхнувшая на его поверхности, выжгла черный балахон, оставив подброшенного в воздух человека лишь в окровавленных лохмотьях. Он упал в трех шагах от Рыцаря, хрипя и расцарапывая почерневшую от ожога грудь.

- Его сила поддерживает слабых, - продолжил зачитывать Великий, одним шагом оказываясь рядом с культистом и наотмашь ударяя его клинком.

Сияющий меч встретился с рукоятью цепа, который сам по себе бросился вперед, словно верный пес, защищающий хозяина. Еще одна вспышка, и оружие человека отлетает в сторону, переломленное пополам, где и рассыпается серым пеплом.

- Его уста говорят лишь правду.

Еще один удар клинка лежащий на земле культист встречает белым лезвием кинжала. Очередная вспышка и полный боли и отчаянья вопль бьет по ушам — рука человека оказывается сожженной по самое плечо вместе со странным артефактом.

- Его гнев, - нависший над беспомощным противником Рыцарь поднимает ногу, - уничтожает нечестивых!

Тяжелый латный сапог впечатывается в человеческую плоть. Потом еще, еще и еще. Рыцарь втаптывает вяло шевелящегося и хрипящего врага в землю, с хрустом ломая кости и разрывая плоть. Брызги алой крови разлетаются вокруг, окрашивая серую броню Тени Великого в темно-алый, почти черный цвет.

Рыцарь отворачивается от безжизненных, обезображенных останков и переводит свой взгляд на вурдалака и инсекта, которые испуганно жмутся к краю серой стены, которая отсекает их от остального мира и заключает в ловушку с этим воплощением смерти. К их счастью, он ими не интересуется и поворачивает голову дальше, вновь направляя свои обжигающие глаза на меня.

- Героя определяют его поступки, а не статус и титулы, - раздается в голове его голос. - Помни это, девочка.

С последним словом Рыцарь рассыпается серым пеплом.

Исчезает барьер.

По ушам бьют крики бегущих из деревни людей, звуки леса, чей-то стон…

Но меня все это мало волнует.

Упав на колени, дрожащими руками кое-как заталкиваю меч обратно в ножны.

Это было слишком для одной маленькой вампирши. Мастер, зачем ты выдал мне ЭТО?!

Чьи-то пальцы коснулись головы и мягко прошлись по волосам. Для того, чтобы опознать нахала, мне не нужно поднимать головы — настолько соблазнительным запахом может обладать лишь одно существо.

- Молодец, хорошая девочка, - раздался насмешливый голос.

«Девочка, девочка… Вот же заладили», - пронеслась в голове усталая мысль. - «Откусить ему что-нибудь, что ли? Яйца там…»

Рука на голове чуть дрогнула и немного поспешно убралась. Но не успела я облегченно вздохнуть, как она оказалась у меня перед носом, в который тут же ударил просто одуряющий запах крови. Мне не нужны были глаза, чтобы понять, где сейчас драгоценные капли, рубинами застывшие на коже дракона в человеческом обличье. Чутье и жажда, обострившиеся из-за магического истощения, указывали путь, толкая тело вперед. Да там и двигаться-то не нужно было — лишь высунуть язык и слизать это сокровище.

Ощущаю себя послушной собачонкой, которую за хорошо выполненную команду сначала гладят, а потом дают вкусняшку.

«Когда-нибудь я его прикончу», - пронеслась в затухающем сознании мысль. - «Или заставлю облизывать мне ноги».

Почему-то второй вариант в тот момент показался мне более симпатичным…

* * *

- Хозяин? Вы меня слышите? Ливи, кажется артефакт сломался.

- С артефактом все в порядке, я занят. Но прекрасно тебя слышу. Докладывай.

- Операция прошла… В целом, успешно.

- Были осложнения?

- Да. Кай окончательно слетел с катушек и чуть не завалил все дело.

- Этого следовало ожидать. Использование артефактов Бездны никогда не проходит бесследно, а уж трех сразу… Данные о них собрать смогли?

- Так точно. Ливи составила подробный отчет об их воздействии и «безопасной» дозе, но… Сами артефакты мы потеряли.

- Подробнее.

- У «объекта» оказался арт с функцией призыва. Минимум легендарного уровня. Меч, если я все правильно поняла. Магией и чутьем не засекается. Оценка не опознает. Но я уверена, это он. Призывает существо, выглядящее как рыцарь в серых доспехах. Я в этом не сильно разбираюсь, но возможно какое-то божество или его «остаток». Все артефакты Кая уничтожались с одного удара. Самого его буквально растоптали. Как насекомое. Сбежать невозможно — при призыве устанавливается барьер неизвестной природы. Цель, скорее всего, указывается призывателем. Время существования — не менее тридцати секунд. Затраты силы точно неизвестны, но «объект» демонстрировала признаки сильнейшего истощения.

- Понятно, учтем. От артефактов что-нибудь осталось?

- Только пепел. Часть мы собрали, но больше половины развеяло ветром. Ливи говорит, что душа Кая полностью уничтожена.

- Плохо… Пепел выброси, он бесполезен. Это все?

- Нет. У «объекта» обнаружилось сопровождение. Неизвестный. На вид — полуэльф. Черные волосы, белые глаза. Ранее замечен не был. Портрет приложим к отчету.

- Твои впечатления?

- Сильный. И не особо это скрывает. Судя по повадкам — из божественной лиги. Возможно, дракон — запах и ощущения уж больно специфичны. Ливи и Ртатур говорят, что ничего не чуют, но я рядом с ним ощущаю сильный запах крови и… влечение. Сексуальное.

- А вот это — действительно плохо. Хм… Скорее всего, кто-то из заинтересованных Буревестником отправил прикрытие для его сестры. Я ожидал такого, но не думал, что они будут выставлять его напоказ.

- Предупреждение?

- Да, вероятнее всего. Но если вас сразу не прикончили и не ограничили контакт с «объектом», то… Сама понимаешь.

- Либо нас ни во что не ставят, либо одобряют… Или хотят использовать. Так или иначе, второй этап считаю выполненным успешно. Продолжать операцию?

- Да, но осторожно. Если с нами играет кто-то из Старших или, тем более, Древних, то я могу и не суметь вас вытащить.

- Понимаю, Хозяин. Мы будем осторожны.

- Надеюсь на твое благоразумие. А не как в прошлый раз…

* * *

В небольшой комнатке на втором этаже трактира на кровати лежала обнаженная симпатичная девушка с короткими черными волосами. Она безмятежно спала, обнимая руками и ногами огромную подушку, на которую пускала слюни, и странно хихикала во сне.

В кресле рядом с кроватью сидел старый дракон в обличье полуэльфа и, прикрыв глаза, что-то негромко напевал.

- У тебя, никак, хорошее настроение? - спросила появившаяся в комнате прямо из воздуха маленькая девочка в сером платье. За неимением другой мебели, она сидела на столе и размахивала в воздухе босыми ножками.

- Она решила, что заставит меня вылизывать ей ноги, - открыв глаза, ухмыльнулся дракон. - Представляешь?

- Этого следовало ожидать, - фыркнула девочка. - Особенно если вспомнить кто ее братец.

- Это да, - кивнул дракон и тепло посмотрел на спящую. - Интересную девочку ты мне подсунула, ничего не скажешь. Героиня, сестра Буревестника, вампирша…

- Муж и жена — одна Сатана, - вздохнула его собеседница. - Тут не я выбирала, а Вселенная. Сама удивилась, когда тебе выпало именно это дитя.

- Даже так? - выгнул бровь дракон и призадумался. - Хм… Тогда все становится понятней… и сложнее одновременно.

Немного помолчав, он снова обратился к богине.

- Что мне делать с этими махинаторами?

- Ничего, - зевнула та. - Пусть шуршат. Пока сильно не вредят. А там на твое усмотрение, но желательно, чтобы она сама с ними разобралась. А не сможет — скоро вернется Буревестник.

- И всем сразу станет весело, - хмыкнул дракон.

- Да им и сейчас не скучно, - улыбнулась девочка. - Тут остались его подручные, которые тоже без дела не сидят. Одни Принцессы чего стоят, что Лунная, что обычная. Такие каши заварили… Ну ничего, будет знать, как в лапы Укуру попадаться! А то свалил посреди комбинации, столько всего перекраивать пришлось, ужас!

- Ты еще скажи, что недовольна этим, - выгнул бровь дракон. - Да я скорее свой хвост сожру, чем в такое поверю.

- Ну да, с Буревестниками скучно не бывает… А уж этот вообще рекорды ставит. Представь себе, даже Аркадий вылез из своей норы.

- Да ну?

- Ну да!

Какое-то время они просидели молча.

- Слушай… - дракон немного забеспокоился. - А этот кадр мне потом ничего за сестру не предъявит?

- Вполне может, - пожала плечиками девочка. - Но, я думаю, вы с ним договоритесь. Повадки уж больно похожи. Ты только чем-нибудь покрепче перед встречей запасись.

- Ну, это я всегда с удовольствием, - оскалился дракон. - Ладно, госпожа-богиня, кыш отсюда! Буду будить это чудо, а то до самого рассвета проспит. А нам еще топать и топать… Кстати, а что там за хрен у нее в мече сидит? Честно говоря, даже не понял, кто это.

- А вот это — хороший вопрос, - поморщилась Мют, начиная исчезать. - Свинью Корвин нам подложил знатную…


Глава 248.4 - Мечты смоет дождь. Эпизод VII (Роуз).

Я мерно покачивалась в повозке, раздумывая о произошедших событиях.

После того боя я проспала весь остаток ночи и большую часть последовавшего за ним дня. Примерно до полудня. Побудка была не самой приятной. Первое, что я увидела, открыв глаза — это чуть преобразившаяся клыкастая рожа Ронуэля, которую тот держал буквально в паре сантиметров от моего лица.

Прежде, чем я успела до конца проснуться, мой «муженек» получил в ухо. А когда я осознала, что лежала обнаженной, то прошлась по его ребрам еще и ножками, выплескивая на этого типа все скопившееся раздражение. После пятого удара ему, видимо, надоело терпеть и Рон, ловко увернувшись от очередного взмаха ноги, перехватил мою лодыжку и ловко вздернул одну шипящую вампиршу вниз головой, спокойно удерживая за ногу на весу.

Удара из такого положения второй ногой в его шею он явно не ожидал, но второй нанести не дал — я оказалась скручена алыми магическими нитями на манер гусеницы и подвешена за них же уже к потолку.

А после сего действа этот… этот…

Он начал меня шлепать. Ладонью. По голой заднице.

И мало того, этот позор застали Арус и Айфи, зачем-то вломившиеся в комнату без стука. Если их глаза в тот момент заморозить, а потом выковырять, то их можно было бы спокойно использовать в трактире в качестве подносов.

А вот лицо мелькнувшей за их спинами Василисы мне определенно не понравилось. Оно было непроницаемым, но мне почему-то показалось, что вурдалак была бы не прочь в тот момент оказаться на моем месте. И вот думай — то ли это мое воображение расшалилось, то ли вампирская чуйка, помноженная на паранойю и… ревность? Да не, быть не может!

Чтобы мне, да понравилось такое обращение?!

В общем, как только этот засранец закончил надо мной издеваться и дал одеться, мы начали собираться в путь. Оставаться на организованный братьями-наемниками праздник в честь избавления от кровавой твари мы не стали — смысла не было. Да и местные селяне не слишком горели желанием пить в компании зверолюда и полуэльфа. Я уж молчу про Василису и ее компанию, которых местные ночью пусть и не рассмотрели во всей красе, но кое-что заметить успели. Те, конечно, показали старосте какую-то бумажку, чем-то ему по мозгам прошлись, деньгами смазали, но… Общего испуганно-агрессивного настроения селян это не изменило. Лишь репутация и слова Гаррэта и его братьев удерживали тех от глупостей.

Как оказалось, к моей побудке большая часть припасов уже была куплена и уложена, а Зорс как раз заканчивал договариваться насчет повозки, которую выкупал у старосты — она была достаточно большой, чтобы туда влезла вся наша компания, и имела глухой тент, способный скрыть как от солнца, так и от ненужных взглядов. Так что, покидав в мешок немногочисленные вещи и зажевав какую-то кашу с мясом, я молча загрузилась в подогнанную повозку и окопалась в углу, пресекая все попытки поговорить со мной максимально злобным взглядом и нахохлившимся видом.

А где они видели вампира, который был бы доволен дневной побудкой? Так что пусть терпят, коль уж не дали поспать до вечера. Конечно, нашлась особо непонятливая личность в лице нашей дойной шлюшки Айфи, но Арус быстро заткнул ей рот каким-то пирожком, а пока она жевала, мастерски переключил внимание этой пустоголовой с меня на устроившихся рядом с ними Ртатура и Ливиунну, которые были то ли слишком вежливы, чтобы послать любопытную аристо, то ли их слишком хорошо вымуштровали, то ли они качали навык терпения до божественного уровня.

Кстати, а волчонок довольно неплохо наловчился манипулировать этой коровой. Глядишь, скоро она у него будет рот открывать только по команде, да и то не для разговора… Блин, какие-то мысли в последнее время странные пошли.

Начавшее было подниматься настроение мне тут же испортила сунувшаяся внутрь повозки рожа Ронуэля, который окинул обстановку оценивающим оком, что-то буркнул себе под нос и скрылся. А через некоторое время мы тронулись в путь…

Неспешное покачивание повозки, всхрапывание тянущих ее лошадей, негромкая беседа попутчиков — все это действовало убаюкивающе, и я сама не заметила, как снова уснула.

Проснулась от легкого дискомфорта. Словно над ухом зудели какие-то насекомые. Не опасные, но неприятные.

Открыв глаза, осмотрелась.

Повозка стояла на месте. Положив мне голову на бедро, рядом дрыхла Айфи. Волчонок, судя по всему, спал в ее объятиях, но сейчас аккуратно отцеплял от себя руки аристо, настороженно дергая обрезанными ушами и сверкая в темноте глазами.

Переложив головку нашей дуры на пол, я поднялась и выглянула из повозки.

Небольшая поляна, с одной стороны прикрытая лесом, а с другой — крутой скалой. Чуть в стороне идет накатанный тракт, рассекающий лес. Судя по всему, ночь только началась, так как одна часть неба была темной, а другая еще краснела отголосками кровавого заката.

Посреди поляны был разведен небольшой костер, над которым висел прокопченный котелок, а рядом на углях доходило нанизанное на веточки мясо. За готовкой с сосредоточенным видом следил Ронуэль. Неподалеку стояла Василиса и хмуро смотрела в сторону леса. А вот ее подручных видно не было.

Спрыгнув на землю, мы с волчонком направились к вурдалаку. Почему именно к ней, а не к Рону, я не знаю. Скорее всего, подсознательно понимали, что могучий дракон, сосредоточенный на приготовлении ужина, вряд ли будет интересоваться угрозой, которая даже для нас кажется не слишком значительной. А вот Василиса, судя по всему, еще как интересовалась.

- Что происходит? - спросила я, подходя к ней.

В дорогу вурдалак сменила свое платье на тот самый брючный костюм, который я увидела на ней в первую встречу. Причем рукавов на рубашке не было — руки были обнажены от самых плеч. Это наводило на мысли, что костюм был у нее «боевым» и мог скрывать несколько неприятных для противника сюрпризов.

- Что-то странное, - ответила она. - Вроде как королевский отряд зверолюдов.

Котлетка тут же сделал круглые глаза. Впрочем, я от него не отставала.

- Возле Оферона?!

- Сама удивлена, - раздраженно дернула Василиса губой. - Они поняли, что обнаружены и попросили переговоров. Я отправила Ливи и Ртатура, они уже возвращаются.

Мало того, что королевский отряд подобрался к столице вражеского государства, так еще и просят переговоров от случайно попавшегося отряда людей, вместо того чтобы быстро устранить свидетелей? Либо у них какой-то хитромудрый план, либо очень хороший сенс, который смог понять их шансы на победу… Либо я что-то не понимаю в этой жизни.

Через пару минут появились подчиненные Василисы. Между ними вышагивал какой-то зверолюд кошачьего подвида, с приметной гривой желтых волос с черными узорами. А вот мордашка, в отличие от шевелюры, особо не выделялась. Только изумрудные глаза чуть светились в темноте, да из-под верхней губы торчали излишне длинные клыки. Из одежды был стандартный тряпичный костюм темного цвета без обуви и перчаток. На боку болтались пустые ножны из-под одноручного меча.

Вурдалак, скрестив руки на груди и окинув эту компанию задумчивым взглядом, молча выгнула бровь.

- Позвольте представиться. Шэзау Жеш - немного медленно и старательно выговаривая слова, обратился к ней зверолюд. Скорее всего быстро он говорить не мог, потому что в этом случае из-за клыков речь становилась бы трудно понимаемой. - Представляю отряд Его Королевского Высочества Дудэо Третьего.

- Хм… - протянула Василиса, прищурившись. - Если мне память не изменяет, то так зовут одного из наследных принцев.

- Именно так, - едва заметно поморщился зверолюд. - Мы были направлены с дипломатической миссией к новому правителю Валликта. Из-за… определенных обстоятельств мы вынуждены просить вас передать во дворец наше послание и прошение пропустить отряд в город.

- Это что, вы даже не уведомили правителя о своем прибытии? - вот тут уже Василиса искренне удивилась. Или очень хорошо это сыграла.

- В том-то и дело, что уведомили, - раздраженно дернул ушами полосатый. - Вы в курсе последних событий в столице?

- Переворот? - понимающе кивнула вурдалак. - Тогда понятно… Видимо, либо послание, либо посланник до нового правителя просто не добрались… А почему вы обратились к первым встречным?

- Ну, вы на «первых встречных» не тянете, - улыбнулся кошак, показав внушительные клыки. - Дракон, вампир, зверолюд, да и ваши подручные тоже не совсем обычные… А уж о «дэ Орловой» я вообще молчу. К кому еще, как не к вам, обращаться с подобной просьбой.

Хм… Орлова? А я то думаю, где же видела нашего вурдалака!

Доверенное лицо принцессы Ласатардии. Личная героиня и все такое. О ней знают не так много людей, да и мне информация с ее портретом попала совершенно случайно, но вот запомнилась.

Становится все интересней и интересней.

- Боюсь, вы ошиблись, - с нотками угрозы в голосе произнесла Василиса. - Я не Орлова и понятия не имею, о ком вы говорите. Но передать от вас сообщение мы можем.

- Что ж, я вас понял, - кивнул зверолюд, перестав скалиться. - Что вы попросите за посредничество?

- Включение моего человека в состав вашей миссии на время нахождения в королевстве людей, - ответила вурдалак после недолгих раздумий.

- Только если он чист перед законом, - нахмурился парламентер. - Во всех смыслах.

- Не волнуйтесь, с этим все в порядке, - кивнула вурдалак. - Более того, он сможет существенно помочь вам с вашей миссией, но в само дело лезть не будет.

- Тогда мне нужно пойти и обсудить это с командиром. Но думаю, что он одобрит это условие. Я вернусь с ответом ближе к утру.

- Не задерживаем, - ухмыльнулась Василиса, давая какой-то знак подручным.

Полосатый по-военному сделал подшаг назад, после чего развернулся на месте и направился обратно в сторону леса.

- А я говорил… - проворчал Ртатур, но вурдалак дернула щекой и он замолчал.

- Василиса, - влезла я в их разговор. - Ничего не хочешь мне рассказать?

- Думаю, что придется, - вздохнула она.

Еще бы тебе не пришлось. Я, честно говоря, до сих пор не понимаю, зачем Рон потянул эту троицу с собой? Или… они сами прибились?

Да, блин, вот что значит «проспать все на свете»! Нужно срочно тащить эту девицу к Ронуэлю и выяснять, что за хрень происходит!

- Вы там долго еще придворные танцы устраивать собрались? А то у меня тут мясо готово!

О, помянешь говно, оно и всплывет!

- А кто-то, я смотрю, еще раз хочет получить по аппетитной попке?

Грррр. Выпотрошить бы ублюдка! Или на кол. Или на сосну.

Мысленно представила, как эта чешуйчатая туша насаживается задницей на колючую елку, и какие при этом испытывает ощущения! Мммм…

Вот только сбыться этому не суждено - противопоставить дракону что-то, кроме собственного упрямства, мне нечего… Стоп!

Что-то упорно царапало мою память, не давая покоя. Что-то было не так…

Цепочка ассоциаций…

Я. Ронуэль. Муж. Кольцо. Деспот…

Точно!

Замерев на полпути к костру, быстро полезла в статус и вызвала описание тонкого колечка в виде белой змеи с дымчатыми глазами-камушками.

Название, описание, свойства… Вот оно!

* * *

«Невинная жертва безумных страстей» - жертва не может нанести деспоту никакого прямого или косвенного ментального или физического урона, а также обязана подчиняться его прямым приказам.

* * *

А что я устроила ему сегодня днем? Правильно, кое-что прямо противоположное заявленным свойствам наложенного на меня эффекта! Пусть в шутку, пусть без вреда этому злобоящеру, но…

Так в чем дело?

Кольцо — бутафория? Нет, вряд ли. Все же Система — это не та вещь, которая может врать. Если она говорит, что я должна подчиняться каждому его желанию и не могу причинить вред, значит так оно и есть. Значит, есть какие-то условия, при которых это правило можно обойти. И сильно сомневаюсь, что дело тут в каких-нибудь моих «особых врожденных способностях». Такое хренов дракон и его покровительница должны были учесть. Скорее всего, мне банально «разрешили» так себя вести.

Тогда встает вопрос.

Кто и зачем? Хотя нет, «кто» и так понятно. А вот «зачем»?

Мать его чешуйчатую, а я ведь даже не заметила момента, когда они это сделали. Для меня все шло как само собой разумеющееся. Только вот сейчас, когда я практически начала обдумывать его убийство особо жестоким образом, мысли начали скрестись о выставленные артефактом барьеры. И это привело к осознанию произошедших изменений.

А если бы я была чуть менее мстительной и кровожадной?

Получается, я бы даже не заметила этого влияния. Добавить то, что он явно читает мои мысли на всех слоях сознания…

- И ты сейчас додумаешь до Вселенского Заговора против маленькой бедной вампирши, - раздался над ухом насмешливый голос и, прежде чем я успела что-то предпринять, меня заграбастали в объятья и укусили за ухо.

Как он подобрался?!

- Пусти!

- Не путю, - фыркнул этот засранец, перехватывая меня поперек туловища и беря под мышку как какое-то бревно!

- Да ты и есть бревно! Хотя нет, по темпераменту ты огонь, но вот фигуркой…

- Ну уж простите, сэр, что выменем не вышла, - прошипела я, пытаясь вырваться, но тело словно действительно задеревенело и едва слушалось.

- Да ничего, это дело поправимое, - хмыкнул дракон, усаживая мою тушку у костра. - Вот так и сиди! Держи тарелку, и чтоб все съела, а до тех пор я не должен услышать ни слова!

«Угу, а вот теперь пошли приказы», - подумала я, ощущая как тело само работает ложкой, заталкивая в рот порцию за порцией. - «Но вот думать о тебе всякие гадости…»

- Тебе никто не запрещает, - засмеялся Рон, садясь рядом.

- Что происходит? - подала голос садящаяся напротив нас Василиса.

- Семейные проблемы, - со вздохом ответил ей волчонок. - Не обращай внимания.

Аррррррус! Порву, блохастый ты тузик, как старую грелку!

- Правильно, ушастый, - с улыбкой потрепал его по голове Рон, вручив тарелку с дымящейся кашей и мясом. После чего посмотрел на вурдалака хитрым взглядом. - А теперь, девушка, рассказывай.

- Что? - Василиса начала заметно нервничать.

- Все, что захочет узнать вот эта милая особа, когда доест, - улыбнулся Рон от уха до уха, обнажая ровные ряды острых игловидных клыков.

Хм… Так, тело, ты почему так медленно жрешь?! А ну быстро-быстро! В темпе сбегающих от Ласатардии женихов!


Глава 249.1 - Решение народа

Под светом гнилостно-зеленого магического шара, который был скорее данью уважения традициям, чем необходимостью, собрались все, кто имел право голоса при решении судьбы этой небольшой общины скрутунов.

Седой старейшина с ветвистыми рогами обвел присутствующих тяжелым взглядом. Рядом с ним сидели его брат-старейшина и Старший — самый уважаемый скрутун. Из всего Совета клана в живых остались только они. А вокруг них, на почтительном отдалении, разместились лидеры охранных групп, различных служб и просто небольших отрядов. Сейчас ситуация сложилась так, что эти скрутуны имели большой вес. Конечно, основное право решения было за старейшинами, но если вся эта молодежь единогласно поддержит какой-то проект, то старикам придется уступить.

Сейчас зал был погружен в тишину. Все приходили в себя после встречи с существом, которое скрылось за дверью минут десять назад. И до сих пор никто не проронил ни слова — столь сильной была созданная этим пришельцем давящая атмосфера.

Старейшина Рогсофан незаметно, как ему казалось, покосился в дальний угол зала, где тени были особенно густыми. Ему до сих пор чудилось в них неясное шевеление, а раздававшийся на грани восприятия шепоток подтачивал цепкий разум старого скрутуна, не давая сосредоточиться на важных мыслях и вызывая желание бросить все и бежать как можно быстрее и дальше. Однако в противовес этому постыдному стремлению выступал сильный стадный инстинкт скрутунов, который велел им в случае опасности сплотиться и сделать все для защиты потомства…

- Я так понимаю, все уже обдумали и осознали ситуацию, в которую только что попал наш клан? - наконец разорвал тишину голос Старшего.

В ответ раздалось положительное, но нестройное ворчание. Не все присутствующие еще не то что осознали, они даже в себя-то толком не пришли. Но кто же будет в таком признаваться?

- Итак, думаю, пара часов на обсуждение и принятие предварительного решения у нас есть, - продолжил Старший. - Ведь наш гость сейчас занят тем, чем я думаю?

Последний вопрос не был обращен ни к кому конкретно, но на него ответил тут же появившийся сбоку воин в темной одежде и маске, преклонивший колено и опустивший голову.

- Да, Старший, - негромко произнес разведчик, бывший одним из его личных слуг. - Воительница Лизура утащила его в свои покои. Внутрь мы пробраться не смогли — люди Гуркура надежно перекрыли подходы, но судя по косвенным уликам, они там сейчас обмениваются далеко не информацией.

По залу прошлись тихие смешки. Старейшины, вопреки обыкновению, не стали попрекать молодежь в несдержанности — старики понимали, что после пережитого всем требовалась хоть какая-то эмоциональная разрядка.

- Старший, - подал голос один из молодых, что сидели ближе всех. - Я никак не могу понять, почему Лизура, Гуркур и их отряды предали клан?

- Хороший вопрос, - кивнул главный старейшина. - Но, одновременно, глупый. Ответ на него лежит на поверхности.

- Магия, - подал голос один из соседей вопрошавшего. - Их околдовали.

- Не совсем, - покачал головой Старший, обладавший самым сильным чутьем в клане. - Простой магией такое не провернуть, слишком ненадежны эти путы, а взгляды порабощенных будут выражать лишь ненависть и страх к своему новому хозяину. А что вы заметили в глазах той же Лизуры, которая еще сегодня утром скорее умерла бы, чем позволила чужаку предстать перед нами?

- Страх, - ответил кто-то из верхних рядов. - И восхищение. Преданность. А вот на нас она смотрела с непониманием.

- Словно не могла осознать, как мы не замечаем очевидного, - продолжил мысль другой скрутун.

- Что может настолько сильно и быстро исказить сознание не самого слабого разумного?

- То, что слышал и видел каждый из нас, когда чужак сидел на этом стуле, - ответил Старший. - Шепот и тени. Давящая мощь божественного присутствия.

- Так его слова о… О Ней были не простым бахвальством? - вновь раздался вопрос из зала.

- Боюсь, что нет, - грустно улыбнулся Старший. - Это существо мастерски манипулирует божественными энергиями. Причем самыми разными. Я смог опознать Бездну, Граора и Милосердную. И засек еще не менее трех неизвестных мне отпечатков.

- Да ему поддержки хотя бы одного из первой троицы хватит, чтобы размазать нас тонким слоем по земле так, что проще будет закрасить, чем соскрести… - подал голос один из старейшин. - Кстати, кто-нибудь запомнил его имя? Оно вообще называлось?

- Темный, - ответил ему второй старейшина. - Так его назвала Лизура. И я все же склонен думать, что это был мужчина. По крайней мере, изначально.

- Да, эта смена обличий серьезно сбивает с толку, - потер виски первый старик.

- Боюсь, тут не простая трансформация, - вздохнул Старший и поднял глаза на молодежь. - Кто-нибудь заметил что-то необычное во время смены облика чужака?

Ответом ему была недоуменная тишина. Еще бы — уже сам факт свободной и столь стремительной трансформации вводил в ступор.

Существо, обладающее таким пластичным телом было нелегким противником, а уж если оно способно так же быстро приспосабливать организм к окружающим условиям… А если одной сменой внешнего вида дело не ограничивается? Что если оно способно легко принять облик любого скрутуна? Или превратиться в дракона? Хотя нет, последнее — глупость. Все же законы сохранения массы никто не отменял…

Примерно такие невеселые мысли витали в головах молодых и не очень скрутунов. Но тут с места поднялась невысокая волшебница с левого края переднего ряда.

- Позвольте предоставить совету свои выводы по поводу природы этих трансформаций? - немного неуверенно спросила она.

- Да, Ютур, будь любезна, - не сдержал легкой улыбки Старший.

Как никак, это была его правнучка, талантливая и горячо любимая.

Девушка нервно почесала когтем рог, собираясь с мыслями. Она бы ни за что сама не встала, но ее буквально вынудила сделать доклад сидящая рядом подруга, которой та шепотом высказала свои мысли.

- Так вот… - начала Ютур. - То, что мы наблюдали, не было простым метаморфированием. Это, скорее, было что-то вроде замены… Мне трудно объяснить простыми словами, без специфической терминологии… Но, скажем так, каждый раз, когда он менял внешность, перед нами оказывалось совершенно другое существо. Начну с того, кто вошел в зал. Это определенно было нечто, сравнимое по силе с Младшим Божеством, но при этом выступающее лишь проводником сил намного более могущественных. Он словно форточка, через которую в наш мир просовывают руки Древние Боги… А может быть, и кое-кто похуже. Предполагаю, что именно этот облик и есть истинный Темный. Следующий образ, это мужчина человеческой расы. Определенно силен, но несравненно слабее Темного. Зато у него намного лучше с маскировкой — я заметила, что если не смотрю прямо на этого человека, то не могу почувствовать его с помощью магии и способностей. Могу сделать вывод, что если Темный полагается в основном на божественную силу, то человек выступает в роли убийцы и бойца ближнего боя. Очень крепкого бойца, если я не ошибаюсь. Следующий образ, это все тот же мужчина, но с почерневшей кожей и красными глазами. Вот тут я могу сказать однозначно, что это начальный этап трансформации в Касию.

Во время ее речи в зале стоял легкий шепот обсуждения, но последняя фраза словно обрезала все звуки — скрутуны замерли, не в силах поверить услышанному.

- Ютур, ты в этом уверена? - нахмурился Старший, который так и не сумел опознать именно эту форму чужака.

- Абсолютно, - серьезно кивнула девушка. - Вы все знаете, что я видела этого монстра. И ощущение от него не спутать ни с чем… Однако, судя по тому, как легко Темный обрывает начало превращения, то он должен уверенно контролировать этот облик. Так что в случае конфронтации не стоит сбрасывать со счетов вариант, что нам придется выступить против полноценной Касии… Но я хочу продолжить, ведь эти три — не единственные обличья чужака. Следующим у нас идет девушка с изумрудной чешуей. Это определенно дракон, причем не имитация, а именно полноценное волшебное существо. Я так и не смогла понять, обладает ли эта драконица обособленным сознанием, или является частью одного общего. Но больше пока склоняюсь к второму варианту, исходя из которого каждый продемонстрированный нам облик обладает частичной индивидуальностью, но при этом построен на одной основе… Ну и последний образ, который нам продемонстрировали в финале… Эмм… Вот тут я, честно говоря, теряюсь и не знаю, что сказать, - Ютур вздохнула и развела руками. - Зато есть еще один момент, который был упущен из виду. В дошедшем до нас докладе от передовых отрядов, изначально чужаков было двое. Некто в черном балахоне с глубоким капюшоном и девушка с изумрудными волосами. То есть, когда они пришли к нам, Темный и одно из его женских воплощений либо имели раздельные физические тела, либо зачем-то сделали очень убедительную иллюзию драконицы. Но если исходить из худшего варианта, то можно предположить, что все продемонстрированные обличья могут физически отделяться от оригинала и действовать автономно. С помощью божественных сил подобный бред вполне может быть осуществим.

На этом девушка окончательно выдохлась и тяжело опустилась на свое место. Сидящая рядом с ней подруга ободряюще похлопала ее по плечу.

А вот зал тем временем начал наполняться гулом не хуже растревоженного улья. Ведь одно дело, когда тебе противостоит метаморф, но совсем другое — когда он умеет еще и разделяться на неопределенное количество частей, которые способны на автономное существование! Да к тому же, одна из частей этого метаморфа — полноценный взрослый дракон, а вторая — легендарный Касия, один из собратьев которого не так давно чуть не уничтожил их родной мир.

- В общем, определенные выводы мы уже можем сделать, - как только Старший начал говорить, молодежь сразу притихла. Все же авторитет этого скрутуна был очень высок даже у его оппозиции. - А теперь давайте немного отойдем от личных способностей самого Темного и перейдем к его снаряжению. Думаю, копье и дубину все успели прочувствовать? Так вот, я полностью подтверждаю слова самого чужака — это действительно артефакты чудовищной силы. Подобные им вещи вы, дети, можете знать из легенд. Разрушители миров. Что же касается остального… Клинки у него вполне обычные, разве что с легким зачарованием и хорошей ковкой. А вот кинжал… Не знаю. Лично я ничего не почувствовал, но, может быть, есть более знающие скрутуны?

Тишина.

- Тогда предлагаю разбить решение проблемы по пунктам, - продолжил Старший, так и не услышав ни слова. - Первое. Это то, что касается Камня Пустоты и наших братьев и сестер, попавших под влияние Темного. Перед тем, как вынести на обсуждение свое собственное решение, хочу заметить, что чужак осведомлен о том, что мы не из этого мира, что уже говорит о многих знаниях. А его умения и арсенал так же не совсем вяжутся с тем, что мы видели у местных аборигенов. К тому же, Темный прямо заявил, что ему нужна армия для войны в другом мире… Из всего этого следует, что он Странник, и либо сам умеет создавать врата меж мирами, либо знает тех, кто сделает это за него. Так какой смысл нам цепляться за часть разбитого артефакта с призрачным шансом на его восстановление и еще более эфемерным — на его зарядку, когда есть способ намного более быстрый и надежный сбежать из этого проклятого мира?

- Только для этого придется довериться непонятно кому, - раздался одинокий крик откуда-то с заднего ряда.

- А вот тут есть такая вещь, как «божественная клятва», - улыбнулся Старший. - Существо, спокойно распоряжающееся маной Древних, должно быть прекрасно осведомлено о последствиях нарушения такой клятвы. Какие условия выдвинул Темный? Наше участие в войне на его стороне. Что такое «война» для нашего клана, дети?

- Честь и слава, - оскалили клыки молодые скрутуны.

- Вот именно, - кивнул Старший. - Без битв скрутуны слабеют и вырождаются… Я предлагаю принять предложение Темного. С нашей стороны будет клятва верности от «клана» лично «Темному». С его стороны мы попросим обеспечить нашему основному поселению относительно тихое место для развития, где бы мы смогли спокойно растить поколения воинов ему на службу. Думаю, можно будет выбить еще и невмешательство во внутренние дела клана — не думаю, что такому существу будут интересны наши разборки. Ну и гарантию того, что он не будет посылать клан на заведомое самоубийство без нашего согласия. Если как следует прописать эти пункты, да скрепить их божественной клятвой, то перспективы открываются весьма и весьма широкие…

А еще все поняли то, что клятву приносит именно «клан» и именно «Темному», что означает, что любой может официально покинуть родное племя и освободиться от клятвы. Да и никто из других подчиненных их потенциального сюзерена не сможет ими командовать без особого на то указания. Но никто вслух такое говорить, конечно же, не стал — мало ли чьи уши могли это услышать.

Обсуждения различных нюансов и споры над некоторыми внутренними проблемами, которые могут возникнуть из-за принятия такого сюзерена длились еще часа два. Но все собравшиеся члены Совета уже знали — они примут это предложение.

Клан скрутунов, потерявший свою землю, свое имя и изгнанный из родного мира, снова получил надежду на возрождение.

А вот один глупый смертный в этот момент эту самую надежду потерял окончательно. Вместе с верой в светлое, доброе и вечное. Ибо он, а вернее, «она» была привязана к кровати за руки и ноги, и с отчаянием смотрела на оседлавшую ее шикарную демоницу, игриво вертящую в руках двухстороннее дилдо.

А рядом висело небольшое окошко с системным сообщением.

* * *

Внимание! До окончания лолиформации осталось 46 минут.

Все способности заблокированы.

Мана заблокирована.

Характеристики снижены до значений, соответствующих текущему внешнему виду.

Сам виноват, так что расслабься и получай удовольствие! :Р


Глава 249.2 - Об извращениях и извращенках

Потянувшись, я протяжно зевнул и с хрустом размял шею.

Глянул на спящую рядом Лизуру.

Мде, демоница то оказалась с тем еще приветом. Хорошо хоть не особо жестила, когда я по собственной дурости пребывал в беспомощном состоянии. Так что и я на ней не сильно ездил, когда вернул обычный облик и свои способности. Разве что дал Дуське немного поразвлечься, но тут, как мне показалось, «жертва» осталась ОЧЕНЬ довольна.

А меня сейчас больше другое интересует…

Нигде в описании этой самой лолиформы не было сказано, что я что-то теряю. Ну ладно, можно было предположить, что часть характеристик окажется порезанной, а вместе с ними — и завязанные способности… Но вот как можно было заблокировать ману Бездны?!

Сдается мне, дело тут в странной местной Системе. Слишком уж она… разговорчивая. Не думал, что скажу подобное, но я начинаю скучать по прошлой версии, оставшейся в отбитом фэнтезятнике.

Встав с кровати, принялся искать свою одежду и остальное снаряжение.

Тут, кстати, лолиформация тоже преподнесла сюрприз — обратился не только мой внешний вид, но и одежда оказалась заменена на какое-то пуфыстое-препуфыстое беленькое платье. Его демоница с меня успешно содрала, но как только вернулся мой обычный облик, обрывки платья исчезли, а на мне вновь появилась вся одежда вместе с охреневающим от таких приключений балахончиком.

Думаю, тут срабатывает тот же механизм с астральной заменой, что и при призыве артефактов. И, если это так, то в следующий раз, обратившись в принцессу, я рискую оказаться в одних лохмотьях. Или вообще голой.

Вот только вопрос — оно мне нужно, еще раз трансформироваться в это пухленькое белокурое недоразумение? Я и в этот раз не особо собирался — хрен знает, что меня дернуло. Может, шило слишком глубоко в задницу пролезло, примагниченное переизбытком пафоса в мозгу, а может, кто-то из бессмертных решил подшутить и мысли в сторону увел, но итога это не меняет.

Зато появилась куча интересной информации для размышлений.

Во-первых, на теле моей «внутренней лоли» повреждения и состояния оригинала не отражаются. Так что можно предположить, что если я буду находиться под каким-нибудь неприятным дэбафом или буду сильно ранен, то при лолиформации мне выдадут чистую и абсолютно здоровую тушку. Но слабенькую, как маленькая девочка — это тоже нужно учитывать. То бишь скилл для боя абсолютно бесполезен и сбить противника с толку, внезапно во время сражения обернувшись маленькой принцессой, не получится. А вот тихо смыться, когда мое «основное тело» будет недееспособно, вполне можно. Только перед превращением нужно будет положить рядом какое-нибудь оружие, чтобы уж совсем беззащитным не бегать — не думаю, что мои знания по обращению с клинками куда-то денутся. А вот мышечная память — та да, вполне может пропасть.

«Эй, зеленая, что думаешь?» - позвал я дракошу.

«Думаю, что ты извращенец ненормальный!» - зашипела та. - «Ему тут только что устроили лесбийскую дефлорацию силами демонюги-лоликонщицы, а он сидит и размышляет о плюсах и минусах способности превращения в маленькую девочку!»

«В принцессу», - поправил я на автомате. - «Да знаешь… не все так страшно, как могло бы оказаться. Да и прокуковал я в этой шкурке полгода, так что как-то даже привык…»

«Я же говорю — извращенец!»

«Да кто спорит-то?» - усмехнулся я. - «Ты мне лучше скажи, что думаешь по тест-драйву способности?»

«Ну, стонешь ты весьма эротично», - призналась она.

«Ты сейчас у меня сама стонать будешь», - огрызнулся я. - «На пару с этой озабоченной демонюгой».

«Она скрутун».

«Да пофиг!»

«Ну, как скажешь… Что касается способности, то в целом не вижу ничего неправильного в твоих выводах. И это страшно».

«Что страшно?» - не понял я.

«То, что ты сам проанализировал что-то столь сложное, а потом еще и верные выводы сделал», - с ужасом в голосе сказала Чешуйка. - «Кажется, скоро где-то начнется апокалипсис… Хотя нет, стой, уже идет! А раз так, то все в порядке и можно выдохнуть».

«Зеленая…»

«Что?»

Я молча подал энергию на тату с этой неугомонной язвой и в следующее мгновение поймал рухнувшую на руки обнаженную тушку взвизгнувшей дракошки. Она тут же попыталась вырваться и улизнуть, но куда там! Скрутил, перевернул на животик и отшлепал.

От нашей возни естественно проснулась Лизура.

- Это как? - сделала она круглые глаза, приподнявшись на руках и изящно выгнув спинку.

- Это аутотрахия, - с умным видом сказал я. - А если хочешь присоединиться, то тащи своего резинового монстра. Будем эту зеленую учить уму-разуму.

- Извра… АЙ!

- Уже бегу, Господин!

* * *

Часа через четыре мы наконец выбрались из апартаментов Лизуры. Вымытые, довольные и почти счастливые. Почти, потому что кое-кто продолжал тихонько ойкать при каждом шаге.

- У меня попа теперь до вечера болеть будет, - пробурчала Чешуйка.

- А нехрен было провоцировать, - пожал я плечами. - Сама виновата. Хорошо еще хоть ванна у них есть. Пусть и магическая, но хоть отмылась и не пришлось тратить ману Антуанетты на отзыв-призыв для банальной чистки шкурки. Кстати, о нашей героине! Подождите минутку…

Не обращая внимания на выстроившихся в коридоре перед дверью демонов во главе с седыми старейшинами, которые явно пришли выражать мне свои хотелки, я прикрыл глаза и «ушел в себя», налаживая связь с Ан.

А что? Ждали они хрен знает сколько, еще пару минут потерпят. Или пусть вон с Чешуйкой пообщаются — это даже лучше будет, ибо она в вопросах разных переговоров и договоров более подкована. А убивать меня прямо тут и сейчас они точно не собирались — опасности я не чуял никакой.

Антуанетта ответила почти сразу, стоило мне как следует сосредоточиться.

«Что-то случилось?» - немного обеспокоенно спросила она.

«Да нормально все», - хмыкнул я. - «Насколько это вообще со мной возможно… Мы в одном из черных пятен. Обнаружили тут целый клан рогато-крылато-копытных пришельцев из другого мира. Сейчас выбиваю из них какой-то артефакт Пустоты и веду переговоры по их вступлению в нашу армию. Пока все, вроде бы, неплохо».

«Уже с кем-то переспал?» - подозрительно уточнила Антуанетта.

«Да… А… Ну…» - я даже не нашелся, что ответить, так как совершенно не ждал такого вопроса и не знал отношения героини к подобному. Нет, раньше-то она была вполне либеральной к вопросам полигамии, но мало ли как там у нее взгляды за прошедшее время изменились. А то знаю я этих самочек — сейчас психанет на ровном месте, а ручка-то у нее и до становления богиней была тяжелой.

«Значит, уже», - хмыкнула героиня. - «С собой тоже притащишь?»

«Скорее всего, да» - прикинул я варианты.

«Хозяин, их становится слишком много…» - почему-то устало сказала Антуанетта. - «Надеюсь, она будет только одна?»

«Эм… Не-е-ет», - виновато протянул я, вспоминая Ямато, которая по-любому скоро выпрыгнет откуда-нибудь как тот клоун из подвала.

«Кажется, пора заняться прополкой конкуренток», - заявила Ан. - «И начну я с тех, кто поближе. До связи, Хозяин».

И отключилась.

А я открыл глаза и уставился на разом притихших скрутунов взглядом, полным самого искреннего охеревания.

- Она же это сейчас не всерьез?

- Доигрался, - констатировала Чешуйка, явно слышавшая наш диалог.

Мой мозг тем временем лихорадочно, до перегрева нейросети, пытался сообразить, кого именно Ан собралась «проредить». Явно не Дось — они вполне себе неплохо ладят. К Лутецкому у нее тоже особых претензий быть не должно. По крайней мере, неприязни между ними я не заметил, да и черная дракоша, по-сути, божий одуванчик. У нее всегда такой потерянный вид, что, кажется, чуть прикрикнешь и она тут же разревется. Далее… Изаура и Дюсаль. Не, их можно даже не включать в список моего гарема. Ну, только если на правах совсем уж «временных связей», насчет которых Ан вряд ли будет заморачиваться.

И кто остается?

Томирис.

Еб твою бога душу мать! Не-не-не!

Тому, конечно, нельзя отнести к числу моих «поклонниц», но мало ли что там в голову Ан ударило! Да и что творится в головке самой Томирис для меня тоже загадка. Но если эти двое все же сцепятся… Не, я лучше отойду подальше, отрою яму поглубже и посижу там подольше!

Желательно вместе с Дось, Лут и Чешуйкой, чтоб они под раздачу не попали. А Ямато посажу наверх дежурить, чтобы сообщила, когда и как все кончи…

- Господин, Вы меня звали? - раздался услужливый голосок за спиной, от которого у меня появилось острое желание изобразить помесь летучей мыши и кота. То бишь, подпрыгнуть повыше, зацепиться когтями за потолок и шипеть оттуда долго и злобно, пованивая обгаженными с перепугу штанишками.

Ну нельзя так сзади подкрадываться! Учитывая, что я на подсознательном уровне постоянно мониторю окружение, подобные появляночки действуют не хуже дозы адреналина прямо в спинной мозг!

- Ямато, еще раз так подкрадешься, и я тебя Кроконяшке скормлю! - наехал на хлопающую глазками прилипалу.

- Если на то будет воля господина, то я с удовольствием покормлю собой ваше животное, - неуверенно улыбнулась она.

- Больная идиотка, - выдохнул я, поворачиваясь к скрутунам. - Ну а вы что? Вроде же два дня требовали на решение?

- Уложились быстрее, - устало усмехнулся Старший, самый главный из всей этой рогатой шайки. - Вернее, мы готовы дать принципиальное согласие и обсудить отдельные моменты нашей вассальной клятвы.

- Угу, здорово, - кивнул я, мысленно перебирая итоги возможной конфронтации Ан и Томы. И решая, нужно ли мне срочно возвращаться, или лучше реально переждать и дать девочкам самим разобраться.

- И каково будет Ваше решение, Темный? - влез в мои мысли голос Старшего.

Вот же приставучий! И что тут непонятного?

- Согласен, согласен, - помахал я рукой. - Зеленая, проконтролируй.

- А чего я-то?! - тут же возмутилась дракоша.

- А ты представь, что этим займусь я, а потом просчитай вероятные последствия.

Дракоша, уже готовая что-то сказать, захлопнула ротик и правда задумалась. Потом резко побледнела и подцепив под локоток почтенного старца, малость охеревшего от такого обращения, поволокла его в сторонку.

Вот, правильно, пусть делом займутся.

- Лизка! - я покрутил головой, ища демоницу в боевом бикини. Та тут же выпрыгнула из-за спины стоящего рядом Гуркура. - А, вот ты где! Так, бери эту гору мышц для сопровождения и ведите меня к тому артефакту Пустоты. Будем разбираться!

- Нужен доступ в сокровищницу от старейшин… - неуверенно начала демоница.

- Не вопрос! - хмыкнул я. - Зеленая!

- Достал! - крикнула та уже с другого конца коридора, куда успела уволочь трех старцев. - Согласны они! Уже распорядились!

- Тогда прошу за мной, Темный, - чуть поклонилась Лизура, явно слегка растерявшаяся от происходящего.

Оставив Чешуйку разбираться с договором, я в сопровождении Лизуры, Гуркура и еще десятка рогатых, направился куда-то вглубь комплекса. Ямато, кстати, куда-то задевалась. Причем так, что я даже не заметил куда и когда. Впрочем, пофиг. Главное, чтобы опять из-за спины не выпрыгивала.

Вход в сокровищницу оказался двухметровой сейфовой дверью с механическим кодовым замком, возле которой дежурили трое зверского вида скрутунов в тяжелых фиолетовых латах, с ростовыми щитами и огромными молотами.

Стоило нам подойти поближе, как вперед выступил один из этих здоровяков и, стукнув длинной рукоятью по полу, прогудел:

- Дальше только Темный и один сопровождающий.

«Ловушка!» - тут же взвыл мой внутренний параноик.

«Перепихон!» - почему-то заверещал в другое ухо живущий во мне извращенец.

«Ловушка с тентаклями?» - подала голос Дуся.

«Идите на хер, голоса в голове!» - мысленно взвыл я, спокойно продолжая шагать к дверям.

- Лизура, ты со мной. Остальным ждать тут, - приказал, не оборачиваясь.

- Как прикажет Темный! - раздался за спиной стройный рев рогатых.

Хм… А эти ребята начинают мне нравиться. Если это у них вообще такая дисциплина, а не чисто от моей капающей на мозги ауры, то воинство я заполучил козырное.

Последовавший за нами охранник сокровищницы долго возился своими толстыми закованными в латы пальцами с маленьким колесиком кодового замка, но в итоге все же справился, после чего ухватился за ручку и с видимым усилием открыл толстенную дверь.

- Правила знаешь, - прогудел он Лизуре, освобождая проход.

- А контролирующий? - удивилась она.

- Совет приказал пустить вас одних, - пожал плечами могучий воин. - Идите.

И мы вошли.

И я охуел.

Комната размером с хороший футбольный стадион была заставлена огромными стеллажами, заваленными всякими ништяками! Да тут одного золота хватило бы чтобы насыпать пару курганов каким-нибудь степным владыкам! А ведь за ним явно скрыты вещи куда более ценные, вроде тех же артефактных шмоток, редких ресурсов и прочего.

Я, например, засек вдалеке не меньше четырех источников, слабо фонящих маной Граора, да еще с десяток, испускающих незнакомые мне энергии.

Ну и апогеем сцены стал здоровенный черный шар метра три в диаметре, горделиво возвышающийся на постаменте в самом центре помещения. И, судя по слабым отголоскам маны Бездны, нам нужно было именно к нему…

- Сюда, - потащила меня совершенно в другую сторону Лизура.

- Эм… Ты уверена? - я еще раз глянул на шар.

- Ну да, - кивнула она и остановилась у неприметного деревянного ящика, с двух сторон зажатого полками, заваленными золотыми слитками. Что-то повернула на дверке, та щелкнула и из пола вылез небольшой пьедестал со шкатулкой. - Вот он. Открывай.

Вздохнув, я откинул резную деревянную крышку и увидел… камень. Серый такой, невзрачный камень, размером с ноготь большого пальца. И без капли маны внутри.

- Это шутка? - глянул на Лизуру.

- Как можно! - возмутилась она, делая круглые глаза. - Это ценнейший артефакт клана! Вернее, его осколок… Сам артефакт при открытии врат разбился на три части, которые…

- Угу, рад за него — перебил я. - А сейчас помолчи секунду, мне нужно кое с кем связаться.

«Госпожа Древнейшая, не соизволите ли ответить на зов одного глупого смертного?» - мысленно обратился я к Бездне, потянув за ниточку маны.

«Абонент временно недоступен», - раздалось в ответ. - «Аппарат абонента выключен или находится вне зоны действия сети».

«Ну хорош прикалываться-то, а!»

«Только после тебя, Буревестник», - раздался смешок в ответ. - «А по поводу вопроса, который ты собираешься задать… Да, он бесполезен. Но ты сюда и не за ним пришел».

- Ясно, - вслух сказал я, захлопывая шкатулку. - Не хочу тебя расстраивать, рогатая, но это артефакт теперь не более, чем мусор.

- Как? - побледнела Лизура.

- А вот так, - развел я руками. - Зато тут есть кое-что очень для меня интересное…

Не дожидаясь ее ответа, развернулся и направился вглубь сокровищницы, в сторону манящего меня огромного черного камня.

- Подожди, Темный! Куда?! - раздался крик за спиной, сопровождаемый поспешным топотом копытец. - Ты же не… Нет! К нему нельзя!

- А кто мне запретит? - усмехнулся я, сбрасывая неуверенно легшую на плечо руку. - Жди здесь, я быстро.

- Но…

- ЭТО ПРИКАЗ, СМЕРТНАЯ! ЖДИ!

Помеха наконец отстала, замерев на месте.

Плевать.

Мне нужно к этому шару.

Он зовет.

Он мне нужен.

Я ему нужен.

Срочно.

Прямо сейчас…

Осторожно кладу ладонь на холодную поверхность.

Она погружается в глубину.

В голове начинает звучать шепот.

Но не многоголосый шепот Бездны.

А один конкретный тихий голос.

«Наконец-то…»


Глава 249.3 - D’lur-nu-Afhanis

Где я?

Пустота и чернота вокруг.

Астрал? Нет, ощущения не те. Тут что-то явно другого плана.

Эх, бля. Опять меня в какую-то задницу засосало. Причем, вопрос вроде «а какого хера?» даже не стоит, ибо ответ очевиден - «того самого, которым я вместо головы думаю».

И ведь орала же Лизура что-то на тему «не подходи, укокошит»! Так нет же! Бровки вместе, яйца «дзинь-дзинь» и вперед, с голой жопой на танковую колонну.

Хм…

А ощущения знакомые. Точно — копошится кто-то вокруг. Зверушки Старушенции? И да, и нет… До сих пор я сталкивался с двумя Смотрящими: Дха и Лиэнь. Первая активно плодит всяких монстров на планетах, а вторая сидит в космосе и плюет оттуда всем на макушки. Я использую энергию именно Дха, Матери Монстров, а энергию ее сестрички мне пару раз удавалось лишь «понюхать».

Но ни то, ни другое, как я понимаю, не является энергией Истинной Бездны. Той самой изначальной безликой силы, что была заложена еще самим Создателем. Почему мне не дают ее поюзать? Ответ прост — сгорю нахер! Там должна быть дурь, по забористости равнозначная силе Примархов, единственный взгляд на одного из которых мгновенно вскипятил мои тупые мозги…

Так вот, окружающая меня сила была очень похожа на Дха и Лиэнь, но одновременно отличалась от них чем-то неуловимым. Словно три сорта старого выдержанного коньяка. Хотя нет, хреновое сравнение - я и сорта пива-то без этикеток не различаю!

Эх, жизнь моя — жестянка. Ладно, влез — значит, будем выкручиваться. Вернее, я даже не сам влез — меня сюда явно заманили. И перед погружением я ясно услышал чей-то голос. А раз говорит — значит, разумна. А раз разумна и затащила сюда — следовательно, ей что-то надо. А раз баба засунула мужика в темноту и что-то от него хочет, то пора снимать штаны и наслаждаться мом…

Хрясь!

Ай! Больно, между прочим! Вот что у всех за привычка-то такая — чуть что, сразу меня по голове бить?

- Потому что голова у тебя наиболее бесполезный орган, - раздался ответ.

Откуда именно звучал голос, я не понял. Чувство было такое, словно вибрировало само пространство вокруг.

Ладно, вывод какой? Она слышит мои мысли. Ну, это неудивительно — их и так все слышат, смотрят и читают как открытую книгу. С пошлыми картинками.

Камасутра?

- Вот скажи мне, Андрей, почему все Буревестники такие странные?

А я откуда знаю? Мне только один попадался — такой дедок-одуванчик, который любит бить клюкой по башке и выдавать сомнительные артефакты. И потом, я может и странный, но безобидный. Так что отпусти, а? У меня и так вся жопа в метках, уже ставить некуда. А если сейчас и третья Смотрящая отметится, то… То… Блядь, у меня фантазия отказывается обрисовывать такие перспективы. Но, боюсь, наркотический сон розовой эмо после вписки покажется легким сказочным видением по сравнению с тем, что будет творится с моей бедной тушкой.

- Я что, настолько страшная?

Вот обижаться не надо. Ты — часть Бездны. А значит, по определению не можешь быть милой и пуфыс…

Вспых.

- Ой, бляяяя…

- Нравится?

- Сиськи маловаты.

- А так?

- О, в самый раз!

Я стоял на небольшом клочке мягкой травы сочного изумрудного цвета. Эту полянку, метров пять диаметром, окружала стена густого тумана, чем-то по ощущениям напоминающего черный дым Дха. Однако кардинальное различие было в том, что этот туман оказался молочно-белым и испускал мягкий согревающий свет.

Точно в геометрическом центре этого места стоял кофейный столик с золотыми ножками и стеклянной столешницей. И два удобных мягких стула на противоположных концах. Одно место, естественно, пустовало, а вот второе занимала шикарнейшая девица.

Стройная спортивная фигурка с большой упругой попкой, объемистая грудь, волнистые пшеничные волосы, спускающиеся до самой поясницы, и золотистые глаза. И ни единой нитки одежды.

И стеклянный столик, через поверхность которого так удобно рассматривать то, что снизу. И игривая улыбка на пухлых чувственных губах, так и манящих сотворить с ними что-нибудь эдакое…

Все, держите меня семеро, а то шутка Системы про «прожамкать Бездну» скоро станет реальностью! Где кровью расписаться за такое великолепие?

- Кажется, я слегка перестаралась, - обворожительно улыбнулась эта дамочка и ее фигурку тут же окутала легкая бело-золотая дымка, скрывая все интимные подробности, но оставляя обнаженным все, что только можно. И что нельзя.

Так, вдох-выдох.

Что я, голых баб не видел? Таких, конечно, нет, но… Блин, все, мозг уходит в отрыв. Чувствую себя озабоченным школьником на порно-кастинге с десятком жаждущих работы актрис.

Осторожно присел на выделенный мне стул и постарался смотреть своей собеседнице исключительно в глаза. А не ниже. Получалось плохо, но я старался.

- Позволь представиться, Вестник, - улыбнулась эта Чудо-Женщина, сложив руки перед собой словно примерная ученица и… положив на них свою полную грудь. Блин, она точно нарывается! - Я - Смотрящая Дэлюр. D’lur-nu-Afhanis, если произносить на древнем. Переводится примерно как «Сеющая жизнь».

- Вот только этот образ не слишком вяжется с твоими сестрами, - криво усмехнулся я, стараясь не заработать косоглазие и не пускать слюни уж совсем откровенно.

- Какие обязанности, такие и образы, - повела Делюр изящным плечиком. - Дха собирает души в котел. Она — мрачный жнец, что плодит чудовищ. Лиэнь пуста, как и ее владения. Она холодна и безразлична ко всему, но одновременно служит связью между нами всеми. Первая собирает и очищает души, вторая переправляет и хранит, а я творю из них новую жизнь.

- Обратная сторона Бездны, да? - задумался я.

Так-то все, вроде бы, логично, но… Что-то все равно царапалось в мой разум. А что — никак не могу понять. Встречалась ли мне сила Делюр раньше? Или я…

Точно!

- Да, отданный тебе Аркадием артефакт использует мою силу, - Смотрящая сменила позу, откинувшись на спинку стула, положив руки на подлокотники и закинув одну ножку на другую. - Сестрички у меня весьма жадные. Особенно Дха. Вот и пришлось идти окольными путями. Тебе кинжал и служанку, сестрице твоей меч и собачонку, а когда общее влияние достигло пиковой нагрузки, я смогла наладить более… - она провела язычком по губам, - более близкий контакт.

Так, не уплываем. Держим дружка в штанах, а хотелки — в Дусеньке!

Нужно помнить, кто передо мной сидит. Как бы она ни выглядела, ни ощущалась и ни преподносила себя, это все равно Бездна. Еще одна голова Древнейшей, растущая из одного туловища… Весьма прелестная головка, стоит признать. С обалденными губками…

Эх-хе-хех…

- Что ты там сказала насчет моей сестрички? - постарался сосредоточиться я на разговоре. - И что насчет Кинжала? А то не слишком его заявленные эффекты вяжутся со всем этим, - я красноречиво обвел взглядом окружение.

- Что с Роуз мог бы и сам узнать, - пожала она плечами. - Но если коротко, то с ней пока все более-менее хорошо. Мют присматривает. Обоими своими ликами.

Брррр…

Так, вот подробностей про лики маленькой Древней не нужно! Не хочу этого знать! Просто не хочу! Для меня Мют — это именно маленькая девочка, дарящая надежду.

- Рад за них. Нужно будет по возвращению действительно найти и посмотреть, как там она поживает… Но какая между нами связь? Роза мертва, а Роуз не связана со мной ни эмоционально, ни по крови.

- Связь душ — дело очень деликатное, юный Буревестник, - улыбнулась Дэлюр. - Уж поверь старушке, которая занимается созданием жизни дольше, чем горят нынешние звезды. Так что я бы на твоем месте очень сильно обеспокоилась судьбой родственницы. Это еще хорошо, что ее Мют прикрывает и даже одного из своих любимчиков на это дело припахала. А если бы через сестру над тобой получил контроль тот же Мортэм? Ммм?

Дважды «брррррр»! Я братику Ауттэ рожу еще за выходку с лолификацией не начистил! А с Мют у меня, чую, попозже будет отдельный разговор. Особенно о том, в каком статусе она там кого-то к сестричке прилепила…

- Что же касается Кинжала Погибели, - продолжила Смотрящая, - то тут не все так явно, как может показаться. Описание Система тебе не дает, так как официально он находится вне ее юрисдикции, но, поверь, падение удачи — это не основной, а «побочный» эффект. Основная задача этого артефакта в создании условий для новой жизни через линии вероятностей. Вернее, оно было так задумано, но кто же знал, что по мудрости Вселенной лучшим вариантом для этого будет смерть предыдущей жизни? Смерть и перерождение.

- То есть, каждый убитый этим кинжалом обязательно реинкарнирует? - нахмурился я.

- Любой контактировавший с его лезвием получает своеобразную Метку, которая притягивает неприятности и в конце-концов сводит владельца в могилу. А потом доставляет мне в обход очищающих касаний Дха и Лиэнь. С полной памятью и нажитым астральным багажом. А уж я пристраиваю эту душу по собственному разумению, - продолжала с улыбкой объяснять Дэлюр.

Весело получается, ничего не скажешь!

Попался тебе враг непобедимый, а ты его кинжальчиком пырнул и наутек. И ждешь пока он сам загнется под грузом обстоятельств, а потом идешь на поклон к Дэлюр и просишь засунуть его при реинкарнации «вот в эту мокрицу», которую потом лично с упоением давишь.

Ну или умирает твой друг, а ты добиваешь его кинжальчиком и опять возносишь хвалу этой Смотрящей, чтобы воскресила где-нить поближе.

Или сам себя того. И рождаешься сыном падишаха с собственным гаремом из восьмисот красавиц…

Бесконечное число управляемых возрождений.

Хотя нет, вру, собственное возрождение будет лишь одно, а потом нужно будет снова искать этот кинжал, но все равно…

Это чит.

Полный и безоговорочный.

Вот только для него требуются ОЧЕНЬ ХОРОШИЕ ОТНОШЕНИЯ конкретно с этой Смотрящей.

Она это понимает, потому и дала мне эту информацию. Потому и смотрит сейчас взглядом кошатины, обожравшейся сметаны. Потому что знает, что сейчас я буду продавать ей свою задницу. А я буду продавать, ибо такой козырь нужно иметь. И даже не для себя, а для друзей. Той же Чешуйке, как я понимаю, в процессе перерождения можно будет выколупать ее Метку Смерти. Что же до меня самого… Ну да, приятно иметь запасной вариант на случай, если Дха попробует залезть в мою жопу слишком глубоко. С другой стороны, я и не настолько дорожу своей дрожащей шкурой.

Уже давно не дорожу…

Незачем.

- Вестник?

- А? - поднял я голову.

- Хандра тебе не идет, - улыбнулась Дэлюр, одним этим простым действием возвращая меня к жизни во всех смыслах и местах. Особенно «местах».

Бля, я ее хочу.

Но, чую, сдохну при одном касании — эта сущность намного более высокого порядка, чем та же Ауттэ. Тут даже простую аватару не создать при всем желании. Недаром же мы встречаемся в закапсулированном пространстве, а не в реальности.

Кстати…

- А сколько…

- Не беспокойся о времени, - отмахнулась Смотрящая. - Это место иллюзорно, так что субьективное ускорение тут бешеное.

- И на том спасибо, - кивнул я, поняв, что можно не торопиться и наслаждаться обществом. Насчет влияния на меня столь близкого контакта с аватарой Смотрящей я не переживал, ибо такие шутки уже перешли в раздел «да похер».

- Ну что, созрел? - спросила Дэлюр, а в ее глазах на миг прорвался отблеск той самой древней и голодной Бездны.

- Вполне, - улыбнулся я, пытаясь собраться и не пялиться на сверхбожественные сиськи. - Итак, что ты можешь предложить за мою задницу?

- Гарантию твоего личного возрождения с любыми заданными условиями, - улыбнулась Смотрящая. - И три возрождения с заданными условиями для любого существа, попавшего под действие моего кинжала.

- А почему только три? - удивился я.

- Потому что, мой не в меру озабоченный юноша, я тоже ограничена некоторыми условиями. Как и все в этой Вселенной, - Дэлюр картинно потянулась, демонстрируя подпрыгнувшие шарики упругой груди, после чего картинно щелкнула пальчиками и создала две чашки. - Четыре возрождения, включая твое личное, это мой предел. За остальное придется платить по отдельному и не особо выгодному тарифу. Ну, или могу обеспечить восемь возрождений, но там гарантирована будет только раса и мир, а все остальное останется на волю случая. Или Системы, если мир окажется к ней подключен.

- И что ты попросишь взамен? - я попробовал предложенный напиток и чуть не поперхнулся. - Черный кофе с коньяком? Неожиданно.

- Я люблю чего покрепче, - улыбнулась Смотрящая, изящно отпивая из своей кружки. - От тебя же потребуется… хм… доступ к телу и душе. Слишком уж сильно в тебе влияние Дха, да и Лиэнь уже подсуетилась, так что я тоже хочу себе… ммм… кусочек.

И облизнулась.

Да так, что я едва удержался от того, чтобы не наплевать на здравый смысл и не полезть на нее прямо тут и сейчас…

- Кхм… - прокашлялся я, стараясь смотреть ей только в лицо. - А поподробней?

- Как обычно, - ответила Дэлюр. - Ставим полноценную Метку и открываем канал энергии. А также перестань пинать бедную Ямато, - улыбнулась она. - Мы с Ночи так старались, а ты…

- Кстати, кто эта Ночи? - задал давно терзавший вопрос.

- Душа местной Системы, - невозмутимо перевернула она с ног на голову мое представление об этом бренном мире.


Глава 249.4 - Ну ведь хочется же, да?

На то, чтобы переварить эту новость, у меня ушла вся чашка. А потом еще одна, заботливо наполненная Дэлюр.

У Системы есть душа. И имя.

Пиздец.

Нет, я конечно подозревал что-то такое, но… Но все равно в голове все это херово укладывается. Раньше мне казалось, что Система — это что-то вроде маго-божественного компьютера.

- Так и есть, - подтвердила Смотрящая мои мысли. - Просто там целый ворох нюансов. Если хочешь, могу рассказать — времени у нас еще много.

Мда. Девушка, читающая твои мысли и видящая хотелки — это… С одной стороны — классно. Захотел чаю — и он уже у тебя в руках. С другой стороны — стремно. Потому что некоторые хотелки лучше оставлять при себе и не сообщать о них своей половинке. Во избежание, так сказать, разрыва полушарий у нее и полужопий у тебя.

Хмыкнув, Дэлюр чуть изогнулась, гордо выпятив грудь, которая, кажется, стала еще немного больше, и оттопырив шикарную попку.

Хотя да, ЭТА женщина, чуется мне, будет согласна на любые хотелки и желалки. Осталось только подняться до того уровня, при котором я смогу хотя бы прикоснуться к ее аватаре без боязни улететь на перерождение.

А пока… У меня там, вроде бы, Ауттэ на очереди? Вот вернусь в тот мир, отгрохаю ей храм из убер-кирпичиков и стребую за все проблемы и разрывы задницы, связанные с их получением. Хе-хе-хе…

- Рассказывай тогда, раз не спешим, - кивнул я. - А то, чую, я еще не раз буду работать в пределах Системы, так что лучше понимать с чем именно имею дело.

- Тогда слушай, - она задумчиво закатила глазки, словно собираясь с мыслями. - В своих догадках ты, в общем-то, был прав. Система — это действительно сложная магическая машина. Энергетическое образование, подсаженное в астральное пространство отдельно взятой звезды. Причем, хочу заметить, для каждой — свое. То есть, та Система, что курировала тебя на Висалафиале — это одна машина, а тут — другая. Принципы работы у них обычно остаются общими, но вот некоторые частные моменты и интерфейс сильно разнятся. Вплоть до кардинально разного подхода к отображению «прокачки». Допустим, ты можешь попасть в мир, где все твои данные сведутся к трем параметрам - духу, телу и разуму, которые будут отображаться прямо у тебя на лбу.

- Веселенький, наверное, мир, - вздрогнул я, представив подобное.

- Угу, - улыбнулась Дэлюр. - Там Укур постарался в свое время… Так вот, сама по себе Система не особо разумна. Это набор продвинутых алгоритмов, которые реагируют на ситуацию. Имитация ее «личности» создается за счет подбора наиболее привычной для каждого пользователя манеры общения. В случаях нестандартных ситуаций Система обычно обращается к Хранителю мира, кому-то из Древних или напрямую к нам, Смотрящим, чтобы мы разрулили непонятные моменты. Однако иногда, особенно на старте ее работы, возникают условия, когда таких «нестандартных ситуаций» бывает слишком много. Тогда, чтобы не дергаться каждые пять секунд, кто-то из нас подгружает в новорожденную Систему какую-нибудь душу. Чаще всего из «цифровых», так как они уже адаптированы для работы с большими массивами информации. Вот такие «подселенцы» и работают с нестандартными ситуациями, помогая Хранителю выбраться из кризиса. Кстати, у этого мира еще даже Хранителя нет, так что бедная Нори зашивается. Ты уж ее не обижай, девочке нужна хоть какая-то разрядка.

- Угу, только не за счет моей шкуры, - буркнул я, вспоминая подколки местной Системы. - А что, нельзя никого ей в помощь назначить?

- Хранителя не так просто подобрать, - вздохнула Дэлюр. - Это должно быть существо достаточно сильное или умное для того, чтобы держать в узде весь местный пантеон мелких богов. И при этом, оно не должно быть властолюбивым и непременно иметь хорошие организаторские способности.

Я припомнил старика Тайшаддэса и невольно хмыкнул.

Ну да, старый монстр сожрет любого из зарвавшихся бессмертных, власть ему нахер не нужна, при его-то силе, а «организаторство» сводится к банальному пинку под зад в нужном направлении, с угрозой пропустить через свой кишечник, если что будет не так. Вполне себе хороший Хранитель получается.

- Я бы так не сказала, - поморщилась Смотрящая. - Старина Тай хорош как временная заплатка, вот только ни один мир долго не выдержит его присутствия. Слишком уж силен. Но лет пять-десять, пока Дха не подберет адекватную кандидатуру, у нас есть.

- В крайнем случае, вы просто сотворите «искусственную личность», - оскалился я.

Да, у меня этот момент до сих пор поперек жопы стоял, не давая спокойно срать.

- Они слишком нестабильны, - увела взгляд в сторону Дэлюр. - Еще кофе?

- Да, пожалуй…

Когда кружки наполнились еще одной дозой, Смотрящая продолжила.

- Теперь я хочу кое-что у тебя спросить… Как тебе Касия?

- Никак, - честно ответил я. - Больно уж страшная и рисковая. Но в малых дозах полезна, это стоит признать.

- Хорошо, - удовлетворилась она моим ответом. - Тогда скажи… Как ты думаешь, кто из нас, Смотрящих, ответственен за ее появление?

До этого я бы не задумываясь ответил, что Дха. Она же «Мать Монстров» и все такое. Но сейчас… Сам подобный вопрос, прозвучавший от одной из Смотрящих, ставил мое первоначальное мнение под сомнение.

Что я знаю о Касии?

Это - чудовище, в потенциале уничтожающее целые миры. Причем не «зачем-то», а просто так. Ибо это прописано в его природе. У него нет желаний, одни лишь инстинкты. И, вроде бы, даже Дха тяжело им управлять. Оно бесполое и не размножается самостоятельно, а представляет собой что-то вроде паразита, селящегося на живой душе. И душа эта превращается в Касию сугубо по собственной воле носителя, ибо ни стремлений, ни желаний этот монстр не имеет.

А теперь вопрос. Что общего у Касии и тех же Тайшаддэса, Нокси и Умбры?

Ответ… А нет у меня ответа. Касия — бездушная и безвольная стихия. А мои знакомые монстрики — это вполне себе личности, со своими страстями и хотелками. Да, у них есть общие черты за счет одного источника силы, ведь все они — порождения Бездны. Но и только. В эмоционально-личностном плане Касия сильно выбивается из общего ряда.

Почему так?

Ответ проистекает из вопроса Дэлюр.

Касия — это не творение Матери Монстров. Тогда чье? Лиэнь? Нет, тогда бы Пустота имела надо мной намного больше власти, да и не дала бы мне Дха такую фишку в ответ на зов именно к ней… Тогда, по той же логике получается, что ни к одной из других Смотрящих, кроме Дха, Касия относиться не может, что взаимоисключает мой первый вывод…

В общем, и так и сяк получается какой-то бред.

Разве что… Касия — это порождение Бездны Изначальной.

Бля. Пиздец, конечно, но тогда все сходится. И апатичность Касии, так как сама Бездна не имеет особо выраженных желаний и личности. И то, что Дха так спокойно засунула в меня «не своего» монстра — он «независимая» сила, не относящаяся к ее сестрам и, одновременно, относящаяся к ним всем.

Остается вопрос — почему именно Касия?

Потому что обожглась с предыдущим подопытным, которого я вырвал из себя вместе с куском души? Типа, она решила не рисковать и выбрала то, что не вызовет у меня психологического отторжения? Ну да, так-то Касия — это голая сила без собственной личности, которая не может вызвать направленной неприязни. Все косяки, совершенные ей — это мои личные пролеты.

А теперь вспоминаем слова Аркадия, что в истории были случаи, когда Касия мыслил и даже подчинялся своему носителю. И встает резонный вопрос — уж не нужно ли для этого наладить контакт с Бездной Изначальной?

- Как один из вариантов, - кивнула Дэлюр, терпеливо ждавшая, пока глупый смертный сам дойдет до очевидного ей ответа. - Но пока ты вырастешь настолько, чтобы выдержать ее силу, даже я состариться успею. Однако тут есть небольшая обходная лазейка…

- Ну? - поторопил я картинно замолчавшую Древнейшую.

- Смотрящие Бездны могут выступить в роли своеобразных переходников, - не стала томить она уж слишком долго. - Сила нескольких из нас, собранная в одном месте, переходит из количества в качество и, при накачке Касии этим коктейлем, получается более управляемая форма. Правда, и сама Касия меняется, но это уже не принципиальные мелочи…

Ну-ну. Такие вот «не принципиальные мелочи» обычно и оказываются самыми важными. Но вслух мы этого говорить не будем, да?

Дэлюр застенчиво улыбнулась и захлопала ресницами.

Понятно, проехали.

- И чем больше будет подключено разных Смотрящих, - продолжил я, - тем больше силы я смогу получить, при этом оставаясь в относительно здравом уме, так?

- Именно, - кивнула она с довольным личиком. - А говорили, что ты тупоголовый извращенец…

- Так никто с этим не спорит, - оскалился я. - Просто иногда мозги все-таки включать нужно… Плюс твой кофе, плюс приятная компания и атмосфера, плюс засунутый в голову процессор…

- А что, моя компания настолько приятна? - почти искренне удивилась Смотрящая, кокетливо поправляя волосы.

- Более чем, - облизнулся я, опуская взгляд на ее сочную фигурку. - Так бы и съел…

- Так вперед, кто против? - она подалась вперед, ложа шикарную грудь на стол и снимая с нее маскирующий туманчик, демонстрируя мне розовые вздернутые соски. - Смелее, смертный. Сделай то, что хочешь!

- А я не скопычусь?

- Перед тобой Владычица Жизни, Вестник!

Бляяя…

Дилемма всей жизни.

Поддаться, или нет?

И чем мне грозит и тот, и другой вариа…

- Ну-у-у-у же-е-е-е… - простонала Дэлюр, выгибаясь.

А столик между нами вдруг исчез. И расстояние сократилось настолько, что ее соблазнительное тело было буквально в десятке сантиметров от меня.

В голову ударили запахи нагретой травы и свежего молока…

А, ЕБИСЬ ОНО ВСЕ КОНЕМ!!!

Резко подавшись вперед, обнял столь желанное тело и впился в мягкие губки поцелуем.

«Ох и отхвачу сейчас», - это была последняя мысль, прозвучавшая в моем сознании.

А потом меня разорвало на части.

* * *

Придя в себя, я ощутил сразу две вещи.

Мне было БОЛЬНО. И мягко. Просто нереальный коктейль из комфорта и боли. Впрочем, последняя начала потихоньку стихать, уменьшаясь с уровня «сгорающих нервов» до «болят все зубы вместе с костями».

Кое-как разлепив глаза, увидел скептически смотрящую на меня мордашку Чешуйки, склонившуюся так, что ее изумрудные волосы закрывали почти весь обзор.

- Живой? - поинтересовалась она.

- Вроде да, - прохрипел я. - Что, так херово выгляжу?

- Не то слово, - хмыкнула она. - То, что вылетело из Алтаря… В общем, тебя буквально по кускам собирали. Ноги и руки разорвало в общей сложности на десять частей. Выгорели часть кишечника, селезенка и одно легкое. Почки куда-то улетели, мы их так и не нашли. Печень и желудок в лохмотья, два кровоизлияния в мозг, перелом позвоночника в трех местах, полный отказ периферической нервной системы… Ох, Андрюша, тебя даже после встречи с Примархом так не скрючивало. «Кровь Бога» помогла лишь выжечь из ран постороннюю энергию, но на сами травмы ее уже не хватило. Ямато и Лизура тебя три часа зашивали, пока я магией восстанавливала повреждения. Пришлось залезть в кубышку к Антуанетте — своей силой не вытягивала, я же не медик, в конце-концов…

Вот тебе и «Владычица Жизни». Вот тебе и роковая красавица.

«Ке-хе!» - раздался скромный голосок где-то на границе сознания. - «Ну, ты же не умер? И потом, разговор шел только про «пощупать», с этим особых проблем бы не было. А ты целоваться полез…»

Короче, я еще и крайний! Женщины…

- Где девчонки? - прохрипел я.

- Тут, куда они денутся, - хмыкнула зеленая, явно слышавшая ответ Дэлюр.

Дракоша отодвинула голову, давая мне рассмотреть окружение.

Незнакомая комната. Все вокруг было буквально пропитано запахом крови, хотя саму ее отмыли качественно. Я лежал на какой-то широкой койке, головой на коленях у Чешуйки. Ямато стояла у стенки, прислонившись к ней спиной и, безмятежно улыбаясь, играла в «веревочки», выплетая между пальцами сложные узоры. Лизура, в отличие от нее, имела вид выжатого лимона и сидела в кресле, устало откинувшись на спинку.

- Сколько времени прошло? - уточнил я, даже не делая попыток подняться.

- Часа три, как мы тебя собрали, - ответила Чешуйка. - Ты живучий идиот, что еще сказать…

- Не спорю, - я осторожно сделал глубокий вдох, тут же отозвавшийся болью во всех потрохах. - Как дела в общем?

- Со скрутунами мы заключили предварительный договор, но теперь нужно ждать, когда ты придешь в себя для принятия клятвы. В остальном — все спокойно. Разве что Ан пообещала тебе голову оторвать за такие нервотрепки. Вместе с яйцами. И я ее, пожалуй, поддержу.

- Злые вы, - прикрыл я глаза. - Вот уйду, и где вы еще такого милого молодца найдете? - в ответ она лишь скептически хмыкнула. - Надеюсь, пересказывать тебе случившееся не нужно?

- Нет, я уже все просмотрела, - ответила зеленая.

- Изменения в астрале есть?

- Ну да, - хмыкнула она. - Очередная метка и жирная линия золотистой энергии. Должна признать, не думала, что когда-нибудь ее увижу. Все же Дэлюр — одна из самых неконтактных Смотрящих… Но все это так, то что видно с первого взгляда. А вот более тонкие частности будешь сам искать, а то я и так запарилась.

- Ладно, ладно, - прикрыл я глаза. - Как скажешь.

- Что это вообще было? - подала голос Лизура, видимо, сгорающая от любопытства. - Что ты там увидел?

- Не только увидел, но и пообщался, пожамкал и даже поцеловал. И не «что», а «кого».

- Ну и кого?

- Кое-кого, - усмехнулся я не открывая глаз. - Кое-кого стоящего не только над нашим бытием, но и выше большинства божеств… Кстати, что за Алтарь?

- Никто не знает, - вздохнула скрутуна. - Это древний артефакт, доставшийся нам от предков. Знаем только, что в нем заключены великие силы, но вот что они делают…

- Понятно все с вами.

Больше разговаривать не хотелось. У меня все болело, а девушки слишком устали. Потому на правах раненого идиота я прикинулся поленом. Тем более, что было с чем разобраться — на границе зрения все это время мигало оповещение о системном сообщении.

Ох, чую я, сейчас будет очередная порция издевательств…

* * *

Внимание!

Титул «Божественный «жамк-жамк»» модифицируется в «Тот, Кто ЖАМКАЕТ!!!»

Способность «Идем на смерть за пару доек!» удалена.

Способность «Величие доек не знает границ!» получена! Способность не имеет ранга. Способность игнорирует любые границы и защиты. Способности подвластны и смертные, и бессмертные. Способность способна вывернуть наизнанку саму суть Вселенной и подчинить себе пространство и, наверное, даже время! Цель: на себя. Эффект: неизвестен. Время действия: вечность или краткий миг — кто знает? Активация: фраза [Вселенная — тлен! Сиськи — вечны!] Внимание! Способность является разовой и удаляется вместе с титулом после активации.

* * *

Уж не знаю, откуда ЭТО вылезло, но я тут ни при чем — сработали какие-то скрытые алгоритмы ядра Системы! Постараюсь разобраться, а пока не вздумай ее активировать! Слышишь? Я серьезно!

Пы.Сы.: Я задолбалась! Я тоже хочу обжимашек и секса!

ДАЙТЕ МНЕ ТЕЛО!!!

(ಥ﹏ಥ)


Глава 250.1 - Герой защечных мешочков. Эпизод VIII (Печенька).

Мы наконец вывалились из подземелья люгеров. Ух, сколько я барахла загреб на темных складах — даже представить боюсь! Но нужный изотоп мы нашли, и он теперь покоился у меня за щечками, вместе с арсеналом на небольшую армию.

Вот только все это фигня.

Главное — вот оно!

- Пи!

Солнышко! Счастье!

Сочная травка, теплые лучики, приятный ветерок, доносящий запахи гари и пороха, мелодичные переливы стрельбы, разносящиеся над хо…

Стоп, чего?!

- Кажется, у кого-то проблемы, - хищно оскалилась Лайла, поигрывая секирой.

- Вот пусть они у этого «кого-то» и остаются, - фыркнула Дарья, оттягивая майку и обмахивая вспотевшую грудь.

- Поддерживаю, - кивнул Рю, что-то набирая на своем браслете. - У нас своя миссия, которую необходимо выполнить. От этого зависит куда больше, чем жизнь пары-тройки аборигенов.

Жа и Ро, переглянувшись, выбрали позицию тактического отмалчивания. С одной стороны - правильно, потому как они тут исключительно на правах бойцов прикрытия. С другой стороны… тоже правильно, ибо влезать в разборки этой троицы себе дороже.

Я бы тоже предпочел отмолчаться, но взгляды моей брутальной супруги, блондинки и «переводчика» сошлись на одном маленьком бедном хомяке, явно требуя разрешения спора.

А я резко пожалел, что не освоил навыка экстренного выкапывания нор.

- Пи-и-и… - развел лапками, отступая назад.

- Слышь, Сова, кажется, у нашего пушистика опять проблемы, - раздалось из-за спины.

- Уху. Но она сама виновата.

- Да «он» это, «он»!

- Уху. Какая разница?

- Хм… А ведь ты права… Слушай, а давай ему пол сами изменим! Тогда уж будем знать наверняка!

- Уху! А что, это мысль!

Я резко остановился и медленно обернулся, чувствуя, как шерстка на спине встала дыбом, спеша покинуть тонущую в океане идиотизма шкурку.

Самоходный алтарь Укура, левитируя в паре сантиметров над землей, завис у меня за спиной. А два его обитателя — ожившие чучела совы и белки, пырились с него очень участливыми и заинтересованными взглядами.

- ПИ!

- Только попробуйте, и я набью вас стружкой из этого пенька, - мрачно пообещала Лайла, делая шаг вперед и поигрывая секирой, начавшей испускать угрожающее багровое сияние.

А вот Даша, стоя за ее спиной, задумчиво потерла подбородок и смерила меня таким оценивающим взглядом, что я практически увидел над ее головой собственный образ в розовой юбочке и черных колготочках.

- ПИИИИ!

Не в силах больше выносить этот бред, нырнул в траву и понесся через нее куда-то. Без разницы куда, лишь бы подальше от этих зоофилов! Очнулся только тогда, когда чувство угрозы заставило резко затормозить и едва не ткнуться носиком в землю. А через мгновение эта самая земля передо мной взорвалась миниатюрным фонтанчиком от врезавшейся пули.

Вместе с оседающим облачком пыли улеглась и моя паника, а до маленького мозга наконец дошло, что вокруг грохотали выстрелы, слышались злые крики, а в опасной близости от моей шкурки проносились рикошетящие пули!

Матюкнувшись единственным доступным мне словом, я оперативно нарастил броню и осторожно приподнялся на задних лапках, изображая из себя сильно отожравшегося суслика.

Короткая оценка обстановки принесла некоторое облегчение, так как проблемы оказались не столь серьезными, как я ожидал.

Метрах в пяти передо мной проходила дорога, где сцепились две небольшие группы людей. Одна состояла из трех женщин и двух мужчин, которые укрылись за съехавшей в кювет машиной — обычной легковушкой, кустарно усиленной металлическими листами. По внешнему виду это были обычные местные, одетые в охотничьи костюмы и вооруженные гладкоствольными карабинами. А вот вторая группа явно состояла из мародеров не самого позитивного образа — шестеро мужиков разной степени запущенности, вооруженных как попало: тут тебе и два пистолета, и короткоствольный автомат, и заточенная арматура, и парные тесаки для рубки мяса, и шипованная дубина… Укрылись они за двумя развернутыми поперек дороги джипами.

Скорее всего, гнались за первой группой и прострелили им шины или топливный бак, вынудив съехать на обочину и принять бой.

Внимание, вопрос: кому помогать и стоит ли помогать вообще?

Героический червячок во мне тут же шевельнулся и повернул свою голову в сторону бородатых мародеров, требуя тут же восстановить справедливость и выступить карающей дланью правосудия.

А раздавшийся за спиной шум от моих приближающихся союзников только подкрепил эту идею — пусть уж лучше поддержат меня в атаке и выпустят пар на ни в чем не повинных бандитах, чем будут опять делить и перетягивать мою бедную пушистую шкурку!

Фыркнув, я начал разгон, на ходу увеличиваясь в размерах и принимая уже привычную боевую форму медведеподобной бронированной твари с десятком щупалец, торчащих из загривка.

Первыми заметили меня, естественно, атакованные. Просто потому, что им было лучше видно позицию своих противников. А вот увлеченные бандиты, на которых я заходил сбоку и чуть сзади, узнали обо мне только тогда, когда одного из них обвили щупальца и тут же целиком засунули в мою пасть.

Нет, я его не проглотил. И даже не пожевал. Просто разоружил и скрыл в защечных мешочках. Мне всегда было интересно, можно ли поместить туда живое существо, а если можно, то что с ним в этом случае будет, но вот поставить такой опыт до сих пор как-то не решался.

Вторым в пасть отправился автоматчик, успевший развернуться и дать мне очередь в грудь. К счастью, хитин люгеров и не такое способен выдержать, так что я даже не испугался — что такое пара пуль для того, кто совсем недавно прошел через заполненное высокоуровневыми тварями подзем…

АЙ! БОЛЬНО!

Пока я мысленно бахвалился, один из бандитов, вместо того, чтобы попытаться сбежать как все порядочные мародеры при виде подобного мне монстра, нащупал своей арматурой щель между хитиновыми пластинами и засадил в нее как можно глубже.

Не смертельно, даже не опасно — там слой жирка для гашения кинетической силы ударов, но все равно неприятно.

Этого наглеца я засунул в пасть не целиком, а двумя частями. Но пока разбирался с ним, остальные бандиты бросились наутек. Вот только далеко не убежали — им в спину прилетели заряды плазмы от моих подоспевших союзников.

- Муж мой, что это значит? - выгнула бровь Лайла, встав передо мной.

- Пи? - я склонил голову набок, смотря на воительницу сверху вниз.

С такой высоты она казалась не такой уж и грозной, но я на этот счет уже давно не обманывался.

- Меня ты в пасть совать отказывался, а каких-то первых встречных волосатых мужиков — пожалуйста! - хмуро выдала она. - Я начинаю сомневаться в твоей благоверности!

А я уже давно не сомневаюсь в твоей неадекватности.

- Пи, - ответил я и, широко открыв пасть, выплюнул двух проглоченных бандитов.

Мародеры представляли собой жалкое зрелище — покрытые какой-то тягучей слизью, они шокированно крутили глазами, даже не пытаясь пошевелиться.

Ну, по крайней мере, дышали нормально. Значит, умереть от удушья у меня в «мешочках» нельзя. Или можно, но не сразу.

- Вторая группа доставлена! - донесся до меня голос Жа.

Два закованных в силовые доспехи немосапа подходили к нам с пятеркой людей, атакованных бандитами. Те держали руки за головой и растерянно смотрели на нас, не решаясь даже дернуться под дулами смотрящих им в спину тяжелых энергетических пушек Жа и Ро.

- Ну и что делать будем? - спросила Даша, привалившись плечом к моему боку и скрести руки на груди. - Пустим в расход? Возьмем с собой? Отпустим?

- Да тут особо и думать нечего, - безразлично скользнув взглядом по напрягшимся людям, ответил Рю. - Бородатых в расход, а эта пятерка пусть валит.

- А можно не в расход? - влезла выглянувшая из дупла алтаря Белка. - Мы их того… Пристроим.

- Куда? - Даша удивленно посмотрела на подплывший к месту действия артефакт.

- Уху! - захлопала крыльями щурящаяся от дневного света Сова. - Туда.

Дарья и Лайла переглянулись. Им явно не хотелось подкармливать алтарь неадекватного бога человеческими жертвами, но и отказ мог вылезти нам боком. Посему они, как обычно, решили сделать крайним меня.

- Пусть Вождь решает!

- Угу, - поддержал их Рю, копавшийся в содержимом сумок бандитов, лежащих в машинах.

- Пи!

Предатели!

Постучав щупальцами по асфальту, я внимательно посмотрел на двух оставшихся в живых мужиков, которые сидели с блуждающим взглядом и явно находились немного не в себе. Интересно, это такой эффект от пребывания в моих межпространственных мешочках, или в состав слюны закралась какая-то дурманящая дрянь? Нужно будет потом поставить опыт.

Глянул на «спасенных» и невольно вздрогнул — во взглядах, бросаемых ими на бандитов, скользила неприкрытая ненависть.

Пииии…

Ладно, тогда просто пришиб…

Дилиньг!

* * *

«Внимание! Получено божественное задание!

Покорми алтарь!

Цель: скормить двух пленных Алтарю Укура.

Штраф за провал: откат до десятого уровня.

Награда: хорошее настроение и случайное событие!»

* * *

- ПИ!

Ты издеваешься?!

Я раздраженно щелкнул щупальцами по асфальту, от чего тот пошел отчетливыми трещинами.

Ну хорошо! Пусть будет так! Но я когда-нибудь до тебя доберусь! Слышишь? Доберусь и отгрызу все, что только можно отгрызть! Пи ты ушастый, а не бог!

Обвив все еще не пришедших в себя бандитов щупальцами, я без церемоний швырнул их в алтарь.

Желтая вспышка на короткий миг ослепила глаза, а тело явно начало куда-то проваливаться. Я даже испугаться как следует не успел, как все закончилось.

- Пи… - ну что я еще мог сказать?

Моя туша, которая в этот момент мало напоминала исходного хомяка, оказалась в небольшой комнате.

Картина маслом: два десятка одетых в черные балахоны лысых мужиков, стоящих передо мной на коленях полукругом со вздернутыми в молитвенной позе руками. Прямо под ногами каменный алтарь, или что-то вроде него. На нем, этом самом алтаре, распята обнаженная девушка лет пятнадцати, хмуро глядящая на меня серьезными глазками. А рядом с ней еще один лысый мужик в одних трусах и с кинжалом в руках.

- Ты Бог? - тупо спросил он.

- НАШ БОГ ПРИШЕЛ!!! - взвыли лысики за его спиной, начав срывать с себя одежду.

- И-И-И-И-И-И-И! - заверещала на одной ноте голая девица.

- ПИ-И-И-И-И-И! - поддержал я ее, обрушивая хлесткий удар щупальца на макушку размахивающего кинжалом неадекватного лысика.

Брызнувшая во все стороны кровь, перемешанная с потрохами и осколками костей, только добавила хаоса. Дверь в дальнем конце комнаты распахнулась, и в комнату ворвались пятеро человек в зеленой боевой броне с короткими автоматами в руках. На мгновение замерев, они тут же открыли огонь по всему, что движется. Стремных голых мужиков скосило буквально за две секунды, а вот я возблагодарил свою предусмотрительность, спешно наращивая дополнительные слои брони и укрывая тушей продолжавшую верещать девицу. Зачем? Пи его знает — просто действовал на инстинктах.

Вот только одним из щупалец закрыл девчонке рот, а то мои барабанные перепонки такого издевательства уже не выдерживали. Ну а вторым гибким отростком быстро перегрыз сковывающие ее веревки — для зубов маленьких пастей на концах щупалец это было плевым делом.

Как только тело этой малолетней дуры получило свободу, я уже изготовился ловить ее, дабы не дать выскочить из-под защиты моей туши под пули боевиков, но тут девчонка меня удивила, мгновенно перестав кричать и, никуда не дергаясь, сжалась в комочек, внимательно прислушиваясь к звукам стрельбы.

Как только в грохоте образовался зазор и по моей спине перестали стучать пули, девчонка тут же крикнула как можно громче:

- Рейн, отставить! Со мной все в порядке!

Пальба не возобновилась, а от дверей раздался неуверенный мужской голос:

- Мисс Дора?

- А кто, блин, еще?! - возмущенно ответила она, спокойно просовывая головку под моей лапой и осматривая помещение. - Ох… - и тут же нырнула обратно, зажимая рот ладонью и зажмуривая глазки. - Мне плохо…

- Пи, - фыркнул я, встряхиваясь и пытаясь отодвинуться, но мгновенно был пойман за одно из щупалец.

- Куда?! Я же голая! Да и не пристало леди видеть такие ужасы! Так что стой на месте!

- ПИ!

Вот еще!

Я вырвал щупальце, плюнул девчонке в руки подходящее на мой взгляд синее платье и, повернулся боком, оглядывая комнату. Дора, как ее назвали боевики, кричать и возмущаться не стала, спешно натягивая на себя выданную одежду. А бойцы тем временем быстро обшаривали помещение, опасливо посматривая в мою сторону. Один из них, видимо главный, направился прямо к нам, подняв полупрозрачное пластиковое забрало боевого шлема.

- Мисс Дора? - осторожно позвал он, остановившись в трех шагах и пробежав взглядом по останкам расплющенного мною жреца.

- Все, я оделась! - отозвалась девчонка, выскакивая из-под моей защиты. - Где отец?

- Снаружи, с группой прикрытия, - отозвался Рейн и покосился на меня. - А это… кто?

- Мой ангел, - просто ответила она.

- Пи?

- А?

Мы с бойцом уставились на девушку с одинаково охреневшими рожами.

- Ну, он появился когда я молила бога о спасении, - пожала плечами эта особа, стараясь не смотреть на останки культистов. - Значит — он посланный мне ангел-хранитель. А еще мой будущий муж!

- ОН ЖЕ МОНСТР!

- ПИ!

Я УЖЕ ЖЕНАТ! МНЕ ОДНОЙ НЕНОРМАЛЬНОЙ ХВАТИТ!

- Так гласит божественный квест, - пожала плечиками девчонка и пошла на выход.

Мы с бойцами проводили ее растерянными взглядами.

- Ты ведь тоже ни хрена не понимаешь, так? - почему-то обратился ко мне Рейн.

- Пи, - кивнул я мордой.


Глава 250.2 - Герой защечных мешочков. Эпизод VIII (Печенька).

За столом сидели трое. Хомяк, да девка, да мужик…

Пи.

Полный.

Знакомство с отцом невесты, версия от обдолбанного хомячка.

- Значит, ты не можешь говорить? - задал первый вопрос отец этой пигалицы.

Мужик был брутален как борода Норриса.

Здоровенный, с блестящей шрамированной лысиной, глубоко посаженными глазами, искривленным носом, отчего он дышал с легким свистом, квадратной челюстью и бугрящимися мышцами. Я не удивлюсь, если этот неандерталец способен побороть меня в боевой форме одной голой силой.

Сам же я чуть уменьшился хотя бы для того, чтобы не биться макушкой о потолки — сейчас, стоя на задних лапках, был примерно размером с человека. Внешне — милый и пушистый, дабы не вызывать особой агрессии. Просто пухлый хомяк-переросток. Но под шкурку на всякий случай спрятал слой хитиновой чешуи, в пасти была пара свернутых и готовых для броска жгута с ядовитыми жалами на концах, а пальчики имели подвижность достаточную, чтобы спокойно управляться с огнестрельным оружием.

- Пи, - кивнул я, подтверждая, что не говорю, но отлично их понимаю.

- Тогда пиши, - хмуро вздохнул здоровяк, пододвигая ко мне блокнот с ручкой.

Я вздохнул, взял предложенные канцтовары и начал выводить короткое изложение своей истории. Особого настроения не было, так что уложился в совсем уж сокращенный пересказ.

Родился в другом мире. Вырос, поступил на учебу, умер. Очнулся в этом мире в теле хомяка со странными способностями. Выживал, прокачивался, потом попал в странную ситуацию с божественным заданием и тот запульнул меня сюда. Финита.

Пока мужик читал этот бред, я уже более спокойно огляделся и попытался уложить в мозгах произошедшее и построить хоть какие-то планы на будущее…

После моего эпического прибытия, я под сопровождением Рейна, командира штурмовой группы, прошел до выхода из здания, оказавшегося чем-то вроде здоровенного офисного центра на окраине небольшого городка. А уже там, на улице, спешно устанавливался небольшой лагерь. Причем профессионализм и масштабы впечатляли — около двух сотен бойцов быстро возводили укрепления с пулеметными точками, импровизированными сторожевыми вышками, минировали подходы, очищали местность от монстров и просто ставили палатки. Что меня особенно удивило — большая часть бойцов, хоть и была одета во вполне современную боевую броню грязно-зеленого цвета, но с мутантами и зомби предпочитали драться с помощью холодного оружия, чаще всего оставляя автоматы болтаться за спиной.

Что мне делать дальше?

А пи его знает.

Куда я попал — неизвестно. Карту мне никто не дал, а название городка, услышанное от солдат, ни о чем не говорит. Но, предполагаю, что это та же страна. Так что для начала нужно определиться со своим местоположением и…

И что «и»? Возвращаться обратно к этим зоофилкам? Сидеть на попе ровно и ждать, когда они сами меня найдут? Учитывая нюх Лайлы — рано или поздно она меня отыщет. Есть еще вариант — просто тихо улизнуть от этого старикана с его шизанутой дочуркой и банально побегать по городам-полям-лугам, прокачиваясь и собирая ништячки.

Я покосился на пигалицу.

Хм…

Стройная, почти тощая девица, едва-едва выбравшаяся из подросткового возраста. Хотя, вспоминая Дарью, внешность может быть очень и очень обманчива. С равным успехом сидящей рядом девушке может быть как пятнадцать, так и двадцать пять, тем более что ее папаше никак не меньше сорока лет. Скорее даже сорок пять — пятьдесят. Но, по крайней мере, на вид она была вполне молоденькой: карие глазищи на кукольном личике, собранные в хвост черные волосы, тонкие ручки-ножки… Но вот на пальцах я заметил очень характерные мозоли, которые бывают только у людей, по много часов в день упражняющихся с оружием. Каким именно — не знаю, так как настолько глубоко мои обрывочные познания не простираются. Да и внешние данные в этом мире с его Системой могут быть очень и очень обманчивы, не отражая реальной силы человека.

Ладно, главный вопрос.

Остаться ли с этими ребятами, или валить своей дорогой?

Пожалуй, все же останусь. Я уже набегался самостоятельно, без возможности хотя бы попищать в ответ на человеческую речь. Хватит. Пока не случится что-нибудь совсем «из ряда вон», буду бегать с этими человечками и будь ч…

- Думаю, я одобрю твой брак, девочка.

А нет, я передумал!

Валить от этих ненормальных зоофилов как можно дальше и быстрее!

- Он ведь назначен тебе Богом, я так понимаю? - продолжил мужик, обращаясь к пигалице мягким голосом.

- Да, папа, - чуть склонила она голову. - Мне только что пришло сообщение о божественном задании. Любым способом выйти за него замуж. Наградой будет мифический класс «Говорящая с дымом».

- Отлично! - тут же повеселел старик. - Тогда проведем церемонию немедленно!

Да вы спятили?!

- ПИ?!

- [Уд хан та-ру], - коротко произнес мужик и я замер.

Я мог только дышать и вращать глазами. А в углу зрения появился таймер дэбаффа.

* * *

Высший паралич Жреца Укура.

12:59:50

* * *

ЧО?

Я не согласен! Я не готов! Я уже женат!

И снова этот отмороженный бог! Когда он уже успокоится?! А лучше — упокоится!

Мне оставалось только бессильно вращать глазами, наблюдая как мою тушку поднимают со стула два здоровенных мужика в белых рясах, а после придают ей стоячее положение и аккуратно устанавливают перед притащенной откуда-то деревянной кафедрой.

Лайла! Лайлочка! Милая моя перекачанная воительница без тормозов и царя в башке. Как же я ошибался! Ты — само благодушие по сравнению с этими отморозками! Надеюсь, они меня потом хоть на цепь не посадят?

Да и пофиг — как только спадет действие паралича, я тут же устрою им маленький армагеддец имени пушистого меня!

А тем временем эти хмыри времени зря не теряли: за кафедру встал сам папаша, одетый в белую сутану с изображением здоровенного листа конопли на груди, а рядом со мной, скромно взяв под руку, вытянулась по струнке его пигалица в таком же белоснежном платье.

И где только все это достали за пару минут? Не с собой же таскали все это время, ожидая, когда подвернется подходящий лоша… то есть, муж?

Ладно, хорошо. То есть, плохо конечно! А «хорошо» - это в том плане, что ничего хорошего! Мне просто интересно, а как они собрались выкручиваться без согласия и озвученной клятвы с моей стороны?

- Кхм… - прочистил старик горло, поправляя криво сидящую на его лысой макушке радужную шапочку. - Березова Дора Маковна и Хомяк! А также дорогие гости!

Да какие, пи за пи, да на пи в пи, гости?! Эти два амбала в сутанах, что ли?!

- Мы собрались сегодня тут, чтобы заключить брак между этими двумя страждущими душами! И мы это сделаем! Мы это уже делаем! Мы это уже сделали! Объявляю вас мужем и женой по закону божьему! Невеста, поцелуй мужа!

Пока я обалдело пучил глазки, Дора чуть привстала на цыпочки и чмокнула меня в нос.

Прозвучал торжественный перелив Системы, возвестивший меня о новом статусе: «двоеженец». А от Доры прошлась волна изумрудного ветра, чуть не разметавшего всю «палатку для бракосочетания».

- Получила? - спросил ее папаша, когда спецэффекты закончились.

- Да, - улыбаясь от уха до уха ответила пигалица.

- Отлично, - улыбнулся ей в ответ мужик и кивнул своим помощникам. - Снимаемся с лагеря. Выезд через час.

- Мы же только на… - удивленно возмутился один из них, но был тут же прерван тычком локтя от второго.

- Мы получили намного больше, чем рассчитывали, - усмехнулся папаша. - Так что экстренно снимаемся и двигаем на базу. А этого… - он задумчиво глянул на меня. - А этого заприте в каком-нибудь офисе. И не вздумайте его случайно ударить, а то паралич спадет.

Пи?

Да что же это такое?!

* * *

Они реально меня бросили.

Закрыли в какой-то кладовке и, судя по звукам, спокойно уехали.

А я стою вот уже почти пять часов немым чучелом и пялюсь на дверь и часть стены. И строю коварные планы мести людям, богам и вон тому таракану, который уже два часа шевелит усами из щели под потолком. Нет, это же надо так вляпаться на ровном месте? И, главное, опять из-за этого дебильного бога!

Грррр!

Нет, я точно сделаю божественный «кусь-кусь»! Он еще не понимает, с кем связался! Да я весь этот мир с ног на голову поставлю, пройдусь по всем соседним, прокачаюсь до уровня Кратоса из последней части и пойду вершить великую и ужасную МЕСТЬ!

И не одни бубенцы будут отгрызены в том великом противостоянии Хомяка и Воли Небес! МУ-ХА-ХА-ХА!!!

Блин, есть хочу.

Сколько там осталось? Семь часов? А, нет — уже пять. Я что, задремал? Возможно. Стоп, а это что?

Дверь оказалась приоткрыта.

Но света за ней не было. Только темнота. И огромный глаз, затянутый сеткой нездорово разбухших капилляров, отчего он казался кроваво-красным.

Мать-мать-мать! Это что еще за неведомая пи?

- Ты кто? - раздался из-за двери свистящий шепот.

Ну да, так я тебе и ответил. Даже если бы мог, от такого взгляда давно бы выпрыгнул на улицу через окно! И пофигу, что этого самого окна нету — пробил бы своей паникующей тушкой! Хотя голос, кажется, женский…

- Молчишь? - продолжил голос и дверь приоткрылась еще шире.

Впрочем, яснее от этого не стало — все та же темнота с покрасневшим, налившимся кровью глазом.

Таймер? Нет, чуда не случилось — еще часа четыре так торчать. Кстати, тот гадский жрец говорил, что меня выведет из паралича любой полученный урон. Это хорошо. Главное — пережить этот самый урон, а дальше выкручусь.

Тем временем дверь медленно, с противным скрипом открылась, и я наконец смог нормально разглядеть говорившую. И это было… весьма стремно.

Невысокая, примерно метра полтора, женщина. Лет двадцать пять — тридцать на вид. Длинные черные волосы свисали жирными свалявшимися сосульками, полными разного мусора, вроде веток, листьев и высохших насекомых. Один глаз был закрыт и, судя по впалому веку, отсутствовал. Второй был широко распахнут, налит кровью и не моргая смотрел прямо на меня. Зрачок был сжат в маленькую точку, а радужка — выцветшая и сливающаяся с белком. Бледная кожа и изорванная до состояния ничего не прикрывающего тряпья одежда были покрыты застарелой грязью и засохшей кровью. Последние фаланги пальцев окостенели и слились с ногтями, образуя острые черные когти чуть загнутой «кошачьей» формы.

А уж воняло от этой женщины так, что даже меня, уже ко всякому привычного, начало подташнивать.

- Живой? - хрипло спросила женщина, обдав меня отчетливым запахом мертвечины.

Я-то живой, а вот насчет тебя не уверен.

- Ты — живой, - кивнула она, словно вторя моим мыслям. - Просто парализован. А вот я… А насчет себя не знаю… Но я мыслю. А значит, существую. Ведь так?

Она встала прямо передо мной, впившись взглядом единственного немигающего глаза в мою мордочку.

- Молчишь. А, ну да. Ты ведь парализован. А ты монстр или мутант? Интересно, ты разумен? Да, определенно разумен, - начала обходить меня по кругу, из-за чего на какое-то время пропала из поля зрения. - Да, я видела. Как Служители привели тебя к себе. А потом использовали. Они всех используют. И часто тут появляются. Они служат, потому и Служители. Я их так называю. Люди их так называли. Когда еще были тут…

Она вновь появилась в поле моего зрения и села на грязный пол. Подперла рукой подбородок. Задумчиво уставилась на меня.

Пи.

Страшно.

Нет, она действительно жуткая. Только не той жутью, что веет от оживших мертвецов или силы, используемой Дашей.

Она жуткая сама по себе.

Немигающий взгляд, почти неподвижный зрачок, плавные движения тела, тихий хриплый голос… Она словно наевшийся хищник, с улыбкой смотрящий на глупый кусок мяса, выбравшийся пожевать травки. Или маньяк, который стоит и спокойно ждет, пока ты подойдешь поближе. Чтобы связать тебя, аккуратно вскрыть черепушку и накормить собственными мозгами…

Бррр…

- Боишься? - улыбнулась женщина, обнажив заостренные зубы. - Я чую страх. Но это странно. Монстр-то тут ты. Большой. Могучий. С толстой шкурой, броней, ядом и клыками. С поддержкой бога и спутниками за спиной. Я вижу их. Они могучи. Любая из них прихлопнет меня и не заметит. Как и ты. Я ведь всего лишь человек. Ну, может быть, чуточку больше, чем человек. Я смертна. У меня за спиной нет никого. И богов надо мной тоже нет. Я не умею быстро восстанавливаться, не умею меняться… Но ты меня боишься. А не я тебя. И это странно. Не находишь?

Я молчал, ощущая как парализованное тело начинает обильно потеть.

Откуда-то я знал, что уровнем мы с этой женщиной равны, а по общей силе я намного выше. На порядок, как минимум. Стоит ей начать атаку и я освобожусь от паралича. И выиграю бой, так как убить меня одним ударом она не сможет.

Но почему, пи ее через пи, мне так жутко?!

- Кы-кы-кы-кы-кы… - засмеялась женщина тихим щелкающим смехом. - Ты смешной. Я посижу тут с тобой. Не против? После Служителей тут тихо. Зомби придут не скоро. Как и монстры. Они вообще так себе путешественники. Заняли свободное место и сидят. Начинают шевелиться только когда еды рядом совсем не остается. У тебя есть еда? Знаю, что есть. Вон какие щечки. Небось запасов на целый город набрал. У меня тоже есть запасы. Но мало. Нужно будет вечером выйти на охоту… Но нужно поспать. Часа три, наверное. Чтобы уйти раньше, чем ты сможешь двигаться. А то мало ли что взбредет в твою пушистую головку?

Женщина зевнула и, по-звериному свернувшись клубком, мгновенно уснула.

А я продолжал стоять молчаливой статуей.

Просто за-пи-ча-тель-но.

Что-то в моей жизни явно пошло не так…


Глава 251.1 - Апгрейд Монстра.

- Ну что, готовы? - усаживаясь задницей на травку, спросил я.

- Как-будто к такой фигне можно подготовиться, - проворчала Чешуйка.

- А это действительно необходимо? - нервно сжала рукоять хлыста Лизура.

- Более чем, - кивнул я.

Тяжело вздохнув, скрутуна быстрым шагом отошла подальше, скрывшись в кустах. А дальше, судя по звукам и ее резко ускорившейся метке, девушка не удержалась и перешла на бег. Вот только обвинить ее в трусости ни у кого и мыслей не возникло — скорее следует уважать за то, что она решилась подойти ко мне и еще раз попробовать отговорить от очередного безумства. Чешуйка вон, в отличие от нее, даже не пыталась.

- Так это бесполезно, - фыркнула зеленая. - Уж что-что, а твой прогнивший разум я получше своего собственного изучила.

- Ну да, - хмыкнул я, прикрывая глаза. - Просто скажи, что тебе тупо любопытно.

- Не без этого, - не стала отпираться дракоша, растворяясь и возвращаясь в астральные дали.

«Хозяин», - тут же раздался в голове подозрительный голос Антуанетты, которая мгновенно заметила изменения в состоянии зеленой, все трансформации которой были завязаны на ману молодой богини. - «Вы опять что-то чудите?»

«Ни в одном глазу!» - честно соврал я.

С той стороны связи несколько секунд была тишина, хотя я четко ощущал, что Антуанетта все еще держит соединение открытым.

«Ан?» - не выдержав, позвал я.

«Если умрешь, воскрешу и прибью», - пообещала наша недобогиня и оборвала связь.

Офигеть какое логичное заявление. Чешуйка, ты там как?

«Готова», - отозвалась зеленая. - «Но Ан я поддерживаю. Убить тебя мало за такие эксперименты!»

Дык, куда деваться-то? Жить захочешь, еще и не так скрутишься. А учитывая, что нам потом махаться с типом, который спокойно уделал Антуанетту, то любое усиление будет в пользу. Тем более — такое…

«Да понимаю я», - вздохнула Чешуйка. - «Все понимают. Но все равно, рискованно это…»

«Вся наша жизнь — игра риска и вероятности».

С этой мыслью я начал погружение в астрал. В этот раз это было словно нырок в темную прохладную воду спиной вперед. Сначала я наблюдал быстро удаляющееся пятно света, которым представилась реальность, а потом сознание резко перевернуло в пространстве и я увидел уже другое пятно, на этот раз — приближающееся.

Через несколько мгновений полет остановился и я уже висел на краю своего личного пространства.

Мягко светящийся, подобно солнцу, бело-серый шар. И три небольших островка под ним… Стоп, три? Вроде же было два? Ну-ка, посмотрим…

Рывок, и я уже завис максимально близко над первым.

Черный готический замок, с одним массивным общим корпусом и тремя башнями. Никаких фортификаций, а огромные ворота из темного дерева распахнуты настежь. У них, подобно привратнику, неподвижно стоит массивная фигура в глухих, покрытых шипами доспехах, сочащихся густой темно-красной кровью. Ладони сложены на рукояти огромного меча, больше похожего на дубину с шипастым шаром вместо жала. Хотя рогатый шлем не поворачивается, я точно знаю, куда направлен его взгляд — на двух странных существ, резвящихся перед ним на сочной, изумрудно-зеленой траве. Красно-черный шар с пастями на концах многочисленных щупалец и одним-единственным огромным алым глазом посреди тела. И сине-зеленая полупрозрачная девушка, с постоянно плывущими очертаниями и фигурой.

Глядя на эту картину, невольно умилился — Илюха словно папаша, выгуливающий то ли детей, то ли веселящихся щенков. И пофиг, что никто из троицы на «белых и пуфыстых» не тянет ни разу — главное, общее настроение картины, а не внешний вид!

Кстати, замок полностью восстановлен — нужно будет потом пройтись по коридорам, глянуть что там есть. Если вообще что-то есть.

Не задерживаясь, рванул к другому островку, который был намного меньше предыдущего — черный голый осколок камня, с кровавым фонтаном в центре. Хлеставшая через борта алая жидкость стекала по наклону и срывалась с края осколка вниз, в чернеющую звездную бездну…

Тут тоже задерживаться смысла нет — это обитель Иль-Сафора и ничего нового я в ней не увидел. А вот третий остров, которого ранее не существовало, вызывал самый живой интерес.

Короткий шаг через пространство, и я уже стою на плоской квадратной платформе из чуть шершавого асфальта. И первое, что бросается в глаза — огромная туша космического корабля, стоящая на выпущенных из брюха коротких ножках. Вытянутые очертания чем-то напоминали истребитель, только излишне крупный — в длину корабль имел метров сто и классифицировался нейросетью как «легкий рейдер повышенной автономности».

Мда, такую махину я еще не скоро смогу вытащить в реальность — маны может быть и хватит, но вот пропускной способности… Скорее всего, банально сгорю при попытке материализации этой туши.

Налюбовавшись ощерившимся дулами пушек рейдером, я наконец заметил, что тут есть и другие вещи, помимо него.

В небольшой каменный постамент был воткнут клинок Мечущегося Жреца, который мне вручил Аркадий. Рядом на специальной стойке крепился Лук Теней. Чуть в стороне неаккуратной кучкой лежали четыре разноцветных кирпича. В светящейся белой сфере над полом висел Кинжал Погибели. На манекене был одет мой скафандр…

- Это пространство создано магией Стража, - сказала появившаяся рядом Чешуйка.

- Да уже понял, - усмехнулся я и, сцапав зеленую за талию, притянул к себе.

- Тебе не кажется, что сейчас не время и не место? - уперев ладони мне в грудь, возмутилась дракоша.

- Для этого время есть всегда! - ухмыльнулся я. - Особенно учитывая, что если оно выйдет из-под контроля, то…

- А «оно» - это кто? - раздался у меня из-за спины подозрительный голос, а чьи-то крепкие пальцы ухватили за шиворот, рывком оттягивая от Чешуйки и разворачивая на сто восемьдесят градусов.

- Привет, Ан, - улыбнулся я, глядя на строгое лицо героини. - А ты как тут оказалась?

- Есть способы, - прищурилась Антуанетта. - Хозяин. Я жду объяснений.

- Ну, понимаешь… - я лихорадочно пытался подобрать наиболее нейтральный и убедительный вариант, но раздавшийся из-за плеча ехидный голос все испортил.

- Он нашел способ увеличить силу и контроль над Касией и теперь хочет его опробовать.

- Слышь, зеленая, - процедил я, глядя в недобро прищуренные глаза молодой богини. - Я тебя Лизуре на опыты отдам. На трое суток.

- Не сможешь, - однако в голосе дракоши не было такой уверенности.

Прежде чем я успел ей ответить, Ан разжала пальцы, возвращая мне свободу передвижения. Не то, чтобы я сам не мог вырваться, тем более в полностью подконтрольном мне пространстве, но для этого пришлось бы или отдавать Антуанетте прямой приказ, или пытаться подавить ее силой. Но ни то, ни другое я делать категорически не желал — не заслужила она подобного обращения.

А вот Чешуйка — та да. По этой рогатой ушастой заднице я потом хорошенько пройдусь плеткой!

- Я с вами, - спокойно сказала героиня. - Физически переместиться не могу. Но через астрал поддержу.

- А может, не надо? - осторожно спросил я, но наткнулся на непреклонный взгляд, не обещающий мне в случае спора ничего хорошего. - Ну почему вы двое не можете быть молчаливыми и покорными…

- Я могу, - ответила Ан. - Но лишь после того, как ты станешь степенным и благоразумным правителем.

- Это она тебя так мягко на хуй послала, - подсказала мне на ухо Чешуйка.

- Спасибо, капитан, ты сама очевидность! - закатил я глаза и легким усилием воли перенес нас с острова-хранилища к небольшой чернильной кляксе, практически сливающейся с окружающим черным фоном астрала.

- Сначала теория, - повернулся я к двум подругам. - В некотором смысле, даже хорошо, что Ан тут. Раньше жгут силы контролировала Чешуйка и, когда Касия достигала критического усиления, пережимала или вообще отключала питание. Сейчас жгута будет три, а так как ручек у зеленой всего две, то еще одна пара конечностей лишней не будет.

- Я могла бы и зубами держать, - пожала плечами дракоша.

- Я знаю, что ты любишь работать ртом, - с серьезной миной заметила Антуанетта, - но руками надежней.

Чешуйка, явно не ожидавшая от нее такого выпада, поперхнулась следующей репликой.

- Все, работаем, - поспешно скомандовал я, пресекая грозящую перепалку.

Вдох-выдох.

Не обращаю внимания на ворчание девушек.

Оглядываюсь вокруг не глазами аватара, а внутренним взором, который разом охватывает все подконтрольное пространство. Голова отдается легкой болью — слишком большой поток информации. Но пофиг, я детали не разглядываю. Мне нужно конкретное место. На него и переношу взгляд.

Ядро души, пылающее словно небольшое солнце.

Всполохи и пятна различной маны.

Сейчас этот шарик похож на лоскутное одеяло с длинным уродливым шрамом от затянувшейся недавно раны.

Меня интересуют три пятна.

Черная клякса, при взгляде на которую становится неуютно, а в сознании слышится легкий шепоток.

Образование, похожее на затененное стекло. Очень странная штука. Прозрачная чернота. Словно осязаемая пустота. У меня не получается не то что описать, даже осознать не удается.

Золотистый круг. От него идет тепло, мягкий свет и чувство какой-то удовлетворенности.

Три разные силы. Но во всех трех ощущается какая-то общая основа. Холодная, далекая и могучая. Словно ты стоишь у подножия огромной горы и пытаешься рассмотреть ее вершину, теряющуюся в чернильных небесах. Но видишь лишь три небольших пика, что выросли на ее склоне.

Протягиваю руки, привлекая к себе эти силы.

Темная, давящая масса, шепчущая что-то на древнем языке и словно перебирающая по коже сотнями маленьких лапок. Невесомая, прозрачная, но твердая и непокорная. Мягкая, легкая и теплая, но… словно растворяющая в себе.

Вот последнее мне не очень понравилось. Жопа чуяла подвох. Впрочем, что я ожидал от Смотрящей? Это не белые и пушистые богини бобра и праведного поцелуя.

Ладно, отложим разбирательства с особенностями Дэлюр на потом. Сейчас важно другое…

Аккуратно вытягиваю три тонких жгута и подключаю их к кляксе Касии. Подаю поток маны и…

И тут меня накрыло.

Сознание поплыло в сторону. В голове раздался голос. Верх и низ поменялись местами и закрутились в одну спираль. Крик родился где-то в глубине мысли и тут же схлопнулся, взорвавшись радужными брызгами. Дорога под ногами извернулась и обернулась вокруг ног. Зашипела, взбираясь до поясницы и мягко нашептывая древние слова, облизывая глаза раздвоенным языком. Попытался разорвать ее когтями, но руки ухватили лишь мягкую шерсть…

Резко распахнув глаза, я сел.

Что это за выверт мозга был?! Вроде бы ничего не пил, не нюхал… А нет, стоп! Я же Касию испытывал! А где я?

Чешуйка? Ау?

«Тут я», - отозвалась зеленая, но ее голос звучал словно через вату. - «Ты как? Осознаешь себя?»

Более-менее. Только голова раскалывается и с восприятием какая-то хуйня творится. Что происходит? Помню, что мы проводили испытания Касии, а потом… А потом не помню.

«А никакого «потом» и не было», - раздался в голове голос Антуанетты. - «Ты влил силу и исчез. А меня выкинуло в мое тело. А ты оказался в реальности, насколько я ощущаю. И где-то далеко».

Действительно, Антуанетта ощущалась где-то совсем уж в жопе мира. Хотя нет, это меня в занесло в какое-то очередное пахучее отверстие планеты. А вот насколько «пахучее» - это мы сейчас выясним. Заодно и проверим, что за хрень случилась с моим телом. Хотя я уже подозреваю, что именно произошло…

Осторожно поднялся на ноги и осмотрелся, одновременно анализируя свое состояние.

Крыша какого-то дома. Вроде бы. Точно сказать не могу — зрение барахлит и постоянно сбивается с обычного восприятия на какую-то радужную мешанину и магическое восприятие. Словно у мозга несколько органов зрения и он никак не может определиться, каким именно ему пользоваться.

Осторожно поднял руку к глазам.

Черная когтистая лапа.

Прррррелестно.

Потрогал лицо.

Гладкая, чуть выгнутая маска. То ли кость, то ли керамика.

Касия.

Вот только никаких проблем с мышлением или собственными желаниями у меня нет. Как и дискомфорта. Только проблемы со зрением начинают подзаебывать.

Нащупав когтями край маски, осторожно потянул ее, постепенно усиливая нажим и ощущая, как она неохотно поддается.

Блядь, больно! Но терпимо. Такое ощущение, что сдираешь корочку с позавчерашней ссадины.

Однако маска была снята, а по глазам резанул яркий солнечный свет. Даже излишне яркий. Пока пытался проморгаться, внезапно начал задыхаться. Отчего так, понял не сразу. Но потом вспомнил одну особенность Касии и буквально заставил тело сделать первый вдох. Дальше сработали рефлексы и организм стал дышать сам.

Тряхнув головой, наконец огляделся.

Я действительно оказался на крыше какой-то высотки, куда выходили вентиляционные трубы и пара дверей. На мне был мой костюм и балахон, в котором мы и начинали эксперимент с Касией. А еще в руках была маска, и она явно не намеревалась исчезать, ощущаясь частью тела.

Немного посомневавшись, я все же поднес ее к голове, приложив к макушке. И тут же ощутил, как маска приросла, превратившись в какое-то подобие очень экстравагантной кепки.

Хм…

Попробовал подвигать ее взад-вперед и… эта херовина послушно наползла на лицо, а потом вернулась обратно на макушку.

- И вот спрашивается, это я такой дебил, или как? - вздохнув, спросил у гуляющего по крыше ветра.

«Конечно ты!» - ответила мне моя шиза. И тут же отвесила ментальный подзатыльник. - «Я не шиза!»

Угу. Как скажешь, о Голос-в-моей-голове.

«Щас воплощусь и покусаю!»

- По заднице отшлепаю, - пообещал я, заканчивая забавляться с маской.

Вздохнув, вызвал окошко статуса. Но тут меня ждал сюрприз.

«Извиняюсь, но в данный момент твой статус заблокирован в связи с выходом за рамки компетенции Системы».

Вот такую вот хрень мне выдала Ночи.

И как это понимать?

Ладно, будем разбираться…

Подошел к краю крыши и посмотрел вниз.

Обычный такой мегаполис в сэттинге постапокаляпсиса: высотки с разбитыми окнами, брошенные машины, буйная зелень, быстро отвоевывающая жизненное пространство, бродящая тут и там живность…

Весело, короче.

«Ладно, Чешуйка, вырубай Касию, а то и так уже доэкспериментировались».

«А вот тут проблема, Андрюша», - раздался в ухе печальный вздох. - «Касия-то того… Давно отрублена от питания».

Ну что я могу сказать…

Жопа.


Глава 251.2 - Высотка.

- Так, ладно, давай по порядку, - выдохнул я, садясь на краю крыши и свешивая лапки вниз.

А ничего так вид. Этажей тридцать, не меньше.

«Ну давай, гений мозговой активности, выдавай», - скептически хмыкнула Чешуйка.

- Язва зеленая, - поскреб когтями по затылку. - Какого хрена нас перенесло чуть ли не на другой конец континента?

«Вопрос хороший, но не ко мне», - фыркнула дракоша.

- Тогда я повторю его, но уже другому адресату, - пожал я плечами и демонстративно глянул вверх. - Эй? Ни у кого нет желания спуститься и объяснить одному неадеквату пару простых вещей?

«И тишина была ему ответом», - пробормотала зеленая через пару минут, которые я спокойно просидел на краю крыши, любуясь пейзажем. - «Может, случилось чего?»

- Или нас тупо игнорят, - пожал я плечами. - Ладно, похер. Скорее всего опять какие-то божественные шашни. Допустим, воспользовались ситуевиной и забросили в место, где я опять должен буду совершить невхерственный подвиг во славу какого-нибудь небожителя. Ну или тупо реальность не выдержала накала маны Бездны и открылся случайный прокол в случайное место… Но, раз никаких заданий или божественных откровений нам не капнуло, то и пошло оно все в жопу!

«Тогда встают два других вопроса», - поддержала меня Чешуйка. - «Что не так с Касией и как нам вернуться к отряду?»

- Верно, подруга, - кивнул я, - Ох, блядь…

В этот момент зрение в очередной раз «глюкнуло» и переключилось с обычного восприятия на магическое. Город сразу же преобразился: поверхности утратили краски и стали полупрозрачными, а все вокруг подернулось сероватой дымкой с маленькими пульсирующими шариками - душами разумных и неразумных существ.

«А город, как я смотрю, так и пышет жизнью», - задумчиво произнесла зеленая. - «Причем жизнь эта совсем не слабая… Уровни, наверно, от тридцатого до семидесятого. А вон там, ближе к центру, так вообще за сотый…»

- Мда, - кивнул я. - Тот еще зоопарк. Пожалуй, гулять мы тут будем осторожно. Если вообще будем… - в этот момент зрение опять сбойнуло и вернулось к привычной для человеческого мозга картинке. - По возвращению есть пара идей. Начнем с того, что у меня все еще осталась установленная на базе скрутунов Метка Ауттэ…

«Хер тебе, золотая рыбка», - захихикала в ухо Чешуйка. - «Или как ты там любишь выражаться? Ты давно описание этой Метки читал? Во-первых, она через сутки развеивается, а во-вторых, у нее радиус всего сто километров. Ну и в-третьих, Система все равно не откроет тебе путь - для этого нужно отключить Касию и вернуться под ее контроль».

- Засада, - я сплюнул вниз и, откинувшись назад, лег спиной на нагретый солнышком бетон крыши. - А через изнанку я портал наводить не хочу, а то это может вылиться в очередную дорогу по владениям Укура.

«Если этот деятель захочет тебя припрячь, то ему будет глубоко по барабану, прыгаешь ты в этот момент через его Изнанку или нет», - заметила зеленая.

- Тоже верно, - согласился я. - Ладно, оставим тогда на крайний случай. Но даже без этих порталов у меня все равно есть весьма шустрый маунт.

«Еще раз меня так назовешь, я тебя за жопу цапну. Причем в форме дракона».

- Ладно, не бухти, - поморщился я. - И потом, есть еще один вариант. Насколько ты помнишь, тут на орбите висят друзья нашей Антуанетты. На крайняк, можно попросить их о переброске. Все равно я должен буду с ними пообщаться… Так что, как мы видим, вопрос на тему «как добраться до своих» особой проблемой не является. Меня больше волнует другое…

Объяснения не потребовались - мы и так, можно сказать, думали на одной волне.

«Касия в данный момент работает автономно», - начала Чешуйка. - «Когда на нее только подали питание, в ее облаке образовалась неизвестная аномалия. Энергию мы с Ан тут же перекрыли, но было поздно. Итог ты знаешь… Сейчас состояние стабильное. Я бы сказала, что Касия медленно тратит полученный заряд энергии и как только полностью его исчерпает, все должно вернуться в норму. По крайней мере, логически все должно произойти именно так».

- Вот только логика в этой гребанной жизни не всегда адекватно работает, - вздохнул я и, подняв черные руки к чистому голубому небу, посмотрел на алые когти. - Качественные изменения есть? Не просто же так я на нее скинул солянку из энергии аж трех Смотрящих.

«Скажем так… Общий потенциал Касии сильно сдвинулся. Это и раньше был мозговыносящий монстр, а сейчас вообще что-то невообразимое. Помнишь моего «дядюшку» Шена? Которого папа попросил за мной приглядеть? Так вот, на полной раскрутке Касия его сейчас в бараний рог скрутит и не вспотеет».

- Другое дело, что из «полноценного» режима обратно не вернуться, - пробормотал я, языком ощупывая острые треугольные зубы. - Насколько сейчас раскрыт потенциал?

«Процентов на пять», - ответила Чешуйка. - «А вот боевую мощь оценить сложно. Как и текущие возможности. Нужно проверить силы».

- Окей, - не стал я спорить, вновь принимая сидячее положение. - Тогда сейчас прогуляемся по городу и протестим форму на всяких монстриках. А как только заряд выветрится, я призову тебя и мы свалим в направлении наших.

Вытащить дракошу из астрала я мог бы и прямо сейчас - татушки-то не завязаны на работу Системы, но… Но вот как на ней скажется близкое присутствие Касии? Да и неизвестно, как эта форма вообще себя поведет в бою. Вдруг я впаду в ярость и буду крошить все, что движется? Не хотелось бы отправить Чешуйку на свидание с Бездной. А так она сидит себе спокойно в астрале, контролирует изменения и не отсвечивает своим телом, давая мне еще и союзника с бонусом неожиданной атаки - призвать дракошу дело пары мгновений.

Поднявшись на ноги, быстро пробежался по амуниции.

Балахончик вяло колыхался, перейдя в формат обычного плаща с капюшоном. Костюм Стражей был в полном порядке. На спине крепились два верных гладиуса, на поясе — набор метательных игл. Весь остальной арсенал висел в астрале и призвать его можно было хоть сейчас, но мы же решили Касию потестить, так?

Глянул себе под ноги, уже сознательно активируя магическое зрение и на максимум раскочегаривая чуйки. Судя по получившейся картинке, на этажах здания свили себе гнезда несколько десятков видов разных тварей. Причем чем ближе к земле, тем выше становился уровень и густота заселения. Вот только конкретно для меня ни одна из этих зверушек опасности представлять не должна.

Итого, у меня два варианта — сигануть прямо с крыши и спланировать куда-нибудь на балахоне аки белка-летяга, либо же спокойно пойти по лестнице, попутно вырезая попадающуюся живность.

«Я за второй вариант!» - раздался голосок Чешуйки. - «Там сверху твари полегче, так что хватит времени адаптироваться к текущему состоянию».

Тоже верно. Принимается.

Выход с крыши организовал легко — просто выбил одну из выходящих сюда дверей, за которой открылся вид на обычную лестницу. В нос тут же ударило резким запахом дерьма и разложения.

- Почему-то возникло ощущение, что я опять спускаюсь в канализацию, - пожаловался Чешуйке.

«Видимо, карма у тебя такая», - хихикнула она. - «Куда ни полезь, всюду дерьмом воняет».

Лестница шла в глубине здания, так что окна на площадки не выходили, а лампочки, понятное дело, не работали. Было темно, сыро и вонюче. Еще и паутина какая-то началась буквально на следующем же пролете. А еще пролетом ниже шелковой сетью оказались затянуты стены, пол и потолок, образуя круглый коридор и наводя на не самые приятные ассоциации.

«Слышь, рогатая? Как думаешь, если меня паук укусит, кто траванется?»

«Паукан, конечно!» - фыркнула дракоша. - Твое мясо и кровь сейчас так фонят Бездной, что ни один монстр в здравом уме это жрать не станет. Ну, разве что совсем тупые. Нет, убить тебя конечно попытаются, но только когтями — в рот такую гадость никто не возьмет».

Спасибо, родная, утешила.

В этот момент я как раз подошел к затянутому паутиной дверному проему, ведущему на этаж. Мне даже не нужно было подрубать магическое восприятие или как-то напрягаться, чтобы ощутить притаившегося над дверью паука. Да что там — бугор белой паутины размером с хорошую овчарку не заметил бы только слепой!

Однако атаковать тварь не спешила — даже ее куцых мозгов хватало, чтобы оценить свои шансы и прикинуться ветошью.

Я остановился точно под коконом и, задрав голову, задумчиво рассматривал укрытие зверушки. С каждым мгновением от членистоногого все больше усиливался запах замешательства и страха. А уровень у него был примерно двадцатый-тридцатый, судя по моим ощущениям.

- Сбылась мечта идиота, - хмыкнул я. - Меня нынче даже монстры не решаются атаковать… Ну что, паукан, прибить тебя иди пойти дальше?

Кокон дрогнул и из него, через небольшую открывшуюся щель вытянулась тонкая белая лапка с привязанным на конце белым шелковым платком. Которым монстрик красноречиво помахал в воздухе.

Я пару раз хлопнул глазами, глядя на этот сюр. После чего для надежности ущипнул себя за ляжку.

Нет, глюк не развеялся — среднеуровневый монстр действительно махал мне белым флагом. Еще и другую лапу высунул, небольшая клешня на конце которой удерживала здоровенный бриллиант размером с мой кулак.

- Охренеть, - почесал я затылок. - Слушай, членистоногое, а колечка у тебя случайно нету?

Лапки паука дрогнули и обреченно опустились.

- Ну и ладно, живи, - махнул я рукой и зашагал дальше.

«Мог бы и забрать камушек», - раздался в голове задумчивый голос Чешуйки.

Мог бы. Но нахрена он мне? Вот колечко с брюликом — другое дело. Подарил бы или Ан или Лут.

«А я?!» - возмутилась зеленая.

А ты все равно его с собой в астрал не утащишь. Но если прям так хочется, то могу поискать.

«Злой ты».

Дальше еще десять этажей не было никаких изменений. Все та же паутина и небольшие коконы. Только в этих не было ощущения жизни. Интереса ради, я вскрыл один такой когтем и обнаружил внутри мумифицированный труп огромной крысы. На этажах картина была похожая, так что вывод можно было сделать простой — последние десять этажей безраздельно принадлежали тому самому белому паучку, которого я встретил в самом начале.

А вот дальше было повеселее.

После окончания паутины, на следующем же лестничном пролете на меня с отчаянным писком кинулась то ли собака с крысиными хвостами, то ли крыса с собачьей головой — я так и не понял. Эту чудь я заметил заранее, так что нападение неожиданностью не стало, и тварь получила встречный удар когтями по морде.

- Вывод. Царапками друзей не трогать, - пробормотал я, глядя на оседающий черный пепел, оставшийся от крысопса.

«Да тебе в этой форме вообще лучше рядом со смертными не стоять», - хмыкнула Чешуйка. - «Вытянешь из кого-нибудь душу и не заметишь».

Она что-то еще хотела сказать, но не успела — из дверей выскочило несколько сородичей убитой твари. Первые две прыгнули на меня одновременно и так же получили когтями по морде. Третья под прикрытием этой двойки впилась зубами мне в голень. Прокусить кожу не смогла, но неприятных ощущений доставила. Особо не мудря, я просто пинком второй ноги отфутболил ее в сторону оставшихся двух монстриков, только-только изготовившихся к прыжку. Пищащий клубок залетел обратно в дверной проем.

Хрустнув шеей, я прыгнул следом и быстро располосовал когтями не пришедших в себя крысопсов, которых контузило ударом об стену.

Замер, прислушиваясь и изучая обстановку.

Длинный коридор, заканчивающийся с одной стороны широким окном с выбитым стеклом, а с другой — дверями лифта. От коридора идет еще два ответвления и десяток хлипких дверей. Судя по уцелевшим табличкам, остаткам лавочек, кадок с засохшими цветами и сломанным торговым автоматам — это офисное здание.

Чутье подсказывало, что на этаже еще три десятка таких же зверушек, половина из которых уходит вглубь помещений, а половина — замерла в непосредственной близости, скорее всего устроив засаду.

Надо ли мне воевать с крысюками?

Может быть, и надо, вот только желания особого не возникает. А раз я не хочу, то и не буду. Лучше найду для «теста» кого-нибудь пожирнее и поинтереснее.

Решив все для себя, рывком сорвался с места и устремился в сторону дверей лифта. На каком этаже сейчас застряла кабинка мне было глубоко плевать — сил на то, чтобы открыть лифтовые двери у меня точно хватит. А там либо спланирую вниз на балахоне, либо спущусь по тросу, либо на «паучьих пальцах». Хотя нет, стоп — последнее относится к системным умениям и просто так не запустится.

Прикончив по дороге выскочившую наперерез двойку крысопсов, подскочил к лифтовой двери и, вставив когти в узкую щель, резко развел двери в стороны.

Кабина лифта обнаружилась тремя этажами ниже. Прыгать прямо на нее не стал, а уцепился за трос и скользнул по нему вниз. Когда ноги коснулись крыши кабины лифта, на мгновение задумался, куда именно мне сунуться — через лючок в саму кабинку или раскрыть двери прямо перед собой. Но решение принял в пользу второго варианта. Причина была проста — я с удивлением почувствовал на этаже незамеченных ранее людей.

«Как думаешь, кто это?»

«Да мне откуда знать?» - безразлично ответила Чешуйка.

Ну да, тоже верно.

Ладно, уровни вроде бы не особо высокие, так что выяснить будет несложно…


Глава 251.3 - Сказочный долб…

Подцепив когтями створки лифта, легко раздвинул их в сторону. Даже слишком легко.

«Так и силы у тебя не мало», - хмыкнула зеленая. - «Кстати, будь осторожней. Энергии в Касии осталось не так уж много, и ты можешь вернуться в обычную форму в любой момент. Особенно сильный отток, кстати, идет в бою».

«Надеюсь, до боя дело не дойдет», - мысленно вздохнул я.

Не шибко мне хочется людей резать. А учитывая разницу в возможностях между мной и местными, то почти любое столкновение будет именно резней — слишком мало тут существ, способных что-то противопоставить мне и моим спутникам.

Чешуйка промолчала, но я почти физически ощутил ее скептицизм.

Ну да, миротворцем и ревнителем прав разумных меня назвать сложно…

К стоянке людей я выбрался минут через пять блужданий по запутанным коридорам этажа. Мало того, что тут и до апокалипсиса обстановка была такая, что хрен разберешься — планировкой помещений и переходов явно занимался бухой китаец с тремором, так еще и после местного «Конца Света» здесь явно кто-то оборонялся, натащив в проходы кучу хлама и местами превратив их в конкретные такие баррикады с самодельными ловушками. В пару штук я даже по недосмотру попался, но отделался лишь синяком и матом — мой укрепленный организм, да еще и пробаффанный Касией, оказался намного крепче, чем деревянные колья из ножек от офисных стульев.

Собственно, стоянка человеков оказалась в одной из наглухо забаррикадированных комнат, единственный вход в которую был перекрыт завалом из сейфов. Не из мебели, камней или еще чего. А из гребанных, толстенных сейфов! Которые были аккуратно сложены друг на друга, да еще и промазаны какой-то строительной смесью для верности. Вот перед этим самым завалом я и встал, почесывая репу когтями и пытаясь сообразить как пятерка человек вообще туда забралась. А они были там, причем здоровые, относительно сытые и бодрые — с такого расстояния я ощущал не только их души, но мог, при желании, услышать биение сердец и звук текущей по венам крови.

Сейчас двое людей сидели чуть в стороне от дверного проема, судя по всему за какими-то укрытиями и, если меня не подводит чуйка, держали баррикаду на мушке. Еще двое замерли в дальнем конце помещения, чем-то занимаясь — я слышал только легкий перезвон металла и улавливал от них нешуточное волнение и страх. А вот последний, самый опасный из этой пятерки, стоял прямо перед баррикадой и со спокойствием удава, упоровшегося дустом, ждал дальнейшего развития событий.

«Ну и что дальше?» - ехидно поинтересовалась зеленая.

«Переговоры?» - неуверенно спросил я.

«Андрей, ты на солнышке не перегрелся?» - задумчиво уточнила моя подруга. - «А то рациональные идеи из тебя лезут одна за другой! Я уже настроилась отговаривать одного имбецила от штурма укрепленной позиции условно дружественных существ, а он…»

Я мысленно послал эту язву к Дусе в «красную комнату» и, шагнув поближе к баррикаде, пару раз по ней стукнул.

- Открывай, Сова! Медведь пришел!

А в ответ тишина. Только ощущение беспокойства от людей с той стороны усилилось.

- А вот в молчанку играть не нужно! - крикнул я. - Я прекрасно чую вашу пятерку и при желании могу вломиться в комнату прямо через стену! Так что в ваших же интересах наладить конструктивный диалог, ибо в противном случае я сначала предприму деструктивные действия по отношению к вашим укрытиям, снаряжению и конечностям, а потом устрою орально-аморальный допрос всех, у кого останется возможность шевелить лингвистическим аппаратом!

«Ты хоть сам понял, что сказал?»

«Приблизительно», - фыркнул я.

- Кто ты? - раздался из-за баррикады спокойный мужской голос, однако от самого вопрошающего так и фонило охреневанием.

Ну еще бы, учитывая обстоятельства.

- Темный Господин в Черном Плаще! - ответил я. - И самое хуевое, что я ни разу не шучу… Вы как туда забились, кролики? А то стену ломать неохота.

- Порталом с соседней крыши, - после небольшой паузы ответили мне с той стороны. - И точно так же можем сейчас уйти. И сразу же прыгнуть дальше, так что за нами особо не побегаешь.

- А портал строите через варп, тень или Изнанку? - поинтересовался я. - А то через последние два я и сам умею прыгать. А если вы недалеко скачете, то я могу вас и просто так догнать… С другой стороны, оно мне надо? Жрать я вас точно не буду. Вообще человечинку не особо уважаю как продукт питания. Меня больше интересует информация об окружающем мире. Конкретно об одном недобоге, именующем себя Повелителем и собирающем армию нежити. Не слышали?

- А с какой целью интересуешься? - в эмоциях говорившего резко пахнуло ненавистью.

Хм… Кажется, на просто так закинутый крючок клюнул охеренно жирный осетр! Это подтверждает догадку, что меня сюда кинуло не спонтанно, а кто-то либо из местных божеств, либо из моих старых знакомых решил под шумок перетащить мою тушку поближе к месту действия.

- А прибить мне этого ублюдка надо, - ответил я. - Вот и ищу его по всей земле.

- А силенок то хватит? - вопрос вроде бы и шуточный, вот только ни в голосе, ни в эмоциях говорившего не слышалось и грамма юмора.

- Это, конечно, вопрос хороший, - ответил я. - С богами я еще не дрался, но вот примерно равных полубогам тварей уже валил. К тому же, я не один и кого выставить против армии нежити, прихлебателей этого ублюдка и него самого у меня найдется. Главное, найти бы самого засранца…

- Из соседнего зала по карнизу переберись к окнам этого. Поговорим нормально, - хмыкнул мой собеседник. - Думаю, у меня найдется чем тебя порадовать, Темный.

- Только вы сразу не палите, как мою харю увидите, - предупредил я. - А то вид у меня сейчас такой… грозный.

- Учтем.

Отойдя от заваленного дверного проема, не удержался и довольно потер ладони.

Бинго!

«Зеленая, свяжись с Ан и коротко обрисуй ей ситуацию», - приказал я. - «Заодно и узнай, как у них там и чего. Пусть потихоньку готовятся к мобилизации. И к скрутунам тоже кого-нибудь пошлют, чтобы мосты наладить».

«Дя, мойн генераль!» - в сознании появился образ шутливо салютующей дракоши. - «Как фам будет угодня! Ня!»

«Уши надеру», - фыркнул я, пробираясь через завалы к одному из окон.

Стекол тут уже давно не было — их остатки валялись на полу, на подоконнике и карнизе снаружи. Мне осталось только сбить камнем особо острые куски, все еще торчащие в оконной раме, да смотреть, куда ноги ставлю, чтобы не пропороть ботинок. Нет, особых неприятностей осколок стекла в ноге, если бы вообще пропорол кожу, мне бы не доставил, но зачем лишний раз страдать мазохизмом?

Карниз был узким. Очень узким. А падать в случае чего было высоко. Просто охереть как высоко. Но я заставил себя все-таки ступить на эту сомнительную тропу, успокаиваясь двумя вещами: на том конце меня ждет информация по «основному квесту», а в случае падения можно будет легко спланировать при помощи балахона на соседнюю крышу.

Пока шагал бочком над пропастью, пришлось сильно прижиматься спиной к зданию и постоянно вбивать когти в стену, чтобы не сорваться от налетающих порывов ветра. Попутно я еще и подсознательно ожидал, что из окна, к которому иду, кто-нибудь высунется и полоснет по мне автоматной очередью. Впрочем, чуйка молчала, так что вероятность этого была минимальной.

Добравшись до цели, я легко перемахнул через выбитое окно и огляделся.

Комната была намного чище остальных помещений на этаже. Мусор на полу кто-то аккуратно смел и, скорее всего, выкинул в окно, вдоль стен стояло несколько старых диванчиков, а солнечный свет и пыль с улицы не пускали приколоченные к оконным рамам доски и жалюзи. За исключением центрального окна, которое закрывалось, как я понял, деревянным щитом.

Встречали тепло. Даже с огоньком, который плясал перед раструбом направленного в мою сторону дула огнемета. И двумя огненными мячиками, плясавшими над ладонями замершей у дальней стенки хмурой бабы лет тридцати. Остальные трое членов отряда обошлись стандартными автоматами.

- Здрасьте, - улыбнулся я.

Люди невольно вздрогнули.

- И тебе не хворать, - скривился стоявший впереди всех мужик с огнеметом. - Так ты кем будешь, страхолюдина?

- Придет мессия, всех поставит на колени. Он не всесилен, только блеск в глазах… - почему-то вспомнились мне строчки одной песни.

- Это сейчас к чему? - выгнул бровь мужик.

- А меня боги послали, - оскалился я, уже нарочно демонстрируя полный набор клыков. - Чтоб с вашими проблемами разобрался. Не со всеми, конечно, но тот хмырь с армией нежити идет в этом списке самым важным кандидатом в покойники. Так что буду рад любой информации о нем.

- А чем платишь? - подала голос магичка с файерболлами.

- При себе у меня почти ничего нет, - пожал я плечами. - Так что, если нужна оперативная оплата, могу предложить только услуги высокоуровнего воина-мага. А если нужны ресурсы, то придется подождать, так как базы моих подчиненных расположены довольно далеко… А сейчас вы, может быть, опустите оружие и мы нормально поговорим? А то меня ситуация нервирует. А когда меня что-то нервирует, я начинаю делать глупости. При том, что мое поведение и так адекватным не назовешь, то еще минута под дулами пушек может обернуться для вас каким-нибудь несовместимым с жизнью пиздецом.

- А ты… - начала было опять эта неугомонная баба, но я ее перебил.

- Уровень у меня пятьдесят пятый. Но это чисто технический, а по сумме характеристик я равняюсь где-то сто двадцатому — сто сороковому. Про оружие и некоторые абилки вообще молчу — их хватит, чтобы вывернуть вашу планету наизнанку, свернуть из нее здоровенный дилдак и засунуть в задницу какому-нибудь божеству. Ферштейн?

Выпускать божественную ману «для пущей убедительности» я не решился — Касия и так им на мозги давит, да и хрен поймешь как моя текущая форма прореагирует на подобные фокусы.

Да и вообще пора с этой херней завязывать, а то в последнее время я всякими фокусами злоупотребляю.

А мужик, который у них явно за лидера, между тем тяжело вздохнул и махнул рукой, погасив огонек на огнемете, опустил оружие. За ним неохотно последовали и другие. Последней, скривившись, развеяла боевое заклинание и магичка.

В этот момент у меня в глазах мигнуло, голова закружилась и тело медленно начало возвращаться в норму — у Касии сели батарейки. Вовремя, однако. Хоть в чем-то мне везет.

- Это маскировка? - задумчиво рассматривая меня, спросил мужик с огнеметом.

- Нет, это мой нормальный вид, - ответил я. - А до этого было… ммм… что-то вроде супер-боевой формы. Кстати, меня Андрей звать. У вас пожрать что-нибудь есть?

- Тот, - ответил мужик. Причем до меня не сразу дошло, что это он представился. - Это Нерф, Кисть, Лязг и Пуля. Насчет пожрать тебе к последней. Если наш завхоз не зажмотится, то чем-нибудь угостим.

- Я поищу что-нибудь для «уважаемого сокрушителя богов», - скептически поморщилась женщина-маг…

Как ни странно, пожрать мне дали. Причем даже не обделили — Пуля, хоть и ворчала, но достала из недр своего баула две саморазогревающиеся банки тушенки с гречкой и нацедила из термоса здоровенную кружку чая. Я себя уговаривать не заставил и быстро смел все — у скрутунов я не завтракал, решив перекусить после эксперимента, так что последний раз ел, получается, только вчера вечером. А время уже близилось к обеду.

Когда я, сыто щурясь, уселся привалившись спиной к стене, Тот подтащил какой-то стул и, развалившись на нем, задумчиво на меня уставился.

- Чего? - зевнул я, в свою очередь лениво разглядывая мужика.

Собственно, он и Пуля — единственные в этой пятерке, кто не сливался в моем мозгу в общую массу. Остальная троица мало того что имели однообразное снаряжение, похожие квадратные морды, так и вообще большую часть времени молчали. Если бы это была игра, я бы их точно за неписей принял.

Тот, лидер группы, был мужиком весьма суровой, но при этом приятной внешности: лет тридцать — сорок на вид, мощного телосложения, с легкими залысинами, обветренным лицом и широким застарелым ожогом на левой скуле. В отряде он, насколько я понял, выполнял функцию штурмовика-танка и имел класс для ближнего боя. Пуля же была просто приятной шатенкой со слегка ворчливым характером и ролью отрядного марксмена. А также, по-совместительству, поваром, завхозом, талисманом и женой Тота.

- Да ничего, - усмехнулся лидер маленького отряда. - Нынче люди гораздо опасней монстров и мутантов, а ты спокойно взял возможно отравленную еду у потенциального противника, съел ее, расслабился…

- А чего напрягаться? - зевнул я. - Отравить меня, конечно, возможно, но очень сложно. Способы сбросить эффекты отравления тоже есть. Но вряд ли вы мне что-нибудь подсунули, так как опасности я не чую. Конечно, есть возможности обмануть чутье, но… зачем? А если у вас вдруг возникнет желание меня прикончить, то прямого столкновения вам не пережить. Слишком велика разница в возможностях. В общем, вы для меня не опасны. От слова «совсем». Нет, не потому что вы слабы, а потому что я уже давно шагнул за рамки обычного смертного. Хорошо это или плохо… Скорее тут вопрос нужно задать тебе. Почему вы так спокойно сидите рядом со мной?

- Да ответ, собственно, тот же самый, - усмехнулся Тот. - У нас у всех неплохо прокачано «чутье опасности» и есть «оценка».

- Я примерно представляю, что вам шепчет чуйка, - я вытянул ноги и потянулся. - А вот что обо мне говорит Система?

- Оооо… - протянул командир с улыбкой. - Сначала, когда ты был черным, она писала коротко «Это - твоя Смерть. Просто ляг и молись». Сейчас говорит… Кхм… дословно. «Сие есть сказочный долбоеб, ибо он сказочно долбит и мозг и тело, и хрен ты что-нибудь с этим сделаешь. И передай ему, чтобы не смел вас трогать, а то Дашдур и Сшихара очень обидятся».

Ну что я могу сказать?

- Ночи, я ведь специально запарюсь и сделаю тебе тело. Просто для того, чтобы это припомнить…


Глава 251.4 - И дальше в путь.

- Повелитель Нежити… - вздохнул Тот, устало потирая висок. - Очень, скажу я тебе, неприятного ты типа выбрал в качестве цели.

- Дык я тут ни при чем, - развел руками. - Это все божественные шашни, а мне — «крутись как хочешь и ничего не знаем»! И ведь не отвертишься — я там паре личностей свою жопу уже не по одному разу задолжал…

- Всякое бывает, - пожал плечами командир. - Но это твои проблемы. А по Повелителю этому могу сказать так… Пасется эта тварь где-то на западе. Там у него логово в одном из крупных городов. Точнее сказать не могу — это тебе к нашему начальству надо.

- А оно сидииит… - намекнул я на продолжение.

- В Централе, - хмыкнул Тот. - Это город немного южнее этого. Возник уже после апокалипсиса на основе базы одной частной армии. Собственно, бывшее руководство той армии там сейчас и правит. Собрали вокруг своих укреплений гражданских, наладили сельское хозяйство, кое-какое производство, медицину, школы… Им главное было все запустить, а потом народ уже сам потянулся. Как простые выжившие с семьями, так и спецы с боевиками. Этот Повелитель объявился в наших краях довольно давно. Сначала о нем слышали как о байке-страшилке, потом начали исчезать небольшие поселения, а по дорогам стали замечать шастающие отряды нежити. Никому подобное, естественно, не понравилось и наши начали их истреблять по мере сил. Пару месяцев шла вялая война, но недавно все как отрезало. Нежити не стало. Люди вздохнули свободно, но ненадолго. Буквально несколько дней назад наши разведчики донесли о большом количестве нежити, отряды которой идут в западном направлении. Подробностей я не знаю, но ходят слухи о скорой масштабной войне против мертвых.

Значит, он все-таки возродился. Или близок к этому… Мда. Но ничего, у меня есть способы упокоить любого гада.

- Мне нужно встретиться с вашим начальством, - вздохнул я. - И скажу сразу, власть и судьбы местного человечества меня не сильно волнуют. Передо мной и моими компаньонами поставили конкретную задачу — уничтожить Повелителя Некро. Один раз одна из моих спутниц это уже сделала. Как раз в тот момент, как я понимаю, нежить на время и пропала. Но тварь оказалась слишком живучей и возродилась. Так что нас отправили на повторную зачистку. Ваши армии мне не нужны — своих хватает. Земли тоже — после победы я уйду в другой мир вместе со своими подчиненными. Все что мне нужно от вас — это информация. Ну и помощь, если будет такое желание.

- Думаю, начальство тебе не откажет, - кивнул Тот. - Их сильно напрягает ситуация с этим Повелителем…

- Ну, раз все решили, - встал я, - то предлагаю выдвигаться.

- Тут проблема небольшая, - подала голос Пуля, вставшая позади мужа. - По городу мы перемещаемся микропорталами с крыши на крышу. Но пропускная способность там всего пять человек. Отсюда и размер группы.

- Не парьтесь, у меня свои способы, - улыбнулся я, подавая силу на тату Чешуйки.

«Э… Ты… Стой, идиота…»

- ...кусок! - закончила зеленая, появившись рядом со мной во всей своей обнаженной красе. - Плащ хоть отдай, извращенец!

- Да на, мне не жалко, - фыркнул я, кидая ей балахончик.

Артефакт тут же обвил тело подруги, прильнув и обтянув его словно латекс. И у меня возникла странная мысль, что даже голой она смотрелась менее соблазнительно.

- Блин, что хозяин, что его артефакты, - закатила глаза дракоша, после чего обратила внимание на замерших в изумлении людей. - Кхм… Позвольте представиться. Шахтаррашан. Или Чешуйка. Изумрудный дракон и, по совместительству, совесть вот этого неадеквата.

- Персональный зудильник со встроенными сиськами, - хмыкнул я. - А еще боевая единица и транспортное средство. Что там с Ан и остальными, кстати?

- Нормально, что с ними сделается? - зеленая оценивающе провела руками по своим бокам. - Хм… я что, поправилась?

* * *

В путь двинулись минут через пятнадцать. Пуля создала рядом с окном радужную пленку, в которую по очереди прыгнули бойцы Тота и оказались на крыше высотки в сотне метрах впереди. После того, как Пуля прошла через пленку последней, та с легким хлопком исчезла.

- Двинули? - спросил я Чешуйку.

- Ну да, не тебе же крыльями махать, - проворчала она, прыгая вперед.

Короткое ощущение оттока маны и перед окном зависает здоровенный зеленый дракон довольно изящных очертаний. Взяв короткий разбег, я перепрыгнул дракоше на спину и мысленной командой заставил балахон соорудить из себя что-то вроде сидушки с ремнем.

Ну а дальше было часовое путешествие по умершему и переродившемуся мегаполису. Отряд Тота скакал внизу по крышам порталами, которые имели пятиминутный откат и радиус действия, если я правильно рассчитал, около двух-трех сотен метров. Ну а мы с Чешуйкой спокойно летели в сотне метров над ними. Пару раз наши сопровождающие напарывались на каких-то тварей, но оба раза без особых трудностей их разбирали — как я понял, чем выше над уровнем земли, тем слабее представители местной флоры и фауны.

Интересно, а что за монстры прячутся в местной канализации?

«Вот не надо!» - Чешуйка на лету повернула голову набок и посмотрела на меня большим изумрудным глазом с вертикальным зрачком. - «Хотя, зная твою способность притягивать всякую хрень…»

«…мы обязательно там побываем», - закончил я за нее.

«Вот и я о чем», - вздохнула дракоша и отвернула морду, глянув вниз. - «О, смотри, машут».

И правда — отряд Тота остановился на одной из крыш, а их командир махал нам руками. Не дожидаясь моей команды, зеленая начала снижаться и грациозно приземлилась на край широкой, залитой черным гудроном крыши пятнадцатиэтажного жилого дома. Две гнездовавшиеся тут до прихода отряда твари, похожие на летучих мышей размером с хорошую овчарку, валялись недалеко от нас — одна была прошита пулями, а вторую спалили огненным шаром.

- Похоже, придется ненадолго задержаться, - сказал Тот, когда я спрыгнул с Чешуйки. - Нерф поймал пеленг одного из наших отрядов. Они пропали пару дней назад, но пройти мимо, даже не попытавшись узнать что случилось, мы не можем, - развел он руками.

Хм…

Я глянул на зеленую, стоявшую рядом и лениво разминающую крылья.

«Что думаешь?»

«По-умному будет послать их и просто двигаться в сторону города», - зевнула она, демонстрируя набор загнутых назад клиновидных клыков. - «А по-совести, помочь разобраться с проблемой и спокойно продолжить путь. Тем более, что с уже знакомыми людьми нас в их Централе примут охотней, чем одних. Ну и Древняя Паучиха с ее местным протеже этим людям благоволят, не забывай об этом».

- Откуда сигнал идет? - поинтересовался я.

- Снизу, из-под здания, - ткнул один из бойцов Тота себе под ноги.

Кажется, это и был тот самый Нерф — в масках я их вообще друг от друга не отличал.

- Бляяя, - закатил я глаза и хлопнул Чешуйку по крупу. - Кто там только что говорил про канализацию?

- Гррр, - рыкнула она и клацнула в мою сторону зубами.

После чего с легким шипением превратилась обратно в рогатую няшку, кутающуюся в мой балахон. Последний, кстати, как-то подозрительно колыхался в районе груди и бедер. Или мне только кажется?

- А ну цыц! - еще раз рыкнула зеленая, но на этот раз уже на распоясавшийся артефакт, зажигая между пальцами огонек и поднося его к бедной тряпке.

Балахончик замер, после чего пару раз колыхнулся и принял вид чего-то вроде монашеской рясы. С большим таким вырезом на груди и вдоль правого бедра.

- Слюни подберите, - хмуро зыркнула она мне за плечи на подчиненных Тота, после чего протянула руку ко мне. - Дай.

- Милая, ну не тут же, - почесал я нос. - Хотя, если ты настаиваешь…

- Да не хрен свой, дебил! - в меня полетел файер, от которого я без труда уклонился. - Меч какой-нибудь дай! Там коридоры узкие, не когтями же мне отбиваться?!

- Ааа… - протянул я. - Ну так бы и сказала. А то намеки-намеки…

Подумав, я перекинул ей один из своих гладиусов. Остальное оружие давать смысла не было — фишку меча Мечущегося Жреца, того который мне выдал Аркадий, она все равно использовать не сможет, а Илюху и Копье ей вообще в руки брать не стоит. Да и длинноваты они для узких коридоров здания и канализации.

Взвесив в руке второй гладиус, я забросил его обратно за спину и достал лук. Если что — с пяти метров по цели не промажу. А если подойдут совсем вплотную, то большинство здешних монстров я могу тупо палкой от лука забить. Или руками — кому как повезет…

- Так, товарищи, - повернулся к людям. - Мы за вас проблемы не решаем. Просто идем сзади и периодически помогаем.

Тот задумчиво на меня посмотрел, но кивнул и начал раздавать команды своим людям.

- Вот, дорогой, учись как командовать надо, - хмыкнула Чешуйка, повисая у меня на плече. - Без криков, рыков и матов. Пару слов и все стали на свои места.

- Ну сорян, рогатая, - хмыкнул я, пробегаясь рукой по ее чешуйчатой ляжке и хватая за упругий зад. - Нету во мне командирской жилки. Приходится вас всех другими способами заставлять работать.

- А вы двое… в каких отношениях? - заинтересовалась Пуля, замыкающая отряд и, как следствие, оказавшаяся прямо перед нами.

- В рабовладельческих, - оскалился я.

- В каких отношениях может быть хрупкая девушка и эксплуатирующий ее извращенец, который даже зомби трахнет, если у того будет грудь? - закатила глаза Чешуйка.

- Ну вот не наговаривай! - возмутился я. - Некрофилией не страдаю! Ну, может быть, чуть-чуть… Если сиськи и правда хорошие, а она активно шевелится…

- Вот о чем я и говорила! - обвиняюще ткнула она мне пальцем в грудь.

- Ясно все с вами, - вздохнула Пуля и двинулась вслед за отрядом, устремившимся через выбитую дверь в темноту чердака…

Шли довольно быстро. Впереди двигался Тот с большим штурмовым щитом и широким боевым топором на короткой ручке. Следом за ним шла пара боевиков с короткоствольными автоматами. Причем держались они так, чтобы простреливать пространство коридора справа и слева от Тота. Еще один боевик, кажется, это был Нерф, двигался в трех шагах позади первой тройки и был вооружен пистолетом-пулеметом и барабанным гранатометом. Сразу за ним шла Пуля, с длинноствольным автоматом с оптикой и глушителем. Она же, как я понял, в случае чего лечила остальных классовыми абилками и присматривала за тылом.

Хотя эти ребята и были вооружены и экипированы явно военными образцами, но вот ощущения именно армейских бойцов пятерка людей не вызывала. Ну не было в ней той самой муштры. Скорее это были обычные гражданские, которые в силу обстоятельств были вынуждены приспособиться к этому изменившемуся миру.

Мы с Чешуйкой неторопливо шли следом за пятеркой бойцов Централа. Так как те в основном молчали и общались знаками, то и мы с зеленой тоже переругивались мысленно. И так же мысленно комментировали действия людей.

«Чуешь что-нибудь?» - поинтересовалась Чешуйка, когда мы вошли на чердак.

«Там у двери пятерка каких-то тварей», - зевнул я. - «Крысы или что-то типа того. Мелкие и почти неопасные».

«Может, скажем?»

«Зачем?» - я закинул руки за голову и остановился, наблюдая за тем, как Тот осторожно подходит к ведущим в подъезд дверям. - «Их вон уже заметили. Щас будут убиватькать».

Лидер группы действительно сделал быстрый шаг вперед и ударил по притаившейся за кирпичом твари. Та умерла мгновенно и беззвучно, а вот ее подруги подняли писк и бросились на человека со всех сторон, выскользнув из-под валяющегося на чердаке хлама. Две короткие очереди, еще два удара мечом и один мат — вот и весь бой. А итог — три царапины на щите Тота, пяток расстрелянных патронов и капелька экспы.

«Хм…» - донеслась до меня мысль Чешуйки. - «Смотри, тремя этажами ниже».

«Вижу», - ответил я, лапая ее за задницу. - «Только не совсем понимаю, что именно вижу. Такое чувство, что несколько тварей слиплись в одну».

«Так и есть. Какая-то химера».

«Посмотри, что они будут делать. Если не справятся, то просто жахну стрелой».

«Главное, не переборщи, а то вместе с химерой полдома так жахнется».

Собственно, до этой самой химеры отряд дошел спокойно — по пути им попались пара зомби, которых упокоили выстрелами в голову, и одна собака-мутант, которая сама сбежала подальше.

Планировка у здания, кстати, была дурацкой и сильно напомнила мне студенческую общажку — длинный коридор, у которого с двух сторон открывались двери в квартиры. Лестницы были с обоих концов здания, и еще одна шла по центру. Обычно спуск бы не был проблемой, но в нашем случае какой-то мудак старательно завалил лестничные пролеты так, что перемещаться по этажам можно было только змейкой. Вот и приходилось отряду плутать, настороженно осматривая каждое помещение, чтобы не нарваться на затаившегося врага и не оставить какую-нибудь тварь за спиной. Впрочем, о последнем они сейчас вряд ли особо волновались — тыл надежно прикрывали мы с Чешуйкой. Думаю, именно поэтому Пулю поставили замыкающей, а не воткнули в центр построения, как это диктует банальная логика…

Заглянув за очередной угол, идущий впереди Тот не выдержал и выругался.

- Шейфест… Вот же блядство! Андрей, кажется, я вынужден попросить о помощи.

Хм… Это с той самой «слипшейся химерой, что ли? Или я чего-то не понимаю?


Глава 252.1 - Галактические пляски (Союз Пустоты)

Дверь с едва слышным шипением отъехала в сторону, и в кают-компанию зашел высокий мрачный мужчина с длинными черными волосами и желтыми глазами. Усталой походкой он доплелся до ближайшего кресла и рухнул в него, блаженно вытянув ноги.

- Все, закончили, - прикрыв глаза, заявил мужчина. - Прима сейчас разбирается со своими жупи, а мне там делать уже нечего… У вас что?

- Да все как обычно, - пожал плечами Энцио. - Разгребаем оставшийся после битвы хлам, да Каа вон ведет переговоры с потенциальными союзниками.

- Прямо сейчас? - выгнул бровь черноволосый.

- Угу, - кивнула сидящая на полу у ног Энцио невысокая девушка в костюме служанки. - Вот прям-прям в сей же час… И вообще, не отвлекайте меня! Мало того, что скинули на бедную девушку контроль над огромным флотом, так еще и повесили наземные войска, трофейные команды и переговоры с этими варварами! Эн! Ты мне будешь должен как минимум массаж!

- Хорошо, хорошо, - засмеялся Мастер-Паладин, поднимая руки в знак сдачи.

- Веселые у вас отношения, как я посмотрю, - усмехнулся Рыцарь-Монстр, оглядывая помещение. - Выпить есть что-нибудь?

- Для вкуса или для градуса? - уточнил Энцио.

- Для вкуса, - вздохнул Рус. - Градус потом, когда со всем закончим.

- Тогда вроде бы там где-то было виски… - Паладин тяжело поднялся со стула, направившись к большому стенному бару. Стоя спиной к Пожирающему и звеня бутылками, он поинтересовался: - Что там с артефактом?

- Ты серьезно? - выгнул бровь Рыцарь-Монстр. - Главнокомандующий и не в курсе о самом главном вопросе?

- Не ершись, Монстр, - добыв наконец нужную бутылку и пару рюмок, ответил Энцио. - Я знаю, что там все нормально и до данного момента мне было этого достаточно. Слишком много всего и сразу свалилось… Давай уже рассказывай.

Но Рус ответил не сразу. Лишь дождавшись, когда Мастер-Паладин усядется и разольет янтарную жидкость по рюмкам.

- Было три кандидата, - начал Пожирающий. - Остался один. Самое смешное, это был тот, на кого бы я точно не поставил. Слишком заносчивый и самовлюбленный. Но это дело Стражей, не наше… Так вот, счастливчиком оказался ставленник Лифхай.

- Белая Волчица? - удивился Энцио. - Весело, ничего не скажешь… Потенциальный страж в когтях у древней расистки…

- Ты просто плохо ее знаешь, - оскалился Рус.

- Что, неужели там все не так плохо? - скептически глянул на него Паладин.

- Нет, - Рыцарь-Монстр опрокинул в себя рюмку. - Все, блядь, еще хуже.

Какое-то время в кают-компании царила тишина, которую нарушал едва слышный мат аватары Каалуси, которая буквально ощущала, как плавятся огромные биомеханические мозги ее дредноута, пытающиеся одновременно решать просто невообразимый объем задач.

- И что потом? - наконец спросил Энцио.

- А ничего, - пожал плечами Рус. - Паренек вытянул кинжал, появилась посланница Лифхай и увела его через портал. Куда именно — она не сказала, да мне и неинтересно. Со своими проблемами бы справиться… Что там союзники?

- По-разному, - ответил Паладин. - Берсерки почти не понесли потерь, но их «Парадигма» рванула куда-то сразу после окончания битвы. Сказали только, что «кровь кипит и долг зовет».

- Последователи Кхара никогда не отличались терпением, - улыбнулся Пожирающий. - Крылья и эти…? Как их? Котлеты?

- «Дикие Котлеты», - поправил его Энцио. - У них, кстати, самые большие потери…

- Пф, - фыркнула сидящая на полу Каа, не отрывая глаз.

- Ну да, самые крупные потери у нашего кукольного флота, - улыбнулся Мастер-Паладин. - Но они легковосполнимые. В отличие от пилотов Ауттэ. Они потеряли что-то около половины кораблей. Точные цифры еще выясняются. Сам понимаешь, если кораблю выбили систему связи и двигатели, то быстро найти его на этом кладбище просто нереально… Сейчас флот Тени собирает выживших и ремонтируется на верфях дредноута. Как закончат — разбегутся по своим делам. Но их адмирал скинул нам координаты основных баз и ретрансляторов связи с просьбой сообщить, если потребуется еще какая помощь. Да и контакт богини тоже есть.

- А Крылья?

- У Стальных потери меньше, но тоже есть, - вздохнул Энцио. - И, к сожалению, с восполнением у них намного сложнее, чем у тех же «Котлет». Сам знаешь — цифровые души на деревьях не растут, а их поиск и обучение дело невероятно затратное… Крылья потеряли что-то около десяти машин в пустотном бою и примерно столько же сгорело в атмосфере. В том числе они потеряли двух старых асов — одного сбили орбитальным ударом, а второй дезертировал.

При этих словах Рус чуть не подавился виски.

- Дезертир? У Крыльев?

- Всякое бывает на просторах нашей Вселенной, - пожал плечами Энцио. - Как я понял из объяснений Кус-Ти-Ши, он был влюблен в погибшего пилота, но ту забрал не Аквотис, а Пустота. И наш герой решил покинуть Орден и отправиться вслед за ней…

- Мда… - почесал затылок Рыцарь-Монстр. - Чудеса чудесны, небеса небесны.

- Кстати, о цифровых душах, - улыбнулся Паладин. - У тебя там тоже какое-то чудо объявилось?

Пожирающий пару раз непонимающе хлопнул глазами, но потом все же вспомнил, о ком именно говорил командир Экспедиционного Корпуса.

- А, ты про того парня? Да свалился тут с вражеским десантом один кадр. Только там не цифровой, там скорее просто боевой киборг. Мозг в баночке, засунутый в здоровенного робота. Уж не знаю как, но Пробудившиеся пропустили его мимо своего внимания. Скорее всего он просто находился в состоянии консервации, когда Слуги захватили их корабль, а после десантирования мозг проснулся и, оценив происходящее, повернул орудия в сторону своих несостоявшихся хозяев… Только самое забавное в этой истории то, что на него обратили внимание сразу два Древних, наблюдавших за ходом атмосферного боя. Укур и Аквотис. И модифицировали этого бедолагу прямо на поле битвы.

- Я даже боюсь представить, что они там накрутили впопыхах, - покачал головой Энцио, разливая по рюмкам очередную порцию спиртного.

- А и хрен с ними, - махнул рукой Рус. - Тем более, что этот механоид исчез сразу после окончания волны десанта. Скорее всего Древним понравилась новая игрушка и они перебросили его куда-нибудь «где поинтересней». Что с драконами?

- Гарнихард погиб в бою с Пробудившимся, - вздохнул командир. - Смерть забрала его окончательно… Шену и Карлсонису тоже досталось, но они живы и приходят в себя. Последний, кстати, уже сбежал вслед за «Парадигмой».

- Этот ваш Шен тоже только что портанулся, - подала голос Каа. - Сказал, что по личному делу.

- Даже не попрощался, засранец, - ухмыльнулся Рус.

- Ну так… - замялся Энцио. - Какие планы?

- Это ты у меня спрашиваешь, Главнокомандующий? - выгнул бровь Рыцарь-Монстр.

- Ну да, глупый вопрос… - согласился Паладин, откидываясь на спинку стула. - Думаю, вычистим тут все и вернемся к предыдущему месту базирования. Нужно добрать души, отсеять, обучить… В общем, будем потихоньку развиваться.

- Хочу напомнить пару вещей, - открыв глаза, заговорила Каалуси. - Во-первых, в эту галактику скоро должен прибыть флот Кровавой Паучихи. Я, может быть, и вытяну генеральное сражение, но кто мне его даст? Скорее всего их улья разлетятся по пустоте и мы все движки сорвем за ними носиться. Нужны союзники. Предлагаю припрячь к делу этих бродяг Ауттэ и Крылья. Ну и «Парадигма» тоже координаты оставила.

- Принимается, - кивнул Энцио, взвесив варианты. - Также нужно организовать производство автономных эскадр. Укомплектуем их новичками и отпустим в свободное плавание — пусть летают и сеют «доброе и вечное». Заодно и жуков постреляют.

- Также от Крыльев поступила информация, что вскоре нам предстоит кое с кем встретиться, - хитро улыбнулась Каа.

- Подруга, не тяни меня за хвост, - поморщился Пожирающий.

- Бу, - надула щечки аватара дредноута, но все же выдала информацию. - Боги должны подкинуть на Ор-Ла Буревестника.

- Ну зашибись, - закатил глаза Рус и, поставив рюмку на стол, пошел к бару уже сам. - Вот теперь мне точно надо выпить… А лучше нажраться…

* * *

На берегу моря сидела странная девушка. Она была боса и одета лишь в светло-голубой больничный халат, держащийся на трех завязках сбоку. Ноги девушки периодически окатывала приливная волна, а теплый морской бриз обдувал лысую голову.

Однако даже столь странная для пляжа особа меркла перед своим спутником, что стоял на коленях позади нее, уперев тяжелые кулаки в мягкий прибрежный грунт.

Огромный боевой робот темно-красной расцветки. Сильно потрепанный, но все еще боеспособный.

- Я, конечно, все понимаю, - раздался из динамиков машины ворчливый мужской голос, - но вертокрылы местных военных будут тут через двадцать минут. Так что закругляйся и прыгай в кабину.

- Вот всегда так, - вздохнула девушка, медленно поднимаясь на ноги и откидывая пинком подобравшегося к ней маленького краба. - Только-только обретешь счастье и единение с природой, как уже нужно куда-то бежать.

«Ты никогда не видела этой природы», - раздался у нее в голове другой голос. - «Так что не стоит ворчать».

- Я может и не видела, - пожала плечиками девушка. - А вот те, кого мы сожрали, часто бывали на море. В их памяти остались и не такие красоты.

«Но и уродств там немало», - возразил ей голос. - «Люди — они такие. Все они такие. Их всех нужно сожрать. Ну, кроме Хозяина. Он…»

- Все, отстань со своим мифическим «Хозяином», - потрясла головой девушка, усилием воли загоняя свою тень обратно в глубину сознания. - Сиди там и не возникай. Я благодарна тебе за то, что ты меня породила, но это моя жизнь и мое тело. И как ими распоряжаться я буду решать сама!

- Ты закончила? - прервал ее внутренний разговор стоящий едва ли не на четвереньках робот. - Забирайся на место пилота.

Девушка несколько секунд хмуро смотрела на робота, после чего обреченно вздохнула.

«А я ведь только что заявила, что сама буду распоряжаться своей жизнью», - с грустью подумала она. - «Жизнь, как же ты несправедлива…»

Особого страха стоящая перед ней инопланетная машина у девушки не вызывала. Собственно, само понятие «страх» для нее было не совсем понятным. Да и чего ей было бояться? Смерти? Она прекрасно знала, что за ней следует. Боли? Да, это было неприятное чувство, но, опять же, терпимое. Потери близких? Их у нее никогда и не было. Темноты и чудовищ? Даже не смешно — самым страшным монстром рядом с этой звездой была как раз она сама.

Единственное, что могло вызвать у нее чувство опасения — это «неизвестность». Но до «страха» дело не доходило — его перебивало любопытство юной личности, которой все вокруг было в новинку и вызывало неподдельный интерес.

Вот и сейчас, вместо того, чтобы трусить и пытаться как-то увернуться от просьбы своего неожиданного спасителя, девушка резво забралась по броне и нырнула в открывшийся на спине робота люк. Внутри оказалось тесновато, но довольно удобно — со всех сторон ее словно обхватил плотный костюм, повторяя контуры тела. Вот только не было видно вообще ничего.

- А я думала посмотреть на космос, - вздохнула девушка.

- Посмотришь, - в голосе робота послышалась усталость. - Но чуть позже, когда установим необходимые импланты. Сейчас тебя даже подключить не к чему, а в этой модели нет режима аварийного ручного управления. А сейчас терпи. Я включу гравикомпенсаторы, но давить все равно будет порядочно. Ты без скафандра, но, судя по показаниям приборов, организм вполне сносно должен пережить стартовые перегрузки.

Поднявшись с колен, Рани прогнал диагностику всех систем и начал подниматься в небо. Сначала на силовой тяге, чтобы не спалить атмосферу плазменным выхлопом, а потом, когда покинул плотные слои, начал набирать ускорение обычными маршевыми движками. Системы слежения аборигенов он не боялся — если в пределах планеты его еще могли обнаружить, то вот в пустоте с их уровнем технологий местным не светило ничего. Да и не было у них средств перехвата для МД его класса.

Заложив вираж, Рани ушел на сближение с луной, в которой не так давно обнаружил базу одной из старых цивилизаций, скорее всего обитавшей в этой системе задолго до ее заселения людьми. Что именно послужило причиной исчезновения местных предтеч, цифрового пилота волновало мало — уровень их технологий не вызывал у бывшего Крылатого никакого интереса.

Залетев через уже знакомый шлюз, Рани приземлился на пол древнего ангара и… И тут до него дошло — расположившаяся на месте пилота девушка не имела скафандра. А снаружи царил вакуум.

«Вот просто нет слов», - мысленно отвесил себе затрещину цифровой сильф. - «Привык, что называется, к всеобщему обеспечению! И как теперь быть?»

«Никак», - вдруг раздался в его голове тихий шепот.

«Ты все сделал правильно».

«Выпусти ее».

«Это - Монстр».

«Она сама справится».

- Ну раз уж вы настаиваете, - поморщился Рани и обратился уже к пассажирке по внутренней связи. - Девочка, а ты знаешь что такое вакуум?

- Без газовое ничем не заполненное пространство, - тут же ответила та.

- Замечательно, - мысленно кивнул сильф. - Так вот, снаружи сейчас он самый и есть. И тебе нужно будет туда выйти.

- Ты совсем того? - ласково поинтересовалась девушка. - Я же задохнусь!

- Совсем не факт, - хмыкнул Рани. - Мне тут Пустота нашептывает, что такие Монстры как ты вполне могут обходиться без воздуха.

- Да что…

«Он прав», - прервал ее раздавшийся в голове голос. - «Дай мне волю. Я все сделаю».

Девушка поджала губы и задумалась. Ей совершенно не хотелось вновь выпускать монстра, но с другой стороны… если они в вакууме, то и убивать тут попросту некого, так?

- Ладно, поехали, - вздохнула девушка и, поджав губы, открыла внутри себя «клетку»…


Глава 252.2 - Внутри астероида (Союз Пустоты)

«Свобода!» - прокатился по сознанию девушки радостный визг твари.

- Да, да, аж два раза по три присяда, - рассмеялась она, одергивая рвущееся на волю чудовище. - Твое дело обезопасить нас от вакуума, не более.

«Но… Но… КАК?!» - взвыла рвущаяся с поводка тварь.

- Каком о батискаф, - фыркнула ее хозяйка. - Твое дело обеспечить наше выживание в безвоздушном пространстве, на этом все. Вот этим и займись.

«Гррр…» - рыкнуло чудовище, рванувшись еще раз, но тут же получило удар ментальной плетью. - «Хоррррошо».

Девушка почувствовала знакомую силу, обволакивающую все ее тело.

- Интересный трюк, - раздался задумчивый голос Рани. - Что-то вроде энергетического скафандра. Кажется, такие используют некоторые маги… Впрочем, не важно. Слушай задачу, девочка. Сейчас я открою люк и выпущу тебя наружу. Там возьмешь у меня гарнитуру и электронную отмычку. Твоя миссия будет заключаться в том, чтобы пройти вот в эту дверь, исследовать внутренние помещения базы и потыкать штекером отмычки в те разъемы, на которые я укажу. Будь осторожна — охранные системы базы все еще работают. Впрочем, не думаю что у тебя возникнут с ними проблемы.

- Что ты ищешь тут, Странник? - сама девушка задала вопрос, или это была ее «темная» половина, она так и не поняла.

- Я ищу свою подругу. Или способы попасть к ней, - ответил робот. - Все, иди. Выполнишь это задание, и мы в расчете…

В этот момент Рани распахнул шлюз на спине доспеха и девушка вывалилась в древний ангар. Ее тело покрывал слой черного тумана, особенно концентрирующийся на руках и ногах. Оставляя за собой дымный след, девушка пару раз кувыркнулась в воздухе и впечаталась спиной в какой-то непонятный прибор, стоящий у стены.

Рани, наблюдая за барахтаньем незнакомой с невесомостью девушки, невольно рассмеялся. Впрочем, услышать она его все равно не могла — в отсутствии воздуха передавать звуковые волны было нечему.

Потратив несколько минут на адаптацию, девушка более менее приноровилась к перемещению в пустоте. По большей части помогла ее теневая оболочка — достаточно было приложить руку или ногу к поверхности и те словно прилипали. Вот только походка из-за этого стала немного непривычной, но это мелочи…

Подойдя к доспеху, она взяла с его огромного манипулятора два небольших предмета: коробок с торчащим пучком тонких усиков и небольшую горошину гарнитуры, которую тут же вставила в ухо.

- Проверка связи. Как меня слышишь, эм… Кстати, как тебя звать-то?

Рани понял, что за полдня знакомства так и не спросил имени своей временной напарницы. Он вообще за этот день сделал столько ошибок, сколько не делал за весь последний год службы в Ордене.

- У меня нет имени, - ответила девушка, крутя в руках коробок. - Подопытному монстру, списанному в утиль, никому и в голову не придет давать имя. А сама я его не выбирала. Из тех же соображений…

- Тогда пусть будет Лиза, - решил Рани.

- Мужчины все такие быстрые? - хмыкнула девушка, задрав голову и разглядывая огромного робота. - Не успела пожаловаться, а мне уже впаяли имя и даже не спросили.

- Будет пока временным позывным, - отмахнулся Рани. - А там сама себе подберешь. А насчет быстроты… Я же не физическая личность, а электронная. Мне для разговора с тобой приходится сильно затормаживать собственное восприятие. А так скорость мышления у таких как я на несколько порядков превосходит биологических существ. Все, Лизка, давай шевелись!

- Раскомандовался, - закатила глаза девушка, но послушно направилась к двери ведущей во внутренние помещения.

- Поднеси дешифратор к разъему, - раздался в гарнитуре голос Рани. - Дальше я сам.

- Угу, принеси-подай-не мешай, - кивнула Лиза. - Ты для этого освобождал из заключения самого кошмарного монстра под этой звездой? Чтобы сделать из меня ручную открывалку для дверей?

- Ты можешь мне не верить, но так оно и есть, - со смешком ответил ей цифровой сильф, одновременно с этим занимаясь взломом двери. - Мне очень нужно кое-что из этой базы, но это тело просто не пролезает ни в одну дверь. А единственным существом в ближайшем пространстве, которое может автономно существовать без атмосферы, была ты.

Тут Льюис, конечно, сильно приврал. Он не знал, ни что именно ему нужно на этой базе, не знал про способности Лизы, как и про само ее существование. Его вела воля Пустоты, пообещавшей довести душу отчаянного пилота до любимой половинки. Но не объяснять же спасенной девушке, что им руководит «голос Бога в голове». Та, конечно, и сама со странностями, но подобное заявление — уже перебор.

Наконец дверь бесшумно и плавно отъехала в сторону и Лиза вошла в небольшую кубическую комнату.

- Помещение дезинфекции, - раздался в гарнитуре голос Рани, который использовал сенсоры дешифратора для сбора данных. - Неактивно. Как я понимаю, тут вообще мало что сейчас работает. Кроме системы безопасности. А вот и она.

В этот момент в потолке открылись два небольших люка, из которых показались дула защитных турелей. Последовавшая реакция девушки на угрозу приятно порадовала цифрового сильфа — Лиза сделала странное движение руками, как-будто кидала невидимые диски, и турели просто отвалились, срезанные с креплений мелькнувшими черными снарядами.

«Похоже за нее можно не волноваться», - мысленно выдохнул Льюис. - «Отлично, тем меньше я буду отвлекаться от собственных задач».

Подойдя к одной из турелей, Лиза задумчиво пнула ее, и тяжелая пушка покатилась по полу в один из углов комнаты.

- Ничего странного не замечаешь? - на всякий случай спросила она у Рани.

- Замечаю, - ответил тот. - Гравитация включилась. Видимо, своим вторжением ты запустила какие-то протоколы и база начала выводить из консервации то, что может. Система искусственной гравитации входит в этот список… Опять же, это всего лишь предположение и все может быть совсем иначе. Так что держи ушки на макушке и внимательно следи за окружением.

- Это я и так всегда делаю, - фыркнула Лиза, направившись к виднеющемуся в дальней стене шлюзу.

«Убей», - зазвучал голос ее голове.

- Обязательно, - кивнула девушка, осматривая шлюз. - Как только найду какое-нибудь неадекватное чудище вроде себя, так сразу займусь его убиванием. А сейчас лучше помоги дверь вскрыть!

Так как никакого разъема или хоть чего-то, куда можно было бы прицепить дешифратор, она не обнаружила, то решила пойти самым простым и варварским путем. Примерившись, ударила по прочному сплаву выросшими из руки черными туманными когтями.

- Пожалуй, под эти коготки лучше не попадать, - впечатлился Рани, изучая через датчики дешифратора три косые отметины на тяжелой бронированной двери. - Как консерву вскрыла… Поднеси прибор поближе, там внутри какие-то провода, попробую подсоединиться.

Стоило только торчащему из дешифратора пучку щупов добраться до начинки шлюза, как цифровая душа получила полный контроль над этим отсеком. Но, к сожалению, только над ним — древние строители опять отличились своей паранойей, обособив контролирующие сети.

- Ладно, никто и не говорил, что будет легко, - вздохнул Рани. - Пошли дальше.

Лиза тряхнула рукой, чуть зудящей после удара, и пнула массивную дверь, распахивая ее настежь… и тут же рывком ушла в сторону, пропуская мимо шар раскаленной плазмы, оставивший выжженный след на противоположной стене.

- А вот это уже нехорошо, - пробормотала девушка.

- Боевой робот, неопознанная модель, - прокомментировал Рани, анализируя данные, что успел собрать. - Предположительно ограниченной подвижности — нижняя часть слишком сильно повреждена. Оружие плазменное, мощность низкая. Замечено одно лучевое орудие и два силовых отбойника.

- Очень полезная информация, - закатила глаза Лиза. - Распечатай пожалуйста, я на нее молиться буду. Но чуть позже. А сейчас не мешай…

Девушка сделала глубокий вдох, втянув в себя часть черного тумана. После чего медленно выдохнула, ослабляя поводок монстра.

«Да-а-а!» - радостно заверещала тварь. - «УБИТЬ!»

«Стоять!» - Лиза тут же сжала свое альтер-эго ментальным захватом. - «Силу давай. А хотелки свои засунь поглубже! Сейчас для них не время и не место».

«Но…» - казалось, что чудовище было поражено до самой глубины своей деформированной души. - «Как? КАК ТАК МОЖНО?!»

«Хреном в глотку — сие не сложно», - хмыкнула девушка, беря под контроль бушующую силу.

А ее набралось немало — монстр накачал тело маной так, что больничную одежду расщепило на лоскуты, а окружающее пространство начало опасно искривляться. Но, как ни странно, сама фигурка Лизы осталась неизменной — лишь алые нечеловеческие глаза засияли ярче обычного.

К цели она рванула прямо сквозь стену, оставив в ней зияющую дыру с черными оплавленными краями. Охранный робот даже не успел развернуть манипуляторы с оружием, как те оказались оторваны и смяты в бесформенные куски металла. Через мгновение то же самое произошло и с корпусом охранника.

Десяток вылезших из потолка и пола турелей открыли плотный огонь, но слабосильные энергетические всполохи просто исчезали в окружающем тело девушки искажении. Впрочем, испытывать свою защиту на прочность она не собиралась — оставляя за собой черный дымный след, Лиза перемещалась от одной турели к другой со скоростью, которую можно было бы принять за телепортацию. Одного легкого удара механизмам было достаточно, чтобы превратиться в кусок искрящегося металлолома.

«Хорошо что воздуха нет, иначе бы от дыма было не продохнуть», - подумала девушка, останавливаясь в центре комнаты и ища глазами новую угрозу. - «Это все? А я только разогрелась…»

Комната, скорее всего, была чем-то вроде контрольно-пропускного пункта: просторное пустоватое помещение, в котором стояли лишь неудобные лавочки вдоль стен и невысокий заборчик, перегораживающий его посередине. В заборе торчали четыре сканирующих рамки, а дальняя стена была из темного стекла, за которым угадывалось еще одно помещение с многочисленными приборами и стеллажами.

Останки охранного робота лежали перед сканирующими арками, рядом с его уже нерабочим собратом. Видимо, что-то в них сломалось от времени, потому функционировал только один, да и то со сбоями.

- Рани, ты меня слышишь? - позвала Лиза.

- С тр…ом, - пробился через помехи ответ. - Слишком пло… ...лочка. Сба… мощ...сть.

Девушка пару раз хлопнула ресницами, пытаясь понять о чем говорит ее неожиданный спаситель, после чего хлопнула себя по лбу и начала рассеивать окружающий ее тело плотный слой энергии. По помещению, слабо освещенному аварийными огнями, тут же забегали глубокие тени, а в ушах девушки раздался странный настойчивый шепот, но она от него привычно отмахнулась.

- Не сейчас… Рани, так слышно?

- Не только слышно, но и видно, - удовлетворенно ответил сильф, вновь получив нормальный доступ к датчикам дешифратора. - Постой минутку, я отсканирую тут все.

Естественно, девушка и секунды не осталась на месте. Сначала она потыкала пальцем в роботов, потом прошлась вдоль кресел, осмотрела сканирующие рамки, попинала турели и в итоге замерла перед мутным стеклом, за которым скорее всего был пункт охраны. Рани молчал, что-то там высчитывая и скрипя электронными мозгами, так что Лиза, недолго думая, в два удара туманных когтей проделала дыру в бронированном стекле и запрыгнула внутрь.

- Ты… Ты что делаешь? - тут же среагировал сильф на смену обстановки.

- Исследую, как мы и договаривались, - пожала девушка плечами, с любопытством осматривая потухшие приборные панели и пустые шкафчики. - Вещей нет. Все нараспашку. От чего они бежали?

- Никто не бежал, - ответил Рани. - База была законсервирована сразу после сдачи в эксплуатацию.

- А это тогда что? - спросила Лиза, поворачивая одно из кресел и тыкая дешифратором в окаменевшую мумию, одетую в зеленый скафандр.

- А это… странно, - не нашелся с ответом сильф. - Будем разбираться. Положи прибор на какую-нибудь панель, попробую реанимировать из компы.

Следующие несколько минут девушка занималась тем, что переносила дешифратор от одной приборной панели к другой и смотрела за копошением длинных гибких щупов, роющихся в электронных недрах.

- Бесполезно, - вздохнул Рани. - Все ценные данные стерты, а оставшиеся со временем сильно потерлись. Хотя кое-что я все же извлек… На базе есть какой-то Центральный Архив, где информация должна была храниться на кристаллических носителях, которым время не страшно.

- Значит, буду искать его, - пожала плечиками девушка, подхватывая небольшой приборчик и направляясь в сторону двери.

Тут не понадобилось ни вскрывать замок, ни пробивать проход силой — дверь оказалась открыта и обесточена. Ее просто потребовалось вручную сдвинуть в сторону, что Лиза и сделала.

Дальше обнаружился широкий коридор, берущий начало не пойми где и ведущий непонятно куда.

- Ну и? - спросила девушка, подняв дешифратор на уровень глаза и слегка встряхнув его. - Куда дальше, босс?

Незаметно для себя она стала ассоциировать Рани именно с этой маленькой коробочкой, а не с огромным роботом.

- Как-будто я знаю, - фыркнул сильф. - Просто иди куда-нибудь, а там разберемся.

Лиза, задумавшись на пару секунд, пошла направо. И вскоре уткнулась носом в переборку.

- Тупик, - констатировал Рани. - Разворачивайся.

- Нет, подожди, - покачала девушка головой и, подойдя к металлической перегородке, приложила к ней руку. - С той стороны что-то стучится.

В этот момент за ее спиной упала металлическая плита, отсекая дорогу назад…


Глава 253.1 - Иррациональность — очень сложное слово…

- Как ты эту штуку назвал? - поинтересовался я, выглядывая из-за угла и тихо охреневая от открывшейся картины.

- Шейфест, - ответил Тот, покачивая топором. - Если у тебя нет способа через него пробиться, то лучше поворачивать назад. Пули этой туше не страшнее камней, а способностей для удара по площади ни у кого нет.

- Огнемет? - спросил я, покосившись на висящий у него за спиной короб.

- Горючки на него не хватит, - поморщился командир отряда.

- Ясно, - зевнул я и повернулся к Чешуйке. - Зеленая, есть че?

- Могу огнем дыхнуть, - пожала она плечами. - Только не буду.

- Почему? - удивился я.

- Не хочу, - оскалилась рогатая, демонстрируя небольшие, но острые клычки. - Мне лень.

- Ты волосатая тюлень, - кивнул я и тут же уклонился от святого подзатыльника возмездия. - Ладно, ладно, успокойтесь все. Щас разберусь…

Противник был не самым приятным существом. По сути, коридор дома забивала огромная мясная пробка из слипшихся тел, которая тянула во все стороны длинные щупальца с костяными жалами и пастями на концах. Уязвимых точек у нее я не чувствовал, а душ в этой туше было штук сто, не меньше. Обычными методами, как правильно заметил Тот, убивать такую химеру можно было неделями. А если у нее есть регенерация, то… То жопа, вот что. Большая колышущаяся задница нежно-розового цвета, с зубами посередине и тучами мух вокруг.

Вот только чего-чего, а «обычных» методов убиения противника у меня сейчас было меньше всего.

Спокойно выйдя из-за угла, я накачал лук тенями и создал на тетиве стрелу из все тех же теней и небольшого заряда маны Граора в наконечнике. Это так, пробный выстрел — все же хрен знает прочность местных стен и пола, а вызвать разрушение здания, в котором сам же и нахожусь, мне совершенно не улыбалось.

В момент, когда я натя ь ьгивал тетиву, туша твари заколыхалась и начала перебирать щупальцами, явно почуяв недоброе. Вот только поздно, дорогуша, твоя печень уже отвалилась, перебралась в более умное тело и зажила долгой и счастливой жизнью…

Стрела отправилась в полет бесшумно, чего нельзя сказать о моменте попадания — сверкнуло, взрывной волной больно прилетело по ушам, а вой твари потонул в реве образовавшегося на месте попадания небольшого огненного вихря. Продлилось это светопреставление недолго, но, судя по подсказке моей чуйки, минимум четверть туши твари исчезла из этой реальности.

Неплохо. Учитывая, что ущерб самому зданию минимальный, можно без затей пострелять по…

От выстрелившего щупальца я увернулся на одних рефлексах, въевшихся в подкорку уже так глубоко, что они теперь казались древними святынями, на которые молились обитающие в моей голове тараканы.

Зубастая пасть на конце гребанной тентакли разминулась с моей шеей на каких-то пару сантиметров. Но втянуться обратно или извернуться и попробовать достать меня повторно она уже не смогла — мгновенно оказавшаяся рядом Чешуйка легко перерубила ее гладиусом,

- Мерзость, - прокомментировала зеленая, взглядом провожая втягивающийся обратно в тело твари обрубок, брызжущий во все стороны мерзкой сине-зеленой жижей.

А я тем временем уже натягивал лук повторно.

Еще одна стрела до половины сократила тушу твари. И только тут до нее, видимо, дошло, что дела совсем плохи, так как вся эта масса зашевелилась и шустро поползла в нашу сторону прямо по оплывшему из-за жара бетону. Звук был такой, словно сало кинули на сковородку, вот только запах шибанул совершенно неаппетитный — смесь горелой и разлагающейся плоти, паленых волос и вчерашней блевоты.

Я уже собирался сделать следующий выстрел, но не успел — с чавкающим звуком из туши выстрелили десятка два длинных зубастых щупалец, явно нацеленных на мое горло. Одно я отбил древком лука, еще два посек выхваченным гладиусом, а от остальных банально уворачивался. Вот только пару раз тварь меня все же достала — в левой руке не хватало солидных кусков мяса.

Боль. С одной стороны, я к ней уже порядком привык, а с другой… Мазохизмом не страдаю. Посему боль вызывает у меня однозначное желание кого-нибудь прикончить. Очень часто кого-то конкретного.

- Сссука, - от моего шипения Кроконяшка бы стыдливо свалила в кусты.

В голове что-то со щелчком перемкнуло, гладиус и лук полетели на пол, а в руках появилась помесь дубины и меча с шипастым шаром вместо жала на конце.

- Ну иди сюда, крошка, - шагнул я вперед, ощущая как рвущаяся наружу мана Бога-Берсерка выворачивает наизнанку личность, выталкивая наружу что-то первобытное и очень злобное. - Щас я тебе покажу, как и куда правильно тентакли совать…

Щупальца ударили одновременно со всех сторон.

[Пируэт Ласточки].

Две сотни ловкости и сто двадцать единиц восприятия на короткое мгновение скакнули на значение в тысячу и шестьсот единиц соответственно. Да еще и начавшая раскручиваться берса подхлестнула их на неопределенное значение…

Чуть меньше секунды я буквально ощущал себя БОГОМ.

Где-то на краю сознания взвыла Система, сообщая о превышении человеческого предела. Но мне было плевать. Тварь посмела ранить МЕНЯ.

Восприятие не поспевало за почти вдвое превышающей ее ловкостью. Казалось, я только начал движение, а тяжелый меч уже очертил в воздухе полукруг, разрывая газ атмосферы с такой скоростью, что за ним оставался хорошо различимый след из вакуума и воспламенившегося от трения кислорода.

Действие боевого баффа закончилось. В лицо, опаляя кожу и волосы, дыхнуло жаром и вонью. Мышцы прострелило болью, притупленной из-за действия берсы и бушующей в теле маны.

Но похуй.

В голове звучат накатывающие волнами гитарные запилы. А на том конце узкого коридора ненавистная тварь, которая только сейчас начала осознавать с КЕМ столкнулась.

Рывок вперед прямо через посеченные щупальца. Разделяющие нас метры преодолеваю с грохотом разрываемого воздуха. Где-то на задворках сознания пробегает мысль, что всем чудом уцелевшим стеклам в здании теперь точно пиздец, а отряду Тота грозят головные боли из-за акустического удара.

Удар Иль-Сафора пришелся точно в центр забившей весь проход туши твари.

«Разряд» - способность артефакта, усиливающая кинетическую энергию удара, сработала в момент касания меча и жертвы, высвобождая огромный заряд божественной маны. «Фаталити» запустилось когда чудовищный клинок уже погрузился по самую рукоять, разрывая и деформируя тело твари.

В следующий миг внутри огромной туши словно образовалось торнадо с моим клинком в качестве эпицентра. Плоть и кости перемололо в мелкий фарш и волной яростной энергии размазало по стенам, полу и потолку.

Враг мертв.

И никакая регенерация тут не поможет — все души, дававшие ему энергию, были затянуты в клинок меча и сгинули где-то в глубинах варпа…

Вот только бушующая ярость все еще требовала выхода. Мне физически необходимо было идти вперед и рвать, убивать, плющить и купаться в крови врагов. И абсолютно наплевать, кем именно они будут.

«Андрей», - раздавшийся в голове спокойный голос Антуанетты словно вылил на мозги ведро ледяной воды, остужая бушующую ярость и возвращая ясность мыслей. - «Приди в себя. Или приду я».

Что именно она имела в виду последней частью фразы, я не совсем понял. Но уточнять не решился.

«Да, мэм», - тряхнув головой и отозвав Иль-Сафора, ответил я. - «Уже пришел, уже собран и спокоен».

«Молодец», - самым серьезным тоном ответила героиня. - «При встрече угощу пирожком. А вообще мог бы просто копье кинуть».

И отключилась.

А меня пробрало на ржач.

Плюхнувшись задницей в вонючий фарш из гниющего мяса и костей, посреди коридора, больше напоминающего картину какого-нибудь больного творца в жанре органик-хоррор, я ржал как безумный, ощущая жалобное постанывание каждой клетки моего тела, пережившего запредельные нагрузки целиком по вине своего не слишком умного хозяина.

Копье.

Мать его Дха за ногу, да в кровать в позе камасутры!

Обычный бросок копья! Промазать по такой цели и с такой дистанции — невозможно. А из-за свойства арта одного укола хватило бы, чтобы обратить в пепел все это недоразумение!

А я…

- А я… - поднял взгляд на подошедшую Чешуйку. - А я тут… представляешь… Божественного берсерка изображаю… Ха. Ха-ха-ха…

- Угу, - кивнула она. - Вставай давай. И так весь в этом дерьме вымазался, - после чего обернулась к опасливо выглядывающим из-за угла Тоту и компании. - Идите вперед, а мне еще этого кадра в чувства приводить.

- Да в порядке я, - отсмеявшись, выдохнул и тяжело поднялся с покрытого мерзостью пола. - Просто отходняк накрыл… Надо серьезно ограничить ману Граора, а то тупею от нее.

- Ты бы вообще с этими трюками завязывал, - поморщилась зеленая.

- А вот это уже невозможно, - вздохнул я. - Мы в этом увязли по самые рожки, а добровольно лишать себя такого инструмента по меньшей мере глупо. По крайней мере на этом этапе. Вот закончится вся эта чехарда…

- А ты всерьез веришь, что она когда-нибудь закончится? - иронично выгнула бровь Чешуйка.

- Есть такое сложное слово, - покрутил я пальцами в воздухе. - Иррациональность. Так вот, это как раз про человеческие мечтания.

Пока мы болтали, Тот и его отряд прошли мимо. Причем если лидер еще держался, то вот бойцы явно опасливо косились в мою сторону. Но их можно понять — не каждый день на твоих глазах непобедимую тварь за пару секунд превращают в гору вонючих ошметков.

- А она точно не регенерирует? - спросила замыкающая Пуля, остановившись рядом с нами.

- Точно, - кивнул я, отряхивая потроха со штанов. - Я из этой мерзости все души выжег. Нечему тут регенерировать… Блядь, вот как теперь это очистить?

- Позвольте мне, господин? - раздался за спиной негромкий услужливый голос, от которого я едва не подпрыгнул к потолку.

И не только я — ушедшие вперед бойцы мгновенно развернулись и навели стволы на невинно моргающую глазками Ямато.

Втянув воздух через сжатые зубы, я со свистом выдохнул его обратно и развеял рефлекторно призванное копье.

- Что тебе говорили насчет таких подкрадываний? - угрожающе надвинувшись на молодую азиатку, спросил я.

- Что Вы меня свяжете, подвесите и поимеете во все дырочки в тринадцати позах самым жестоким образом, - улыбнувшись, ответила эта дурная и тут же выудила непонятно откуда моток пеньковой веревки. - Если желаете, тот тут рядом есть подходящее помещение. Мне сыграть покорную жертву или хотите взять меня силой?

Я спиной ощутил прожигающие меня взгляды окружающих.

- Кхм… - стараясь удерживать невозмутимое выражение лица, я отобрал у этой дуры веревку и отвесил подзатыльник. - Хватит чушь болтать, лучше делом займись. Народ, вы там как насчет перерыва? Вся окрестная живность после такого представления забилась по щелям, так что можно забуриться в какую-нибудь комнату и передохнуть. А то мне отмыться надо.

Ну а там, если будет укромный уголок, можно и веревочкой воспользоваться…

- Изврат, - вздохнула Чешуйка и пошла вперед. - Там есть подходящее помещение.

Возражать особо никто не стал. Мне и правда нужно было хотя бы умыться, а остальным — отойти от пережитого.

«Подходящим помещением» по мнению Чешуйки оказалась трехкомнатная квартира, дверь в которую мы наспех забаррикадировали двумя шкафами. Не бог весть какая преграда, учитывая что я поднимаю их едва ли не одной рукой, но все же хоть что-то. А приближение каких-нибудь тварей мы с зеленой почуем за…

И тут до меня дошло, что в квартире кроме нас четко ощущается еще одна душа.

- Так, все замерли и не дергаемся! - скомандовал я. - Похоже, тут уже кто-то живет.

- В смысле? - непонимающе повернулась ко мне Чешуйка. - Я же… Стой, а ведь точно! И как только не почуяла?

- Где? - коротко спросил Тот, поудобней перехватывая топор.

- Нигде, отдыхайте, - покачал я головой, оценивая уровень угрозы. - Мы сами разберемся. Ямато? Блядь, куда эта дура делась?

- Я тут! - подала голос азиаточка в костюме хентай-ниндзя у меня из-за спины.

- Ты определенно нарываешься, - проворчал я. - Что там с помывкой?

- Ванная комната там, - показала девушка ручкой на одну из дверей. - Я произвела локальную паранормальную реанимацию бытовых приборов, так что квартира полностью функциональна. Работают электричество, водоснабжение и канализация. Все стерильно, никакой заразы. Стиральная машинка временно модифицирована. Просто загрузите одежду и за пару секунд она будет выстирана, высушена и отглажена.

- Так, для моего мозга это точно перебор, - раздался в наступившей после этого заявления тишине голос Пули. - Но в ванну девочки вперед.

- Поддерживаю, - кивнула Чешуйка и тут же направилась в указанном направлении, мигом забив и на окружающих нас монстров, и на мое главенство, и на сидящую в соседней комнате аномально скрытную задницу, с которой еще нужно разобраться.

- А я пока чаек поставлю, - хмыкнул один из подчиненных Тота, стягивая маску и направившись на кухню.

- А вы не слишком расслабились? - вздохнул я, принюхиваясь к собственной куртке. - Фу, блядь… Так, я в ванну сразу после девчонок! А пока они плещутся, разберусь с местным обитателем…

Толкнув дверь в спальню, я поморщился от ударившего в нос запаха, перебившего даже вонь от моей измазанной в потрохах химеры одежды. Странно, что в остальной квартире он совершенно не ощущался.

Со спины меня страховали Тот со щитом и топором и один из его бойцов с пистолетом-пулеметом.

- Ждите тут, - бросил я, крутанув гладиус и заходя в полутемное помещение.

Источником запаха были обглоданные кости, что лежали по углам ровными квадратными башенками, увенчанными черепушками разных тварей и… людей. Или зомби — в таком виде их не особо различить. Но, учитывая что обычных людей в городе не встретить, то скорее всего это останки именно зомби.

Судя по моей чуйке, тварь пряталась в стоящем у дальней стены шкафу-купе.

С одной стороны, можно было бы просто спалить ее вместе с укрытием, а с другой… Любопытно же!

Рывком преодолев разделяющее нас расстояние, я резко распахнул дверцу.


Глава 253.2 - Очень странная особа.

Из темноты довольно глубокого шкафа на меня не моргая смотрел налитый кровью глаз. Это был не тот светящийся алым взгляд, который присущ монстрам Бездны, и даже не выпученное от ярости буркало готового к прыжку мутанта. Это был взгляд смертельно уставшего человека, сходящего с ума от волнения и бессонницы.

Лица было не разглядеть — его закрывали спутанные патлы грязных волос. Фигуру тоже — лишь какое-то бесформенное тряпье, заляпанное грязью и засохшей кровью.

- Вылезай, - я невольно скривился от ударившего в нос запаха разложения. - Только медленно.

Опасности я не чувствовал. Вернее, она была, но не более, чем от обычного человека, у которого нет-нет да проскакивает мысль взять трубу потяжелее и огреть ею ближнего своего по макушке.

Выбравшееся из шкафа существо неопределенного пола обхватило себя за тощие плечи руками и хмуро, исподлобья обвело меня взглядом. А я тем временем залип на пальцы рук, на которых вместо последних фаланг были черные, сильно загнутые когти.

- Аааа… - вдруг ровным, хриплым голосом протянуло существо. Не прокричало, а именно спокойно протянуло, словно самый хреновый актер школьного спектакля, которому невыносимо скучно и он не собирается даже пытаться сыграть хоть какую-то эмоцию. - Спасите. Помогите. Насильник.

- Угу, - кивнул я и ткнул пальцем за спину. - Целая толпа. Вон, очередь аж в коридор тянется.

- Я всегда знала, что когда-нибудь этот день настанет, - мутантка, поймав когтями подол своей хламиды, чуть приподняла его, демонстрируя измазанные грязью и кровью ноги с острыми черными когтями на пальцах. - Я готова выдержать все испытания, но знайте… Хоть вы и получите мое тело, но душа и разум останутся непокоренными.

И весь этот бред она выдала все тем же самым низким, хриплым голосом простуженного актера, которому совершенно наплевать на всякий отыгрыш.

«Андрей, что там у тебя?» - раздался в голове голос Чешуйки.

«Да ненормальная какая-то», - ответил я, не сводя взгляда со своей собеседницы. - «То ли зомби, то ли мутантка поехавшая».

«Ты ее хоть помой сначала, а то если прям так начнешь, то точно какую-нибудь болячку подцепишь!»

«Да иди ты!» - отмахнулся я.

- Ну и что с тобой делать, актриса? - поинтересовался я, поигрывая гладиусом.

- Вариантов немного, - пожало плечами это нечто, опустив подол своего тряпья. - Можешь меня убить. Но в этом случае я буду сопротивляться.

- И насколько сильно это доставит мне проблем? - скептически оглядел я ее. - Что-то ты не кажешься особо грозным противником.

- Есть много способов доставить неприятности помимо удара когтями по шее, мальчик, - улыбнулась моя собеседница, демонстрируя острые треугольные зубы. - Например, мина в ванной. А вот и детонатор… - Она достала из тряпья небольшой стержень с ярко-красной кнопкой, которая уже была вдавлена когтем большого пальца. - Отпущу, и будет хороший такой бабах… С термитной начинкой.

Я прислушался к себе.

Да нет, ни хрена. Никакой угрозы.

Вопрос — это моя чуйка барахлит или это существо блефует?

- А еще есть вариант, что я как-то блокирую ощущение угрозы, - улыбнулась эта террористка. - Кстати, если я скажу, что эта штука артефакт, который завязан на мое сердцебиение, ты поверишь? Нет? А зря. Я ведь могу оказаться «диким артефактором», а эти товарищи порой такие штуки выдают… Например, вот эта заколка, - она показала вторую руку в которой лежала тонкая металлическая игла. - В ней сидят десять душ замученных чудовищ. Если ее разломить, то на ближайших десять разумных падет проклятье, рано или поздно сведущее их в могилу. Ну, или это может быть простая металлическая болванка. Как узнать? Никак. Ибо я продолжаю блокировать твои ощущения…

- Ты меня совсем запутала, - честно признался я. - Но начнем с того, что убивать я тебя изначально и не собирался.

- А зря, - пожала она плечами, продолжая не мигая смотреть мне в глаза. - Чаще всего лучше прирезать сразу. Потом меньше хлопот будет.

- Тоже верно, - согласился я, поигрывая гладиусом. - Ну и что делать будем? Устроишь героический суицид, или договоримся?

- А ты все-таки поверил тому, что я сказала?

По ее взгляду было сложно что-то понять. Смотрела она почти не мигая, в одну точку где-то на моей переносице и при этом зрачок не менял размера или положения. Само лицо, по крайней мере видимая его часть, казалось застывшей восковой маской, которая периодически по команде меняла выражение.

Единственное, что было в ней отличное от обычного трупа — это голос. Полный сарказма и какого-то… удовольствия. Ей явно было приятно вываливать все это на мою и так больную голову.

- Поверил или нет, не важно, - улыбнулся я. - Но допустим, что да… И что? Взорвешь?Погибнет только эта пятерка людей. Мои же подруги… Скажем так, одна обладает «техническим» бессмертием, а у второй тело всего лишь радиоуправляемая оболочка, которую я могу в любой момент воссоздать заново. Душа же живет во мне, и пока не умру я, будет жить и она. Что же касается меня самого, то… Я и не такое дерьмо переживал. Взрыв мне не опасен.

- Проверим? - спросила она и резко разжала ладонь.

Чуйка молчала. Но все равно я рефлекторно сделал шаг назад.

И в этот момент раздался оглушительный хлопок, сопровождаемый яркой вспышкой.

В голове стоял тонкий писк. Он напрочь глушил все звуки и мысли. Зрения не было, было лишь одно белое пятно, на котором, словно на негативе, отпечатались кроваво-красные и черные разводы.

Где верх, где низ, где стены и в каком я вообще положении нахожусь — непонятно. Те мысли, что пробивались сквозь мерзкий писк, тут же разрывались на части тупой пульсирующей болью, которая ежиком со стальными раскаленными иглами перекатывалась в голову по маршруту глаза-уши-затылок-макушка-глаза.

В какой-то момент я вдруг осознал, что нужно пригнуться. Если я вот прямо сейчас не согнусь пополам, то… нет, не умру. Но будет очень плохо. Хуже, чем сейчас.

И я согнулся. Нос тут же отозвался резкой вспышкой боли, а над головой, задев волосы, пронеслось явно что-то очень и очень неприятное. В ответ что-то другое щелкнуло в мозгу и мысли немного очистились, словно выйдя на новый уровень бытия.

Нейросеть!

Имплант перетянул на себя часть функций перегруженной нервной системы, дав возможность анализировать происходящее и начать более-менее реагировать, а не изображать из себя мычащий овощ.

Мысленно обозвав себя идиотом, я переключился на магическое восприятие. Стало немного полегче. Вкупе с аналитической функцией нейросети, оно давало неплохую картинку происходящего.

Я лежал на полу в позе эмбриона. Дверь перегорожена тяжелой металлической плитой. С той стороны суетятся Чешуйка и остальные товарищи. Зомби — теперь я был стопроцентно уверен, что моя новая знакомая именно странный подвид зомби — стояла рядом и целилась мне в шею той самой заколкой. Что либо почувствовать в угрожающем мне куске металла я не мог, но… Эта женщина явно умеет как-то скрывать угрозу и свойства предметов от разных «чуек».

Впрочем, разве это важно?

Разве это, блядь, может быть причиной тому, чтобы я валялся на полу оглушенный, ослепленный и беспомощный?

Да ЩАЗ!

Кувырок назад через голову вышел коряво, но довольно быстро. Регенерация потихоньку восстанавливает шокированный организм, но органы зрения и слуха все еще не работают. Вот только мне хватит и магического восприятия.

Гладиус словно прикипел к руке — тело отказывалось выпускать оружие даже в таком состоянии, цепляясь за него как за последнюю ниточку к спасению. Оно — тело — вообще часто оказывается намного умнее тормознутого мозга. Вот и сейчас выпад в сторону зомби я сделал на одних рефлексах, рассекая воздух там, где только что было ее горло. Вот только руку обратно отдернуть не успел — полоснувшие по ладони когти легко вскрыли кожу и перебили кости, едва не лишив меня половины кисти.

Оружие, естественно, выпало.

Вот только боли не было. Была лишь досада на собственную тупость и нерасторопность. А еще откуда-то появилось острое желание не убить, а именно взять эту сучку живьем. Зачем? Не знаю. Просто небольшой шепоток на грани сознания.

Опять боги шутят? Возможно. А возможно я просто потихоньку схожу с ума.

Удар заколки встретил рукой, давая оружию свободно вонзиться в поврежденную конечность. А другой рукой тем временем ухватил открывшуюся зомби за горло.

- Поздно, - слух еще не восстановился полностью, но я уже мог слышать ее слова. - Ты мой. [Отпусти меня].

- Да щаз! - оскалился я. - Дуся.

«Иду-иду!» - раздался в сознании радостный голос.

Зомби попыталась вырваться, но было поздно — сине-зеленые полупрозрачные щупальца, вырвавшиеся из моей руки, надежно ее спеленали. Дуся для надежности еще и рот ей заткнула. Полезла было и ниже, но я ее одернул — это уже откровенная некрофилия получается, а выглядит моя пленница совсем не как Спящая Красавица…

«Зеленая, вы там чем занимаетесь?!» - крикнул я через связь.

«Как чем?» - раздался удивленный ответ. - «Моемся».

«А ничего что меня тут чуть не прикончили?» - проворчал я, выдергивая из руки заколку и морщась от боли в заживающей конечности.

«Кто?» - вопросом на вопрос ответила Чешуйка. - «Ты же там один… Стой… Оп-па…»

«Вот-вот», - хмыкнул я.

«Весело, что еще сказать», - вздохнула зеленая, видимо порывшись в моей памяти. - «У твоей пленницы, судя по всему, очень интересный набор способностей. Как только рухнула плита на двери, мы тут все напрочь забыли, куда и зачем ты пошел! Сейчас-то понимаю, что что-то было не так, а тогда в голове упорно билась мысль, что все в порядке и так и должно быть».

- Вот значит как, - улыбнулся я, смотря на свою жертву, окутанную щупальцами Дуськи. - Действительно интересно.

- Ммм… - попыталась что-то ответить зомби, но с щупальцем в глотке не особо поболтаешь.

- Сделаем так… - подумав, сказал я. - Сейчас я тебя отпущу. Мы сядем и ты попробуешь убедить меня не сносить одну буйную голову. И на этот раз без фокусов, а то в ход пойдет уже кое-что посерьезней меча и щупалец.

Дождавшись кивка, я поставил зомби на пол и отозвал разочарованно ворчащую Дусю. Зрение и слух к этому моменту уже полностью восстановились, но вот с рукой была беда. Заживала конечность намного медленнее, чем должна — хоть кожа уже восстановилась, но пальцы по прежнему имели нулевую подвижность. То ли рана оказалась серьезней, чем я подумал изначально, то ли дело в когтях моей новой знакомой.

- Итак, - я оперся спиной на стену и, закинув гладиус в ножны, скрестил руки на груди. - Чито ви таки могёте мине предложить?

- Вечную молодость и все богатства мира, - хриплым даже более, чем обычно, голосом ответила зомби.

- Даже если представить на минуту, что я тебе поверил, - фыркнул я, не сводя взгляда с этой пройдохи, - то первое у меня уже есть, а второе мне и не нужно. Я что, похож на драконов, которые любят геморрой на золоте высиживать?

«Эй!»

«Помолчи, зеленая».

А вот зомби, в отличие от Чешуйки, не ответила. Она немного постояла, молча сверля меня уставшим взглядом единственного глаза, и села на разваливающуюся кровать с подозрительным темным пятном в самом центре.

- Ну и? - поторопил я ее, понимая что молчание затягивается.

- Сложно предлагать, когда ничего не знаешь о собеседнике, - подала она голос, подтянув колени к подбородку и обхватив ноги руками. - Что ты хочешь, человек? Что может дать тебе мертвая женщина, питающаяся падалью и живущая в мертвом городе этого проклятого мира? Ту пару трюков, что я имею? Они не подходят для тебя и тебе подобных. Я как паук, что неделями сидит в своей паутине, ожидая пищи, но за пределами своей ловушки сам быстро становится едой. Или ты возжелал мое тело? Ха-ха-ха… Даже не смешно. Может быть, интересна как собеседница? Так ты не сможешь таскать меня за собою всюду. Люди убивают мне подобных как только видят. Информация? Я ничего не знаю… Ты просил что-нибудь предложить. Мне нечего тебе дать. Совсем. Можешь забрать жизнь этой старой женщины. Но если хочешь что-то кроме нее, то придумывать это тебе придется самостоятельно.

Я вдруг осознал, что уже какое-то время пялюсь в пустоту перед собой словно загипнотизированный. Низкий голос этой зомби явно ввел меня в какой-то транс, вывернув мысли наружу и пустив их гулять куда-то в отрыве от разума и происходящего. Я бы долго продолжал пребывать в этой нирване, если бы не нейросеть и моя старенькая пассива на игнорирование здравого смысла, которые вместе буквально впихнули сознание обратно в мозг и ткнули его носом в медленно закрывающуюся дверку шкафа, за которой уже скрылась эта хитрозадая зомбя.

- Нет, ну какова проныра! - невольно восхитился я и прыгнул к шкафу, рванув дверь в сторону.

И тут же чуть не получил метательной иглой, которая пролетела мимо моей головы лишь только потому, что я в последний момент чуть сместился вбок, уловив подозрительно резкое движение. Но меня больше поразил не сам бросок, а то, что игла эта была МОЕЙ.

- Кши-ши-ши… - раздалось из глубины шкафа. - Какой же ты все-таки настырный, человек.

- А ну иди сюда, зомбя недокормленная! - взревел я. - Щас я тебя некрофилить буду, и похуй что немытая и одноглазая!

- Сначала поймай, - донесся ответ, что-то там щелкнуло и из глубины последнего, как я предполагал, убежища зомби повеяло легким сквознячком.

Да у нее там запасной отнорок!

С рычанием, достойным лучших родственников Чешуйки, я ломанулся вперед прямо сквозь ворох висящих вонючих тряпок… И тут же закономерно получил чем-то тяжелым по лбу.

Бум!

Картинка съехала в сторону и устремилась вверх… Хотя нет, это я начал падать вниз. Прямиком в открывшийся под ногами люк.


Глава 253.3 - Лекарства от хандры.

- Вот какого, спрашивается, хуя? - выдохнул я, пытаясь одновременно понять, что внутри меня сломано, что отбито, а что просто симулирует, дабы не отбиться от коллектива и не отхватить за это по роже от остальных тканей и органов.

Как выяснилось, гребанными симулянтами были все, потому как высота падения была всего лишь каких-то два-три метра. А потом был десятиметровый скат по наклонной по металлическому желобу. И приземление на кучу камней.

Ну не может же от такой мелочи во мне любимом и великом что-нибудь сломаться?

«Еще как может!» - уверенно заявили ребра, стоило мне попытаться подняться.

«И мы, и мы!» - добавили почки, весело играя в прыгалки кишечником.

По крайней мере от прострелившей тело боли в моем опухшем от всякой херни мозгу всплыла именно такая картинка.

Но ничего, реген пока пашет. Жрать, правда, хочется неимоверно. Да плюс я еще и не помылся после боя с той химерой. И хотя Костюм Стражей уже очистился сам, но вот мою кожу он как всегда проигнорировал.

С кряхтением сев, огляделся.

Над головой та самая труба, по которой мою тушку спустила ебучая зомбя. Найду — запытаю тентаклями до состояния радостно пускающей слюни анальной нимфоманки! А я ее найду! Если не сейчас, то потом, когда начищу морду местному глав-гаду, включу в предъявленный богам счет тушку этой самой хитрожопой зомби!

А пока нужно выбираться отсюда…

«Чешуйка, прием!»

«Да слышу я тебя», - лениво ответила зеленая. - «И вижу. Мы тут с Тотом и Пулей пошептались… В общем, ты рядом с сигналом их отряда. На втором-третьем подземном этаже. Мы сейчас пообедаем, передохнем и двинем навстречу. Я буду прокладывать дорогу, так что доберемся быстро. А ты пока можешь там пошуршать по углам и поискать на задницу очередных приключений. Но только не баб. Хватит уже их, а то Ан точно кого-нибудь прихлопнет…»

Хм… Это да, есть такое. Наша Аннушка в последнее время начала проявлять какую-то уж очень активную позицию…

«Звал, Хозяин?» - тут же раздался в голове голосок героини.

«Нет, нет», - машинально покачал я башкой. - «Все в порядке! Бабу не ищу, мышей… В смысле, врагов ловлю, по заданиям круги нарезаю!»

«Эм…» - похоже она даже растерялась от такого ответа. - «Ну… Молодец. Продолжай. Я тогда награду приготовлю».

«Это какую?» - тут же заинтересовался я.

«Секрет», - серьезно ответила Ан и отключилась.

Мде. Башка моя — как проходной двор. Захаживает кто и когда захочет, при этом ничуть меня не стесняясь. Впрочем, пусть так. Даже удобно — не нужно ни за кем бегать и никуда звонить, а секретных мыслей я не держу…

К этому моменту тело как раз более-менее пришло в себя и я смог встать на ноги.

Огляделся.

Картина маслом «Подвал дома после зомбиапокала», пера великого и несравненного меня. И похер, что картины кистями пишут — я же несравненный, так что пишу их перьями, которые щас выщипаю вон из той крадущейся в темноте птички.

«Птичка», к слову, была трехметровой длины и больше походила на пернатого крокодила. Хорошо хоть воды тут не было, только трубы и затянувшая стены черная слизь, наводившая на нехорошие такие мысли о плюющихся кислотой космических монстрах. А учитывая, что где-то тут маячки пропавшей группы людей, то мысли эти начинают виться в сторону вполне конкретных сюжетных ходов…

Вздохнув, я призвал Иль-Сафор и со всего маху опустил его шар на голову подкравшейся достаточно близко пернатой твари. По подвалу эхом прокатился оглушительный хруст и противный чавкающий звук. «Фаталити» просто расплющило черепушку бедного крока как удар кувалды переспелый арбуз. Часть фарша из крови, костей и мозгов попала мне на штанину, но ничего кроме брезгливости это не вызвало.

Оглядевшись еще раз, уже более внимательно, подумал куда топать.

Над головой труба, по которой, теоретически, можно было вернуться обратно.

Под ногами и вокруг черная густая слизь, консистенцией похожая на «лизунов», которыми я в детстве любил затариваться в ларьке у подъезда — такая же мягкая аморфная какашка, которая вроде бы и продавливается ногами, но при этом не липнет к сапогам и ты в ней не «тонешь». Выходов из комнаты три — слева, справа и прямо передо мной. Причем последний затянут какой-то бледной пленкой, к которой мне совершенно не хотелось прикасаться руками.

Видимых противников нет. Невидимых… полно. Мелкие, средние, крупные, очень крупные… И все довольно опасные даже для меня.

- Кажется, вечер перестает быть томным, - вздохнул я, призывая ББС и меняя Илюху на копье. Пару раз на пробу ткнул им, но с сожалением резюмировал, что тут слишком тесно. - Ладно, если потребуется всегда могу призвать и ткнуть кому-нибудь в рожу…

Убрал копье в астрал и вытащил Меч Мечущегося Жреца. Им тоже придется махать с оглядкой, чтобы в ответственный момент не зацепиться острием за стены, но делать это будет значительно легче, чем двухметровым дрыном. А учитывая эффект меча по проводимости любой маны, эффективностью он будет ненамного уступать моей мифической палке-ковырялке.

Подготовка завершена!

А не, стоп. Вот еще одно…

- [Здесь будет скрытый путь] – коснувшись кучи камней, на которой стоял и которая была единственной свободной от слизи поверхностью, пробормотал я.

Метка Ауттэ поставлена. Теперь, если влезу в какую-нибудь нереальную задницу, достаточно будет короткой фразы и меня перетащит на стартовую точку под трубой…

Кстати! А что мешает Чешуйке и остальным воспользоваться тем самым лючком, в который меня скинула зомби?

«Ничего», - тут же ответила зеленая. - «Но тогда мы окажемся в самой гуще врагов без путей к отступлению. Ты, кстати, тоже можешь на своих «паучьих пальцах» выбраться обратно тем же путем».

«Но нахера это мне, если можно по-быстрому выполнить задание?» - хмыкнул я. - «Принято, отдыхай».

Хм… А ведь положение теперь не кажется таким уж глубоким и вонючим. В принципе, если бы я не протупил и сразу активировал эти пальцы-прилипальцы, то мог бы избежать падения, выскочить из дыры и настучать той зомбятине по куполу. Но, как известно, все мы крепки задним умом. А меня в тот момент волновало лишь то, как бы прикрыть голову и не свернуть себе чего-нибудь во время веселых покатушек с не менее веселой горки.

Так, броня на мне. Невесть какая, но пару плюх выдержит точно. В руке меч, почти леденец. Немного впрыснем в него маны Бездны… Воооот, теперь этим ковыряльничком можно смело тыкать в разные злобные хари. За спиной никого, так что можно не волноваться о защите других. Впереди, предположительно, лишь вражьи морды.

- Ну че? - крутанув меч, я усмехнулся и шагнул вперед. - Слабоумие и отвага?

Сунулся, естественно, в левый проход.

Короткий коридор, в котором меня на удивление никто не поджидал, закончился массивной железной дверью… валяющейся на полу. Вернее, торчащей из покрывающего тут все слоя странной слизи. Со здоровенной вмятиной в центре.

Весело. Интересно, а мне встретится тот, кто это сделал? Если да, то следует сразу зарядить ему в морду чем-нибудь потяжелее.

В комнате за дверью меня уже ждали. Пять существ, которых я не мог увидеть, зато прекрасно ощущал. Трое из них сидели на стенах, одно кралось по потолку, а пятое — по полу, под слоем слизи. Причем внешне их перемещение тоже никак не выделялось, и если бы не моя чуткая задница, однозначно указывающая на угрозу, я бы ничего не заметил.

Занеся меч, немного выждал и ткнул острием в пол перед собой, высвобождая небольшой заряд маны Древнейшей. Угроза исчезла. Вместе с метровым куском покрывающей пол слизи.

В тот же момент прыгнула подбиравшаяся сверху тварь. Тело, вылетевшее из слизистого студня, было змеевидным, прозрачным и имело здоровенную такую круглую пасть с просто неприличным количеством зубов.

Впрочем, этот эпический наскок оборвался одним взмахом меча.

После чего я неторопливо прошелся вдоль стен и потыркал острием клинка в затаившихся тварюшек, которые так и не пошевелились.

- Даже скучно как-то, - вздохнул я, ощупывая восприятием округу и решая, куда двинуться.

Нет, любому существу с менее прокачанным предчувствием опасности тут будет несладко — твари, пока находились в слизи, вообще никак себя не обнаруживали, а атака у них была быстрой и нацеленной в голову или шею. Но вот для меня сейчас это просто приятная прогулка в летний денек по женской половине нудистского пляжа.

Хм… А вот это уже интересно.

Большая часть подвала была, судя по всему, заполнена именно разными подвидами этих самых тварюшек. Или разными степенями их взросления. А вот в самом дальнем от меня углу подвала четко прослеживалась сигнатуры двух людей. И если это не пленные товарищи Тота, то… То даже в этом случае, не просто же так я сюда лез? Найду что затребовать за спасение. Тем более, если там окажется какая-нибудь грудастая самочка…

Дальнейший путь был до зубного скрежета скучным. Нет, я все время был напряжен и готов к любой неожиданности, но по факту… Я просто шлепал вперед по этой дряни, стараясь не поскользнуться, и размахивал мечом, сшибая выпрыгивающих тварей самых разных форм. Некоторые, кстати, не прыгали, а пытались тяпнуть меня за ноги, а другие плевались какой-то светящейся дрянью.

В конце, словно в каком-то игровом данже, была матка. Трехметровая жирная мразь, смахивающая на креветку, окруженная десятком отожравшихся змеевидных гвардейцев. Она периодически метала что-то вроде икры, била ультразвуком, а ее «рыцари» пытались достать меня челюстями и костяными шипами.

Итог был закономерен — все они отправились к Бездне.

А я вздохнул, отряхнул меч от пепла и присел перед двумя людьми, лежащими на полу. Мужичок лет сорока в охотничьем камуфляже, и женщина лет двадцати пяти в военной форме, как на ребятах Тота.

- И вот спрашивается, я все же крут как марсианский Олимп, или последний крабяра, которого любая зомбя может поставить раком и заставить топать боком?

Мне, естественно, никто не ответил. Да и даже будь эти двое в сознании, они бы меня не услышали — пока динамик на шлеме ББС выключен, я могу хоть орать, а наружу не выскочит ни звука.

«Чешуйка, прием?»

«О, ты их уже нашел?»

«Ага. Было… несложно».

«Нет, это просто ты уже гребанный читер. Ладно, сиди на месте, мы будем через пару часов».

«А может я к вам?»

«И как ты собрался пробиваться наверх с двумя подопечными на плечах? Все, сиди и не бузи. Скоро спустимся. Тут, конечно, придется немного попотеть, но я все-таки дракон! Справлюсь».

«Ясно».

Ну и… похер.

Мысленным приказом я заставил откинуться забрало на шлеме и поморщился от запаха тухлятины. Почесал покрытую щетиной щеку. Потер макушку. Попинал слизь. Тяжело вздохнул. После чего пошел по комнате тыкать острием меча и выжигать эту пакость силой Бездны.

Да, это все равно что прикуривать от стержня ядерного реактора, но… Был в подобном какой-то свой особенный кайф.

Закончив расчистку, я перетащил двух гавриков в угол посуше и сел рядом с ними. Да, в подвале еще оставались твари, но они сейчас в ужасе забились в самый дальний угол и, скорее всего, молили своего бога-монстра о том, чтобы я побыстрее свалил. Идти добивать их мне было лень. Слизь сюда из коридора тоже не заползала — она вообще больше на студень похожа, с мягкой начинкой и сверх-упругой поверхностью. Ее слой колебался в проходах, но не растекался на отвоеванное мною помещение.

Постучав мечом по бедру, я отозвал оружие и посмотрел на свои руки, одетые в перчатки легкого ББС.

Привалился спиной к шершавому бетону.

Прикрыл глаза.

Нет, спать я не собирался. Даже если учесть, что организм при любой опасности пнет спящий мозг так, что тот срикошетит от черепушки и улетит в задницу, то заниматься подобной глупостью я все равно не буду.

Просто мне хотелось посидеть.

Одному в тишине и темноте, слушая мерное дыхание спасенных людей.

Апатия — она такая. Нападает внезапно и там, где ты ее совсем не ждешь.

Где я, блядь, нахожусь? Что я делаю? Для чего? Для кого?

Пару раз стукнулся затылком об стену. Бесполезно. Вопросы в голове даже не роились, а лениво ползали словно обкурившиеся слизни.

«Что, Андрейка, тяжко?»

«Есть немного».

«Ну да. Немного. От «немного» по полу не растекаются. Давай, подъем! Впереди ждут великие дела, толпы грудастых цыпочек и горы ништячных артефактов!»

«А еще горы трупов, реки крови и океаны боли. А что в итоге?»

«Как что? Почет, признание и уважение!»

«Ну да. Вот он я. Король целой страны, грозный буревестник, любимец богов… Сижу в какой-то дыре, рядом с парой чумазых гавриков. Что изменилось с того момента, как я очутился в круге призыва? Я стал сильнее? Ну да. Вот только вокруг развелось столько монстров, что моя сила совершенно не ощущается. Я стал умнее? Да щаз! Как страдал хуйней десять лет назад, так и сейчас тем же занимаюсь. Я стал знатней? У меня появились четкие перспективы? Домик и тихий очаг? Да хер там… Все, что я нажил — это геморрой и длиннющий шрам на собственной душе. Я уже порой и сам не понимаю, куда и зачем иду. И дойду ли когда-нибудь. Просто плыву по течению, как тот кусок мяса, пытаясь не утонуть и не дать рыбам себя сожрать».

«Ну… Окей, блин. Тут я ничем не помогу».

Голос затих.

А я ведь даже не понял, чей он был. То ли какое-то божество, то ли кто-то из моих «квартирантов», то ли просто уже откровенная шиза.

Да и похер.

Все как-то похер…

Кто-то положил мне голову на руку и мягко провел по волосам.

Открыв один глаз, я скептически оглядел стоящую передо мной особу.

Высокая, статная. С подтянутой фигуркой, которую подчеркивали короткие черные шортики и черная же футболка. Серебристые волосы, вопреки обыкновению, не были туго стянуты, а свободно падали на плечи. Серебристые глаза смотрели не холодно, а с легкой иронией и пониманием.

- Хороший Хозяин, - похлопала она меня по макушке. - Людей спас. Хочешь пирожок?

- Какой?

- Эм… Который я съела.

- Тогда, пожалуй, откажусь… Ты мне глючишься?

- Нет, - покачала она головой. - Там и без меня справятся. А я тут… Решила вам помочь. Нельзя?

- Можно, почему нет? - усмехнулся я и похлопал по полу рядом с собой. - Садись. Будем хандрить вместе.

Она не заставила себя упрашивать и тут же привалилась к моему боку. Сразу стало как-то теплее и спокойней…

- А меня в ваш кружок пустите?

Вот снова пришлось открывать глаза и глядеть на вторую нахалку.

Мелкую такую, белобрысую. С хитрющей мордочкой.

- Мала ты еще, девочка, по подвалам лазить, да взрослых мужиков домогаться.

- А если так? - усмехнулась Милосердная, доставая из-за спины бутыль прозрачной жидкости.

Хм…

- Нельзя, - раздался сбоку категорический отказ. - Мой.

- А если так? - к бухлу прибавился поднос с горкой дымящихся пирожков.

- Только приваливайся с того бока, - ответила Ан.

- А мое мнение тебя не интересует, подруга? - выгнул я бровь.

- Нет, - серьезно ответила она, отбирая у садящейся Мют поднос. - Тут пирожки. Это важнее твоего мнения, Хозяин.

- Ясно, - улыбнулся я.

- Вот пусть эта дылда лопает свою выпечку, а мы по маленькой. Да, Буревестник?

- Эх… Ладно, наливай!

- Жа дылжу в глаж дам!

- А будешь так жрать, станешь еще и толстой дылдой!

- Гм… Кха-кха-кха… Я не толстая! Ну нет же! Хозяин! Хозяин? Ууу…


Глава 253.4 - Девушки-рыцари бывают разные.

Проснувшись, я сладко потянулся и открыл глаза. Над головой было чистое утреннее небо. Ветерок мягко ерошил волосы, где-то шумела листва, ревели монстры, слышались раскаты тяжелых ударов…

Хм…

Да и похуй. И не такое бывало во время побудки.

Сев, я сонно огляделся.

Крыша дома. Того самого, где начиналась гулянка. Я лежал на огромном раскладном диване, размеры которого могли легко поспорить с двуспальной кроватью. Рядом стоял стол с остатками вчерашней роскоши. В ногах, свернувшись едва ли не клубком и обнимая пустую трехлитровую бутылку без опознавательных этикеток, дрыхла Чешуйка. Чуть в стороне обнаружилась еще одна кровать, на которой развалились Тот и Пуля, едва прикрытые тонкой простыней. А вот на краю крыши обнаружился источник тех самых раскатистых ударов и рева — Антуанетта в одних шортиках, футболке и латных рукавицах мутузила кулаками какую-то похожую на летучую мышь тварь, зажатую в углу. Монстр имел трехметровый рост, внушительную мускулатуру, уродливую тупорылую рожу и огромные загнутые когти на длинных передних конечностях. Вот только вид его был уже далеко не таким угрожающим: часть клыков выбита, рожа разбита, крылья переломаны и оборваны, одна нога заметно поворачивается, а бледная кожа сияет огромным набором синяков на все цвета и размеры. Было видно, что монстр находится уже на последнем издыхании, в то время как Ан даже не вспотела. Думаю, если бы она захотела, бедный монстрик не прожил бы и секунды.

«Ты почему животинку мучаешь?» - мысленно поинтересовался я у героини.

«Она прилетела…» - апперкот, от которого тварь села на задницу и с тоской уставилась в небеса. А Антуанетта, откинув с лица прядь распущенных волос, бесстрастно посмотрела на беднягу, который начал заваливаться вперед, после чего врезала ему в челюсть, перенаправляя траекторию падения на бок и окончательно лишая сознания. - «Эта штука прилетела и сожрала два последних пирожка. Я их на утро оставляла».

- Слов нет, одни эмоции, - выдохнул я, однако слова потонули в аплодисментах наблюдавших за схваткой людей.

Оставшиеся трое членов отряда Тота и два наших спасенных все это время стояли в десятке шагов от драки и внимательно следили за движениями Ан, что-то там друг другу комментируя и даже, вроде бы, делая ставки.

Почесав макушку, я встал и, дабы не париться с собиранием и одеванием разбросанного вокруг костюма, просто отозвал его и призвал ББС. После чего прошел к столику и порылся в остатках банкета в поисках чего-нибудь попить. Уж не знаю, чем там нас потчевала Мют, но голова после этого не болела, зато горло пересохло от кончика языка до самого желудка.

Выдув залпом литровый бутыль минералки, я размахнулся и запустил пустую тару в далекий полет. Повернулся к подошедшей Антуанетте.

- А чего не прикончила его? - кивнул в сторону монстра, который валялся мордой в пол… вернее, в крышу.

- Он не хотел нас убивать, - пожала героиня плечиками и с тоской посмотрела на стоящее посреди стола пустое блюдо. - Но пирожки жаждут отмщения.

- Угу… - серьезно кивнул я, садясь на стул. - Очень жаждут.

- Уху, - подтвердила Ан и покосилась на продолжавшую дрыхнуть Чешуйку.

- Да пусть спит, - махнул рукой и указал на место напротив себя. - Садись, рассказывай.

Героиня послушно устроилась на указанный стул, после чего взяла вилку и придирчиво ее осмотрела. Видимо, сочтя столовый прибор достаточно чистым, она наколола на него кружок колбасы и отправила в рот.

«Не бог весть какая замена пирожкам, но что есть» - примерно это говорила ее скорбная мордашка, пока она жевала колбасную нарезку.

- Что рассказывать? - спросила она, прожевав наконец кусок.

- Все, - ответил я.

- Хорошо, - серьезно кивнула Ан и, отложив вилку, сложила ручки перед собой. - Я беременна.

- Кха… - колбаска, на которую я в этот момент покусился, чуть не сотворила то, что безуспешно пытались сделать толпы людей и монстров. Умереть от удушья, поперхнувшись куском колбасы — это совсем не то, чего достоин гордый Буревестник. - К… Как?! Когда? Кем?

Ан пару раз моргнула, сверля меня взглядом, после чего слабо улыбнулась.

- Шутка.

- Ан.

- Да, Хозяин?

- Я тебя сейчас убью.

- Не выйдет, - серьезно покачала она головой. - Я крепкая. И живучая. И бегаю быстрее.

- Прикажу стоять на месте и не сопротивляться, - пригрозил я.

- Тогда это будет не убийство, - покачала та головой. - А обычное домогательство.

- Почему это?

- Потому что ты не удержишься и вместо убийства начнешь приставать.

- Ну, тоже верно, - вынужден был согласиться я. - Но все же хватит мне зубы заговаривать. Что происходит? Какого хера ты оказалась тут?

- Ничего не происходит, - пожала плечами героиня. - Все настолько тихо, что скучно. А сюда я… Не знаю как оказалась тут. Просто почувствовала твою тоску и пожелала оказаться рядом.

- Вот прям ничего-ничего? - усомнился я.

- Да, - кивнула Антуанетта. - Это… сложно объяснить. Такое ощущение, что все события стягиваются в твою сторону, закручиваясь подобно урагану. Но вот вокруг… Вокруг штиль. Обычная, ничем не примечательная жизнь. Хочешь урагана и приключений — иди вслед за ветром, что громче всех завывает рядом с Вестником Бури.

- Ты где такого пафоса нахвататься успела? - поморщился я.

- Вчера от мелкой богини, - ответила Антуанетта. - Недавно связалась с людьми генерала Карпатова через моих Раф-Хас. Он обещал позаботиться об остальных. Следов Некро пока найдено не было. Зато ты нашел их тут… Мы уже определили наше местоположение относительно Базы Армейцев, так что помощь будет выслана по первому требованию. На дорогу у них уйдет от недели до суток, в зависимости от того, сколько будет войск и насколько придется спешить.

- Ясно, - я откинулся на спинку стула и задумался.

Дальнейшие действия более-менее понятны.

Сейчас мы доводим отряд Тота до их города и проводим переговоры с его начальством. Определяем местоположение Повелителя Некро. Находим засранца и мочим в ближайшем сортире. Что же касается побочных заданий… Нужно обследовать еще два черных пятна и встретиться с ребятами Лоргуса. А, ну и Вождя к его племени забросить. Но все можно сделать либо по пути, либо уже после убиения основного засранца. Не думаю, что Бездна меня прямо сразу вернет на Вису, если я тут не доделаю какие-то задания…

- Кстати, Ан, - я задумчиво постучал пальцем по столешнице. - Ты сюда Доську с Няшкой перекинуть сможешь?

- Нет, не получится, - покачала головой героиня.

- Жаль, - пожал я плечами. - А использовать свою особую божественную магию для выслеживания одной особы?

- Тут не вижу ничего сложного, - ответила Антуанетта. - Только покажи мне образ.

- Да запросто, - невольно оскалился я, передавая ей через ментальную связь вид одной чрезмерно хитрожопой зомби…

* * *

- Роооом?

- Тише будь, мертвечина говорящая.

- Ну Роооом…

- ГРАААА!

- Блядь… Ладно, в бой!

- УРАААА!

- Вот же недалекая, - вздохнул некромант, глядя как его миньон, радостно выпрыгнув из укрытия, набросилась на двух монстров.

Оценив исходящую от них угрозу, и посмотрев как споро Корси, размахивая здоровенным двуручным мечом, начала разделывать тварей, Романский для очистки совести активировал пару способностей, усиливающих его подчиненную нежить, и спокойно сел, вытянув на травке гудящие после долгого пути ноги…

Сколько дней они уже были в дороге, Роман не считал. Его это не особо волновало — все-таки мир изменился и стал каким-то более… неторопливым.

«Вот что сейчас важно?» - задал некромант сам себе вопрос, наблюдая за полетом отделившейся от тела головы одного из монстров. - «Еда, вода и кров. И сила, чтобы все это защитить. Ну, или взять себе у других — тут уж каждый сам решает в меру своей алчности… По факту, воду достать не проблема — с усиленными, благодаря Системе, организмами людям нынче большая часть заразы не страшна. Еда… Ее тоже добыть несложно — вон Корси почти дожала второй шашлычок. А если надоест монстрятина, то всегда можно отжать консервов и зелени у каких-нибудь мародеров. Кров… Вот с этим проблема. Нету его у нас. Но с другой стороны, мы не особо-то и искали. Если захотим, то любая группировка с радостью примет нас в свои ряды — столь мощные бойцы сейчас встречаются нечасто».

Мысли Романа прервал победный крик Корси, расправившейся со вторым мутантом.

- Срезай мясо, пакуй и двинули, - приказал девушке некромант, поднимаясь со своего места.

- И куда пойдем? - спросила зомби, вытирая свой меч об траву и доставая разделочный тесак. - Обратно в деревню?

- Думаю, да, - кивнул Романский, доставая из рюкзака шоколадный батончик и фляжку с холодным чаем. - Погостим там еще пару дней и двинемся дальше.

Деревня, о которой они говорили, была той самой, к которой они вышли несколько дней назад. Корси тогда отлично повеселилась, вырезав целую шайку мародеров. Вот только после веселья, как водится, начались проблемы.

Дело в том, что там они обнаружили человек сорок пленных, большая часть из которых были молодыми девушками уже весьма потасканного вида. И что делать с внезапно свалившимся ему на голову бандитским гаремом, молодой некромант не представлял себе совершенно. Самым разумным выходом было бы их просто бросить. Менее разумный вариант заключался в превращении их всех, как и более-менее целых трупов разбойников в нежить. Однако по первому варианту Роману не дала пойти банальная жалость, так некстати проснувшаяся в его черной душе, а по второму — целесообразность. Все-таки чем больше зомби под его командованием, тем хуже он ими управляет, да и подобную толпу нежити уже не спрячешь. В данный момент его вполне устраивала одна Корси — она была неимоверно сильна, преданна, да и что скрывать — красива. А благодаря его специфической способности «имитация жизни», девушку-зомби было практически не отличить от живой, что давало неплохую маскировку при встрече с обычными людьми…

В общем, Роман взвесил все «за» и «против», после чего сказал перепуганным и растерянным спасенным людям, что задержится у них на несколько дней и обеспечит безопасность деревушки от бандитов и монстров. Но потом он уйдет по своим делам, так что им лучше приготовиться самим защищать себя дальше. Тащить такую толпу народа хвостом он не собирался ни разу, и на предложение отвести их в «безопасное место», только посмеялся.

- Готово! - оповестила его Корси, укладывая упакованное в лопухи мясо в свой огромный рюкзак.

- Пошли, - кивнул ей некромант. - Сегодня еще переночуем в деревне, а завтра утром двинем дальше.

- Навстречу приключениям! - радостно вскинула меч зомби.

- Скорее, подальше от них, - хмыкнул Романский.

- А вот это не получится, - вдруг нахмурилась девушка, принюхиваясь к воздуху. - Дымом пахнет. И кровью.

- Со стороны деревни? - напрягся некромант.

- Да. Рванем?

- Не стоит, - покачал он головой. - Идем аккуратно, мало ли что там вылезло…

Уже на подходе некромант и зомби поняли, что все кончено: со стороны деревни слышался рев мощных моторов, звучали одиночные выстрелы и грубый мужской смех. Затаившись в кустах, как и в прошлый раз, парочка увидела вполне характерную для их нынешнего мира картину.

Деревянный частокол был проломлен в трех местах тушами военных броневиков, пара домов горела, поднимая в воздух жирный черным дым, а люди в масках и камуфляже грузили в грузовики местных жителей.

- Что делаем? - поинтересовалась Корси, уже потянувшись к мечу.

- Отставить, - хмуро сказал некромант, придерживая ее за плечо. - Это тебе не бандиты, и даже не монстры. С такими людьми справиться будет намного сложнее…

- Как скажешь, - вздохнула девушка. - Тогда что, уходим?

- Ну да, - кивнул Романский. - Смысла сидеть тут нет. Эти ребята обнесут дома подчистую, полезного нам не останется ничего.

Зомби в тяжелых доспехах — далеко не самая скрытная боевая единица. Однако и близко к непонятным бойцам они не подходили, так что убраться от уже в который раз разоренной деревеньки им труда не составило. Выбравшись из лесочка, они взяли курс на юго-запад, ориентируясь по компасу.

- Ну и куда мы теперь? - наконец поинтересовалась Корси, когда они встали на ночлег в небольшом овраге.

- А тебе так уж важно? - зевнул некромант, разводя небольшой костерок и доставая прокопченный казанок. - Лучше ужином займись.

- Ты уверен? - девушка скептически выгнула бровку. - Я вкуса почти не чувствую.

- Но что-нибудь съедобное ты приготовить все равно сможешь, - усмехнулся некромант, растягиваясь на лежаке у костра. - Так что давай, женщина, трудись.

- Тиран, сексист и эксплуататор, - фыркнула Корси и, стянув алые латные перчатки, принялась за готовку.

- Там есть город выживших, - подал голос некромант после недолгого молчания. - Центр или Централь. Я точно не помню. Он был обозначен на картах Повелителя.

- И что мы там забыли?

- Я тут недавно думал про то, что мне сейчас необходимо…

- Это ты про «еду, воду и кров»? - тихо захихикала зомби.

- Ну да, - не понял ее веселья Романский. - Еду и воду мы всегда добудем. А вот с кровом вышла фигня. Хочется немного… комфорта, что ли?

- И чем ты будешь за него расплачиваться?

- Тобой, конечно, - безмятежно потянулся некромант, а вот Корси, в этот момент пробующая бульон, поперхнулась и уставилась на Романского круглыми от возмущения глазами.

- Я, конечно, технически не живая… Можно сказать, почти мебель… - опасно прищурилась девушка. - Но все равно, использовать меня в качестве проститутки…

- Вот что у тебя за мозги такие? - вздохнул некромант. - Какая, на хер, проститутка? Ты - зомби! Трупак холодный!

- Холодный, значит? - к прищуру добавились поджатые губки и обиженное сопение.

- Ну хорошо, теплый трупак, - закатил глаза Романский. - Но сути дела это не меняет… И вообще, я имел в виду, что мы будем торговать нашими боевыми качествами!

- А, ну если так, - хмурое выражение тут же сменилось веселым и девушка, что-то мурча себе под нос, продолжила готовить.

Некромант тяжело вздохнул и посмотрел на стремительно темнеющее небо.

«Интересно, а я потяну создание еще одного Мертвого Рыцаря?»


Глава 254.1 - Мечты смоет дождь. Эпизод VIII (Роуз).

Небольшая деревушка, стоящая практически под самой столицей, встречала рассвет.

Жители выбирались из домиков и сонно расползались по своим делам — кто на поля, кто на выпас скотины, кто в лес, а кто в город по мастерским и лавкам. Стен у деревушки не было — зачем, если под боком Оферон с его укреплениями? Местным хватало и обыкновенного забора от диких зверей, а от случайных лихих людей их защищала городская стража и егерская служба.

Таверна в деревушке тоже была, и кормилась она в основном за счет проезжающих, которым было либо не по карману устраиваться в городе, либо они опаздывали к закрытию городских ворот. Местные сюда тоже заглядывали, но ближе к вечеру и в основном лишь выпить пива или чего покрепче. Утром же, по понятным причинам, зал таверны пустовал. И именно поэтому довольно большая вошедшая компания привлекла внимание сонного хозяина заведения, занимающегося пересчетом бутылок с напитками за питейной стойкой.

- Странное ощущение, - сказала я, оглядев полутемный зал, пропахший дымом и едой. - Как-будто я тут уже бывала…

- Вполне может быть, - пожал плечами стоящий рядом Рон. - Жизнь штука длинная, а память у разумных короткая…

Настроения с ним спорить у меня не было — раннее утро вообще не способствует подъему настроения у вампиров.

- И все же, почему этот клоповник? - раздалось сзади нытье Айфи, которое продолжалось уже добрых полчаса.

- Потому что… - волчонок печально вздохнул и попытался подобрать слова, но в итоге просто тихо выматерился в сторону. Похоже даже его достала эта корова.

- Потому что так надо, - обернувшись, серьезно посмотрел на аристо Рон. - А излишне любопытные девочки вполне могут провести этот день с кляпом во рту.

- Слышала, Роуз? - тут же спросила эта Закуска. - Не болтай много при муже, а то… АЙ! Волчи, за что?

Видимо, Арус поступил самым мудрым образом и переключил внимание вымяноски на себя простым щипком за задницу. Что она там пищала дальше я не слушала — все равно смысла в этом было ноль, только нервы потрачу.

Не обращая внимания на остальных, прошла в самый дальний и темный угол, где упала на стул и устало откинулась на спинку. Хотелось спать, немного гудела голова, а мысли текли медленно и лениво, перекатываясь с одной темы на другую…

Рон. Ронуэль ле Фикрус. Мой «муж». Дракон крови. И просто хрен, вылезший непонятно откуда, и один Темный знает что от меня хотящий. В то, что он действительно влюбился с первого взгляда, я не верила ни разу — не та у меня внешность и характер. Не слишком верилось и в то, что я его «предначертанная Вселенной половинка», как пыталась убедить та стремная Древняя Богиня. Скорее, я им нужна для каких-то махинаций. Но вот для каких — не знаю. Но очень хотелось бы узнать.

Сейчас Рон подошел к стойке и начал договариваться с местным хозяином о постое. В сам город мы пока решили не соваться — все же в человеческой столице не слишком приветствуются представители иных рас. Вполне можно наткнуться на шайку каких-нибудь воинствующих расистов и подцепить на хвост ненужных неприятностей. Так что сначала я смотаюсь на разведку, пока Ронуэль тут присмотрит за нашей парочкой, а потом уже будет видно.

Кстати, о «парочке»…

Арус и Айфи.

Первый — сероволосый волк-зверолюд с обрезанными ушами и единственным глазом. Тощий как моя совесть, и мелкий как вера в человечество. Его подружайка, Айфи Аркийская, на вид была прямой противоположностью: высокая, стройная, с широкими бедрами, шикарной грудью, смазливой мордашкой и целой копной мягких золотистых волос… Каждый взгляд в ее сторону вызывал во мне острое желание выпустить когти в кишки этой нахальной туповатой девицы.

Обоих я подобрала в дороге и с обоими понятия не имела что сейчас делать. Хотя нет, вру. От Айфи буду избавляться в любом случае — достала она меня хуже храмовой пропаганды! Вот заявила, что она невеста местного принца и аристократка — пусть таковой и будет! Выведу ко дворцу, дам пинка в сторону ворот и пусть дальше сама доказывает местным, что не сумасшедшая шлюха, а благородная леди…

Вот с Арусом сложнее — тут два варианта. Если он в благородном порыве дернется сопровождать эту дуру, то барабан ему на шею и палочки в задницу - «страсть» к жизни я ему вернула, дальше сам, не маленький уже. Хватит с меня благородных порывов от моего героического прошлого. Но вот если волчонок решит пойти со мной… Тут посмотрим. Вариантов много, но скорее всего доведу его к землям зверолюдов и на том долг перед совестью посчитаю выполненным.

Впрочем, эти двое сейчас не самая главная моя проблема. И даже Ронуэль с его непонятными целями не является моим приоритетом…

Моя память.

Что-то с ней определенно было не так. Чем больше я размышляю и вспоминаю отдельные эпизоды, тем чаще натыкаюсь на пробелы. Словно кто-то залез и вырвал отдельные куски жизни. Я не помню свое детство. Вернее, нет, я его помню, но в нем как-будто чего-то не хватает. Словно оно или ненастоящее, или неполное… Сложно объяснить. Это как-будто читаешь книгу про какого-нибудь рыцаря, и понимаешь, что в ней отсутствуют целые куски текста. Причем вырезаны они так, что не сразу заметишь, а только по диалогам, действиям и мыслям героев понимаешь, что ты что-то пропустил…

И тут, в столице, где-то есть ответ на этот вопрос. Мастер Корвин в прощальном письме посоветовал начать поиски с нашего старого убежища. Вот в него-то я и планировала наведаться сегодня ночью.

Второе по приоритету — это поиск некоего Буревестника. Задание от Богини Милосердия. И вот тут тоже куча непонятных моментов. Во-первых, слишком уж внешне эта Мют походит на Этют, которая венчала нас с Роном. Есть у меня подозрения, что это либо родственницы, либо разные воплощения одной и той же Древней. Во-вторых, как объяснила мне богиня, этот самый Вестник каким-то боком причастен к произошедшим в моей жизни изменениям…

А ведь есть еще Василиса! С ней странностей не меньше… И ведь вывернулась той ночью, лиса зубастая. Рон хоть и заставил ее отвечать на вопросы, но ведь те нужно еще правильно задать, а большую часть информации она выдала совсем уж мутно, ссылаясь на какие-то клятвы. Но и того, что удалось вытрясти хватает, чтобы серьезно задуматься.

Василиса дэ Орлова, призванная героиня бывшей Принцессы, а ныне — Королевы Ласатардии. Да, пока меня мотало вдали от столицы, у нас, оказывается, окончательно сменилась власть. Причем самым радикальным способом! Принцесса, окончательно разочаровавшись в своем папаше, подняла переворот, заручилась поддержкой Убийцы Королей — какого-то посланного Властителем Демонов героя — и прихлопнула бывшего Короля. Причем в процессе всего этого было раскурочено несколько районов столицы, а гвардия потеряла половину бойцов. И это только то, что на слуху. Теперь же новым королем является тот самый герой, посланный Ма Оу за головами королей из примыкающих к землям демонов стран.

Интересно, этот тип настолько любит власть, или он просто больной на голову извращенец, которому все равно что трахать? Принцесса-то наша — совсем не красавица. Поговаривают, что ее однажды даже болотный тролль испугался… А ведь по той же полученной от Василисы информации ее бывшая хозяйка сейчас в положении, причем от законного супруга.

И да, Василиса теперь служит не Королеве, и даже не людям. Тут она темнила как только могла, но я сумела вытянуть из нее, что в нашем королевстве героиню дэ Орлову официально считают мертвой. Неофициально — тоже. Да и по факту вурдалаки относятся к нежити. Как и вампиры. И служит она теперь некой организации, которой до зарезу нужен Буревестник. Для чего именно — я так и не узнала. Впрочем, оно и не важно…

По итогу, Орлова со своими ручными монстриками отправилась со зверолюдами решать их и какие-то свои проблемы. Сказала, что найдет нас либо в самой столице, либо по выходу из нее… Вот только никого ждать я не собиралась, и вообще постараюсь сделать так, чтобы ей пришлось искать нас ооочень долго. Не люблю я такое. Но напрямую возразить не могу — Рон прямо дал понять, что не против ее соседства и мне пришлось проглотить все свои возмущения.

Эх, тяжело быть замужем за тираном…

- О да, я такой! - оскалился садящийся напротив дракон.

- А ты в курсе, что ни один тиран не кончил хорошо? - приподняла я бровь.

- Ну да, у человеческих тиранов с этим могут быть проблемы, - серьезно кивнул он. - Видимо, стресс сказывается на половых функциях… Но я-то дракон, и ты, кстати, уже могла убедиться, что у меня там все в порядке!

- Где Арус и эта? - пропустив мимо ушей очередную глупость, спросила я.

- Что, беспокоишься за своих подопечных? - оскалился Рон, и на мгновение мне вместо обычных зубов почудились игловидные клыки.

- Да щаз, - фыркнула я. - Мне подкрепиться нужно перед выходом в город.

- А моя кровь чем тебя не устраивает? - возмутился дракон.

- Слишком сильная, - поморщилась я. - Одна капля и я до следующего утра буду бегать как обкурившийся лизард. Лучше уж обычной.

- Ну как знаешь, - улыбнулся Рон. - Но если что, я всегда открыт для предложений. А после кормежки могу и излишек энергии помочь скинуть…

- Вот прям лечу и падаю, - я показала ему клыки, пусть и не такие впечатляющие, но все же вполне грозные. - Прикажи, сделаю. А добровольно даже не надейся!

- Как пожелаешь, - кивнул он с самой серьезной моськой и крикнул хозяину забегаловки. - Эй, где наш завтрак?!

- Скоро будет, - ответил тот.

- Тогда нам всем в номера! - ответил ему дракон. - И дайте сюда стакан воды!

- Что это значит? - нахмурилась я.

- То, что ты хочешь, - пожал он плечами. - Сейчас я капну в стакан пару капель крови, ты все это выпьешь и мы пойдем наверх развлекаться.

- Но…

- Отставить, милая, - вот теперь мне не почудилось и на его обращенном ко мне лице появилась улыбка от уха до уха, полная тонких игловидных клыков длиною в мой палец.

Мамочки…

* * *

- Стой… Прекрати… Я больше не могу…

- Надо, дорогая. Давай, е